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Der Selbstmord-Ingenieur

Der Tod von Carolyn Blake

ANMERKUNG: Ich bin ein Freund von Andrew Talbot, dem Mann, der mir diese Aufnahme geschickt hat.

Ich habe vor kurzem eine E-Mail von Andrew erhalten, die eine Aufnahme seines Podcasts enthielt, die meines Wissens nie ausgestrahlt wurde. Es gab keine Erklärung dafür, warum er sie mir geschickt hatte. Es stand nur die Bitte drin, dass ich sie verbreiten soll. Als ich versuchte, ihn anzurufen, um herauszufinden, was los war, kam ich nicht durch. Es ging nicht die Mailbox ran, sondern es piepste zweimal und dann wurde jedes Mal aufgelegt, wenn ich es versuchte. In den letzten Tagen habe ich mehrmals angerufen und bin zweimal zu ihm nach Hause gefahren, aber ich konnte ihn nicht erreichen.

Immer, wenn ich versuchte, den Podcast auf eine Website hochzuladen, wie er es verlangt hatte, erschien eine entsprechende Fehlermeldung. Egal, was ich tat, ich konnte ihn nicht richtig übertragen. Deshalb habe ich ein Transkript der Aufnahme geschrieben, das ich stattdessen verbreiten konnte. Das ist das erste Mal, dass ich so etwas gemacht habe, daher bin ich mir sicher, dass es einige Fehler in der Formatierung gibt.

Andrew, wenn du das hier liest, lass mich bitte wissen, ob es dir gut geht.

_________________

ANDREW TALBOT

Am 18. April 2022 beging Carolyn Blake Selbstmord.

Ihre Leiche wurde von ihrem Nachbarn im Erdgeschoss gefunden, der ein Wasserleck in der Decke gemeldet hatte. In der Annahme, es handele sich um einen Rohrbruch, hatte der Vermieter fast zwanzig Minuten lang an Carolyns Tür geklopft, um sich Zugang zu ihrer Wohnung zu verschaffen. Es war einfacher, durch ihr Stockwerk zu gehen, als durch die Decke des beschwerdeführenden Mieters. Sie antwortete nicht, und nachdem er sich bei seinem Anwalt vergewissert hatte, dass es sich um einen Notfall handelte, der ihm erlaubte, die Wohnung ohne Erlaubnis zu betreten, schloss er die Tür mit seinem Generalschlüssel auf und ging hinein, um die Reparatur durchzuführen.

Der Vermieter entdeckte ihre Leiche im Badezimmer. Sie lag vollständig bekleidet in der Badewanne und hatte sich die Pulsadern aufgeschnitten. Man hatte das Wasser laufen lassen und es ergoss sich wie ein Wasserfall über den Wannenrand, lief in den Bodenschacht und durchtränkte den Boden und die Holzverkleidung.

Ich kannte Carolyn nicht. Es ist eine kleine Stadt, also bin ich vielleicht in einem Laden an ihr vorbeigegangen oder in einem Restaurant mit ihr zusammengestoßen, aber ich kann mich nicht erinnern, dass so etwas passiert ist.

Ich würde gerne sagen, dass ihr Tod einen Einfluss auf die Gemeinde ausgeübt hat. Vielleicht halten die Leute eine Gedenkfeier ab oder fordern den Stadtrat auf, den Umgang mit psychiatrischen Programmen zu verbessern, um zu verhindern, dass so etwas noch einmal passiert. Das ist es, was ich gerne sagen würde. Was tatsächlich passiert ist, war, nun ja, nichts. Carolyns Tod war nur ein Fleck auf dem Radar, den die meisten Menschen gar nicht wahrgenommen haben.

Eine der Ausnahmen davon war Ray Carsten. Ich kannte Ray seit der ersten Klasse und obwohl wir uns nie besonders nahe standen, waren wir immer freundschaftlich miteinander umgegangen. Als er mich drei Tage nach Carolyns Selbstmord anrief, stimmte ich schnell zu, mich mit ihm in demselben Denny’s zu treffen, in das wir in der Highschool mit einer großen Gruppe nach jedem Baseball-Heimspiel gegangen waren.

(HÖRBARES KLICKEN, GEFOLGT VON EINEM KURZEN, HOHEN PIEPTON)

ANDREW TALBOT (fährt fort)
Scheiße. Ich glaube…

[Kurze Pause]

ANDREW TALBOT (fährt fort)
Okay, vielleicht auch nicht. Vielleicht war es nur…

[Kurze Pause]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Ray erzählte mir, dass er Carolyn schon seit ein paar Jahren kannte. Sie arbeiteten im selben Büro und waren sich bei der Arbeit an einem Projekt, das ihnen zugewiesen worden war, besonders nahegekommen. Eines führte zum anderen, und sie gingen eine Beziehung ein.

Das Problem war, dass Ray verheiratet war. Glücklich verheiratet, wie er es ausdrückte. Ich habe da meine Zweifel, denn meiner Erfahrung nach neigen glücklich verheiratete Menschen nicht zu langfristigen Affären, aber das war es, was er mir sagte.

Deshalb war er besorgt, dass sie etwas hinterlassen haben könnte, das ihre Affäre aufdecken und zu seiner Frau zurückkehren könnte. Sie hatte ihn irgendwann ihrer Mutter vorgestellt und er hatte die ältere Frau davon überzeugt, ihm dabei zu helfen, Carolyns Sachen zu durchsuchen und die nötigen Vorkehrungen zu treffen. So konnte er ungestraft in den Besitztümern ihres verstorbenen Liebhabers stöbern. Ihre Mutter war für die Hilfe sehr froh und bedankte sich ausgiebig bei ihm, wenn man das glauben kann.

Ray hatte es geschafft, alles zu durchsuchen, mit Ausnahme von Carolyns Mobiltelefon. Es war passwortgeschützt, also konnte er nicht herausfinden, was darauf gespeichert war. Deshalb ist er zu mir gekommen.

[KURZES RAUSCHEN, DAS DEN ANFANG DES NÄCHSTEN SATZES UNTERBRICHT]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

…diesen Podcast über Elektronik und Technik erstellt habe, hätte ich nie gedacht, dass er dazu führen würde, dass mich alte Bekannte bitten würden, die Telefone von Toten zu durchsuchen. Aber genau das wollte Ray von mir. Er brauchte mich nicht nur, um das Telefon zu entsperren. Das hätte ihn nur so weit gebracht. Er wusste, dass Carolyn auf mehreren sozialen Plattformen aktiv war und Dutzende verschiedener Apps verwendete. Er verlangte von mir, dass ich alles durchsehe und sicherstelle, dass alle Hinweise auf die Affäre entfernt werden.

Zuerst weigerte ich mich. Ich war zwar höflich, aber allein der Gedanke, das zu tun, was er verlangte, widerte mich an. Er drängte weiter. Er erzählte mir, dass er die Affäre bereits beenden wollte und dies auch vorhatte, aber sie hatte sich das Leben genommen, bevor er dazu in der Lage war. Er sagte, dass die Aufdeckung der Beziehung nicht nur seine Frau, sondern auch ihre beiden Kinder schädigen würde, und dass sie es nicht verdient hätten, dass ihnen das passiert. Schließlich gab ich nach und stimmte zu, seiner Bitte nachzukommen, unter der Bedingung, dass er mir das Telefon überlässt und nicht anwesend ist, während ich arbeite.

Ich hatte bereits begonnen, die Dinge in meinem Kopf zu rationalisieren. Darin sind wir alle sehr gut, wenn wir wissen, dass das, was wir tun, nicht richtig ist, nicht wahr? Ich redete mir ein, dass ich, da Ray nichts sehen würde, Carolyns Privatsphäre so gut wie möglich schützen würde. Das ist natürlich Quatsch. Ich hätte sie tatsächlich geschützt, wenn ich nicht zugestimmt hätte, ihr Handy zu knacken.

[Pause]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Ich weiß nicht, ob ich hier gerade ein Verbrechen gestehe. Ist es ein Verbrechen, in das Telefon einer toten Person einzubrechen? Egal, ob es das ist oder nicht, ich werde nicht so tun, als wäre es nicht falsch gewesen. Das war es auf jeden Fall. Aber das ist im Moment nicht wichtig.

[Pause]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Es war nicht schwer, das Handy zu entsperren. Alles, was ich brauchte, war, es an einen Computer anzuschließen und ein Programm zu benutzen, das kostenlos und leicht zu finden ist, wenn man weiß, wo man suchen muss. Die meisten Menschen wären überrascht, wie ungeschützt ihre vermeintlich zuverlässigen Telefone sind. Das gilt für die meisten technischen Geräte in der heutigen Zeit, aber ihr seid nicht hier, um euch einen Vortrag über die korrekte technische Absicherung anzuhören, und ich bin nicht hier, um einen zu halten.

Ich war mir nicht sicher, wo ich anfangen sollte zu suchen, also öffnete ich den Kalender und begann, Termine und Erinnerungen zu überprüfen. Ich konnte nichts finden, was mit Ray zu tun hatte. Ich wechselte zur Notizen-App und fand auch hier nichts. Erst als ich anfing, ihre E-Mails zu durchforsten, stieß ich auf etwas Interessantes.

Wahrscheinlich hätte ich merken müssen, dass etwas nicht stimmte, als der Posteingang völlig leer war. Carolyn war schon seit drei Tagen tot. Jeder, der seine E-Mails täglich nutzt, weiß, dass innerhalb von drei Tagen mindestens eine oder zwei Spam-E-Mails an deinem Filter vorbeikommen und in deinem Posteingang landen. Daran habe ich zu dem Zeitpunkt nicht gedacht. Ich war so sehr damit beschäftigt, das zu tun, was ich mir vorgenommen hatte, dass meine kritischen Denkfähigkeiten gar keine Zeit hatten, das Versäumte nachzuholen.

Als ich im Papierkorb nachschaute, fand ich Hunderte, wenn nicht Tausende von automatisierten Benachrichtigungen, die bereits gelöscht worden waren. Sie stammten aus allen Ecken der sozialen Medien und Inhaltsseiten: YouTube, Facebook, Twitter, TikTok und viele, viele mehr. Jede Benachrichtigung war als gelesen markiert. Ich habe ein bisschen nachgeforscht und herausgefunden, dass sie alle innerhalb einer Woche verschickt worden waren. Ich wählte wahllos eine aus und öffnete sie.

Die Benachrichtigung bezog sich auf einen neuen Kommentar zu einem Video, das Carolyn gepostet hatte, und der war, gelinde gesagt, nicht sehr schmeichelhaft. Der Kommentator, der sich “YrlGrl” nannte, schimpfte darüber, wie miserabel das Video sei und dass er den Kanal wegen des schlechten Inhalts nicht mehr abonnieren wolle. Das ist schon ein starkes Stück, wenn man die Sprache, die verwendet wurde, richtig versteht. Der gesamte Beitrag war so formuliert, dass er sich wie ein persönlicher Angriff las.

Es gab einen Link zu dem fraglichen Video. Ich habe ihn angeklickt und mir die erste Minute des Videos angesehen. Es war ein Make-up-Tutorial, das Carolyn gepostet hatte. Es war nichts, was mich interessierte, aber nach der Anzahl der Aufrufe und der Anzahl ihrer Follower zu urteilen, war es definitiv etwas, das vielen anderen gefiel.

Jetzt, wo ich etwas Kontext besaß, scrollte ich runter zu den Kommentaren, um den Beitrag von “YrlGrl” ausfindig zu machen und zu sehen, ob andere Leute darauf geantwortet hatten. Tatsächlich fand ich den Beitrag, aber er war nicht so, wie es in der Benachrichtigung stand. Stattdessen handelte es sich um eine begeisterte Rezension, in der Carolyn und die von ihr bereitgestellten Inhalte in den höchsten Tönen gelobt wurden. Das war natürlich seltsam, aber ich nahm an, dass es zwei Beiträge gegeben hatte und der negative Beitrag gelöscht worden war.

Ich begann, an dieser Theorie zu zweifeln, als ich mehr Benachrichtigungen durchging. Alle waren negativ, und viele von ihnen grenzen an Hass. Wenn ich jedoch die Plattform überprüfte, auf der sie angeblich gehostet wurden, entdeckte ich immer einen positiven Beitrag. Irgendetwas Seltsames ging hier vor sich.

Ich kam zu einer E-Mail, die die Antwort auf eine Beschwerde war, die Carolyn bei einem Website-Administrator über einen besonders widerlichen Kommentar eingereicht hatte. Der Administrator hatte geantwortet, dass er keine Beweise für eine Belästigung gefunden hatte und dass er überprüft hatte, ob der betreffende Kommentar nicht gelöscht oder bearbeitet worden war. Sie sagten es zwar nicht direkt, aber es war deutlich zu spüren, dass sie glaubten, dass sie sich die ganze Sache ausgedacht hatte.

Sie hatte ihrer ursprünglichen E-Mail zwei Dinge beigefügt. Das erste war eine Kopie der ursprünglichen Benachrichtigung, die sie erhalten hatte. Das zweite war ein Screenshot, den sie von dem Kommentar gemacht hatte. Das Bild enthielt auch eine Reihe anderer Kommentare, die allesamt negativ waren. Als ich diese Kommentare aufspürte, enthielt jedoch keiner von ihnen dieselbe Nachricht.

[LANGES RAUSCHEN. EIN LEISES BRUMMEN BEGLEITET DAS GERÄUSCH. AUFGRUND DES RAUSCHENS IST ES UNMÖGLICH, ANDREWS REDE ZU HÖREN, BIS ES SCHLIESSLICH VERSTUMMT]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

…schrieb auf Facebook, wie niedergeschlagen sie nach dem Ansturm negativer Kommentare war. Ihre Mutter und eine Reihe von Freunden antworteten auf den Beitrag und alle sagten ihr, dass sie eine Heulsuse und eine große Enttäuschung geworden sei, und das in einer äußerst farbenfrohen Sprache. Die Nachrichten waren lang und ausführlich, und ich spürte, dass mir Carolyn immer mehr leid tat. Niemand hatte die Beschimpfungen verdient, die sie erfuhr, schon gar nicht von den Menschen, die ihr am nächsten standen.

Ich legte eine Pause von etwa einer Stunde ein. An einem bestimmten Punkt während des Prozesses ging es mir weniger darum, Ray dabei zu helfen, sich aus seiner Affäre herauszuwinden, und mehr darum, herauszufinden, was diese Lawine des Hasses auf Carolyn ausgelöst hatte. Keiner der Teile, vor allem nicht die Kommentare, die wie von Zauberhand zwischen negativ und positiv wechselten, schien in ein zusammenhängendes Bild zu passen.

[KURZES RAUSCHEN. DAS BRUMMEN IST ETWAS LAUTER ALS ZUVOR]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

…anhören, aber ich dachte mir, dass ich schon so weit gekommen war. Ich klickte auf die Voicemail und wünschte mir sofort, dass ich es nicht getan hätte.

Was folgte, war eine fast fünf Minuten lange Nachricht von Carolyns Mutter, in der sie ihre Tochter ausschimpfte. Sie zerriss jeden Aspekt ihres Lebens; es schien keine Grenze zu geben, die die Frau nicht überschreiten würde. An einer besonders schrecklichen Stelle erklärte sie ganz sachlich, dass Carolyn nur deshalb geboren worden war, weil sie es sich nicht leisten konnte, die Schwangerschaft abzubrechen, nachdem sie von einem anderen Mann als Carolyns Vater schwanger geworden war. Ich habe es nur bis zur Hälfte geschafft, bevor ich das Playback abbrach. Mehr konnte ich nicht ertragen.

Die zweite Voicemail war von Ray. Sie hatte sie weniger als eine Stunde nach dem Anrufbeantworter ihrer Mutter erhalten. Wenn mich die erste Nachricht schon angewidert hatte, brachte diese Nachricht mein Blut zum Kochen. In einem sehr herablassenden Ton sprach er über jeden Makel, den er an ihr sah, bis ins kleinste Detail. Er machte sich über alles lustig, von ihrer Intelligenz über ihr Aussehen bis hin zu ihren Liebeskünsten. Es war brutal, ihm zuzuhören. Es war fast eine Erleichterung, als er schließlich erklärte, dass ihre Beziehung vorbei sei und den Hörer auflegte.

Ich griff nach meinem eigenen Telefon, noch bevor die Aufnahme zu Ende war. Freundschaft hin oder her, ich wollte niemandem helfen, der so grausam zu einem anderen Menschen sein konnte. Die Nummer war eingegeben und mein Daumen war über dem Anruf, als mich ein Gedanke innehalten ließ.

Ray hatte mir erzählt, dass er seine Beziehung zu Carolyn beenden wollte, als sie Selbstmord begangen hatte. Laut der Sprachnachricht, die er hinterlassen hatte, hatte er dies jedoch bereits getan. Warum hatte er mich deswegen angelogen? Es schien keinen Grund dafür zu geben. Hatte er sich schuldig gefühlt, weil seine Nachricht möglicherweise dazu beigetragen hatte, dass sie sich das Leben nahm?

Ich erinnerte mich an die geheimnisvoll wechselnden Online-Nachrichten.

Langsam kam mir der Gedanke, dass vielleicht…

[LANGES PULSIERENDES GERÄUSCH, WIE DER FLUSS VON ELEKTRIZITÄT. IM HINTERGRUND SIND LEISE, FLÜSTERNDE GERÄUSCHE ZU HÖREN]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Ich fand heraus, dass Carolyn am Tag vor ihrem Tod eine Audiodatei heruntergeladen hatte. Eine ruhige und gleichmäßige Frauenstimme ertönte aus dem Lautsprecher des Telefons, als ich die Datei antippte. Ich brauchte ein paar Sekunden, um zu erkennen, dass ich eine Aufnahme der autonomen sensorischen Meridianreaktion hörte, auch bekannt als ASMR. Für diejenigen, die nicht wissen, was das ist: Es handelt sich im Grunde um Stimmen und Geräusche, die so aufgenommen werden, dass sie eine körperliche Reaktion bei den Menschen auslösen. Kennst du dieses seltsame Kribbeln, das du manchmal in deinem Kopf hast? ASMR-Aufnahmen sollten das auslösen.

Viele Menschen, viel mehr als du wahrscheinlich denkst, nutzen ASMR-Videos auf YouTube oder Audioaufnahmen, um sich zu entspannen und sogar einzuschlafen. Sie funktionieren nicht bei jedem, aber viele Menschen schwören auf sie und nutzen sie als Teil ihrer täglichen Routine. Nach dem Stress, den all die plötzliche Negativität in ihrem Leben verursacht haben muss, war es kein Wunder, dass Carolyn nach etwas gesucht hat, das ihr hilft, diesen Stress abzubauen.

Anstatt zu versuchen, die Aufnahme auf ihrem Handy zu erklären, möchte ich lieber einen Teil davon abspielen. Eine kurze Warnung: Es gibt einige fragwürdige Inhalte, wenn euch so etwas also stört, solltet ihr den Teil überspringen, bis ihr ihn hinter euch habt. Wenn ich es schaffe, ihn zu veröffentlichen, werde ich versuchen, Markierungen auf der Zeitleiste zu hinterlassen, damit du weißt, wann er zu Ende ist.

Hier ist es. Den Namen der Person, die es gemacht hat, oder die Quelle, von der es heruntergeladen wurde, werde ich nicht verraten, aus Gründen, die in Kürze klar sein werden.

[DIE AUFNAHME WIRD ABGESPIELT. ES IST EINE FRAUENSTIMME, KAUM MEHR ALS EIN FLÜSTERN]

FRAUENSTIMME

Manchmal ist es das Beste, einen Schritt zurückzutreten, tief durchzuatmen und zu versuchen, den ganzen Stress loszulassen, den du empfindest. Ich weiß, dass das Leben manchmal hart sein kann und wir alle unser persönliches Kreuz zu tragen haben. Es kann sich so anfühlen, als ob du überwältigt wirst, als ob du erdrückt wirst. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass es immer andere Menschen gibt, an die du dich wenden kannst, wenn du Trost und Zuspruch brauchst.

[FLÜSTERN, KAUM HÖRBAR, BEGINNT IM HINTERGRUND]

FRAUENSTIMME (fährt fort)

Manchmal müssen wir uns fragen, was wir tun würden, wenn wir diese unglaublich wichtigen Menschen nicht in unserem Leben hätten. Stell dir vor, wie einsam das wäre. Wenn sich alle Menschen in deinem Leben gegen dich wenden würden, was würdest du dann tun?

Ich glaube, wenn sich alle gegen mich wenden würden, müsste ich mich selbst genau unter die Lupe nehmen. Diese Leute können sich nicht alle irren. Was wissen sie, was ich nicht weiß? Was war so falsch an mir, dass es so viel Verachtung und Hass hervorrief? Es musste doch irgendetwas geben, damit sich alle so verhielten.

Wie ist es bei dir? Hast du schon einmal erlebt, dass sich alle deine Freunde und deine Familie von dir abgewandt haben? Wenn ja, hast du tief in dich hineingeschaut und herausgefunden, warum du für andere so abstoßend bist?

An meiner Stelle würde ich mir überlegen, ob die Menschen, die mir wichtig sind, ohne mich besser dran wären. Ist mein Leben wichtiger als das Glück all der anderen Menschen? Nein, natürlich nicht. Ich liebe meine Familie und meine Freunde. Ich möchte, dass sie glücklich sind, viel mehr als ich es mir selbst wünsche. Wenn es sie glücklich machen würde, wenn ich nicht mehr da wäre, wäre es dann nicht besser für alle, wenn ich einfach –

[DIE LETZTEN WORTE SIND LAUTER UND VERZERRT]

FRAUENSTIMME (fährt fort)
– TOT WÄRE?

[AUFNAHME ENDET]

ANDREW TALBOT

Es gibt noch mehr, viel mehr, aber ich bin mir sicher, dass ihr die Idee verstanden habt. Ich bin mir auch sicher, dass ihr wisst, worauf das hinausläuft. Ich habe die Website ausfindig gemacht, von der Carolyn die ASMR-Aufnahme heruntergeladen hatte, und als ich sie dort abspielte, war sie ganz anders als die Version, die sie heruntergeladen hatte. Vielmehr ging es um etwas, das sich Reiki nennt – etwas, mit dem ich nicht vertraut bin, das aber eindeutig nichts Unheimliches ist.

[Pause]

Im Download-Ordner fand ich auch eine Kopie eines aktuellen Kontoauszugs von ihrem Online-Konto. Daraus ging hervor, dass das Konto bis eine Woche vor Carolyns Tod ein ordentliches Sparguthaben aufwies. Zu diesem Zeitpunkt war es auf null gesunken. Die Änderung des Kontostandes wurde als Abhebung am Schalter aufgeführt. Das war eine Menge Geld, das mit einer einzigen Transaktion abgehoben worden war.

Aufgrund all dessen, was ich bisher erfahren hatte, war ich sofort misstrauisch. Ich überprüfte die Anrufliste des Telefons für das Datum, an dem sie das Dokument heruntergeladen hatte, und entdeckte, dass sie die Kundendienstnummer unten auf dem Kontoauszug angerufen hatte. Der Anruf hatte über eine Stunde gedauert. Es schien mir, dass Carolyn nicht die Person war, die ihr Konto geleert hatte, und als sie ihr Konto überprüfte und sah, dass es leer war, hatte sie die Bank angerufen, um es korrigieren zu lassen.

In ihren letzten Tagen war Carolyn geistig, emotional und finanziell angegriffen worden. Es muss die Hölle gewesen sein.

Dieser Angriff war offensichtlich geplant worden. Ich konnte mir einfach nicht vorstellen, wie das möglich gewesen sein sollte. Online-Posts auf großen Social-Media-Plattformen, die für jemanden auf eine bestimmte Art und Weise erschienen, aber für alle anderen völlig unterschiedlich? Audioaufnahmen, die bei einem Download auf magische Weise verändert wurden? Und die Abhebung bei der Bank war eine Abhebung am Schalter, was bedeutet, dass jemand eine Bank betreten und das Geld vom Konto abgehoben hat. Wie konnte das passieren? Von den Sprachnachrichten ganz zu schweigen.

Als jemand, der regelmäßig in der Tech-Branche recherchiert, wusste ich, dass es unmöglich sein sollte, die Nachrichten und Aufzeichnungen zu ändern. Es wäre zwar technisch möglich gewesen, ein einzelnes System, in diesem Fall ein Handy, anzugreifen, aber in Echtzeit? Das grenzte ans Reich der Fantasie. Selbst wenn es möglich gewesen wäre, hätte es eine Menge Arbeitskräfte erfordert. Eine riesige Verschwörung gegen einen einzelnen Regierungsangestellten in einer Kleinstadt ergab keinen Sinn.

[EINE KOMBINATION AUS VERZERRTEM RAUSCHEN UND LAUTEREM GEFLÜSTER ALS ZUVOR. DAS FLÜSTERN IST IN EINER UNKENNTLICHEN SPRACHE]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Nach und nach ging ich alle Apps auf Carolyns Telefon durch. Den ursprünglichen Plan, alle Hinweise auf ihre Affäre mit Ray zu beseitigen, hatte ich komplett aufgegeben. Stattdessen suchte ich jetzt nur noch nach anderen Anzeichen dafür, dass in ihr Leben und ihr Wohlbefinden eingegriffen worden war.

Es gab eine Reihe von Dingen, die ich gefunden habe, die ich als unwichtig abgetan hätte, wenn ich nicht gezielt nach Auffälligkeiten gesucht hätte. Zum Beispiel gab es in ihren letzten Instagram-Posts deutlich weniger Interaktionen als in den vorherigen, sodass man meinen könnte, es gäbe gar keine. Das Gleiche galt für ihren TikTok-Account.

Am besorgniserregendsten war, dass sich auch in anderen Apps ein Muster abzeichnete. Alle ihre Inhaltsvorschläge auf Netflix und HBO Max waren deprimierende Geschichten oder enthielten Figuren, die Selbstmord begingen. Ich versuchte, einige von Carolyns bereits gesehenen Filmen und Sendungen anzuklicken, die nicht zu diesen Vorschlägen gehörten, aber jedes Mal erschien eine Fehlermeldung, die besagte, dass der Inhalt derzeit nicht verfügbar sei und ich es später noch einmal versuchen solle. Die vorgeschlagenen Sendungen wurden jedoch sofort abgespielt.

[NOCH MEHR VERZERRTES RAUSCHEN UND LAUTERES GEFLÜSTER. DIESMAL WIEDERHOLT DAS FLÜSTERN DIE WORTE “NUR EINEN WEG” IMMER UND IMMER WIEDER]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Irgendwann gingen mir die Apps aus, die ich überprüfen konnte, bis auf eine. Ich hatte sie absichtlich gemieden. In den Stunden, in denen ich Carolyns Telefon durchforstet hatte, war ich in ihre Privatsphäre eingedrungen. Wie ich bereits gesagt habe, war das nicht richtig und ich bin nicht stolz darauf, das getan zu haben. Die letzte App ging jedoch noch einen Schritt weiter in die Privatsphäre ein. Es handelte sich um den Feed und die Aufzeichnungen der Sicherheitskameras ihres Hauses.

Ich zwang mich, auf die App zu klicken. Für mich gab es keinen Zweifel daran, dass Carolyn immer wieder bedrängt worden war, bis sie sich schließlich das Leben genommen hatte. Ich musste alle Beweise sammeln, die ich finden konnte, und sie der Polizei übergeben. Wahrscheinlich würde ich für das, was ich getan hatte, Ärger bekommen, aber es war es wert, wenn die Behörden denjenigen untersuchten, der ihr das angetan hatte.

In der App waren nur drei Kameraaufzeichnungen aufgelistet. Jede von ihnen hatte einen Zeit- und Datumsstempel, und alle wurden als Aufnahmen aufgeführt, die beim Auslösen eines Bewegungssensors gemacht worden waren. Alle Aufnahmen entstanden innerhalb weniger Tage nach Carolyns Selbstmord. Ich holte tief Luft und startete die erste Aufnahme.

Sie zeigte eine Frau Mitte bis Ende dreißig, die auf die Kamera zuging. Die Aufnahme war in einem merkwürdigen Winkel und ich brauchte ein paar Sekunden, um zu erkennen, dass es sich um die Aufnahmen einer Türklingelkamera handelte. Ich erkannte die Frau als Carolyn von ihren Bildern in den sozialen Medien. Sie blieb ein paar Meter von der Kamera entfernt stehen und kramte in ihrer Tasche herum, bevor sie einen Schlüsselbund hervorholte. Dabei neigte sich ihr Gesicht so, dass ich die dunklen Ringe unter ihren Augen sehen konnte. Sie sah erschöpft aus.

Sie fand den Schlüssel, den sie suchte, und steckte ihn in das Schloss. Als sie ihn drehen wollte, tat sie sich jedoch schwer damit. Sie kämpfte einen Moment lang mit dem Schloss, bevor sie zurücktrat und den Schlüssel betrachtete, den sie in der Hand hielt. Er war jetzt abgebrochen. Sie starrte ihn ausdruckslos an, bevor sich ihr Gesicht vor Wut verzerrte und sie ihn auf den Boden warf. Sie lehnte sich nach vorne und legte ihren Kopf gegen die Tür. Aus dem Winkel war es schwer zu erkennen, aber ich glaubte, dass sie weinte.

Sie tat mir schrecklich leid. Sie musste so viel durchmachen, und das zermürbte sie eindeutig. Ich konnte mir nicht vorstellen, wie es ist, so etwas durchzumachen.

Die zweite Aufnahme war komplett schwarz und es war unmöglich, etwas darauf zu sehen. Ich nahm an, dass es sich um einen Fehler handelte, aber es gab immer noch Ton. Die Kamera hatte entweder nicht richtig aufgezeichnet oder es war einfach zu dunkel, um von der Kamera beleuchtet zu werden. Ich konnte eine Reihe seltsamer Flüstertöne hören, die zu undeutlich waren, um Worte zu entziffern. Außerdem war ein Brummen zu hören, das ich nicht zuordnen konnte.

[Pause]

Falls ihr jetzt noch bei mir seid, hoffe ich, dass ihr versteht, dass dies kein ausgeklügelter Scherz oder Streich ist. Ich verstehe, wie das alles klingt. Es wird sich noch viel schlimmer anhören. Wenn ihr mich jetzt schon für verrückt haltet, werdet ihr gleich etwas hören, das euch in eurem Kopf festsetzt. Wenn du das noch nicht denkst, wirst du es wahrscheinlich bald tun.

[MEHR VERZERRTES RAUSCHEN. DIESMAL IST ES LAUTER. EINE HOHE, MECHANISCHE STIMME SAGT DIE WORTE “ALLES ZU BEENDEN”]

Die dritte und letzte Aufnahme stammte von einer Kamera in einem Korridor. Sie war so geneigt, dass sie durch eine offene Tür zeigte. Dies war Carolyns Schlafzimmer. Das Bett war auf der rechten Seite der Türöffnung zu sehen und auf der linken Seite stand ein kleiner Tisch oder Schreibtisch, auf dem ein Laptop stand. Die Aufnahme zeigte dieses merkwürdige Schwarz-Weiß-Bild, das man erhält, wenn eine Überwachungskamera im Nachtsichtmodus ist. Dem Zeitstempel zufolge fand die Aufnahme um 2:54 Uhr statt, am Morgen von Carolyns Selbstmord.

[EIN LANGER MOMENT MIT SCHWEREM ATMEN UND NICHTS WEITER IM HINTERGRUND]

Das… Ding kam von der linken Seite des Schlafzimmers ins Blickfeld. Es beugte sich von oben herab, und zuerst dachte ich, dass es extrem groß war. Das war aber nicht der Fall.

Ich werde versuchen, es zu beschreiben. Es tut mir leid, wenn ich mich dabei nicht sehr verständlich ausdrücke. Jedes Mal, wenn ich es versuche, habe ich das Gefühl, dass die Grenzen der deutschen Sprache es unmöglich machen, es richtig klingen zu lassen.

Es wurde von dünnen, gewundenen Ranken heruntergezogen. Die Kreatur selbst war… Scheiße, wie soll ich das sagen? Es war nur ein paar Zentimeter breit, aber so groß wie ein Mensch. Es sah aus, als wären Kopf und Körper, nur eine Maske und eine Hülle, die von den Ranken manipuliert wurde, und nicht eine echte Gestalt. Drei armähnliche Fortsätze streckten sich zum Bett hin aus und endeten jeweils in dünnen, zarten Strängen, die wie Finger wirkten.

Aufgrund der Umstände der Aufnahme, der Dunkelheit und der geringen Auflösung des Nachtsichtgeräts der Kamera, war es schwierig, weitere Details zu erkennen. Dafür war ich sehr dankbar.

Die Kreatur zog langsam die Decke vom Bett. Es löste seinen Griff und ließ den Stoff auf den Boden fallen. Eines der Gliedmaßen streckte sich langsam durch die offene Tür in den Flur. Die Finger berührten ein Thermostat, das an einer der Wände angebracht war, und drehten den Regler ganz nach links. Das Glied fuhr zurück und die Kreatur verschwand wieder aus dem Blickfeld.

Minuten vergingen, während die Aufnahme weiterlief. Ich fragte mich schon, ob noch etwas passieren würde, als ein paar Beine über die Bettkante schwang. Carolyn stand aus dem Bett auf, die Arme fest über der Brust verschränkt, während sie sichtlich fröstelte. Sie ging in den Flur und überprüfte das Thermostat. Sie drehte ihn auf den Stand zurück, den er hatte, bevor die Kreatur ihn verstellt hatte, legte eine Hand an die Wand und stützte sich für einen Moment dagegen. Sie sah aus, als würde sie gleich vor Erschöpfung zusammenbrechen. Sie sammelte sich und ging zurück ins Schlafzimmer, wo sie die Decke aufhob und wieder ins Bett ging.

Die Aufnahme endete.

[EXTREM LAUTES UND SCHNELLES AUFTRETEN VON STATISCHEM RAUSCHEN]

Ich habe es mir noch einmal angeschaut… Ich weiß nicht, wie viele Male es waren. Ich spielte es einfach immer wieder ab. Egal wie oft ich es mir ansah, ich konnte mich einfach nicht dazu zwingen, es zu akzeptieren. Nicht wirklich.

Wie soll ich das so ausdrücken, dass es wirklich erklärt, wie ich mich gefühlt habe? Es war wie bei einem Autounfall. Wenn es passiert, weißt du intellektuell, dass du gerade einen Zusammenstoß hattest. Die Beweise liegen direkt vor dir: das verbogene Metall, das zerbrochene Glas, der Geruch von Rauch. Aber selbst wenn du direkt auf das Wrack starrst, gibt es diese seltsame Unterbrechung, die es dir nicht erlaubt zu begreifen, was gerade mit dir passiert ist.

Genau das habe ich erlebt, als ich mir die Aufnahmen der Sicherheitskameras in einer Schleife ansah.

Und ich weiß nicht, wann ich anfing, mich zu fragen, warum das alles überhaupt passiert ist. Warum zog diese Kreatur die Decke weg und stellte den Thermostat ein? Es kam mir kindisch vor, so ähnlich wie bei einem Studentenstreich.

Wahrscheinlich hätte ich es schneller auf die Reihe kriegen sollen, aber ich war immer noch ganz durcheinander. Es waren nicht die Aktionen selbst, die wichtig waren. Es war das Ergebnis. Die Kreatur hat Carolyn den Schlaf geraubt. Das war die letzte Komponente, die es brauchte, um sie über ihre Belastungsgrenze zu bringen.

Die Kreatur hatte dafür gesorgt, dass alle Wege dazu führten, dass sie sich das Leben nahm.

[EINE REIHE TICKENDER GERÄUSCHE, WIE DAS TICKEN EINER UHR, ABER LEICHT VERZERRT]

ANDREW TALBOT (fährt fort)

Das habe ich alles nicht der Polizei erzählt. Das hatte ich ursprünglich vor, und ich würde es auch tun, wenn ich glauben würde, dass es was nützen könnte. Das Problem ist, dass nichts davon bestätigt werden kann. Ich habe lediglich ein paar Screenshots, die laut den Websites selbst nicht den Tatsachen entsprechen, und ein paar unscharfe Videos. Aus ihrer Sicht wäre ich nur ein verrückter Podcast-Moderator, der ein tragisches Ereignis ausnutzt, um das Interesse an seiner Sendung zu wecken.

An dieser Stelle endet die Geschichte von Carolyn Blake. Leider ist das nicht der Punkt, an dem die Geschichte als Ganzes endet.

Vor 24 Stunden habe ich erfahren, dass Ray Carsten Selbstmord begangen hat. Eine einzelne Schusswunde in der rechten Schläfe. In dem Moment, bevor der Abzug gedrückt wurde, war er da, und in dem Moment danach nicht mehr.

Ich rief seine Frau an, um ihr mein Beileid auszusprechen. Wir kamen ins Gespräch und ich weiß nicht, ob es an der Trauer lag oder daran, dass sie sich etwas von der Seele reden musste, aber sie erzählte mir, dass am Tag vor seinem Tod eine Frau vor ihrer Tür stand, während Ray auf der Arbeit war. Die Frau hatte ihr einen Stapel Fotos und E-Mail-Aufzeichnungen vorgelegt, die in allen Einzelheiten zeigten, dass Ray eine Affäre hatte. Dieselbe Frau hatte sich dann als Carolyn Blake zu erkennen gegeben.

Man musste kein Genie sein, um eins und zwei zusammenzuzählen. Die Kreatur aus den Sicherheitsaufzeichnungen hatte es auf Ray abgesehen und war wieder einmal erfolgreich.

Heute Morgen wachte ich mit einer Textnachricht auf, in der mir mitgeteilt wurde, dass mein Girokonto überzogen war. Tausende von Dollar waren einfach… weg. Außerdem wurde mir mitgeteilt, dass mein Podcast derzeit gesperrt ist, weil er gegen die Nutzungsbedingungen der Hosting-Website verstoßen hat.

Jetzt bin ich an der Reihe, ins Visier genommen zu werden. Ich hoffe, dass ich das, was auf mich zukommt, überstehen kann, weil ich weiß, was passiert ist. Das ist es, was ich hoffe.

Man kann nicht wissen, welchen Plan der Selbstmord-Ingenieur für mich hat.

[RAUSCHEN MIT DEM GLEICHEN TICKENDEN GERÄUSCH WIE ZUVOR. DAS GERÄUSCH DAUERT NOCH EINE WEILE AN, BEVOR DIE AUFNAHME ENDET]

 

 

Original: Tim Sprague

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