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Der Tag, als mein Hund in den Wald rannte

Ich erinnere mich noch genau an den Tag, an dem Duke verschwand. Meine Familie verbrachte den Tag am See neben unserem kleinen Bungalow in einem malerischen Anwesen im Norden Ontarios. Wir badeten und schwammen alle vier im warmen Wasser des Sees und versuchten, die brütende Augusthitze zu vertreiben. Unser einziger Nachbar im Umkreis von mehreren Kilometern, ein alter pensionierter Polizist namens Benny, rauchte auf seiner Veranda. Wir waren in den Hitzetagen des Sommers, und ich war froh, im Wasser zu sein. Duke liebte das Wasser genauso sehr wie ich und war immer noch sehr energiegeladen, als großer Hund mittleren Alters. Wir warfen oft Frisbees und Stöcke von der Anlegestelle, von wo aus er fliegende Sprünge in den blaugrünen Binnensee machte. Und genau das taten wir auch, als er verschwand.

Als ich meine Hand zum Wurf des Frisbees für Duke wegzog, der schon auf einen Wurf wartete und sich zum Laufen bereit machte, riss er plötzlich den Kopf in Richtung Wald. Auch ich warf einen Blick auf die Reihen der hoch aufragenden Laub- und Nadelbäume und musterte sie sorgfältig, um zu sehen, was Duke im Auge hatte. Es war nichts. Jedenfalls für mich.

Was folgte, war nur noch eine verschwommene Wahrnehmung. Er rannte plötzlich bellend und knurrend auf die Bäume zu, während wir seinen Namen schrien. Ich habe meine Eltern angeschrien, dass sie aus dem Wasser kommen und mir helfen sollen, ihn zu verfolgen. Ich sah sogar, wie Benny aus seinem Schaukelstuhl aufsprang, und uns beistand. So schnell wie meine neunjährigen Beine mich tragen konnten, rannte ich in den dichten Wald, wo Zweige und Geröll unter meinen Füßen knackten. Aber in Flip-Flops kommt man nicht weit, bevor man stolpert. Nachdem ich mir versehentlich das Bein an einem spitzen Stein aufgeschürft hatte, stürzte ich schreiend und weinend zu Boden. Meine Mutter tröstete mich, während ich einen Blick auf meinen Vater erhaschte, der durch den Wald lief.

Es dauerte eine Weile, bis mein Vater und Benny auftauchten. Der Blick meines Vaters war bedrückt und düster. Er musste uns nicht sagen, was wir schon wussten. Aber Benny sah erschüttert aus.

“Es tut mir leid, meine Lieben, aber er kommt nicht mehr zurück”, sagte er zittrig. Ehrfürchtig nahm er seine verblichene Baseballmütze ab und klopfte mir auf die Schulter, bevor er den Hügel hinauf zu seinem Haus stapfte.

Die ganze Familie vermisste ihn, aber für mich fühlte es sich an, als wäre ein Teil von mir gegangen, als auch Duke gegangen war. Er war mein bester Freund, seitdem ich klein war, und ich besaß sogar ein kleines Fotoalbum mit Bildern von uns beiden. Eine Zeit lang blätterte ich jeden Abend vor dem Schlafengehen durch die laminierten Seiten des Albums, schwelgte in Erinnerungen an gute Zeiten und betete, dass er eines Tages zu uns zurückkommen würde. Tief im Inneren wusste ich, dass er das nicht tun würde.

Ein paar Monate nach Dukes Verschwinden brachte mein Vater eine Überraschung mit nach Hause. Es war ein anderer Hund. Es war kein eleganter und sportlicher Hund wie Duke, sondern einer dieser kleinen, weißen, kläffenden Exemplare mit verkrustetem roten Schleim um die Augen. Meine Eltern verliebten sich in ihn. Princess, so nannten sie sie. Aber ich tat das nicht. Ich nannte sie einfach “den Hund”. So verbittert war ich, weil ich die freundliche Geste meines Vaters als seine eigene Bestätigung für die Abwesenheit von Duke interpretiert hatte. Mit der Zeit begann ich, sie zu tolerieren. Ich musste zugeben, dass sie eine gute Gesellschaft war und es war süß, wenn sie sich an meinen Füßen zusammenrollte. Unser Leben verlief normal, bis Duke wieder auftauchte.

Es war schon fast ein Jahr her, dass er verschwunden war. An jenem Tag waren wir alle im Haus eingepfercht, weil es regnete. Ich war ganz in mein Buch vertieft, als mich plötzlich ein Bellen überraschte. Kein hohes Kläffen, sondern ein tiefes, dröhnendes Gebell. Ich legte mein Buch beiseite und eilte zur Hintertür, durch die ich es vernommen hatte, während Princess mir auf den Fersen war. Als ich durch das Fenster spähte, wäre ich fast umgefallen.

Es war Duke … gewissermaßen.

Inzwischen waren auch meine Eltern eingetroffen. Meine Mutter rannte an mir vorbei und riss die Tür auf, während mein Vater und ich mit offenem Mund zurückblieben. Als meine Mutter Duke umarmte, musste ich feststellen, dass etwas nicht stimmte. Unzählige Stunden hatte ich mit ihm verbracht und schlaflose Nächte mit dem Durchblättern von Fotoalben verlebt. Jeder Fleck, jede Markierung und jede Eigenart von Dukes Fell war mir vertraut. Eines seiner auffälligsten Merkmale war ein schwarzer Fleck über seinem linken Auge, der auf fast allen Fotos zu sehen war. Aber als Duke hier stand, befand sich sein Fleck jetzt auf seinem rechten Auge. Überhaupt schien sein ganzes Fell gespiegelt worden zu sein. Ihm fehlte der Halsreif und er war dünner, als wir ihn das letzte Mal gesehen hatten, aber er war es wirklich.

Das hatte ich zumindest gedacht.

Das erste Warnsignal war, wie Princess auf Duke reagierte. Sie war schon immer ein quengeliger Hund, aber als sie Duke sah, drehte sie durch. Sie spuckte und kläffte, wie wir es noch nie gesehen hatten.

“Princess bellt alles an, erinnerst du dich?”, sagte mein Vater und spürte mein Unbehagen. “Wahrscheinlich bellt sie nur, weil er nach Wald riecht.”

Und damit ging er nach draußen, um Duke zu begrüßen.

Das Bellen muss Benny alarmiert haben und er ging nach draußen, um zu sehen, was da los war. Als er sah, was vor sich ging, flitzte er zurück in sein Haus und schlug die Tür hörbar zu.

Als meine Eltern wieder ins Haus zurückkehrten, streckte ich Duke zaghaft die Hand zum Beschnuppern entgegen. Er wedelte nicht mit dem Schwanz, wie ich es von ihm erwartet hatte, sondern setzte sich nur still hin. Dann hörte er Princess von der anderen Seite des Raumes kläffen. Er drehte seinen Kopf, richtete sich auf und paddelte selbstbewusst auf sie zu. Es dauerte nicht lange, und er hatte sie in die Enge getrieben. Er stand nur da und beobachtete sie, aber die Augen von Princess quollen hervor, während sie jaulte und kläffte. Ein Gefühl der Angst kroch mir langsam den Rücken hinauf. Doch bevor etwas passierte, pfiff mein Vater und Duke hob den Kopf. Mit einem letzten Blick auf Princess, schlich er sich davon. Das Gefühl, dass hier etwas faul war, ließ für den Rest der Zeit, die Duke bei uns war, nicht nach.

Das zweite rote Fähnchen war, dass Duke das Futter, das wir ihm hinstellten, nicht fraß. Zugegeben, es war Futter für kleine Hunde, aber es war immer noch die gleiche Formel. Hunde sind sowieso darauf programmiert, alles zu fressen, was sie in die Finger bekommen, also wäre es auch dann egal gewesen. Nicht ein einziges Mal habe ich ihn fressen sehen. Immer wenn wir ihn nach draußen in den Wald ließen, um sich zu erleichtern, kehrte er zwanzig Minuten später mit rosa gefärbter weißer Schnauze zurück. Ich fand es seltsam, dass meine Eltern nicht dachten, dass er wieder weglaufen könnte, aber da er das nie tat, sprach ich das nie an. Sie verbrachten ihre ganze Zeit mit Duke. Sie streichelten ihn, verhätschelten ihn, versuchten ihn zu füttern und spielten mit ihm. All das, während sie Princess und auch meine Bedenken völlig ignorierten.

“Irgendetwas ist anders an ihm”, hatte ich eines Tages beim Abendessen gesagt.

“Das ist doch Unsinn. Wovon redest du?”, sagte mein Vater. “Er ist der gute alte Duke”, meinte er und schaute den Hund an, als würde er nach Zustimmung suchen. Den Rest des Abendbrots aßen wir schweigend.

Im Laufe des Sommers schien Duke immer mehr Einfluss auf meine Familie zu gewinnen. Zu diesem Zeitpunkt kümmerte nur noch ich mich um Princess. Es lag nun an mir, sie zu füttern, mit ihr spazieren zu gehen und sie zu pflegen, denn meine Eltern hatten sie völlig vernachlässigt. Dieser Hund war nicht mehr der Duke, den ich früher kannte. Jedes Mal, wenn er den Raum betrat, in dem sich Princess aufhielt, flüchtete sie voller Angst in meine Arme. Ich nahm mir fest vor, immer im selben Raum wie Princess zu sein, nur zur Vorsichtsmaßnahme. Wovor, das wollte ich nicht zugeben. Aber tief im Inneren wusste ich es, glaube ich.

Eines Tages kam Benny auf mich zu, während ich mit Princess spazieren ging.

“Geht’s dir gut, Kleiner?”

“Ja, ja, es ist …” Ich stockte. Benny beugte sich zu mir herunter, seine freundlichen blauen Augen funkelten vor Sorge.

“Sei vorsichtig, Kleiner. Wenn du Hilfe brauchst, bin ich gleich hier oben.” Ohne weitere Worte zu verlieren, wandte er sich um und ging zurück in sein Haus.

Nachdem ich von dem Spaziergang heimgekommen war, verkündete meine Mutter, dass wir zum Laden gehen würden. Dad hatte herausgefunden, dass Duke rohes Fleisch mochte, und das war uns ausgegangen. Tatsächlich waren uns auch alle anderen Lebensmittel im Haus ausgegangen. Aber um in den Supermarkt zu gehen, mussten wir die Hunde natürlich alleine lassen. Ich wollte zu Hause bleiben und auf Princess aufpassen, aber meine Mutter war damit nicht einverstanden.

“Ich weiß nicht, warum du immer darauf bestehst, in der Nähe des Hundes zu sein”, sagte meine Mutter. “Das ist nicht gesund.”

“Das sagt die Richtige”, murrte ich. “Wir werden einen Haufen rohes Fleisch für einen dummen Hund kaufen.”

Dafür gab sie mir eine Ohrfeige. Mir stiegen die Tränen in die Augen.

“Wage es nicht, so über Duke zu sprechen!” Fauchte sie mich an. “Steig ins Auto.” Ohne ein weiteres Wort tat ich, was sie sagte, stieg ein und ließ Princess mit dem Hund zurück.

Ich musste ununterbrochen an Princess denken, als meine Eltern die Rohfleischabteilung ausräumten. Die Fahrt nach Hause war nervenaufreibend und der Gang die Auffahrt zu unserem Häuschen hinauf grauenvoll. Noch bevor die Tür geöffnet wurde, konnte ich das Wimmern hören. Mit dem Herzen im Hals riss ich die Tür auf und schrie. Die Prinzessin lag unter dem Küchentisch, ihr Bein blutete gewaltig. Nein. Es war weg. Eines ihrer Beine war einfach … weg. Duke lag zusammengerollt auf dem Teppich, die Schnauze rot gefärbt. Der Rest meiner Familie kam herein.

“Oh, was hast du für ein Chaos angerichtet! Böser Hund!”, sagte meine Mutter und schimpfte mit Princess. Sie antwortete mit einem jämmerlichen Winseln. Das war meine Sollbruchstelle.

“Hör auf!” heulte ich. “Seid ihr eigentlich blind? Er hat versucht, sie zu töten. Sie muss zum Tierarzt!”

“Ja, ja. Duke, ich habe einen Snack für dich!” Seine Ohren spitzten sich zu, als mein Vater eine Packung Rinderhackfleisch aufriss. Mein Magen knurrte. Ich hatte den ganzen Tag nichts gegessen, und das einzige Essen, das wir gekauft hatten, war Fleisch für Duke. Ich war wütend. Dieser verdammte Hund hatte sie in Beschlag genommen. Ich fühlte mich nicht mehr sicher.

“Ich gehe”, verkündete ich. “Ich nehme Princess mit.” Tränen liefen mir über das Gesicht, auch wenn mich niemand beachtete. Ich packte ein paar Sachen zusammen und schnappte mir ein Handtuch, um Princess einzuwickeln. Ich erinnerte mich daran, was Benny vorhin zu mir gesagt hatte, und ich wusste, was ich tun musste.

Während ich den Feldweg zu Bennys Haus hinunterstapfte, prallten in meinem Kopf viele Gedanken aufeinander. Warum ignorierten mich meine Eltern so sehr? Warum kümmerten sie sich nicht um Princess? Liebten sie mich überhaupt noch? Bei der letzten Frage musste ich noch mehr weinen. Ich erreichte die verblichene rote Tür von Bennys Haus und klopfte an. Er erschien einen Moment später und als er sah, wie ich Princess im Arm hielt und mir die Tränen über das Gesicht liefen, stockte ihm der Atem.

“Ich wusste, dass das passieren würde”, murmelte er ernst vor sich hin. “Steig in meinen Truck, Junge. Wir holen Hilfe für deinen Hund.” Er entriegelte seinen Wagen und ohne ein weiteres Wort kletterte ich schweigend auf den Rücksitz.

Ich beobachtete, wie sich der wolkenverhangene Himmel in fahle Rosa- und Violetttöne verwandelte, während wir über die holprige Straße donnerten. Nach einer Weile gelangten wir zu einem kleinen Haus, das offenbar zu einer Tierklinik umgebaut worden war. Benny nahm Princess auf den Arm und stürmte hinein, wobei er um Hilfe schrie. Ich folgte ihm langsam und setzte mich in den Warteraum, betrübt und niedergeschlagen, aber zu müde, um noch mehr zu weinen. Nach zahlreichen verzweifelten Bitten wurde Princess als Notfall aufgenommen. Eine Frau in einer blaugrünen Tierarztuniform trug sie weg.

Ich sprang von meinem Sitz auf. “Lass mich mit ihr gehen!”, flehte ich. Benny führte mich weg.

“Sie wird jetzt Hilfe bekommen, Junge. Es liegt jetzt in Gottes Hand.” Ich ließ mich wieder auf den Boden fallen und rollte mich zu einem Ball zusammen. Benny klopfte mir auf den Rücken. Eine trostlose Stille herrschte zwischen uns, bis ich sie durchbrach, indem ich Benny etwas fragte, wozu ich vorher keine Gelegenheit hatte.

“Benny?”

“Mhm?”

“Was meintest du, als du sagtest, dass du wusstest, dass das passieren würde?”

Er spannte sich an, ein sorgenvoller Gesichtsausdruck ging über sein Gesicht, dann einer voller Schuldgefühle. Er stieß einen melancholischen Seufzer aus.

“Nun, äh – weißt du, Kleiner, warum ich allein lebe?”, fragte er. Ich schüttelte den Kopf.

“Na ja, ich hatte auch mal eine Familie. Marjorie. Und meinen Sohn, James.” Ein trauriger Blick ging über sein Gesicht.

“Du erinnerst mich an ihn. Wir hatten auch einen Hund. Einen wunderschönen English Pointer, namens Max. James liebte ihn. Deshalb war er ganz aufgelöst, als er weggelaufen ist. Aber eines Tages, etwa ein Jahr später, fanden wir ihn vor der Haustür. Irgendetwas stimmt nicht in diesen Wäldern. Es hat Max verändert. Er wollte das Hundefutter, das wir ihm besorgt hatten, nicht mehr fressen … nur noch rohes Fleisch. James freute sich sehr darüber, ihn wiederzusehen, aber Marj war viel glücklicher. Ich fand das seltsam, denn in der Nacht, als ich Max aus dem Tierheim nach Hause brachte, schrie sie mich an, wie sie es noch nie zuvor getan hatte”, gluckste Benny wehmütig vor sich hin.

“Da ich den ganzen Tag und die ganze Nacht auf Patrouille war, bemerkte ich es nicht so deutlich, wie ich es hätte tun sollen. James fehlte immer wieder in der Schule und mir fiel auf, dass er dünner wurde. Ich habe Marj gesagt, dass sie sich um ihren Sohn kümmern muss. Aber alles, was sie den ganzen Tag tat, war, Zeit mit dem Hund zu verbringen. Ich habe versucht, mein Bestes zu geben, aber ich war ein schlechter Vater und ein miserabler Ehemann. Ich hätte meiner Frau helfen sollen. Hätte James beschützen müssen.”

Er atmete aus.

“Es tut mir leid…”, antwortete ich leise und wusste nicht, was ich sonst hätte sagen sollen. Doch Benny schüttelte den Kopf.

“Das ist noch nicht alles. Weißt du, eines Tages bekamen mein Partner und ich einen Anruf. Ein paar Nachbarn hatten angerufen und von Unruhen in meiner Wohnung berichtet. Mein Partner saß auf dem Fahrersitz und ich war der Erste, der aus dem Auto stieg. Als ich das Haus betrat, sah ich meinen Jungen mitten in der Küche. Er war tot. Der Hund hatte ihn gefressen. Ganz instinktiv habe ich den Hund einfach abgeknallt. In dem Moment drehte sich Marj mit einem Messer um. Sie stürzte sich auf mich, worauf ich ihr den Todesstoß versetzte. Alle drei Mitglieder meiner Familie, tot in einer Nacht.”

Mein Mund stand offen, und das ganze Gewicht seiner Worte lastete schwer auf mir. Sollte das die Zukunft meiner Familie sein?

“Benny… das ist schrecklich. Es tut mir so leid.” Ich schaute zu ihm auf und sah, wie eine einzelne Träne auf seinen sonst so steinernen Blick tropfte.

“Ich habe James als Vater enttäuscht. Das Gleiche kann ich bei dir nicht tun, Kleiner.”

Nachdem er seine Geschichte beendet hatte, spürte ich, wie meine Augenlider zu sinken begannen. Ich lehnte mich an Bennys Arm und es dauerte nicht allzu lange, bis ich in einen tiefen Schlaf fiel, mit den Gedanken jedoch immer noch bei Princess.

Als ich erwachte, stellte ich als Erstes fest, wie sehr mein Rücken schmerzte, da ich die ganze Nacht auf einem Stuhl geschlafen hatte. Aber mir war nicht kalt; Benny hatte seine zerfledderte Flanelljacke als Decke über mich gelegt. Ich sprang von meinem Stuhl auf und schrie die Empfangsdame an.

“Wo ist Benny?”

Sie zuckte erschrocken zusammen.

“Er ist losgezogen, um ein paar Angelegenheiten zu regeln, hat er gesagt” Sie erhob sich von ihrem Stuhl und suchte sich ein paar Sachen zusammen.

“Nimm das, Liebes, du musst hungrig sein.”

Sie stellte einen gebutterten Bagel, einen Blaubeer-Muffin, eine Banane und eine Flasche Apfelsaft auf den Tisch neben mir. Sie hatte recht, ich war am Verhungern. Essen schmeckt immer am besten, wenn man es entbehrt hat. Ich fuhr mit den Fingern über meine Rippen. Ich konnte spüren, wie jede einzelne aus meiner Brust herausragt. Das war das erste Mal seit langem, dass ich satt war.

Die Empfangsdame hatte mir mitgeteilt, dass Princess es geschafft hatte und dass sie sich in der Erholungsphase befand. Bei ihrem ersten Anblick explodierte mein Herz vor Liebe zu Princess und ich umarmte sie sanft. Ich lächelte, als sie mir das Gesicht leckte.

Ich wusste nicht, wohin ich sonst gehen sollte, also spielte ich den Rest des Tages Scrabble mit der Empfangsdame. Ich lernte eine fette Katze namens Mr. Cuddles und ein Kaninchen namens Twix kennen und aß einen Hamburger zu Mittag. Doch den ganzen Tag über stellte ich mir immer wieder die Frage. Wann würde Benny zurück sein?

Die Antwort auf meine Frage erhielt ich um 15:04 Uhr, als Benny durch die Tür schritt. An seiner Kleidung klebte Blut. Mehrere Polizeiautos warteten vor dem Gebäude.

“Lass uns gehen, Junge.”

Obwohl ich nicht sofort die ganze Geschichte erfuhr, wurde mir irgendwann das gesamte Ausmaß der Geschehnisse offenbart. Auch wenn er nicht mehr zur Polizei gehörte, hatte Benny immer noch Beziehungen zur Abteilung und zu den Leuten, die wussten, was seiner Familie zugestoßen war. Er scharte Polizeibeamte zusammen und sie begaben sich zu meinem Haus, wo sie Duke fanden, der die Kadaver meiner Eltern fraß.

Er erschoss Duke. Ich beweinte meine Eltern, aber nicht dafür, wie sie in ihren letzten Wochen zu mir waren, sondern um die Menschen, die sie einmal waren. Benny versicherte mir, dass sie mich geliebt hatten. Bei der Beerdigung nahmen nicht viele Personen teil, hauptsächlich Leute aus der Stadt. Da ich keine anderen Verwandten hatte, übergab mich das Gericht nach einem langwierigen Prozess in die Obhut von Benny. Ein paar Jahre später hat er mich offiziell adoptiert. Auch Princess zog bei uns ein. Er war stolz auf mich, als ich Jahre später auf die Polizeischule ging, als ich heiratete und als meine Frau und ich ein Kind bekamen. Auf seinen Wunsch hin haben wir ihm eine kleine Beerdigung ausgerichtet, als er von uns ging.

Das Leben ist im Allgemeinen gut zu mir. Ich habe eine wunderbare Frau und eine großartige Tochter. Manchmal, wenn es mir schlecht geht, wälze ich mich mitten in der Nacht im Schlaf, während sich in meinen Albträumen Visionen von toten Hunden und schreienden Menschen abspielen. Aber wenn ich aufwache, sehe ich meine Tochter in ihrer Wiege schlafen und meine Frau umarmt mich wieder in den Schlaf. Dann erinnere ich mich daran, dass jetzt alles in Ordnung ist.

Original: HIER

 

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