KreaturenMittel

Der verrottete Mann

Die Maus hatte gerade begonnen, abzudriften, als ein lauter Knall von unten sie aufspringen ließ.

Mäuse neigen dazu, sich an bestimmte Routinen zu gewöhnen. Diese spezielle Maus war da keine Ausnahme.

Der Tag begann mit der Suche nach Nahrung. Nachdem das Knurren ihres Bauches gestillt war, suchte sie sich einen warmen, ruhigen Platz für ein Nickerchen. Nach dem Aufwachen erkundete sie die Ecken und Winkel des Hauses in gemächlichem Tempo, bevor sie wieder schlief. Dann wäre es an der Zeit, das Abendessen zu suchen. Ein wohlverdienter Schlummer würde das Ganze abrunden.

In dieser Nacht war die Maus gezwungen gewesen, etwas später als sonst ins Bett zu gehen. Es hatte eine Weile gedauert, bis sie ihr Abendbrot gefunden hatte. Die Katze hatte sich bei ihrem Futternapf aufgehalten, und die Maus musste warten, bis das viel größere Tier weg war, bevor sie in die Küche huschte, um sich ein übrig gebliebenes Stückchen Futter zu holen.

Deshalb war die Maus sehr müde und wollte nichts weiter, als sich in dem Nest, das sie sorgfältig in der Wandisolierung gebaut hatte, zusammenrollen und für den Abend einschlafen. Ihr Magen war voll, und das Prasseln des Regens auf dem Dach war beruhigend. Mit einem Seufzer legte es den Kopf zurück und schloss die Augen.

Es öffnete sie wieder, als ein Schrei die Stille durchbrach. Es war ein hoher Schrei, der einige Augenblicke lang anhielt, bevor er verklang. Die Maus hob den Kopf und wackelte mit den Ohren. Sie konnte sich nicht sicher sein, aber sie glaubte, dass der Schrei von der Frau kam, die die anderen Menschen Teri nannten.

Die Maus hatte noch nie viel für Namen übrig gehabt. Sie hatte jedoch bemerkt, dass die Menschen scheinbar von ihnen besessen waren. Die drei Menschen, die das Haus mit ihr teilten, hatten alle Namen: der Mann hieß James, die Frau hieß Teri und der Junge hieß Tyler. Die Katze, diese furchtbare Katze, hieß Allen.

Die Menschen hatten sogar der Maus einen Namen gegeben. Sie war eines Nachts in das Schlafzimmer des Mannes und der Frau eingedrungen, als sie sich gerade paarten (obwohl ihre Paarung ganz anders verlief als die der Maus, hatten die Geräusche deutlich gemacht, was vor sich ging). Sie hatten es bemerkt, und anstatt zu schreien und zu kreischen, hatte die Frau gelacht.

“Tja, dann müssen wir dich wohl Randy nennen, du kleiner Voyeur”, hatte die Frau gesagt, und sowohl sie als auch der Mann hatten gelacht.

Die Maus hatte nicht verstanden, was so lustig war.

Die Maus stand auf und ging hinüber zu einem kleinen Loch in der Wand. Sie schnupperte ein paar Mal an der Luft, um sich zu vergewissern, dass die Katze nicht in der Nähe war, bevor sie ihren Kopf heraussteckte. Das Schlafzimmer hinter dem Loch war dunkel, aber dank des kleinen Nachtlichts, das an der gegenüberliegenden Wand angebracht war, konnte die Maus gerade noch erkennen, wie sich die Laken und die Decke bewegten, als der Junge schlief.

Die Maus warf einen Blick zurück auf ihr Nest, aber ihre Neugierde war geweckt. Sie würde nicht schlafen können, bis diese Neugierde befriedigt war. Sie eilte zur Schlafzimmertür und schob sich nach einer weiteren Geruchsprobe durch den kleinen Spalt zwischen Tür und Teppich.

Der Flur im Obergeschoss war noch dunkler als der im Schlafzimmer. Die Maus bewegte sich langsam und achtete auf jeden Schritt, bis sie das obere Ende der Treppe erreichte.

Die Treppe war zu hoch, als dass die Maus bei dieser schlechten Beleuchtung hinuntergehen konnte, aber sie kannte einen anderen Weg nach unten. Ein Stück der Fußleiste direkt neben der obersten Stufe hatte sich gelöst, und mit ihrer Nase konnte die Maus es gerade so weit verschieben, dass sie ihren Körper dahinter und in ein weiteres winziges Loch in der Wand zwängen konnte.

In der Wand war es stockdunkel, aber die Maus hatte diesen versteckten Durchgang schon oft genug benutzt, um genau zu wissen, wohin sie gehen musste. Sie folgte den Holzbrettern, die schräg nach unten verliefen. Das Gefälle wurde flacher und sie spürte kalten Fels unter ihren Füßen, als sie den Boden erreichte. Sie drehte sich nach rechts und tastete mit der Nase an der Wand entlang, bis ein sanfter Windstoß über sie hinwegwehte. Die Maus schob sich durch die schmale Öffnung und in den Eingangsbereich des Hauses.

Geräusche kamen aus dem Wohnzimmer. Die Maus eilte durch die Türöffnung und huschte sofort unter die Plüschcouch, die sich gerade im Inneren befand.

Die Menschen schienen nett genug zu sein. Sie hatten nie Fallen oder Gift ausgelegt, obwohl sie die Maus schon öfters gesehen hatten. Allerdings hatten sie alle so sehr große Füße. Es bestand immer die Gefahr, dass man versehentlich auf sie trat, wenn sie in der Nähe waren.

Und dann war da natürlich immer noch die Katze.

“Er kam einfach aus dem Nichts”, sagte die Frau mit unsicherer Stimme.

“Sind Sie sicher, dass es eine Person war, die Sie angefahren haben?”, fragte der Mann leise. “Nicht, ich weiß nicht, ein Reh oder so.”

“Es war ein Mensch”, antwortete sie fest. “Ich habe ihn im Scheinwerferlicht gesehen. Ich sah sein Gesicht kurz vor … vor dem Auto … Er sah erschrocken aus. Er rannte einfach raus…”

“Schatz, du musst hier ruhig bleiben, okay? Hast du die Polizei angerufen?”

“Nein. Ich habe es versucht, aber mein Handy hat keinen Empfang. Der Sturm…”

Es gab eine kurze Pause. “Meins auch nicht”, sagte der Mann schließlich. “Ich wusste, wir hätten das Festnetz behalten sollen.”

“Was soll ich nur tun?”, fragte die Frau verzweifelt. “Was ist, wenn er verletzt ist? Was ist, wenn er tot ist? Oh Gott, ich war so verängstigt, dass ich nicht angehalten habe, um nachzusehen. Warum habe ich nicht angehalten?”

Die Frau begann zu schluchzen. Der Mann sprach leise in tröstenden Tönen zu ihr, aber seine Beschwichtigungen schienen nicht zu wirken. Ein Schatten zog vor dem dünnen Tuch vorbei, das die Couch umgab.

“Wo wollen Sie hin?”, fragte die Frau.

“Ich werde versuchen, den Kerl zu finden”, erklärte der Mann ihr ruhig. “Wie Sie schon sagten, er könnte verletzt sein.”

“Wir können warten, bis die Telefone wieder gehen”, flehte sie ihn an. “Bitte gehen Sie nicht.”

“Schatz, ich weiß, dass du Angst hast. Ich habe auch Angst. Wenn er … Wenn er verletzt ist, braucht er schnell Hilfe. Nicht viele Leute benutzen diese alten Straßen. Vielleicht wird er von niemandem gesehen, bevor es zu spät ist.”

“Okay”, lenkte die Frau zähneknirschend ein.

Die Maus hörte, wie sich die Haustür öffnete, und das Rauschen des Regens wurde lauter.

“Ich bin so schnell wie möglich wieder da”, versprach der Mann. “Ich liebe dich.”

“Ich liebe dich auch.”

Mit einem dumpfen Schlag schloss sich die Tür. Die Frau begann wieder zu weinen.

***

Als sich die Haustür wieder öffnete, war die Maus bereits in ihr Nest im Obergeschoss zurückgekehrt und eingeschlafen. Es war ein unruhiger Schlaf, und sie zuckte völlig wach, als die Vibration durch die Wand lief. Sie kämpfte sich aus der Isolierung heraus und kehrte ins Schlafzimmer zurück.

Die Haare auf seinem Rücken standen aufrecht. Es lauschte aufmerksam, während es schnell die Luft schnupperte.

Irgendetwas stimmte nicht, aber sie wusste nicht, was dieses Etwas war.

Die Maus zögerte, bevor sie sich unter der Tür hindurchschlängelte. Sie überquerte den Weg zur Treppe und spähte hinunter in den Eingangsbereich.

Die Haustür war offen, und das Wasser spritzte gegen den Holzboden. Drinnen stand ein Mann. Er hatte ungefähr die gleiche Größe und Statur wie der Mann, der im Haus wohnte. Der Geruch war jedoch anders. Der Mann, der im Haus wohnte, roch nach Seife, Schweiß und Eau de Cologne. Der Mann, der jetzt in der Tür stand, roch nach Schmutz und Schimmel und Fäulnis.

Der verrottete Mann bewegte sich nicht. Er stand einfach nur da, ohne das Wasser zu bemerken, das von ihm abtropfte. Die Dunkelheit der Eingangstür und das Licht von der Veranda hinter ihm ließen ihn wie ein gesichtsloses schwarzes Gespenst erscheinen. Sie konnte sehen, dass er etwas in einer Hand hielt, aber es war unmöglich zu sagen, was der Gegenstand war.

Die Maus blickte sich um. Sie fühlte sich ungeschützt, als sie ganz allein am oberen Ende der Treppe kauerte. Sie wollte ihrem Instinkt gehorchen, wegzulaufen und sich zu verstecken. Doch sie blieb wie angewurzelt auf der Stelle stehen, starrte auf den fauligen Mann hinunter und rang nervös mit den Vorderpfoten.

Die Maus fragte sich, wo die Frau war. Sie hatte sie weinend im Wohnzimmer zurückgelassen, aber sie konnte sie nicht mehr hören. Irgendetwas in der Maus sagte ihr, dass es wichtig war, sie zu finden.

Sie ging hinter die zerbrochene Fußleiste und eilte den Abhang hinunter, so wie sie es zuvor getan hatte. Innerhalb von Sekunden erreichte sie die untere Etage des Hauses. Sie zitterte in der Dunkelheit.

Gleich auf der anderen Seite der Wand war der verrottete Mann. Es konnte seinen Gestank mit jedem Atemzug riechen. Sie hatte Angst vor diesem Geruch.

Langsam und vorsichtig schob sich die Maus durch die Öffnung. Die Maus zuckte zusammen, als ein Wassertropfen sie knapp unterhalb des Ohres traf. Direkt vor ihr lagen die Schuhe des verrotteten Mannes. Sie waren mit dickem Schlamm bedeckt, dunkler als jeder Schlamm, den die Maus je gesehen hatte. Fragmente von etwas, das wie Knochen aussah, steckten in dem Schlamm.

Die Maus duckte ihren Kopf und rannte so schnell sie konnte ins Wohnzimmer, bevor sie unter die Couch flüchtete. Sie keuchte schwer, als sie wieder zu Atem kam. Sie spitzte die Ohren, um zu hören, ob der faule Mann ihr folgte, aber das einzige Geräusch war das Trommeln des Regens auf dem Boden.

Es kroch so leise vorwärts, wie es konnte. Als es den Sofarahmen erreichte, streckte es den Kopf heraus und schaute zurück zum Eingang.

Der faule Mann hatte sich nicht bewegt.

Die Maus kam unter der Couch hervor. Mit einem letzten Blick zurück auf den fauligen Mann ging sie weiter ins Wohnzimmer.

Die Frau schien nicht da zu sein. Sie saß nicht in dem weichen weißen Sessel, dem mit der Fußstütze, die die Maus jedes Mal aufschreckte, wenn sie ausgefahren wurde. Sie saß nicht auf der Bank, die fein säuberlich unter dem Klavier verstaut war, und sie saß nicht an dem kleinen Spieltisch, an dem sie und der Junge oft mit Klötzchen spielten. Sie war nicht bei der alten Standuhr neben der Tür.

Die Maus hob ihre Nase und schnupperte. Sie konnte den Duft der Frau in der stillen Luft riechen. Sie war irgendwo in der Nähe, aber sie konnte sie nicht sehen.

Sie drehte sich um und sprang vor Überraschung auf. Die Frau lag auf der Couch, unter der es gerade hervorgekrochen war. Sie lag auf dem Bauch, während sie schlief.

Die Frau war viel kleiner als der Mann, der im Haus wohnte. Ihr ganzer Körper konnte flach auf den Kissen liegen. Die hohe Armlehne der Couch versperrte ihr die Sicht auf den verkommenen Mann im Eingangsbereich.

Irgendwo anders im ersten Stock war ein Geräusch zu hören. Es war so leise, dass es selbst von den scharfen Ohren der Maus fast unbemerkt blieb. Der faule Mann muss es aber gehört haben, denn er bewegte sich darauf zu.

Sein linkes Bein war nicht mehr richtig gebeugt, was dazu führte, dass er merklich hinkte. Er stapfte vorwärts in Richtung der Küche.

Gerade als er die Treppe passieren wollte, ließ er den Gegenstand, den er in der Hand hielt, fallen. Er schien nicht zu bemerken, wie er aus dem Blickfeld verschwand.

Die Maus eilte in den Eingangsbereich, gerade noch rechtzeitig, um zu sehen, wie der faule Mann durch die Küchentür und außer Sichtweite verschwand. Sie hatte ihn immer noch nicht richtig sehen können.

Es richtete seine Aufmerksamkeit auf den heruntergefallenen Gegenstand, der auf dem Boden lag. Es war eine Brieftasche, das Leder war alt und rissig. Die Maus schnupperte an der Luft, als sie sich näherte.

Die Brieftasche war offen gelandet. Die Maus stellte ihre Vorderpfoten darauf und legte den Kopf schief. In einer Plastikhülle befand sich ein Bild des Mannes, der Frau und des Jungen, die in dem Haus wohnten.

In der Küche war ein lautes zischendes Geräusch zu hören. Es dauerte nur einen Moment an, bevor es abrupt abbrach.

Die Maus saß still, während ihre Ohren sich anspannten, um etwas zu hören. Da war nur der Regen.

Zögernd kroch die Maus zur Küchentür hinüber. Das Licht über dem Herd war an, wie immer in der Nacht. Es trug nicht viel dazu bei, die Dunkelheit zu vertreiben, aber es reichte aus, dass die Maus einen verzerrten Schatten sehen konnte, der sich über die Wand zog.

Die Maus spähte um die Ecke der Türöffnung. Der verrottete Mann stand mit dem Rücken zu ihr. Er war genauso still wie im Eingang, und er starrte die Wand an, ohne einen Laut von sich zu geben.

Die Maus konnte ihn jetzt, wo es Licht gab, besser sehen. Er trug ein Flanellhemd und eine Jeans, und ein Paar schwere Arbeitsstiefel zierten seine Füße. Das Hemd und die Jeans waren an vielen Stellen zerrissen. Wie die Stiefel war auch der Rest seiner Kleidung mit dunklem Schlamm und einer Reihe von nicht identifizierbaren Flecken bedeckt.

Das Haar am Hinterkopf des verrotteten Mannes wies eine Reihe von Stellen auf, an denen Flecken fehlten. Das verbliebene Haar war durch den Sturm verfilzt.

Die Haut an seinem Kopf und seinen Händen war faltig und locker, als würde sie vom Knochen abrutschen. Sie war mit Schnitten und Wunden bedeckt, die bräunlich-grünen Schorf gebildet hatten.

Die Maus wandte ihren Blick von dem verrotteten Mann ab und schaute auf den Küchenboden hinunter. Auf dem Linoleum liegend, den Hals so weit zurückgebogen, dass die Oberseite des Kopfes die Wirbelsäule berührte, lag die Katze.

Die Decke knarrte. Der verfaulte Mann hob den Kopf, um nach oben zu schauen. Die Maus hatte das Geräusch schon einmal gehört: Die Bretter auf dem Boden des Schlafzimmers des Jungen ächzten unter dem Gewicht des Bettes, als er sich umdrehte.

Der verrottete Mann drehte sich um und ging zurück zum Eingang, wobei der Stiefel seines guten Beins schwer auf die leblose Katze stampfte.

Die Maus flitzte über den Holzboden und unter die Couch im Wohnzimmer. Sie hatte einen kurzen Blick auf das Gesicht des verrotteten Mannes geworfen, bevor sie weggelaufen war. Ein Auge fehlte in der Augenhöhle. Die Hälfte seines Kiefers war abgerissen und hing herunter, so dass die dicke schwärzliche Zunge in seinem Mund zu sehen war. Teile seines Schädels ragten durch Risse in der Haut.

Die Maus zitterte unkontrolliert.

Sie lauschte, als die Schritte näher kamen. Sie hielten einen Moment inne, bevor ein leises Pochen ertönte. Bald darauf folgte ein weiteres. Der faule Mann stieg die Treppe hinauf.

Mit klopfendem Herzen in der Brust lugte die Maus unter dem Sofarock hervor. Der faule Mann war bereits außer Sichtweite. Sie lauschte, als die Schritte weiter die Treppe hinauf in den zweiten Stock gingen.

Die Maus kam unter der Couch hervor und kehrte zum Eingang zurück, wobei sie den Kopf in Richtung der Treppe drehte. Sie trat in etwas Nasses und Klebriges und schaute nach unten. Sie hatte etwas von dem Schlamm berührt, der von den verkrusteten Stiefeln abgefallen war.

Es schnupperte an dem Schlamm. Ein anderer Geruch vermischte sich mit ihm. Der ekelhaft süße und etwas metallische Geruch von Blut.

Er wandte seine Aufmerksamkeit wieder der Treppe zu. Es konnte gerade noch eine Silhouette in der Dunkelheit ausmachen. Der verfaulte Mann war auf halbem Weg nach oben. Eine seiner Hände umklammerte das Geländer, während es weiter nach oben ging. Das Bein, das nicht richtig funktionierte, wurde bei jeder Stufe nach oben geschleift. Er bewegte sich in einem langsamen, aber konstanten Tempo, und bald würde er die Spitze erreichen.

Die Frau hustete laut.

Der faule Mann hörte auf, sich zu bewegen. Die Maus schaute zur Couch hinüber und sah, wie sich der Kopf der Frau für einen Moment über den Arm hob, bevor er wieder nach unten fiel. Sie seufzte, und alles war wieder still. Sie hatte ihre Position im Schlaf angepasst.

Die Stufe, auf der der faule Mann stand, ächzte, als er sich auf ihr umdrehte und die Treppe wieder hinunterging.

Da die Maus wusste, dass der faule Mann ins Wohnzimmer ging, eilte sie hinüber in die Sicherheit eines Schirmständers in der Nähe der Tür. Sie lauschte, als er näher und näher kam. Ein Fuß drückte sich in jede Stufe, als sein Gewicht darauf lastete, und der andere schleifte über den Teppich, bevor er neben dem ersten aufschlug. Dieses Muster wiederholte sich immer und immer wieder, weder langsamer noch schneller werdend.

Der erste Fuß schlug auf dem Holz am Fuß der Treppe auf. Die Maus spähte um die Ecke des Schirmständers und beobachtete, wie der verrottete Mann sich umdrehte, um das Wohnzimmer zu betreten.

Er kam zur Couch und blieb stehen. Er senkte den Kopf und stand einfach nur da, eine gefühlte Ewigkeit lang.

Es hatte begonnen, noch stärker zu regnen, und der Wind hatte aufgefrischt. Eine Reihe von Tropfen wehte durch die offene Haustür und plätscherte neben der Maus auf den Boden und bespritzte sie mit kaltem Wasser. Sie bemerkte es kaum, da sie ihre Augen auf ihn gerichtet hielt.

Der verfaulte Mann griff über die Armlehne der Couch nach unten.

Sofort richteten sich die Beine der Frau auf. Sie strampelten wild in der Luft, als sie sich wehrte. Der faule Mann ignorierte sie, während er sich weiter über die Couch kauerte.

Die Frau schaffte es irgendwie, sich aus seinem Griff zu befreien und auf den Boden zu rollen. Selbst aus dieser Entfernung konnte die Maus lila Blutergüsse um ihren Hals sehen. Sie öffnete den Mund, um zu schreien, aber es kam nur ein schwaches Keuchen heraus. Sie krabbelte auf Händen und Füßen weiter ins Wohnzimmer, der faulige Mann verfolgte sie. Sie waren außer Sichtweite der Türöffnung, und die Maus konnte sie nicht mehr sehen.

Sie wagte es nicht, ihr Versteck zu verlassen.

Es gab ein Krachen. Die Schatten der beiden Menschen erschienen an der Wand direkt durch die Wohnzimmertür. Die kleine Lampe auf dem Beistelltisch war umgestoßen worden.

Der Schatten des verrotteten Mannes war unbeweglich, die Arme ausgestreckt. Der Schatten der Frau strampelte heftig, die Haare peitschten herum, als sie versuchte, sich erneut aus seinem Griff zu befreien. Der verfaulte Mann drehte sich leicht. Es gab einen dumpfen Schlag, gefolgt von einer Reihe von Klirren, als er sie gegen das Klavier warf. Der Schatten der Frau hörte auf, sich zu bewegen.

Die Schatten blieben aneinander gekettet, während die Minuten auf der Standuhr vor sich hin tickten. Die Maus kauerte hinter dem Schirmständer, unfähig, wegzuschauen. Ihr Körper war still geworden, und ihr Kopf lag flach auf dem Boden. Ihre Ohren und Schnurrhaare hingen herunter. Sie atmete kaum noch.

Als sich die Schatten endlich bewegten, fiel der Schatten der Frau unter das Licht der Lampe. Es gab ein dumpfes Geräusch, als etwas auf den weichen Teppich des Wohnzimmers schlug. Zwei Finger ragten unten aus der Türöffnung heraus, leicht nach oben gekrümmt, als würden sie nach etwas greifen, das nicht zu sehen war. Als die Maus zusah, bildeten sich an den Fingerspitzen winzige Blutstropfen und fielen die kurze Strecke bis zum Boden.

Der faule Mann kam um die Ecke und kehrte noch einmal zum Eingang zurück. Am Fuß der Treppe blieb er stehen und starrte ins Nichts. Auf seiner Kleidung befand sich ein neuer Fleck, der noch keine Zeit zum Trocknen gehabt hatte.

Er drehte den Kopf und schaute die Treppe hinauf in den zweiten Stock. Die Maus tat dasselbe, und ein paar Minuten lang suchten beide mit ihren Augen die Dunkelheit ab.

Der faulige Mann legte seine Hand auf das Geländer und stellte den Fuß seines Arbeitsbeins auf die erste Stufe.

In der Ferne grollte der Donner. Der verfaulte Mann drehte sich leicht um, um über seine Schulter und zur Haustür hinaus zu schauen. Der Regen kam jetzt noch stärker herunter. Ein stetiger Strom von Wasser ergoss sich vom Verandadach ein paar Meter hinter dem Ausgang. Die Maus konnte hinter der Regenwand nichts mehr sehen.

Mit einem letzten Blick hinauf in den zweiten Stock nahm der faulige Mann seinen Fuß von der Treppe und drehte sich ganz um. Er humpelte über den Holzboden, seine Schritte hallten in dem stillen Haus wider. Er überquerte die Schwelle und verschwand wieder draußen in der Nacht.

Die Maus kam langsam aus ihrem Versteck hervor, ihre Augen verließen die offene Tür nicht. Sie bewegte sich in die Mitte des Eingangs und setzte sich auf ihre Hinterbeine, um nach dem Geruch des verrotteten Mannes zu suchen. Spuren des Geruchs waren überall um ihn herum. Er besudelte jeden Raum des Hauses, in dem er gewesen war, und haftete an den Zimmern als Erinnerung an seine Anwesenheit. Durch die Vordertür wehte nichts als der Geruch von Regen und Ozon herein.

Der verrottete Mann war weg.

“Mama?”, rief der Junge die Treppe hinunter.

Credit : Tim Sprague
Original

Bewertung: 0 / 5. Anzahl Bewertungen: 0

Bisher keine Bewertungen! Sei der Erste, der diesen Beitrag bewertet.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Überprüfen Sie auch
Schließen
Schaltfläche "Zurück zum Anfang"