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Die Bar am Rande der Ewigkeit

Fragt mich nicht, wie ich dorthin gekommen bin, denn ich kann mich daran nicht mehr erinnern. Ich hatte an diesem Abend viel getrunken und war auf einem Saufgelage, das allen Saufgelagen ein Ende setzte. Ich war wütend, und der Alkohol hat nicht geholfen. Um ehrlich zu sein, hat er das nie getan, doch ich konnte nicht anders. Ich erinnere mich vage daran, dass ich in einer belebten Bar ein paar Kurze kippte und einer attraktiven jungen Frau, die mit ihrem Freund unterwegs war, einen unbedachten Annäherungsversuch unterbreitete. Unnötig zu sagen, dass das nicht besonders gut lief.

Es wurden Schläge ausgeteilt und ich wurde gewaltsam aus dem Lokal entfernt. An den Rest der Nacht glaube ich mich nicht mehr zu erinnern. Ich weiß nur noch, dass ich in einem schäbigen Hinterzimmer einer dunklen Kneipe aufwachte, mein Kopf pochte und mein Mund schmeckte nach Erbrochenem. Mein Körper war mit blauen Flecken übersät, die wahrscheinlich von der Schlägerei herrührten, und meine Kleidung war zerrissen und beschmutzt.

Alles in allem war ich in einem ziemlich erbärmlichen Zustand. Noch dazu hatte ich keine Ahnung, wo ich war. Die Bar war mir nicht vertraut und ich war mir sicher, dass ich dieses Lokal noch nie besucht hatte. Mein erster Eindruck war nicht besonders gut. Ich war schon in einigen Spelunken, und dieser Ort war einer der schlimmsten.

Die Couch, auf der ich aufwachte, war dreckig und der morsche Holzboden unter mir war verdächtig klebrig. Meine Nasenlöcher waren gefüllt mit einer Mischung aus vergossenem Alkohol, Zigarettenrauch und etwas noch Üblerem, das ich nicht genau zuordnen konnte.

Ich kämpfte gegen den Schmerz in meinem Schädel an, als ich mich vom Stuhl erhob und versuchte, meine Augen an das dunkle Innere der Bar anzupassen. Ich saß im hinteren Teil des Pubs, in Richtung der Bar auf der anderen Seite des Raums. Der Ort war ruhig, fast verlassen. Im Hintergrund war ein leises Geräusch zu hören – ein seltsames und leicht irritierendes Summen, das im ganzen Raum widerhallte. Ich konnte das Geräusch nicht zuordnen und wusste nicht, woher es kam, aber ich beschloss, mir darüber vorerst keine Gedanken zu machen.

Langsam ging ich auf die Bar zu und überprüfte den Raum, um festzustellen, dass er fast – aber nicht ganz – leer war. Außer mir waren nur vier weitere Gäste da. Ein junger Mann saß mir direkt gegenüber und starrte bedrohlich in meine Richtung. Er war glatt rasiert, trug aber langes blondes Haar, das zu einem Vokuhila frisiert war, einen leuchtend roten Trainingsanzug und weiße Turnschuhe.

Er sah aus, als käme er gerade von einer 80er-Jahre-Mottoparty. Ich sah eine Bierflasche auf dem Tisch vor ihm, aber der 80er-Typ rührte sein Getränk nicht an. Er blickte weiterhin auf mich und ich fühlte mich dabei unwohl. Ich wusste nicht, was der Typ für ein Problem hatte, aber wenn er nicht aufhörte, mich anzustarren, würde es Ärger geben.

In einer dunklen Ecke saß eine Frau mittleren Alters, die alleine trank, scheinbar an einem Brandyglas nippte und eine Zigarettenspitze rauchte. Sie war rothaarig, trug einen Pelzmantel, einen eng anliegenden, aber sehr schick aussehenden Rock aus dunklem Stoff und Schuhe mit hohen Absätzen. Auch ihr Look war nicht gerade zeitgemäß, und ich schätzte, dass ihre Kleidung aus den 40er oder 50er Jahren stammte. Ich vermutete, dass hier eine Kostümparty oder so etwas stattfand.

So wie ich die Frau ansah, vermutete ich, dass sie ein Alkoholproblem hatte, das seinen Tribut forderte: Sie leidet unter schweren Tränensäcken und ihre Zähne sind gelblich verfärbt, wahrscheinlich weil sie jahrelang stark geraucht hat. Sie blieb in ihrer Ecke sitzen, unterhielt sich nicht mit den anderen Gästen und schaute auch nicht weiter in meine Richtung. Ich entschied mich, sie in Ruhe zu lassen.

Als Nächstes richtete ich meine Aufmerksamkeit auf ein Paar, das auf Hockern an der Bar thronte. Sie saßen eng beieinander, der Arm des Mannes über die Schulter der Frau gelegt, während sie miteinander flüsterten und die Frau leise über die Witze und anzüglichen Bemerkungen ihres Liebhabers kicherte.

Passend zum Thema der Bar wirkten die beiden etwas aus der Zeit gefallen aus. Der Mann trug einen Anzug mit Nadelstreifen und einen Hut im Fedora-Stil, während die dunkelhaarige Frau ein glamouröses, glänzendes Cocktailkleid trug. Sie sahen beide aus, als wären sie direkt aus einem Gangsterfilm der 20er Jahre entsprungen. Die Frau war elegant und attraktiv, und ihre cleveren grünen Augen verrieten, dass sie weit mehr war als nur ein Gangsterluder.

Der Mann drehte mir den Rücken zu, aber ich fing den Blick der jungen Frau ein und unterbrach ihren Flirt kurz. Auf einmal drehte sich der Mann zu mir um. Er schien schlecht gelaunt zu sein, und ich bemerkte die tiefe Narbe auf seiner Wange und die kaum unterdrückte Wut in seinen dunklen Augen.

“Was glotzt du denn so, Kleiner?”, spuckte er wütend.

Normalerweise bin ich nicht der Typ, der vor einer Konfrontation zurückschreckt, aber dieser Kerl hatte etwas Bedrohliches an sich, und außerdem wollte ich mich nicht mit ihm anlegen und den Ärger nicht auf mich nehmen.

“Sorry Kumpel, war mein Fehler”, antwortete ich und hob abwehrend meine Hände.

“Nimm dich in Acht, Kumpel”, schimpfte der Gangster.

Glücklicherweise schien er damit zufrieden zu sein, dass ich mich seinem “Alphamännchen”-Status unterwarf, und wandte sich wieder seiner Freundin zu, obwohl ich bemerkte, wie sie mir über seine Schulter hinweg ein schüchternes Lächeln zuwarf.

Schließlich betrachtete ich den Barmann zum ersten Mal, als er auf mich zukam und mich begrüßte.

“Guten Abend, Sir, was möchten Sie trinken?”, fragte er in einem freundlichen Tonfall.

Der Barkeeper war ein unauffälliger Mann mit schütterem grauen Haar und einem dicken Bauch, der sich unter einem karierten Hemd und einer Jeans verbarg. Seine braunen Augen sahen ermattet und weltabgewandt aus, aber seine Stimme klang überraschend gütig und einladend.

“Ähm… ich sollte wahrscheinlich nicht.” Ich antwortete verlegen: “Es war eine harte Nacht.”

“Das sehe ich”, sagte er grinsend, während er mich musterte, “aber wir urteilen hier nicht. So wie Sie aussehen, denke ich, dass ein starker Whiskey in Ordnung ist. Wie man so schön sagt: Konterbier. Was meinen Sie, mein Freund?”

Ich lachte nervös, als mich die freundliche Art des Mannes langsam beruhigte.

“Na dann los, Sie haben mich überredet!”, antwortete ich lachend.

Als ich in meine Taschen griff, stellte ich fest, dass meine Brieftasche und mein Handy verschwunden waren. Beides muss ich im Laufe meines Saufgelages verloren haben.

“Scheiße!” fluchte ich und zog damit die Aufmerksamkeit des Barmanns auf mich. “Tut mir leid, Kumpel, ich habe kein Geld.”

Der Barkeeper schüttelte den Kopf und lächelte, als er meinen Drink fertig goss und das Glas vor mir auf die Theke stellte.

“Keine Sorge, mein Freund”, sagte er, “der hier geht aufs Haus. Dann können wir eine Rechnung aufmachen, je nachdem, wie lange Sie bleiben wollen… Jetzt entspannen Sie sich, entspannen Sie sich, Jungchen.”

“Okay, danke”, erwiderte ich, während ich mir einen Hocker nahm und nach meinem Glas griff. Die ganze Situation war mir immer noch unangenehm, aber ich dachte, ich würde mir etwas Zeit nehmen, um meine Gedanken zu ordnen und vielleicht zu sehen, ob der freundliche Barkeeper mir das Geld für ein Taxi nach Hause vorstrecken würde.

Ich wollte ihn schon fragen, als der Barkeeper eine Fernbedienung in die Hand nahm und den alten Fernseher über der Bar einschaltete. Ab da wurde es wirklich seltsam.

Er verbrachte einige Minuten damit, durch die Kanäle zu zappen – wobei eine Serie von verstörenden Szenen gezeigt wurde – die meisten davon waren entweder Hardcore-Pornografie oder extreme Gewalttaten. Normalerweise bin ich nicht der zartbesaitete Typ, aber einige dieser Bilder waren wirklich ekelerregend. Sie zeigten brutale Morde und Folterszenen, alles sehr anschaulich und realistisch.

Der Barkeeper hielt kurz inne und sah sich eine sadistische Talkshow an, in der zwei Zombies einem Gast die Kehle mit Zähnen und Nägeln herausrissen. Und während sich dieser brutale Mord abspielte, jubelte ein Studiopublikum begeistert, während ein lächelnder Moderator in die Kamera sprach.

Zum Glück langweilte sich der Barkeeper bald mit diesem grausigen Programm, und er schaltete erneut um und entschied sich schließlich für ein Fußballspiel. Es schien alles ganz normal zu sein, bis ich in einer Nahaufnahme bemerkte, dass die Spieler statt eines Balls einen abgetrennten menschlichen Kopf herumkickten.

“Mein Gott!” Ich fluchte und wandte mich angewidert vom Fernseher ab, während ich nach meinem Glas griff und einen großen Schluck Schnaps nahm. Ich weiß nicht, ob es an den Umständen lag, aber dieser Drink war der beste, den ich je getrunken hatte.

Der Barmann ließ das Spiel im Hintergrund weiterlaufen, drehte aber den Ton leiser. In der Bar lief keine Musik, nur das weiße Rauschen – dieses irritierende und leicht beunruhigende Summen, das immer lauter und aufdringlicher zu werden schien.

Es versteht sich von selbst, dass ich mich zu diesem Zeitpunkt ziemlich unwohl fühlte. Da ich keine Aufmerksamkeit auf mich ziehen wollte, suchte ich den Barraum ab, in der Erwartung, dass ich vielleicht einen schnellen Abgang machen musste. Dann bemerkte ich, dass es in dem Raum keine Fenster gab und das einzige Licht künstlich war. Hinter mir befand sich eine Tür, die, wie ich feststellte, mit einem Vorhängeschloss gesichert war. Das verhieß nichts Gutes.

Ich sah mich hektisch im hinteren Teil des Zimmers um und entdeckte eine Hintertür, die unverschlossen zu sein schien. Ich notierte mir das, während ich den Raum weiter untersuchte. Die Wände waren mit beunruhigenden Bildern geschmückt – Fotos von Katastrophen und gewalttätigen Vorfällen, von der in Flammen abstürzenden Hindenburg bis hin zu brennenden buddhistischen Mönchen in den Straßen von Saigon.

Diese Szenen des Chaos, der Zerstörung und der Tragödie trugen nur zu der bedrohlichen Atmosphäre bei. Außerdem verhielten sich meine Tischnachbarn weiterhin sehr seltsam, insbesondere der junge Mann im Trainingsanzug, der mich immer noch wütend von der anderen Seite der Bar anstarrte.

Ich schüttelte den Kopf, überwältigt von der Irrsinnigkeit meiner Umgebung, während ich nach meinem Drink griff und ihn in einem Zug herunterkippte.

“Möchten Sie noch einen?”, fragte der Barkeeper.

Ich nickte zustimmend, obwohl ich wusste, dass ich es nicht tun sollte, aber irgendwie konnte ich es nicht ablehnen.

“Was zum Teufel ist das hier für ein Ort?”, fragte ich ungläubig.

Der Barkeeper lächelte ein wenig, bevor er antwortete. “Nun, Sir, offiziell gesehen ist dies eine Bar… das heißt, wir haben keine offizielle Lizenz von irgendeiner irdischen Regierung oder Behörde. Aber trotz unserer Nachteile versuchen wir, unseren Gästen ein angenehmes Erlebnis zu bieten, bevor sie zur nächsten Phase übergehen.”

“Okay.” Ich antwortete mit einem verwirrten Tonfall.

Offen gesagt, seine so genannte Erklärung warf nur noch mehr Fragen auf. Ein “angenehmes Erlebnis”… in diesem Drecksloch? Wirklich? Und was meinte er mit ‘die nächste Phase’? Ich wollte ihn gerade fragen, als mir die Ereignisse dazwischen kamen.

Plötzlich schoss der Mann im Trainingsanzug von seinem Stuhl hoch, zeigte anklagend auf den Barmann und schrie vor lauter Wut.

“Du bist ein verdammter Idiot, wenn du diesem Bastard auch nur ein Wort glaubst!”, schrie er, während er weiter auf den Barmann zeigte. Seine dunklen Augen waren hasserfüllt.

“Nun, Sir”, antwortete der Barkeeper ruhig, “es gibt wirklich keinen Grund für solche Ausdrücke.”

“Fick dich!”, schoss er zurück, “Du bist derjenige, der uns hier festhält! Das wirst du mir büßen, du Wichser!”

Blitzschnell hob er seine Bierflasche, schlug sie gegen den Tisch und formte aus den gezackten Kanten eine Waffe. Dann schrie der Mann im Trainingsanzug auf, warf den Tisch um und stürmte mit seiner improvisierten Waffe in der Hand auf die Bar zu. Instinktiv sprang ich von meinem Barhocker auf und machte mich bereit, mich gegen diesen verrückten Angreifer zu verteidigen, aber der Barmann war mir weit voraus.

Ich schaute rechtzeitig rüber, um zu sehen, wie er eine abgesägte Schrotflinte hinter der Theke hervorzog, mit der er schnell auf den Angreifer zielte und den Schuss abfeuerte. Der gewaltige Knall der Waffe hallte durch den Raum, als sich der Schuss in den Bauch des Angreifers bohrte und ihn rückwärts auf den dreckigen Boden schleuderte.

Überall war Blut und die Eingeweide des armen Bastards verteilten sich auf dem Boden. Er schrie vor Schreck und Qual und verlor schnell die Farbe aus seinem Gesicht, während er vergeblich versuchte, seine Eingeweide zurück in den Bauch zu drücken. In der Zwischenzeit zielte der Barkeeper erneut und schoss dem Mann den Kopf weg, sodass Hirn- und Schädelsplitter im ganzen Raum verstreut wurden.

“Mein Gott!”, schrie ich.

“Der Kerl lernt es nie”, sagte der Barkeeper ruhig, während er die verbrauchten Patronen aus seiner Schrotflinte leerte.

“Sie haben ihn gerade umgebracht!”, brüllte ich ungläubig, während der Barkeeper nur abschätzig mit den Schultern zuckte.

Plötzlich hörte ich Gelächter und drehte meinen Kopf, um die Frau mittleren Alters zu sehen, die grausam grinste und anscheinend ein sadistisches Vergnügen an den gewalttätigen Ereignissen hatte, die sich vor ihr ereigneten. Ich warf ihr einen missbilligenden Blick zu, aber das schien sie nur noch mehr zu amüsieren, denn ihr höhnisches Lachen wurde immer lauter.

Das umwerbende Paar an der Bar hatte die Schießerei nicht bemerkt, bis der Gangster plötzlich von seinem Stuhl aufschoss und wütend mit seiner Geliebten schimpfte.

“Was zum Teufel!”, schrie er, “ich bringe dich um, du Schlampe!”

Er holte zum Schlag aus, aber die junge Frau reagierte mit erstaunlicher Schnelligkeit und Kraft, packte seinen ausgestreckten Arm und knickte ihn wie einen Zweig ab. Er heulte vor Schmerz auf, als sie seinen Körper gegen die Theke schleuderte. Zu meinem Entsetzen verwandelte sich die junge Frau in einem Augenblick, ihre ehemals zarten Gesichtszüge und freundlichen Augen wurden durch etwas Urtümliches ersetzt.

Ich beobachtete, wie Reißzähne aus ihrem Mund hervortraten und sie tief in die Kehle des hilflosen Mannes biss, ihm die Halsschlagader herausriss und dunkles Blut über die Theke spritzte. Sie fraß weiter, während sich der Körper des Mannes zuckte und das Leben langsam aus ihm wich.

Ich stand völlig unter Schock und konnte den plötzlichen Abstieg in blutige Gewalt nicht fassen, den ich gerade erlebt hatte.

“Was zum Teufel ist los mit euch?”, rief ich aus, ohne wirklich eine Antwort zu erwarten.

Währenddessen lachte die ältere Frau weiter und ihr grausames Gackern wurde immer lauter. Aber da war noch ein anderes Geräusch, das meine Ohren überfiel. Das weiße Rauschen… dieses verdammte Brummen. Es fühlte sich an, als ob es in meinem Schädel wäre, so intensiv und überwältigend, dass ich kaum denken konnte.

Ich wusste, dass ich da rausmusste – ich würde sterben, wenn ich es nicht täte. Trotz des Schmerzes rannte ich zum hinteren Teil der Bar, weil ich wusste, dass das mein einziger Ausweg war. Aber die Frau versperrte mir den Weg, nachdem sie ihren Geliebten verspeist hatte. Sein frisches Blut tropfte von ihren Reißzähnen und ihre Augen färbten sich rot, wie die eines Dämons.

Ich duckte mich und stürmte los. Irgendwie gelang es mir, ihrem Griff zu entkommen, während ich zum Ausgang sprintete. Beinahe wäre ich auf dem blutverschmierten Boden ausgerutscht, aber zum Glück konnte ich mich auf den Beinen halten, sprang über die verstümmelte Leiche des Anzugträgers und ließ den Hinterausgang nicht aus den Augen.

Ich stürzte durch die Tür und kam in einem, wie ich es nennen würde, geschlossenen Innenhof heraus. Sofort fiel es mir schwer zu atmen, so schwer und stickig war die Luft. Keuchend blickte ich nach oben und stellte mit Schrecken fest, dass der Himmel blutrot gefärbt war, als wäre ich plötzlich auf die Oberfläche des Mars getreten.

Der Hof bestand aus vier hohen Backsteinmauern auf jeder Seite, und der einzige sichtbare Ausgang war ein schweres Eisentor am anderen Ende. Aber der Weg dorthin war keineswegs eindeutig. Es wurde von einer riesigen Gestalt bewacht, die mindestens zwei, wenn nicht sogar drei Meter groß war, in dunkle Gewänder gekleidet war und ihr Gesicht vollständig mit einer Kapuze verdeckte.

Dieses höllische Wesen stand aufrecht und mit gesenktem Kopf, als es das Tor bewachte und mir den Weg versperrte. Er war wirklich furchterregend und konnte unmöglich ein Mensch sein, aber was mich wirklich ängstigte, war die Bestie, die er an einer schweren Kettenleine hielt. Man könnte es als Hund bezeichnen, aber die Bestie besaß die Größe eines reißenden Wolfes, ihre Augen leuchteten in einem dämonischen Rot und ihre Schnauze war voller rasiermesserscharfer Zähne.

Die Bestie knurrte und zog an der Leine. Seine hungrigen, gehässigen Augen waren auf mich gerichtet, und ich hatte keinen Zweifel daran, dass es mich in Stücke reißen würde, wenn es losgelassen würde. Ich war wie erstarrt, gelähmt vor Angst, während ich in der dichten Luft um Atem rang. In meiner Panik erwog ich, zurück in die Bar zu fliehen… Denn so schlimm es da drin auch war, ich rechnete damit, dass ich eine bessere Überlebenschance hatte.

Aber ich wusste, dass ich es niemals schaffen würde. Wenn der vermummte Irre seinen Hund freiließ, würde die Bestie mich in Sekundenschnelle in Stücke reißen.

Ich fiel auf die Knie und schnappte nach Luft, während meine Augen um Gnade flehten. Die Gestalt in der Robe hob den Kopf leicht an und enthüllte zum Glück nicht, welche Schrecken er unter seiner Kapuze verbarg. Er lockerte seinen Griff und der Hund bellte bösartig. Ich befürchtete schon das Schlimmste, aber dann hob er seinen anderen Arm und zeigte mit seinem langen, knochigen Finger auf mich, während er mit einer tiefen, unmenschlichen Stimme sprach.

Und was er sagte, war: “DEINE ZEIT IST NOCH NICHT GEKOMMEN. KEHRE ZURÜCK.”

Das musste ich mir nicht zweimal sagen lassen und zog mich schnell zurück, während ich zum Hintereingang der Bar sprintete, ihn durchbrach und die Tür hinter mir zuschlug.

Ich brauchte einen Moment, um wieder zu Atem zu kommen und mich einigermaßen zu beruhigen, bevor ich mir die Szene vor mir ansah. Ich erwartete, dass ich dasselbe Blutbad sehen würde, das ich hinter mir gelassen hatte, aber zu meinem Erstaunen war alles wieder normal, oder zumindest so normal, wie es an einem Ort wie diesem sein konnte.

Der Boden war nicht mehr mit Blut und Eingeweiden bedeckt und die Opfer der extremen Gewalt, deren Zeuge ich geworden war, waren gesund und munter und hatten keine offensichtlichen Verletzungen. Der Typ im Trainingsanzug saß an der gleichen Stelle wie vor dem Schuss und starrte über die Bar hinweg, und der Gangster in den 20ern flirtete wieder mit der Frau, die ihm die Kehle aufgerissen hatte, und beide taten so, als wäre nichts passiert.

Die ältere Frau im Pelz hatte keine Lachanfälle mehr, und der Barmann hatte seine Schrotflinte weggelegt und stattdessen durch die Fernsehkanäle gewühlt, bis er schließlich auf das gleiche Fußballspiel kam, das mit einem abgetrennten Kopf anstelle eines Balls gespielt wurde. Nichts davon ergab einen Sinn, aber das war an diesem verrückten Abend auch nicht anders.

Ich brauchte einen Moment, um es zu merken, aber irgendetwas war anders in diesem Raum. Die Eingangstür, die vorher verschlossen und mit einem Vorhängeschloss versehen war, stand jetzt offen und gab den Blick auf eine Treppe frei, die nach oben führte, und auf einen Sonnenstrahl, der den ansonsten düsteren und dunklen Kneipenraum erhellte.

Ich hätte direkt zum Ausgang gehen sollen, aber ich war noch nicht bereit zu gehen, also rief ich dem Barmann zu, um seine Aufmerksamkeit zu bekommen.

“Guten Abend, Sir, welches Getränk möchten Sie?”, meinte er freundlich.

Ich kratzte mich verwirrt am Kopf und empfand ein deutliches Déjà-vu-Gefühl.

“Erinnern Sie sich nicht an mich?”, fragte ich ungläubig.

“Natürlich tue ich das, Sir”, antwortete er fast abwehrend, “Sie kamen für zwei Drinks rein, gingen hinten raus und kamen dann wieder rein.”

Ich schüttelte frustriert den Kopf, setzte mich auf den Hocker und sah dem Barkeeper direkt in die Augen.

“Ich möchte keinen Drink”, sagte ich entschieden, “aber ich möchte ein paar Antworten.”

“Natürlich wollen Sie das”, sagte er mit einem Grinsen, “schießen Sie los, mein Freund.”

Ich hatte jetzt meine Chance, aber die Worte blieben mir im Hals stecken. Wollte ich wirklich die Wahrheit herausfinden? Ein Teil von mir sagte nein, aber ein größerer Teil von mir musste es wissen.

Die erste Frage war die schwierigste, aber ich zwang die Worte aus meinem Mund – “Bin ich tot?”

Der Barkeeper nickte kurz mit dem Kopf, als hätte er genau diese Frage erwartet.

“Technisch gesehen ja”, antwortete er verschämt, “aber wenn Sie diese Treppe hinaufgehen, sollte alles in Ordnung sein.”

Er zeigte auf die Treppe, die zum Licht hinaufführte. Aber ich war noch nicht bereit, zu gehen.

Meine nächste Frage war eine natürliche Folgefrage. “Dieser Ort… ist es der Warteraum der Hölle oder so etwas in der Art?”

“Vielleicht… Ich weiß es nicht genau, um ehrlich zu sein”, antwortete er, “Die Leute kommen hier rein, ich serviere ihnen Getränke und sie gehen hinten raus. Die meisten kehren nie zurück. Ich weiß nicht genau, wo sie enden… Himmel, Hölle, Fegefeuer? Wer weiß das schon? Nicht wirklich mein Ressort. Ich versuche nur, die Leute so lange zu beruhigen, solange sie hier sind, und manche bleiben länger als andere.”

Er deutete auf die bunte Truppe von Gästen, die sich im Barraum verteilt hatten. “Und hin und wieder schicken sie auch jemanden zurück. Leute wie Sie, die noch nicht ganz bereit sind, weiterzuziehen…”

Mein Kopf hämmerte und ich verstand immer noch nicht. “Aber wer sind Sie?”, fragte ich. “Was ist Ihre Aufgabe?”

Ich sah, wie seine Augen aufleuchteten, und sein Grinsen wurde breiter. “Ich bin der Barmann … nicht mehr und nicht weniger… Hören Sie, Kumpel, ich verstehe das. Sie wollen, dass ich Ihnen alle Antworten gebe, aber leider kann ich das nicht. Die Leute kommen hierher und ich tue mein Bestes, um sie zu führen.”

Er hob die Hand und deutete auf den Rest der Kneipe. “Ich weiß, dass dieser Ort ein Drecksloch ist. Daran kann ich bedauerlicherweise nichts ändern, aber ich tue mein Bestes für meine Kunden. Das ist mein Job, und hier endet meine Verantwortung. Ich lege mich nicht mit dem gruseligen Mistkerl da hinten an. Das könnte ich nicht, selbst wenn ich es wollte.”

Ich war buchstäblich verblüfft. So weit gekommen zu sein, nur um keine wirkliche Erklärung zu erhalten. Was war der Sinn des Ganzen?

Es gab nur noch eine Frage in meinem Kopf, die ich mit zusammengebissenen Zähnen stellte. “Wie kann ich vermeiden, wieder hierherzukommen?”

Der Barkeeper zuckte mit den Schultern. “Ehrlich gesagt, ich glaube nicht, dass Sie das können. Letztendlich kommen sie alle hier durch. Ich rate Ihnen, das Beste aus der Zeit zu machen, die Sie haben, denn das Leben ist chaotisch und selten fair, also müssen Sie so viel Glück wie möglich aus dem ganzen Schlamassel herausholen… Und jetzt, mein Freund, wird es Zeit, dass Sie sich auf den Heimweg machen. Bis wir uns wiedersehen?”

Am liebsten hätte ich aufgeschrien und die ganze Bar zertrümmert. Was er mir gesagt hatte, war total verrückt… Aber tief in mir wusste ich, dass der Barkeeper die Wahrheit sprach. Es hieß jetzt oder nie. Ich musste diesen Ort verlassen oder für immer hier gefangen sein. Ich warf einen letzten Blick auf den Barkeeper und seine gespenstischen Gäste, bevor ich mich umdrehte, zur Tür ging und die Treppe hinaufstieg, bis ich von den hellen Lichtern überwältigt wurde.

Der Rest meiner Geschichte ist wahrscheinlich nur allzu bekannt. Ich wachte im Krankenhaus auf und wurde von Medizinern wieder zum Leben erweckt, nachdem ich mehrere Minuten lang klinisch tot gewesen war. Schließlich erholte ich mich vollständig und verließ das Krankenhaus, um mein Leben fortzusetzen.

Ich werde dich nicht mit den Details darüber langweilen, was danach mit mir passiert ist. Ehrlich gesagt, ist das auch gar nicht so wichtig. Ich weiß, dass ich wieder an diesem verdammten Ort landen werde, egal was ich jetzt oder in Zukunft tue, und das macht mir ehrlich gesagt Angst. Eines tröstet mich jedoch – der Barkeeper und seine pflichtbewusste Art, den Verdammten die Drinks zu servieren, und zwar mit einem Lächeln.

Auch wenn ich den Tag meines unausweichlichen Ablebens fürchte, so kann ich mich wenigstens auf einen letzten Drink freuen, der von einem verdammt guten Barkeeper serviert wird.

Bis wir uns wiedersehen, alter Freund.

 

 

Original: Woundlicker

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