ClassicEigenartigesKreaturenLangOrtschaftenÜbersetzungen

Backrooms – Die Werbeanzeige

Labyrinth

Ich bin kein Held – so viel wird beim Lesen meines Berichts klar werden. Eigentlich bin ich ein Feigling… der Typ, der immer den einfachsten Weg nimmt. Auf mich allein gestellt, würde ich nie mein volles Potenzial ausschöpfen. Ehrlich gesagt, bin ich ein durchschnittlicher Typ mit einem langweiligen Leben, aber die Geschichte, die ich euch erzählen werde, ist kaum zu glauben.

Ich weiß nicht, warum mir das passiert ist… Wurde ich auserwählt oder ist das alles Zufall? Mein rätselhafter Führer und Wohltäter gab mir nur wenige Antworten. Ich frage mich oft, warum ich auf die andere Seite gegangen bin, während so viele andere bis in alle Ewigkeit in dieser Höllenwelt eingesperrt bleiben.

Man kann mit Sicherheit sagen, dass ich unter einer Überlebensschuld leide. Vielleicht könnte mir ein Mediziner helfen, diese negativen Gedanken zu verarbeiten, aber wie sollte ich meine schrecklichen Erlebnisse im übernatürlichen Reich erklären? In meiner Verzweiflung erzähle ich hier meine Geschichte, in der Hoffnung, dass ich bei aufgeschlossenen Menschen auf Mitgefühl oder Verständnis stoße.

Meine Geschichte beginnt, wie so viele andere, die ihr kennt. Ich war vom Pech verfolgt, arbeitslos und mit meiner Miete im Rückstand. In meiner Verzweiflung durchforstete ich die “Hilfe gesucht”-Seiten und entdeckte nur wenig, das keine Erfahrung oder Qualifikationen erforderte, die ich nicht besaß.

Da wurde ich auf eine obskure Anzeige in unserer Lokalzeitung aufmerksam. Ihr wisst schon – keine Details oder Firmennamen, nur eine Postadresse und das Angebot einer verdächtig hohen Vergütung für die Erledigung einer nicht näher bezeichneten Tätigkeit. Ich weiß, was ihr denkt, und ihr hättet recht. Ich hätte wissen müssen, dass es zu schön war, um wahr zu sein … die Warnhinweise waren so verdammt offensichtlich, und tief im Inneren war mir klar, dass es ein Risiko war, aber ich war in einer misslichen Lage und mit meinem Latein am Ende.

Die Adresse in der Anzeige befand sich in einem heruntergekommenen Teil der Stadt und meine Internetrecherchen brachten keine Ergebnisse. Ich dachte mir, ich fahre hin und wenn mir etwas verdächtig vorkommt, verschwinde ich einfach, ohne dass etwas passiert… Wie dumm war ich eigentlich?

Die Busfahrt verlief ereignislos, ebenso wie der halbstündige Fußmarsch durch das heruntergekommene Gewerbegebiet voller verfallener Bürogebäude und leerer Sackgassen. Ich muss zugeben, dass ich immer nervöser wurde, je mehr ich mich meinem vermeintlichen Ziel näherte und die Adresse noch einmal überprüfte, um sicherzugehen, dass ich den richtigen Ort erwischt hatte.

Das Gebäude sah eher aus wie eine verlassene Festung als ein Bürogebäude, gebaut aus grauem Beton im brutalistischen Stil. Als ich nach oben blickte, stellte ich erstaunt fest, dass das Gebäude kein einziges sichtbares Fenster besaß. So etwas hatte ich noch nie gesehen – ein so düsteres und fantasieloses Gebäude, das gleichzeitig eine seltsame Vorahnung auslöste.

Außer einem kleinen Eingang mit verdunkelten Fenstern und einer verblassten Hausnummer, die über dem Eingang hing, gab es keine Firmenschilder oder Hinweise darauf, was sich dort befand. Das war sie – die Adresse aus der Annonce.

Mir lief ein kalter Schauer über den Rücken, als ich auf die dunkle Tür starrte. Im Nachhinein weiß ich, dass ich mich umdrehen und weggehen hätte sollen, aber ich gebe zu, dass ich fasziniert war. Mehr als das, ich wurde hineingezogen… vielleicht von einer Macht, die ich nicht begreifen konnte – einer schwarzen Magie, die meine Urängste überwinden konnte.

Langsam ging ich vorwärts, schob mich durch die getönten Flügeltüren und trat ein. Was ich drinnen vorfand, war ein unscheinbarer Empfangsbereich, schlecht beleuchtet, mit abgeplatzten Fliesenböden, abgenutzten Möbeln und einem hinter Milchglas versteckten Terminschalter. Nach all der Vorfreude war dieser kleine Raum eine ziemliche Enttäuschung. Aber da ich jetzt hier war, dachte ich mir, dass ich es genauso gut durchziehen könnte.

Der Empfangsbereich war verlassen und so näherte ich mich dem Schreibtisch und klopfte vorsichtig an das Milchglas, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit von jemandem zu erregen. Es folgte eine angespannte Pause und für einen Moment dachte ich, der Schreibtisch sei unbesetzt, aber dann hörte ich ein leises Seufzen von der anderen Seite des Glases und einen Moment später öffnete sich die Jalousie und gab den Blick auf die Person im Inneren frei.

Die Frau, die mir entgegenblickte, sah aus wie eine Parodie aus einer 50er Jahre Sitcom. Sie war eine ältere Frau mit blauen Haaren, einer großrahmigen Brille und einem finsteren Blick, der Milch verfärben könnte. Zu sagen, dass sie nicht erfreut war, mich zu sehen, wäre eine grobe Untertreibung.

“Ja?”, fauchte sie mich an, ohne auch nur eine Spur von Höflichkeit.

Ich war von dem frostigen Empfang etwas überrascht und brauchte einen Moment, um eine Antwort zu formulieren.

“Ähm… Ich bin wegen der Stellenanzeige aus der Zeitung hier… Da stand, dass eine Position frei ist…”

Die Empfangsdame seufzte laut und rollte mit den Augen, bevor sie sich wieder ihrem Computerterminal zuwandte und aggressiv in ihre Tastatur tippte.

“Name?”, fragte sie, ohne vom Bildschirm aufzusehen.

“John Smith”, antwortete ich nervös.

Nur um der Klarheit willen, mein Name ist nicht wirklich ‘John Smith’, aber ich möchte meine wahre Identität in diesem Forum nicht preisgeben, also muss dieser ziemlich einfallslose Deckname genügen.

Ihr Verhalten schien sich etwas zu ändern, als sie meinen Namen hörte. Ich würde nicht sagen, dass sie sich erheitert hat, aber sie hat zumindest von ihrem Monitor aufgeschaut und mir in die Augen gesehen.

“Ah ja, Mr. Smith. Mein Manager erwartet Sie…”

Jetzt war ich wirklich verwirrt und mehr als nur ein bisschen besorgt. Wer war ihr Vorgesetzter? Und wie zum Teufel konnte er oder sie mich erwarten? Ich hatte weder angerufen noch eine E-Mail geschickt, um einen Termin zu vereinbaren, denn beides kam nicht infrage. Ich war einfach unaufgefordert dort aufgetaucht, also konnten sie nicht wissen, dass ich erscheinen würde.

Als ich das der Empfangsdame mitteilte, reagierte sie verärgert.

“Wollen Sie damit sagen, dass ich meine Arbeit nicht beherrsche? Ich sage Ihnen doch, dass ein Termin eingetragen ist! Wenn es Ihnen nichts ausmacht, mein Vorgesetzter wartet auf Sie… Und es wäre nicht klug, ihn warten zu lassen.”

Sie zeigte auf die rote Tür im hinteren Teil des Empfangsbereichs, eine Tür, die ich auf dem Weg hierher völlig übersehen hatte. Ungläubig starrte ich auf die Tür und fühlte mich sehr unwohl, bevor ich mich wieder zu der betagten Empfangsdame umdrehte, die mich eiskalt anstarrte, als sie weiter auf mich zielte.

“Also…”, rief sie ungeduldig aus.

Mir war damals nicht klar, dass dies wahrscheinlich meine letzte Gelegenheit war, zu gehen. Ich schätze, ich habe es mir in diesem Moment gut überlegt. Sicher, das war eine seltsame und beunruhigende Situation, aber vielleicht war alles nur ein Missverständnis. Die Empfangsdame war alt und schrullig. Wahrscheinlich hatte sie sich nur geirrt und gedacht, es gäbe einen Termin, obwohl es keinen gab. Und ich muss die rote Tür auf dem Weg hierher übersehen haben, weil ich nicht auf meine Umgebung geachtet habe.

Sicher, ich war schon so weit gekommen, warum also nicht durch diese geheimnisvolle rote Tür gehen und die Wahrheit herausfinden? Was könnte sie schon anrichten? Wie sich herausstellte, betrat ich eine Welt voller Schmerz.

Der Griff war eiskalt, als ich ihn drehte und die schwere Tür langsam öffnete. Aber als ich hineinging, wurde ich von einer Welle starker Hitze getroffen. Doch die Temperatur war meine geringste Sorge, als ich mich umschaute und einen Raum entdeckte, der ganz anders war als der heruntergekommene und sterile Empfangsbereich. Anstelle von abgenutzten Sesseln und zerkratzten Couchtischen fand ich ein extravagantes Arbeitszimmer vor, das in einem Landhaus des 19. Jahrhunderts nicht fehl am Platz gewesen wäre.

Unter meinen Füßen lag ein weicher roter Teppich, während vor mir ein riesiger massiver Eichenschreibtisch mit bizarren Ornamenten und Kuriositäten stand. An den Wänden hingen Regale mit ledergebundenen Büchern, Kunstwerken im klassischen Stil und Jagdtrophäen mit abgetrennten Köpfen von diversen wilden Tieren, die auf makabre Art und Weise ausgestellt waren.

Ich erkundete den großen Raum weiter und entdeckte bald das lodernde Feuer in der hinteren Ecke, von dem eine intensive Hitze ausging. So spektakulär und ehrfurchtgebietend das Zimmer auch war, es hatte auch etwas seltsam Beunruhigendes. Schon nach wenigen Sekunden fühlte ich mich paranoid, als ob ich überwacht werden würde. Und als ich die Porträts und Trophäen an den Wänden betrachtete, konnte ich fast ihre dunklen Augen auf mir spüren, als wären sie irgendwie lebendig und von einer bösartigen Absicht erfüllt.

In diesem Moment wurde mir klar, dass dies kein sicherer Ort sein konnte, und so dachte ich mir, dass ich wohl besser gehen sollte. Langsam machte ich mich auf den Weg, um den Raum zu verlassen, doch plötzlich schlug die Tür hinter mir zu, sodass ich zusammenzuckte.

“Herrgott!” fluchte ich, als ich meinen Kopf drehte.

“Es tut mir leid, Mr. Smith, aber Sie werden Ihren Heiland hier nicht finden.”

Ich zuckte erneut zusammen, diesmal noch stärker, während ich gleichzeitig vor Schreck laut aufschrie und mich gerade noch rechtzeitig zum Schreibtisch umdrehte, um eine rätselhafte Gestalt aus dem Schatten auftauchen zu sehen. Es handelte sich dabei um den Mann, wenn er überhaupt ein Mann ist, der meine schrecklichen Erlebnisse in den nächsten Stunden und Tagen bestimmen und mein Leben für immer verändern würde.

Der Boss, dessen Namen ich nie erfahren würde, ist auf den ersten Blick ein unscheinbarer Mann. Er wirkte wie ein schlanker, älterer Mann in den 70ern oder 80ern, mit schütterem Haar, faltiger Haut und einem auffälligen, aber komischen weißen Ziegenbart. Er war gut gekleidet in einem fein geschnittenen Anzug mit Weste und Fliege. Wenn er sprach, war seine Stimme sanft, aber seine Worte trugen einen unheimlichen Unterton in sich, besonders angesichts der bizarren Umstände.

Seine Erscheinung hatte nichts Bedrohliches an sich, aber dennoch fühlte ich mich in seiner Gegenwart unbehaglich, denn mir sträubten sich die Haare im Nacken.

“Sie sind doch Mr. Smith, nehme ich an?”, fragte er.

“Äh…ja, das ist richtig”, antwortete ich nervös und fragte mich immer noch, woher er meinen Namen kannte.

“Es ist mir ein Vergnügen, Sie kennenzulernen. Bitte, nehmen Sie Platz.”

Ich warf einen Blick auf die geschlossene Tür, bevor ich zögernd einen Schritt nach vorne trat und mich vor dem massiven Eichenschreibtisch niederließ. Mein geheimnisvoller Gastgeber holte eine Kristallkaraffe und zwei Gläser aus einem Schrank und schenkte den braunen Schnaps ein, bevor er mir ein Glas anbot.

“Trinken Sie?”

“Ich sollte wahrscheinlich nicht”, antwortete ich ihm.

“Bitte, ich bestehe darauf. Sie werden vielleicht feststellen, dass Sie für die kommenden Herausforderungen etwas flüssigen Mut gebrauchen können.”

Das gefiel mir gar nicht, auch wenn ich plötzlich Lust auf den Drink hatte, und so griff ich nach dem Glas, hob es an meine Lippen und schüttete mir den starken Alkohol in die Kehle.

“Nun denn, Mr. Smith, Sie sind aufgrund unserer Anzeige für diesen Kurs gekommen.”

“Ja”, bestätigte ich vorsichtig, “ich habe gehört, dass es eine Stelle gibt?”

Der Mann schüttelte verneinend den Kopf. “Eine Stelle? Nein, Sir. Ich fürchte, hier liegt ein Missverständnis vor. Ich habe ein engagiertes Team zusammengestellt, und leider sind keine festen Stellen zu besetzen… Was ich jedoch habe, ist eine aufregende Gelegenheit für einen motivierten jungen Mann wie Sie. Eine einzigartige Herausforderung, bei deren Bewältigung ein beträchtlicher Geldpreis winken wird.”

Inzwischen war ich verärgert, aber auch neugierig. Ich war den ganzen Weg hierhergekommen, um mir einen Haufen Blödsinn anzuhören, aber wenn es auch nur die geringste Chance gab, bezahlt zu werden, musste ich ihn anhören.

“Hmm… Was meinen Sie mit Herausforderung?”

Er hielt einen Moment inne und sah nachdenklich aus, bevor er seine Antwort verkündete. “Nun, Sir, wir haben hier vor Ort eine Einrichtung… einen interessanten kleinen Raum, den wir das Labyrinth nennen. Das Spiel ist einfach. Sie gehen hinein, und wenn Sie das Labyrinth erfolgreich durchqueren, erhalten Sie Ihren Preis…”

“Oh, Sie meinen so etwas wie einen Escape-Room?” warf ich ein.

Der Mann schaute verwirrt und runzelte die Stirn, bevor er antwortete. “Ja, es ist so etwas wie ein Escape-Room.”

Seine Erklärung war alles andere als überzeugend und ich war mir jetzt sicher, dass es sich um totalen Schwachsinn handelte. Ich wusste nicht, ob dieser Geldpreis echt war oder nicht, aber ich beschloss, dass es die Mühe nicht wert war.

“Danke für das Angebot, Sir, aber ich glaube, ich verzichte.”

Er war eindeutig nicht glücklich über meine Ablehnung. Obwohl sein Lächeln nicht schwankte, konnte ich die schwelende Wut in seinen Augen sehen.

“Ich fürchte, es ist bereits zu spät, die Sache rückgängig zu machen, Mr. Smith”, schnaubte er.

Jetzt war es an mir, zornig zu werden. Für wen zum Teufel hielt sich dieser Kerl? Ich wollte ihm am liebsten beide Läufe geben, aber stattdessen stand ich einfach auf und hob abwehrend die Hände.

“Hören Sie, Mann, ich weiß nicht, was das hier ist, aber ich gehe jetzt. Danke für den Drink.”

Ich stand auf und begann zu gehen, wobei ich immer noch seinen harten Blick auf meinem Hinterkopf spürte, als ich zur Tür marschierte. Doch als ich den Ausgang erreichte, stellte ich fest, dass die Tür immer noch geschlossen war und es auf der Innenseite keinen Griff gab. Ich drückte mit meiner Schulter dagegen, hatte aber kein Glück. An diesem Punkt begann ich in Panik zu geraten.

Als ich mich umdrehte, war ich schockiert, als ich den alten Mann direkt hinter mir stehen sah, seine Augen auf mich gerichtet und sein Ausdruck kalt und emotionslos.

“Sie müssen mich hier rauslassen!”, rief ich ihm zu.

Er antwortete nicht. Dann steckte ich meine zitternde Hand in meine Tasche und holte mein Handy heraus.

“Wollen Sie, dass ich die Polizei rufe?”, rief ich ihm zu.

“Die Dinger funktionieren hier nicht”, antwortete er kühl.

Ich schaute auf das Display und sah, dass er recht hatte – ich hatte keinen Empfang.

“Scheiße!” fluchte ich.

Plötzlich sah ich rot, griff nach dem Mann und packte ihn grob an der Jacke.

“Hören Sie zu, alter Knacker! Ich weiß nicht, was für ein Spiel Sie spielen, aber Sie müssen mich sofort rauslassen, oder ich trete Ihnen in den Arsch!”

Was als Nächstes geschah, habe ich nur noch verschwommen in Erinnerung. In einem Augenblick war der Mann vor mir nicht mehr gebrechlich und alt. Stattdessen verwandelte er sich in etwas Monströses – eine hoch aufragende Gestalt, die über mir stand, die Augen intensiv und von mörderischer Wut erfüllt. Mit unvorstellbarer Kraft schleuderte er mich durch den Raum, als wäre ich nichts weiter als eine Stoffpuppe.

Mein Körper knallte auf den harten Boden und der Schmerz schoss durch mich hindurch. Ich versuchte aufzustehen, aber mein Angreifer war im Nu auf mir, hielt mich fest, wie ein Raubtier seine Beute, seine Augen rot vor Hass und seine Zähne entblößt, während er Worte der puren Boshaftigkeit ausspuckte.

“Hör mir zu, du kleiner Scheißer!”, schrie er, sein Gesicht nur Zentimeter von meinem eigenen entfernt. “Das ist mein verdammtes Haus, und Sie werden sich an meine verdammten Regeln halten! Sie haben eine Entscheidung getroffen, als Sie heute hierherkamen, und jetzt wollen Sie einen Rückzieher machen? Keine verdammte Chance! Sie sind vor jeder Herausforderung in Ihrem Leben davongelaufen… Aber jetzt nicht mehr! Sie werden das Labyrinth betreten und sich Ihren Dämonen stellen, sonst werde ich Sie mit meinen bloßen Händen in Stücke reißen! Haben Sie mich verstanden, Mr. Smith?”

Ich schluckte, sah in seine räuberischen Augen und wusste, dass er es ernst meinte. Mein ganzer Körper zitterte und ich hatte Mühe, über meine bebenden Lippen zu sprechen.

“Okay.” stotterte ich.

Mein Angreifer lächelte, als er von mir herunterkletterte, mich augenblicklich aus seinem eisigen Griff befreite und zu seiner harmlosen Rolle als alter Mann zurückkehrte und mir sogar seine Hand anbot, um mir wieder auf die Beine zu helfen.

“Nun, Mr. Smith, ich bin froh, dass all diese Unannehmlichkeiten hinter uns liegen. Sollen wir nun fortfahren?”

Er deutete auf eine tiefschwarze Tür im hinteren Teil des Raumes, eine Tür, von der ich mir sicher war, dass sie vor einem Moment noch nicht da war. Ich wollte mir gar nicht ausmalen, welche Schrecken sich dahinter verbargen, aber ich wusste, dass ich keine andere Wahl hatte, als vorwärtszugehen. Ich hoffte nur, dass es eine Möglichkeit zur Flucht oder zur Suche nach Hilfe geben würde.

Meine Beine zitterten immer noch, als ich meinem Entführer in Richtung der ominösen Tür folgte und aufmerksam beobachtete, wie er sie öffnete und mir bedeutete, einzutreten. Ich wusste nicht, was mich erwartete, als ich durch die schwarze Tür trat, aber ich wusste, dass es nichts Gutes sein würde. Ich war jedoch verwirrt, als ich durch einen banalen Büroraum geführt wurde, in dem Reihen von Mitarbeitern in Kabinen saßen und fleißig auf Computern herumtippten.

“Mein engagiertes Verwaltungsteam”, erklärte der Chef, “wir hatten in der Vergangenheit einige Probleme mit der Disziplin, aber zum Glück haben wir uns alle weiterentwickelt.”

Erst dann blickte ich auf die Arbeiter, die kollektiv den Kopf hoben, um mich zu begrüßen. Zu meinem Entsetzen sah ich den Schmerz und die Angst in ihren Augen und stellte fest, dass ihre Münder zugenäht waren, was sie daran hinderte zu schreien. Stattdessen flehten sie mich leise um Hilfe an, aber ich war so geschockt, dass ich nichts anderes tun konnte als zu fluchen, den Kopf zu senken und weiterzugehen.

Die Schrecken, die diese armen Menschen erlitten haben mussten, konnte ich mir nicht vorstellen und ich fürchtete, dass mich das gleiche Schicksal erwartete. Doch schon bald verließen wir diesen höllischen Raum und die gequälten Seelen, die darin gefangen waren. Mein Entführer führte mich zu einer weiteren Tür, in die bizarre Runensymbole eingraviert waren und die aus einem elfenbeinähnlichen Material bestand, von dem ich befürchtete, dass es menschlicher Knochen sein könnte.

Nachdem mein Entführer die Hand auf die Türklinke gelegt hatte, drehte er sich zu mir um und gab mir einige letzte Ratschläge.

“Das war’s, Mr. Smith. Von jetzt an sind Sie auf sich allein gestellt. Sie werden feststellen, dass das Labyrinth ein ungewöhnlicher und gefährlicher Ort ist, anders als alles, was Sie bisher besucht haben. Die Zeit vergeht auf der anderen Seite anders, und viele der physikalischen Regeln unserer Welt gelten nicht. Sie werden kein Bedürfnis nach Ihren normalen Körperfunktionen haben – zum Beispiel zu essen und zu schlafen. Die ganze Erfahrung wird Ihnen wie ein besonders lebhafter Traum vorkommen… Aber verfallen Sie nicht in Selbstgefälligkeit, Mr. Smith. Die Gefahren, die Sie auf der anderen Seite erwarten, sind sehr real, ebenso wie die Verletzungen oder Schmerzen, die Sie erleiden könnten. Mein letzter Rat an Sie lautet: Vertrauen Sie NICHT auf das, was Sie sehen, und denken Sie daran, dass Sie auf sich allein gestellt sind. Viel Glück, Mr. Smith. Ich hoffe, wir sehen uns wieder.”

Seine Worte waren sympathischer, als ich erwartet hatte, obwohl mir das, was ich da hörte, gar nicht gefiel. Ich beschloss, ein letztes Mal um mein Leben zu betteln.

Bitte, zwingen Sie mich nicht dazu.”

Das Lächeln des Mannes erlahmte nur ganz leicht und er senkte den Kopf, als ob er sich schämen würde. “Es tut mir leid, Mr. Smith, aber es gibt keinen anderen Weg. Denken Sie daran, was ich Ihnen gesagt habe, und Sie haben vielleicht eine realistische Chance.”

Ich dachte daran, wegzulaufen, aber es ging alles so schnell. Im Nu war die Tür offen, und mein Entführer schob mich hindurch und schloss sie fest hinter mir. In Panik drehte ich mich zur Tür um, musste aber feststellen, dass sie nicht mehr da war. Stattdessen stand ich vor einer massiven Betonwand. Ich schlug mit den Fäusten dagegen und schrie, bis meine Knöchel blutig waren und meine Lungen schmerzten.

Besiegt und erschöpft fiel ich auf den Boden und akzeptierte mein Schicksal. Ich hatte das Labyrinth betreten, und es gab nur einen Weg hinaus.

Bevor ich meine Leidensgeschichte fortsetze, lohnt es sich, zu erklären, was genau das Labyrinth ist, oder zumindest seine Eigenschaften zu beschreiben. Das Labyrinth ist weder ein Heckenlabyrinth noch ein mittelalterliches Verlies. Stattdessen hat es die Form einer modernen Höllenlandschaft – ein endloses Labyrinth aus leeren Büroräumen, hässlichen gelben Wänden, feuchten Teppichen und brummenden Neonröhren, die alle durch schummrig beleuchtete Gänge und Nebengebäude von unvorstellbarer Länge miteinander verbunden sind.

Ich habe keine Ahnung, wie groß das Labyrinth ist, aber es ist auf jeden Fall viel größer, als es physikalisch möglich sein sollte. Und der Boss hatte recht, die Regeln der Physik gelten im Inneren nicht, und es ist unmöglich, die Zeit zu messen, nicht zuletzt, weil Uhren und elektronische Geräte dort nicht funktionieren.

Das langweilige und seelenlose Design des Labyrinths ist anfangs beunruhigend, aber mit der Zeit wird dich die Umgebung in den Wahnsinn treiben. Aber das ist nichts im Vergleich zu den abscheulichen Kreaturen und furchterregenden Wesen, die diese Backrooms bevölkern; die Schrecken, die durch die Korridore schleichen und alle verfügbaren Methoden einsetzen, um dich anzulocken oder zu jagen. Und das ist es, was das Labyrinth ausmacht – eine endlose Langeweile, unterbrochen von Phasen intensiven Terrors, die zu einem allmählichen Verlust der Hoffnung führen.

Meine ersten Schritte durch das Labyrinth waren entmutigend und deprimierend. Ich bemühte mich, nicht in Panik und Hoffnungslosigkeit zu verfallen, nachdem ich mich von meinem ersten Schock und dem Wutanfall, den ich bekam, als ich versuchte, die Wand zu durchbrechen, erholt hatte. Ich versuchte auch, logisch zu denken und mir vorzustellen, dass es ein Ende des höllischen Netzwerks aus identischen Büros und Gängen geben musste.

Und so lief ich stundenlang, vielleicht sogar tagelang, bis ich körperlich und seelisch ausgelaugt war; meine Füße schmerzten und meine Netzhaut brannte durch das ständige Blenden der Beleuchtung. Es gab buchstäblich kein Ende, kein erkennbares Muster und keinen logischen Aufbau. Jeder Raum, jeder Anbau und jeder Korridor war identisch mit dem letzten. Und ich hatte keine Möglichkeit, meinen Weg zu markieren, keine Brotkrümel, die ich fallen lassen konnte.

Das Labyrinth hat die Eigenschaft, dich zu verwirren, sodass es fast unmöglich ist, zu erkennen, ob du schon einmal in einem Raum warst oder nicht. Soweit ich weiß, könnte ich die ganze Zeit im Kreis gelaufen sein, nur um wieder in dem ersten Raum anzukommen. Und der Chef hatte wieder einmal recht – im Labyrinth gelten keine normalen Regeln. Die Zeit kann nicht gemessen werden, und meine normalen körperlichen Bedürfnisse galten nicht. Ich habe die ganze Zeit über weder gegessen, getrunken, geschissen, gepisst noch geschlafen.

Nicht zu schlafen, war der schlimmste Teil. Ich war so müde, aber ich konnte mich nicht erholen. Ich spürte aber immer noch Schmerzen: Wunden an den Füßen vom Laufen, blaue Flecken an den Fäusten vom Aufschlagen auf die Wände und eine endlos pochende Migräne, verursacht durch das grelle Licht und das ständige elektrische Summen.

Diese ersten Stunden und Tage waren schrecklich und kräftezehrend, aber das war nichts im Vergleich zu dem, was danach kam. Zuerst dachte ich, ich sei im Labyrinth auf mich allein gestellt, und das war die Hölle an sich – die Isolation und die Einsamkeit. Aber das war, bevor ich den Monstern begegnete, die das Labyrinth ihr Zuhause nennen.

Es sollte noch einige Zeit dauern, bis ich etwas sehen oder einen endgültigen Beweis für ihre Existenz haben würde. Was ich hörte, waren körperlose Stimmen aus weit entfernten Räumen und unerklärliche Kratzgeräusche hinter den Wänden. Diese Geräusche waren beunruhigend und oftmals beängstigend, aber ich konnte nie sagen, ob sie echt waren oder nicht. Ich begann zu glauben, dass ich verrückt wurde und diese seltsamen Geräusche das Produkt meines wahnsinnigen Geistes war. Aber leider erwies sich das als Wunschdenken.

Ich erinnere mich an den Vorfall, bei dem ich sie zum ersten Mal traf. Ich war scheinbar stundenlang ziellos umhergelaufen, bis ich schließlich vor Erschöpfung an einer Wand zusammenbrach. Ich kann nicht mehr sagen, ob es morgens oder abends war, und ehrlich gesagt war es mir auch egal. In diesem trostlosen Moment dachte ich ernsthaft darüber nach, meinem Leben ein Ende zu setzen, aber mir fiel keine praktikable Methode ein, um Selbstmord zu begehen, und ich bezweifelte, dass es in dieser verdrehten Welt funktionieren würde.

Trotzdem war ich am Tiefpunkt angelangt und dachte, dass ich nicht mehr weitermachen könnte. Aber so ist das mit dem Labyrinth – es findet immer einen neuen Weg, dich zu verarschen, und in diesem Moment geschah etwas völlig Unerwartetes. Ich erinnere mich, dass ich ein knackendes Geräusch an der Decke über mir hörte, und so schaute ich rechtzeitig auf, um zu sehen, wie die Leuchtstoffröhren flackerten und dann ganz ausgingen und den Gang in völlige Dunkelheit tauchten.

“Was zum Teufel?” fluchte ich frustriert, während die Angst in mir pulsierte.

Das war eine Dunkelheit, wie ich sie noch nie erlebt hatte, so dunkel, dass ich meine eigene Hand nicht sehen konnte, wenn ich sie vor mein Gesicht hielt. Es gab nirgendwo Licht und soweit ich wusste, war im ganzen Labyrinth der Strom ausgefallen. Ich hoffte, dass der Stillstand nur vorübergehend sein würde, aber nachdem ich eine gefühlte Ewigkeit gewartet hatte, stellte ich fest, dass das Licht nicht mehr anging.

Ich fragte mich gerade, was ich als Nächstes tun sollte, als die Situation eskalierte. Auf einmal fing es an zu hämmern – ein beständiges Trommeln an den Wänden, lauter als alle Phantomgeräusche, die ich zuvor gehört hatte. Ich sprang auf und geriet völlig in einen panischen Ausnahmezustand. Ohne etwas sehen zu können, versuchte ich, mich auf den schrecklichen Lärm zu konzentrieren, um herauszufinden, woher der Schall stammte, aber das Klopfen war überall und ertränkte mich in einer schrecklichen Sinfonie des Chaos.

Und dann hörte ich die Schreie – einen Schrei wie von einer Todesfee, der durch die Gänge hallte und bald den kleinen, abgedunkelten Raum erfüllte, in dem ich kauerte. Ich spürte ein kaltes Frösteln, rang nach Luft und tastete verzweifelt nach der Wand, während ich versuchte, in der Schwärze zu entkommen. Doch ganz plötzlich war es nicht mehr dunkel, zumindest nicht vollständig.

Ich schaute nach vorne und war entsetzt, als ich ein Paar blutrote Orbs aus der Dunkelheit hervortreten sah, dämonische Augen, die mich direkt anstarrten … und dann tauchte ein weiteres Paar auf, und noch eines … bis ich mich als Zielscheibe von zwei Dutzend purpurroten Augen wiederfand, die alle voller Heimtücke und mörderischer Absicht waren. Ich konnte die Kreaturen hinter diesen Augen nicht sehen, aber ich war mir sicher, dass sie das Böse in Person waren und mir Schaden zufügen wollten.

Die Schreie begannen von neuem, so laut und durchdringend, dass ich mir die Ohren zuhalten musste, um sie zu übertönen. Diese höllischen Augen waren auf mich gerichtet und kamen immer näher. Als ich merkte, dass ich in Lebensgefahr schwebte, verfiel ich in Alarmbereitschaft und begann zu rennen, obwohl ich in der Dunkelheit nirgendwo hin konnte.

Die Bestie oder die Bestien, die mich verfolgten, schrien unisono und rannten den Korridor hinunter. Ich konnte ihren fauligen Gestank riechen und ihren Atem in meinem Nacken spüren. Und dann stieß ich buchstäblich gegen eine Mauer. Der Schmerz schoss durch meinen Körper, als ich schwer zu Boden fiel und das Bewusstsein verlor, während die Schreie in meinen Ohren widerhallten.

Eigentlich hätte ich gar nicht mehr aufwachen dürfen, aber ich tat es einige Zeit später doch, und wieder einmal hatte das Labyrinth eine Überraschung für mich parat. Als ich wieder zu mir kam, pochte mein Kopf immer noch, aber bald merkte ich, dass das Schreien verstummt und das Licht wieder an war. Das unbekannte Monster war nirgends zu sehen, aber ich war nicht allein.

Das Mädchen, das auf mich herabsah, hatte sanfte, mitfühlende Augen und ein freundliches Lächeln. Ihr Haar war lang und dunkel, ihre Haut hatte die Farbe von Milch, und sie trug enge Bluejeans und eine schicke Lederjacke. Ich glaube, ich fühlte mich sofort zu ihr hingezogen, obwohl meine Gefühle vielleicht auf die angespannte Situation zurückzuführen waren. Es war schon eine Weile her, dass ich das letzte Mal einen anderen Menschen gesehen hatte, und nach allem, was ich durchgemacht hatte, schien diese junge Frau wie mein Schutzengel zu sein.

“Hallo, wie fühlst du dich?”, fragte sie leise.

“Ähm… ganz gut, denke ich.” antwortete ich benommen. “Mein Kopf tut immer noch weh. Wie lange war ich weg?”

“Nicht lange”, antwortete sie. “Im Labyrinth kann man sich nicht lange ausruhen. Übrigens, ich heiße Mary.”

“Hi Mary, ich bin John.” antwortete ich, ohne wirklich zu verstehen, was hier vor sich ging.

“Wie bist du hierher gekommen?” erkundigte ich mich.

Mary zuckte mit den Schultern. “Auf die gleiche Weise wie du, schätze ich. Die vage Stellenanzeige, der unheimliche Typ im Anzug, der einen ‘großen Geldpreis’ anbietet, wenn du den Weg nach draußen findest… Kommt dir das bekannt vor?”

“Ja…”, bestätigte ich. “Tut mir leid, ich wusste nicht, dass noch jemand hier drin ist.”

“Es gibt ein paar von uns, aber dieser Ort ist so groß, dass man ewig herumlaufen könnte, ohne eine andere lebende Seele anzutreffen. Es war reiner Zufall, dass ich dich gefunden habe.”

Ich nickte mit dem Kopf und erinnerte mich plötzlich an den Schrecken, den ich nur wenige Augenblicke zuvor erlebt hatte.

“Da war etwas, das mich im Dunkeln verfolgte, eine Kreatur mit so vielen Augen…”

Marys Gemüt verdüsterte sich. Ich sah die Angst in ihren Augen, als sie ihre Antwort murmelte. “Für den Moment ist es weg, aber das Biest wird zurückkommen. Sobald es deine Witterung aufgenommen hat, wird es nicht mehr aufhören, dich zu jagen.”

Mein Herz sank, als mich eine neue Angst überkam und mich ein Gefühl der Aussichtslosigkeit überkam. Meine Lippen zitterten, als ich meine nächste Frage stellte.

“Was zum Teufel machen wir dann?”

Sie spottete, bevor sie antwortete. “Wir gehen weiter, das ist es. Wir laufen weiter durch das Labyrinth und verlieren nie die Hoffnung, dass wir entkommen können.”

Ihre Tapferkeit war beeindruckend, aber ich blieb skeptisch.

“Glaubst du wirklich, dass es einen Ausweg gibt?”, fragte ich Mary kleinlaut.

Als Mary sprach, sah ich den Funken des Trotzes in ihren Augen. “Ich weiß, dass es so ist und ich werde alles tun, was nötig ist.”

Dem konnte ich nicht widersprechen und so ging ich mit ihr. Ich weiß nicht, wie lange wir zusammen durch die scheinbar endlosen Gänge und mit Teppich ausgelegten Räume gingen, aber es kam mir wie eine Ewigkeit vor. In dieser Zeit kamen wir uns näher, zumindest dachte ich das. Ich fühlte mich mit Mary verbunden und vertraute ihr, weil ich die junge Frau als meine Retterin ansah.

Unsere kurze Beziehung hatte nichts Romantisches an sich, und ich glaube nicht, dass im Labyrinth etwas Körperliches möglich ist, aber ihre Gesellschaft gab mir Kraft, als ich kurz davor war, aufzugeben. Sie hat während unserer gemeinsamen Zeit nicht viel gesprochen. Ich drängte sie und stellte ihr Fragen, in der Hoffnung, mehr über ihren Hintergrund zu erfahren, aber Mary wich immer aus und versuchte abzulenken.

Am Ende sollte der Rat, den Mary mir über das Labyrinth gab, mein Leben retten.

“Traue nie etwas, was du siehst oder hörst”, hatte sie erklärt, “hier ist nichts so, wie es scheint. Eine Wand ist keine Wand, und eine Tür ist keine Tür. Das Labyrinth weiß, wie es deinen Kopf verwirren kann. Es gibt dir Hoffnung, nur um sie dir wieder zu nehmen und dich in einem endlosen Kreislauf aus Leid und Verzweiflung zu halten. Wenn du überleben willst, musst du deine festen Überzeugungen verraten. Du wirst Dinge tun, die du dir nie zugetraut hättest, und – selbst wenn du es schaffst – wirst du die Schuldgefühle wahrscheinlich für den Rest deines Lebens mit dir herumtragen.”

Damals habe ich es nicht verstanden, aber sie hatte völlig recht.

Ich erinnere mich nicht mehr an die Momente vor dem Angriff. Vielleicht hätte ich merken müssen, dass Mary sich seltsam verhielt, aber ich konnte nicht vorhersehen, was sie tun würde. Wir liefen einen weiteren endlosen Korridor mit Lichtstreifen und feuchten Teppichen entlang, als plötzlich die Hölle losbrach.

Ich erstarrte auf der Stelle, als ich das Klopfen hörte, das zuerst leise und weit entfernt war, aber bald lauter und näher wurde. Dann flackerten die Lichter auf, gefolgt von einem höllischen Heulen.

“Mein Gott!” fluchte ich.

Ich drehte mich wieder zu Mary um, die jetzt in einiger Entfernung hinter mir stand.

“Es kommt! Was zum Teufel sollen wir tun?”

Mary begegnete meinem Blick nicht, sondern wich weiter zurück, um der drohenden Gefahr zu entgehen.

“Diesmal gehen die Lichter nicht aus”, flüsterte sie vorsichtig. “Er zeigt gerne seine wahre Gestalt, bevor er seine Beute verschlingt.”

“Was?”, rief ich panisch aus, “Was zum Teufel meinst du? Wir müssen von hier verschwinden!”

Mary schüttelte den Kopf und ich sah, wie sich Tränen in ihren Augen bildeten. “Es tut mir leid, John, wirklich. Aber es gibt keinen anderen Weg. Ich habe dir gesagt, dass ich alles tun werde, um zu überleben…”

Und damit drehte sie sich um und lief davon.

Ich stand da und war verblüfft. Mein panischer Verstand brauchte einen Moment, um zu begreifen, was gerade passiert war. Sie hatte mich in eine Falle gelockt und mich der Bestie geopfert, damit sie überleben konnte. Entsetzt drehte ich mich zum Korridor zurück und erblickte das Monster zum ersten Mal.

Wie kann ich das Grauen beschreiben, das ich gesehen habe? Die Form der Bestie schien mir unvorstellbar. Es war nicht eine einzige Kreatur, sondern eine verblüffende und abscheuliche Kombination aus menschlichen Gliedmaßen, Körpern und Gesichtern – mindestens ein Dutzend Gesichter und zwei Dutzend Augen, alle voller Schmerz und Wut, während ihre Münder im Einklang arbeiteten, um den schrecklichen hohen Schrei zu erzeugen, der jedes andere Geräusch übertönte.

Irgendwie hatte dieses Monster seine Opfer absorbiert und ihre schlimmsten Züge und Triebe zu einer Abscheulichkeit vereint, die ich mir nie hätte vorstellen können. Ich blieb wie erstarrt auf der Stelle stehen und beobachtete, wie sich das Ungetüm unbeholfen, aber sicher den schmalen Korridor hinunterbewegte und seine vielen hungrigen Augen auf mich richtete.

Ich wandte mich um und rannte los, wobei ich alle Kraft meines Körpers einsetzte, während die Bestie mich verfolgte. Mary war schnell, aber nicht schnell genug, wie sich herausstellte, denn ich holte sie bald ein. Was dann geschah, wird mich für den Rest meiner Tage verfolgen. Aus einem Urinstinkt heraus packte ich sie grob an den Schultern, ignorierte ihre Schreie und warf sie mit aller Kraft nach hinten, direkt in den Lauf des anstürmenden Ungeheuers.

Ich blickte nur kurz zurück, lange genug, um zu sehen, wie Mary auf dem Boden lag und um Hilfe flehte, bevor die Bestie sie verschlang. Und wie ein Feigling rannte ich weiter, bis die Schreie verklangen und ich mich in Sicherheit wähnte.

Es dauerte eine Weile, bis ich mich von dem Angriff erholt und mit meiner Tat abgefunden hatte, aber natürlich war ich immer noch im Labyrinth gefangen und schwebte in Lebensgefahr. Ich erinnerte mich daran, was Mary mir gesagt hatte: ‘Ich werde alles tun, um zu überleben’. Mann, hatte sie die Wahrheit gesagt! Aber das war nicht das Einzige, was sie mir erzählt hatte. ‘Denk daran, dass im Labyrinth nichts so ist, wie es scheint – eine Tür ist keine Tür, eine Wand ist keine Wand.’

Ich dachte über diesen kryptischen Ratschlag nach. In der realen Welt machte er keinen Sinn, aber die Regeln der realen Welt galten hier nicht. Was soll’s, dachte ich. Also ging ich in den nächsten identischen Büroraum, drückte mein Gesicht gegen die Wand, schloss meine Augen und ließ mich fallen. Eigentlich hätte ich mit dem Kopf gegen die Ziegelsteine knallen müssen, aber stattdessen fiel ich weiter, bis mein Gesicht auf dem weichen Teppich aufschlug.

Erstaunt hob ich den Kopf und fand mich dort wieder, wo alles angefangen hatte: in dem gemütlichen Arbeitszimmer mit den Eichenmöbeln und dem lodernden Kaminfeuer. Und über mir stand der rätselhafte Firmenchef in seinem maßgeschneiderten Anzug, dessen dünnes Lächeln sich nun in ein breites Grinsen verwandelt hatte.

Er sah wirklich sehr froh aus, mich zu sehen, als er mir die Hand reichte, um mir auf die Beine zu helfen.

“Gut gemacht, Mr. Smith, Sie haben es geschafft. Ich habe nie an Ihnen gezweifelt!”

Ich nahm seine Hand misstrauisch an und fragte mich, ob das nicht nur eine weitere Verarsche war.

“Ich weiß nicht, was Sie getan haben, aber irgendwie haben Sie das Labyrinth besiegt. Das ist wirklich eine beeindruckende Leistung.”

Ich spürte eine Welle der Erleichterung, als ich es wagte, zu glauben, dass das alles wirklich wahr sein könnte.

“Sie meinen, ich kann gehen?”, fragte ich bescheiden.

Natürlich dürfen Sie”, antwortete er freundlich, “ich stehe schließlich zu meinem Wort. Oh, das hätte ich fast vergessen…”

Damit ging er zurück zu seinem Schreibtisch und holte eine Aktentasche heraus.

“Da ist noch die Sache mit deiner Entschädigung.” Er öffnete die Mappe und brachte einen Stapel knackiger grüner Scheine zum Vorschein. “Ich nehme an, hunderttausend US-Dollar reichen aus?”

Ich schaute das Geld erstaunt an und wusste nicht, was ich sagen sollte. Ich hatte das Gefühl, dass ich diese Belohnung nicht verdient hatte, und ein Teil von mir wollte diesem verdrehten alten Bastard sagen, dass er mich mal kann. Aber ich war schwach.

“Okay, Danke”, murmelte ich und nahm die Aktentasche entgegen, während ich den Blickkontakt vermied.

Der alte Mann bestand darauf, mir trotzdem die Hand zu schütteln und lächelte weiter, während er mich zur Tür führte.

“Nochmals herzlichen Glückwunsch, Mr. Smith, und viel Glück.”

Und das war’s dann auch schon, meine Geschichte… was auch immer sie wert ist. Mit dem Geld konnte ich meine Schulden abbezahlen und ein gewisses Maß an finanzieller Sicherheit erlangen, aber die Schrecken, die ich im Labyrinth erlebt habe, verfolgen mich noch immer in meinen Albträumen, und ich glaube nicht, dass ich mich jemals von dem erholen werde, was ich in diesem höllischen Labyrinth erlitten habe.

Ich trage immer noch Schuldgefühle mit mir herum, weil ich Marys Leben geopfert habe, um meine eigene Haut zu retten. Aber es sind ihre Worte, die mich nicht mehr loslassen: “Um zu überleben, wirst du Dinge tun, von denen du nie gedacht hättest, dass du dazu fähig bist, und du wirst sie für den Rest deines Lebens mit dir herumtragen.”

Und wieder einmal hatte sie recht. Ich bin froh, da raus zu sein und habe wirklich eine neue Wertschätzung für das Leben, aber das, was ich getan habe, um zu überleben, hat mich verändert, und die Albträume von dieser Bestie werden nie enden, denn jetzt ist Mary ein Teil dieser monströsen Form, die dazu verdammt ist, für alle Ewigkeit im Labyrinth herumzuwandeln

Mein letzter Rat an euch alle ist, nicht in die gleiche Falle zu tappen. Wenn ihr eine mysteriöse Anzeige im Internet oder auf den hinteren Seiten eurer Lokalzeitung seht, antwortet nicht darauf. Glaubt mir, das ist es nicht wert. Ich hatte Glück, aber die Chancen stehen gut, dass euch das nicht passieren wird.

Passt auf euch auf, Freunde, und bleibt vorsichtig.

 

 

Original: Woundlicker

Bewertung: 4.5 / 5. Anzahl Bewertungen: 2

Bisher keine Bewertungen! Sei der Erste, der diesen Beitrag bewertet.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Überprüfen Sie auch
Schließen
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"