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Gericht der Verdammten

Im Laufe meines Lebens habe ich eine Menge Scheiße gebaut. Natürlich kann ich die üblichen Ausreden für meine Verbrechen vorbringen – eine harte Erziehung, Armut, Sucht, schlechte Gesellschaft und so weiter. Bis zu einem gewissen Grad stimmt das alles, aber letztendlich muss ein Mann die Verantwortung für seine Taten übernehmen.

Als Kind hatte ich nie viel Respekt vor dem Justizsystem. Ich hasste die Bullen und wollte nicht, dass sie mich abführen, aber ich war klug genug, um zu wissen, wie man das System austrickst, und habe deshalb nie lange im Jugendknast oder im Gefängnis gesessen. Ich redete mir immer wieder ein, dass es gar nicht so schlimm war. Zwar war ich ein Wiederholungstäter, aber kein Schwerverbrecher wie ein Mörder oder Vergewaltiger.

Meine Straftaten waren relativ geringfügig – Einbruch, Autodiebstahl, Besitz von Betäubungsmitteln, Widerstand gegen die Festnahme und so weiter. Ich redete mir ein, ich hätte alles unter Kontrolle, aber in Wirklichkeit war mein Leben gewaltsam und chaotisch, und ich war in einer Abwärtsspirale gefangen.

Natürlich hatte ich keine Angst vor den Gerichten oder der Polizei und nichts in der Welt der Sterblichen konnte mir Angst einjagen. Aber das war, bevor ich vor dem Gericht der Verdammten gestanden habe. Nach dem, was ich durchgemacht habe, werde ich nie wieder ein Verbrechen begehen.

Lass mich am Anfang beginnen. Die Nacht des “Vorfalls” war ziemlich beschissen. Ich war von einer tödlichen Kombination aus Wodka und Kokain benebelt und beschloss unklugerweise, einen BMW zu stehlen und eine kleine Spritztour zu machen.

Als ich mit überhöhter Geschwindigkeit durch die dunklen Straßen der Stadt raste, wurde die örtliche Polizei auf mich aufmerksam, und was dann geschah, war unvermeidlich. Ich verlor die Kontrolle über das Auto und prallte gegen eine Ziegelmauer.

Ich erinnere mich lebhaft an den Moment des Aufpralls, an den Schrecken, den ich erlebte, als das Fahrzeug von der Straße abkam, und an den Schock und den Schmerz, als mein Schädel auf dem Armaturenbrett aufschlug und alles schwarz wurde. Niemand würde erwarten, einen so schlimmen Unfall zu überleben, und in diesem Moment dachte ich, ich wäre definitiv gestorben.

Vor diesem Vorfall hatte ich nie an ein Leben nach dem Tod oder an Himmel und Hölle geglaubt. Ich dachte, wenn man einmal tot ist, war’s das… Das Spiel ist aus, und es gibt nichts als ewige Dunkelheit und Vergessenheit. Trotz meines rücksichtslosen Verhaltens wollte ich eigentlich nicht sterben. Deshalb war ich erleichtert, als ich wieder zu Bewusstsein kam und meine Augen öffnete… Aber natürlich war dieses Gefühl der Erleichterung nicht von Dauer.

Noch bevor ich zu Atem kommen oder meine Umgebung wahrnehmen konnte, traf mich ein Schlag. Ich spürte einen scharfen, brennenden Schmerz in meinen Rippen, der mich vor Schreck und Schmerz laut aufschreien ließ.

“Steh auf, du dreckiger Bastard!”, rief er.

Durch die Dunkelheit hindurch erblickte ich meinen Angreifer – einen bulligen Mann, etwa 1,80 Meter groß und gebaut wie ein Scheißhaus aus Backstein. Er trug eine saubere, tiefschwarze Uniform und eine Mütze, die ihn wie einen SS-Offizier aussehen ließ. Die Waffe in seiner Hand schien ein länglicher Schlagstock zu sein, aber angesichts der Wucht des Schlags und des Brennens in meiner Seite vermutete ich, dass es sich um einen Viehtreiber handeln könnte.

Aber was mich wirklich entsetzte, war sein Gesicht. Der Mann – wenn er es denn war – glich einer wandelnden Leiche, seine Haut war gelb, verrottet und schälte sich, sodass der Schädel darunter zum Vorschein kam. Und seine Augen… diese verdammten Augen… sie waren tot und seelenlos, ohne eine Spur von Menschlichkeit. Das Monster öffnete sein Maul und entblößte einen klaffenden Schlund mit rissigen, faulenden Zähnen.

Sein Atem war ekelhaft, als wäre etwas in seine Kehle gekrochen und gestorben. Und wenn er sprach, war seine Stimme tief und unmenschlich, seine Worte waren eiskalt. Ich zuckte entsetzt zurück, als ich sah, wie er seinen Schlagstock hob und sich anschickte, mich zum zweiten Mal zu schlagen.

“Steh auf, du Schweinehund! Auf die Beine! Ich werde dich nicht noch einmal auffordern!”

“Okay, okay!”, wimmerte ich, während ich meine Hände abwehrend hob.

Ich stand wackelig auf und konzentrierte mich auf den Schlagstock, während ich mich zurückzog.

“Geh in den verdammten Käfig!”, brüllte er und deutete hinter mich.

Ich drehte mich um und sah einen echten Käfig vor mir, kalten Stahl und eine Fläche, die kaum groß genug war, um meinen Körper aufzunehmen. Ich schüttelte ungläubig den Kopf und drehte mich zu meinem schaurigen Entführer um, während sich mein Herz plötzlich mit wütendem Trotz füllte.

“Du willst mich doch wohl verarschen!” fluchte ich.

Er reagierte sofort und schlug mit extremer Kraft zu. Ich spürte einen heftigen Schmerz in der Brust und fiel plötzlich nach hinten und landete schwer in dem Käfig, wo mein gebrochener Körper hilflos war, als der scheußliche Wärter die Tür hinter mir zuschlug.

Ich war nun gefangen wie eine Ratte, eingesperrt in einem so kleinen Raum, dass ich mich nicht hinsetzen konnte. Der monströse Wächter grinste sadistisch, als er mich ansah und seine Befehle ausspuckte.

“Das ist ein braver und gefeiter Sünder. Jetzt steh aufrecht und halt den Mund! Das Gericht tagt!”

Plötzlich erhellte sich ein dunkler Raum und ich sah mich einer Ansammlung von Schrecken ausgesetzt, die meine kühnsten Vorstellungen übertraf. Das Erste, was mir auffiel, war, dass ich mich in einem Gerichtssaal befand, allerdings in einem, den ich noch nie gesehen hatte. Der Raum selbst sah aus wie ein Überbleibsel aus dem Mittelalter, mit Gefangenen, die in Käfige geworfen wurden, und einem johlenden Mob, der von den Zuschauertribünen schimpfte.

Die Anordnung des Gerichts war mehr oder weniger so, wie ich es erwartet hatte, mit hölzernen Bänken für die Geschworenen und einer einschüchternden und hässlichen Richterbank, die aus Eisen geschmiedet zu sein schien. Ich blieb in einem Zustand panischer Verwirrung, als ich den Raum durchsah und zwei andere Gefangene in Käfigen zu meiner Rechten entdeckte.

Der eine war ein silberhaariger Mann in einem schicken Designeranzug. Ich bemerkte die tiefe Narbe in seinem Gesicht und den bösen Blick in seinen Augen. Dieser Gefangene war offensichtlich nicht glücklich über seine missliche Lage, denn er schrie Obszönitäten und schlug seine Fäuste gegen den Stahlkäfig in einem vergeblichen Akt des zornigen Trotzes.

Der Gefangene im nächsten Käfig sah völlig fehl am Platz aus – ein schüchterner Mann mittleren Alters mit Glatze und Hängebauch. Er sah aus wie ein Reh im Scheinwerferlicht und war sichtlich erschrocken über seine Lage, denn er war den Tränen nahe.

Als er sich zu mir umdrehte, bemerkte ich sein schwarzes Hemd und seinen weißen Halskragen… Ein Priester! Was zum Teufel machte er hier? Die Zeit würde es zeigen.

Währenddessen stieg die Lautstärke im Gerichtssaal auf ein Crescendo an. Mühsam drehte ich meinen Kopf, um auf die Zuschauertribüne im hinteren Teil des Saals zu schauen. Was ich sah, war ein wütender Mob, der auf den Bänken stand und seine Gesichter hasserfüllt verzog, während er mir und den anderen Gefangenen üble Beschimpfungen und Drohungen entgegenbrüllte.

Ich konnte es einfach nicht verstehen. Aber was mich wirklich verwirrte, war die Art, wie die Männer und Frauen gekleidet waren. Sie sahen aus, als kämen sie aus verschiedenen Epochen der Geschichte – angefangen von römischen Togas über mittelalterliche Tuniken bis hin zu Zoot-Suits aus den frühen 30er Jahren. Es machte keinen Sinn, aber das war es, was ich sah.

Ihr Hass war so groß, dass ich es nicht ertragen konnte, sie länger als ein paar Sekunden anzusehen, also drehte ich meinen Kopf und versuchte, ihre Schreie zu überhören. In diesem Moment versuchte ich, mir einen Reim auf meine Umgebung und die schreckliche Situation zu machen, in der ich mich befand. Es schien wie ein Albtraum, aber ich wusste, dass es kein Traum war, denn der Schmerz, den ich spürte, war zu real. Ich hielt mich für eine Art Experte für das Justizsystem, da ich schon viele Male durch die Mühlen der Justiz gegangen war. Aber so war ich noch nie behandelt worden – geschlagen, eingesperrt, missbraucht … das war nicht in Ordnung!

Plötzlich verwandelte sich meine Angst in Widerstand, und ich drehte mich wütend zu meinem Entführer um – dem zombieartigen Gefängniswärter, der vor meinem Käfig stand und mich triumphierend angrinste, während er sich offensichtlich an unserem Leid erfreute.

“Was zum Teufel soll das?”, rief ich wütend aus, “Sie können mich nicht so behandeln… Ich habe Rechte, Mann!”

Der Ghul lachte höhnisch, bevor er ausholte, seinen Schlagstock durch die Gitterstäbe stieß und mir hart in den Magen schlug. Ich schrie auf, als der Schmerz durch mich hindurchschoss, und fiel zurück gegen den kalten Stahl meines winzigen Käfigs.

Der hässliche Wärter kam dicht an die Gitterstäbe heran und spuckte seine hasserfüllten Worte durch zusammengebissene Zähne.

“Hör zu, Kleiner, ich warne dich! Du hast keine Rechte in diesem Gericht! Also halt dein verdammtes Maul, oder ich werde dir wirklich wehtun!”

Ich schluckte und kämpfte gegen den Schmerz an, wandte meine Augen ab und fügte mich kleinlaut. Einen schrecklichen Moment lang dachte ich, er würde mich noch einmal schlagen, nur um der Bösartigkeit willen, aber stattdessen wandte er seine Aufmerksamkeit den anderen Gefangenen zu und schlug beide mit brutaler Effizienz zur Unterwerfung.

Ich verstand nicht, was zum Teufel hier vor sich ging, aber ich wusste, dass dieser Wichser mir wehtun würde, wenn ich noch einmal sprach. Also hielt ich den Mund und wartete ab. In den nächsten Minuten geschahen mehrere Dinge auf einmal. Erstens füllte sich die Geschworenenbank plötzlich mit zwölf Personen. Ich habe nicht gesehen, wie sie den Gerichtssaal betraten oder ihre Plätze einnahmen, aber im Nu waren alle Bänke besetzt.

Die Geschworenen schienen alle männlich zu sein, aber es war mir nicht möglich, ihr Geschlecht zu bestimmen. Sie sahen ähnlich aus wie der gruselige Wachmann, nur weniger lebendig – lebende Leichen in schlecht sitzenden Anzügen, ihre Haut gelb und schuppig, die Augen leer und ohne Leben.

Der Anblick der Zwölf war entsetzlich, und ich fragte mich, ob irgendein krankes Arschloch diese verrottenden Leichen direkt aus ihren Gräbern ausgegraben hatte. Was für ein Gericht war das?

Die nächste Person, die wie aus dem Nichts auftauchte, war der Gerichtssekretär, der sich an dem kleinen Schreibtisch unter der Richterbank materialisierte. Dieser Verwalter hatte die Gestalt einer älteren Frau mit blauem Haar und einer breitrandigen Brille. Ihre Haut war faltig, und sie sah ziemlich gebrechlich aus, aber ihr Blick war grimmig, und wenn sie sprach, beherrschte ihre schrille Stimme den Raum.

“Erheben Sie sich für den Richter!”, rief sie. “Seine Ehren, der Herr der Finsternis!”

Mir lief ein kalter Schauer über den Rücken, als ich ängstlich den Kopf hob, um die Richterbank zu beobachten. Der “Richter”, der vor uns erschien, war nicht ganz so furchterregend, wie man es sich vorstellt, zumindest nicht in seiner ursprünglichen Form. Versteh mich nicht falsch – er war verdammt einschüchternd und schaute von der Richterbank auf mich herab, als wäre ich etwas, in das er mit seinen besten Schuhen hineingetreten war.

Doch die Gestalt auf der Bank war kein roter Dämon mit Hörnern und Hufen, sondern ein Mann mittleren Alters in langen, dunklen Gewändern und einer traditionellen Perücke, der sein Gesicht vor kaum unterdrückter Wut verzog.

Er runzelte die Stirn, als er mich und die anderen Gefangenen musterte, und machte sich nicht die Mühe, die Verachtung und den Ekel in seiner Stimme zu verbergen. In seinen dunklen Augen lag etwas, das mich zutiefst erschütterte, eine niederträchtige Bosheit und Gewaltbereitschaft, wie ich sie noch nie bei einem Menschen gesehen hatte. Ich konnte es nicht ertragen, seinem Blick länger als ein paar Sekunden standzuhalten und schaute in einem Akt der ängstlichen Unterwerfung auf meine Füße.

Ich bemerkte die absolute Stille im Gerichtssaal nach der Ankunft des Richters. Der bunte Haufen auf den Zuschauerrängen johlte nicht mehr, und auch meine Mitgefangenen schienen in einem Zustand furchterfüllter Ehrfurcht gefangen zu sein. Selbst der gewalttätige Wachmann, der mich angegriffen hatte, schien Angst vor dem vorsitzenden Richter zu haben, denn er verschwand in den Schatten.

In diesem angespannten Moment hätte man eine Stecknadel fallen hören können, bevor der dämonische Richter den Mund öffnete und seine schrecklich dröhnende Stimme den Raum erfüllte.

“Setzen Sie sich!”, befahl er.

Die Jurymitglieder und das Publikum gehorchten. Für uns Gefangene war das allerdings keine Option, denn unsere engen und unbequemen Käfige hinderten uns am Sitzen, aber die Verhandlung ging trotzdem weiter.

Der Richter blickte auf mich und die anderen Gefangenen herab, und seine höflichen Worte konnten seine Verachtung kaum unterdrücken, als er uns ansprach.

“Willkommen, meine Herren, beim Gerichtshof der letzten Gerechtigkeit. Ihr seid heute hier, weil euer sterbliches Leben ein Ende gefunden hat und ihr euch nun für eure vielen Sünden vor Gericht verantworten müsst. Dieser Gerichtssaal ist ganz anders als alle anderen, vor denen ihr in der sterblichen Welt gestanden habt. Ihr werdet nicht mehr den Rechtsschutz genießen, der euch auf der Erde gewährt wurde. Im Gerichtssaal werdet ihr nicht lügen können, denn wir wissen alles – jede einzelne Sünde, die ihr von der Geburt bis zum Tod begangen habt. Alle werden gesehen und alle werden verurteilt… Und falls… Verzeihung, wenn ihr schuldig gesprochen werdet, wird eure Strafe hart ausfallen. Ihr werdet bis in alle Ewigkeit in den feurigen Gruben der Hölle schmoren, gequält und gepeinigt, mit unvorstellbaren Methoden! Gentleman, heute ist der Tag, an dem ihr endlich die Konsequenzen für eure abscheulichen Taten tragen müsst.”

Mein müdes Gehirn versuchte, sich einen Reim darauf zu machen, was ich gerade gehört hatte. Was hatte dieser Verrückte gesagt? Ich war tot und wurde für meine Sünden verurteilt? Das konnte nicht wahr sein, das konnte einfach nicht sein! Ich hörte entsetzt zu, als der gefürchtete Richter fortfuhr.

“Nun, lasst uns fortfahren. Wer ist der erste Angeklagte?”

“Unser erster Angeklagter ist Angelo Di Meo, der zum Zeitpunkt seines Todes 62 Jahre alt war. Ihm werden 13 Morde, 22 versuchte Morde und 32 Fälle von Körperverletzung vorgeworfen.”

Die ältere Gerichtsschreiberin hatte die Anklagepunkte von einem Blatt getippten Papiers abgelesen.

“Ich verstehe”, antwortete der Richter mit einem wissenden Nicken.

Ich betrachtete den adretten Herrn auf eine neue Art und Weise und erkannte nun, dass er viel mehr war als ein wütender Mann, der seine Aggression nicht unter Kontrolle hatte. Er war ein gefährlicher Mann… ein Mafioso mit 13 Fällen in der Tasche. Ich konnte nicht verstehen, warum ich mit einem solchen Mann auf der Anklagebank saß oder wie meine Verbrechen mit seinen vergleichbar waren.

Angelo schien einen Moment lang verblüfft zu sein, aber er fasste sich schnell wieder, als er eine Schimpftirade ausstieß.

“Die Schweine versuchen schon seit Jahren, mir diese Morde anzuhängen. Aber sie haben keine Beweise! Ihr Arschlöcher habt nichts gegen mich in der Hand!”

“Mr. Di Meo!”, brummte der Richter, während sich seine Augen vor Zorn röteten. “Ich habe Ihnen die Regeln dieses Gerichts erklärt. Eure sterblichen Gesetze gelten hier nicht! Ich werde Ihnen eine Verwarnung erteilen und nur eine… Noch ein Ausbruch und Sie werden wegen Missachtung des Gerichts belangt, was ernste Konsequenzen haben wird…”

“Fick dich!”, antwortete Angelo, ohne eine Sekunde zu zögern.

Ich konnte kaum glauben, wie leichtsinnig er gewesen war, und ich fürchtete, was als Nächstes passieren würde. Ich vermutete, dass die Wärter Angelo noch einmal verprügeln würden, aber sie schwebten wohl eine kreativere Strafe vor.

Der Richter war sichtlich erbost, aber ich könnte schwören, dass ich einen Hauch von Schadenfreude sah, als er seine nächsten Worte sprach.

“Also gut, Mr. Di Meo. Sie können nicht sagen, ich hätte Sie nicht gewarnt.”

Was dann geschah, war kaum zu glauben. Der Richter nickte nur mit dem Kopf und Angelo reagierte sofort, indem er sich an den Kiefer fasste und seine Wangen mit den Fingernägeln aufriss. Er drehte sich zu mir um, seine Augen waren voller Schrecken, und zu meinem Entsetzen stellte ich fest, dass sein Mund zugewachsen war. Das heißt, sein Mund und seine Lippen waren verschwunden. Die Haut auf seinen blutigen Wangen wuchs auf unerklärliche Weise zu und hinderte ihn am Sprechen.

Angelo versuchte verzweifelt zu schreien, konnte es aber nicht. Er hatte buchstäblich keinen Mund und konnte nicht schreien.

“Nun denn”, fuhr der Richter fort, “jetzt können wir fortfahren. Bringt bitte die Anwälte herein…”

Wie durch ein Wunder erschienen zwei Gestalten auf dem Boden des Gerichtssaals, die zunächst der Richterbank gegenüberstanden, sich dann aber zu uns, den Angeklagten, umdrehten. Der erste Mann war das Klischee eines Anwaltshais, ein aalglatter und eleganter Mann mit schwarzen Haaren und einem raubtierhaften Glitzern in den Augen. In seinem dunklen Designeranzug stolzierte er durch den Gerichtssaal, als gehöre ihm der Laden.

Die Gerichtsschreiberin machte mit ihrer schrillen Stimme die Einführungen. “Im Namen der Strafverfolgung, der Engel des Todes…”

Er musterte uns drei Angeklagte, mit einem dünnen, grausamen Lächeln auf den Lippen, bevor er seine Aufmerksamkeit auf Angelo, sein erstes Opfer, richtete. Ich spürte einen Kloß im Hals, als mir klar wurde, dass dieser Bastard es auf uns abgesehen hatte. Ich habe schon einige knallharte Strafverfolger gesehen, aber dieser Kerl sah aus, als würde er vor nichts zurückschrecken, nur um uns schmoren zu sehen. Sogar sein Name rief Angst in mir hervor: “Engel des Todes”. Was zum Teufel war das?

Und dann war da noch der andere Mann vor uns, den die Gerichtsschreiberin mit einem spöttischen Tonfall vorstellte.

“Und für die Verteidigung, der einzige Vertreter Gottes in diesem Gericht – der Engel der Barmherzigkeit.”

Das Aussehen unseres Verteidigers war nicht gerade vertrauenserweckend. Er war ein älterer Mann mit schütterem Haar, sein Körper war zusammengesunken und gebrechlich und sein weißer Anzug mottenzerfressen und altmodisch. Seine Körpersprache wirkte unterwürfig, und im Vergleich zu dem selbstbewussten und körperlich imposanten Staatsanwalt wirkte er armselig.

Als der Verteidiger uns ansah, waren seine Augen voller Wehmut. Ich konnte mir nicht vorstellen, dass diese traurige und bedauernswerte Gestalt in seinem höllischen Gerichtssaal irgendeine Art von Verteidigung anbieten konnte. Wenn er meine letzte Hoffnung war, war ich sicher verloren.

Der aalglatte Staatsanwalt ergriff als Erster das Wort und präsentierte seinen Fall mit einer selbstbewussten Stimme, die den Gerichtssaal erfüllte.

“Angelo Di Meo ist ein Mann, der sein ganzes Leben lang anderen Schmerz, Leid und Elend zugefügt hat und der in der sterblichen Welt immer wieder der Gerechtigkeit entgangen ist… Aber jetzt nicht mehr. In diesem letzten Gericht kann nichts verborgen werden. Möge die Wahrheit uns befreien…”

Plötzlich wurde ein Bild an die gegenüberliegende Wand des Raumes projiziert, was die Aufmerksamkeit aller auf die gezeigten Bilder lenkte. Was wir sahen, war eine kristallklare, CCTV-ähnliche Aufnahme einer schwach beleuchteten Straßenecke spät in der Nacht. Der Häuserblock schien verlassen zu sein, bis eine Gestalt aus dem Schatten hervortrat und auf dem mit Müll übersäten Bürgersteig herumlungerte.

Der Mann trug einen langen Trenchcoat und sah verschlagen und nervös aus, als würde er auf etwas warten. Unvermittelt schritt eine zweite Gestalt über die Straße und marschierte entschlossen. Der erste Mann drehte sich um, um den Neuankömmling zu begrüßen, aber seine Miene wandelte sich in Angst, als er die Waffe in der Hand des Neuankömmlings erblickte.

Der Killer feuerte einen einzigen Schuss aus nächster Nähe ab und traf sein Opfer direkt ins Gesicht. Der Körper des Opfers fiel schwer auf den Bürgersteig, seine Lebenskraft war sicher erloschen. Um sicherzugehen, feuerte der Killer einen zweiten Schuss ab, der das Gehirn des Mannes über den Bordstein verteilte.

Nachdem er seinen Job erledigt hatte, ging der Killer gelassen davon. Für einen kurzen Moment hob er den Kopf, lange genug, um sein Gesicht zu zeigen. Es war Angelo, so viel war jedem klar, der zuschaute.

Es folgten weitere Morde… darunter ein Mann, der auf dem Vordersitz eines Autos erdrosselt wurde, und eine Frau, die an einem Grab hingerichtet wurde, während Angelo ihre Bitten um Gnade nicht befolgte. Es gab noch viele andere Gewalttaten – Mordversuche, bei denen das Opfer überlebte, brutale Prügeleien mit einem Baseballschläger … in jedem Fall stand Angelo im Mittelpunkt und verübte ohne zu zögern seine Gewalttaten.

Die Beweise waren schlüssig und mit Sicherheit vernichtend. Nachdem die Litanei der Gewaltaufnahmen ein Ende gefunden hatte, sah ich Angelo an. Sein Mund war immer noch versiegelt, so dass er kein Wort sagen konnte, aber ich konnte den Schmerz in seinen Augen sehen, als zornige Tränen über seine Wangen rollten und sein ganzer Körper zitterte. Empfand Angelo Reue, jetzt, da er mit der Realität seiner abscheulichen Verbrechen konfrontiert war? Oder war er einfach nur verärgert, weil er endlich geschnappt worden war?

Zu diesem Zeitpunkt spielte das wohl keine Rolle mehr. Angesichts dieser eindeutigen Beweise schloss der Staatsanwalt sein Plädoyer mit einer kurzen, aber vernichtenden Zusammenfassung.

“Dreizehn Leben wurden ausgelöscht und so viele andere durch die gewalttätigen Handlungen dieses Mannes unwiederbringlich zerstört. Dieses Monster kennt offensichtlich keine Reue und Mr. Di Meo hätte seine abscheulichen Verbrechen sicher fortgesetzt, wenn sein Leben nicht beendet worden wäre. Aufgrund der überwältigenden Beweislage fordere ich die Geschworenen auf, den Angeklagten in allen Punkten schuldig zu sprechen und diesem Monster endlich die Strafe zukommen zu lassen, die es verdient.”

Danach nahm der aalglatte Anwalt wieder Platz, offenbar zufrieden damit, dass seine Arbeit getan war.

“Danke, verehrter Anwalt”, erwiderte der Richter, “und jetzt sollten wir wohl den Fall der Verteidigung anhören…”

Der Tonfall seiner Stimme sagte alles. Ich glaube nicht, dass irgendjemand der Anwesenden glaubte, dass es eine mögliche Verteidigung gab, die die vielen Verbrechen des Auftragskillers entschuldigen könnte. Trotzdem stand der ältere und unscheinbare Verteidiger – der sogenannte “Engel der Barmherzigkeit” – auf und begann zu sprechen.

“Nun, Euer Ehren, Mitglieder der Jury. Der Fall von Angelo Di Meo ist ein schwieriger Fall. Die Beweise, die wir gesehen haben, sind nicht zu leugnen und schwer zu ertragen. Es stimmt, dass Herr Di Meo ein Kind unseres Herrn ist, aber er ist eindeutig weit vom rechten Weg abgekommen… Ich weiß, dass dieses Gericht den Angeklagten nur wenig Schutz bietet. Aber ich bin mir sicher, dass Euer Ehren diesem Mann die Möglichkeit gibt, sich selbst zu verteidigen.”

“Was?”, grunzte der Richter überrascht, “Oh, nun gut…”

Mit einem Fingerschnippen kehrte der dämonische Magistrat seinen bösen Zauber um und Angelos Mund erschien wieder in seinem Gesicht.

Der Killer hustete und stotterte einige Augenblicke lang, während er seine Fassung wiedererlangte. Leider hatte sein erzwungenes Schweigen Angelo keine Manieren beigebracht.

“Ihr Scheißkerle!”, fluchte er wütend.

“Mr. Di Meo, bitte!”, flehte der Verteidiger.

“Du kannst mich auch mal, Mann!”, spuckte er zurück, “Du bist nicht mein gottverdammter Anwalt! Was zum Teufel soll das überhaupt? Soll ich sagen, dass es mir leidtut? So ein Quatsch! Ich bin ein Gangster. Ein Soldat. Das ist das Leben, das ich gewählt habe, und ich bereue es nicht!”

Der Verteidiger schüttelte bestürzt den Kopf, bevor er seine nächsten Worte murmelte. “Verzeiht ihm, mein Herr, er weiß nicht, was er sagt.”

“Nun, ich glaube, wir haben genug gehört”, sagte der Richter, als er offensichtlich die Geduld verlor.

“Vorsitzender der Jury, sind Sie zu einem Urteil gekommen?”

Wir blickten alle zur Jury, als wir sahen, wie sich eine der zombieähnlichen Gestalten im Anzug langsam aufrichtete. Er öffnete seinen klaffenden Mund und sprach mit einer heiseren, fast unmenschlichen Stimme. “Wir, die Geschworenen, befinden den Angeklagten in allen Anklagepunkten des Mordes und der Körperverletzung für schuldig.”

“Ihr verdammten Hurensöhne!”, schrie Angelo vor Wut.

Dieser letzte Ausbruch war zu viel für den Richter. Schließlich erreichte er die Nervengrenze und das Ergebnis war erschreckend. Die Atmosphäre im Gerichtssaal verdüsterte sich plötzlich und der Mann auf der Richterbank verwandelte sich in etwas Monströses. Seine Augen quollen hervor, sein Gesicht färbte sich rot und als er den Mund öffnete, schwor ich, dass ich anstelle von normalen Zähnen Reißzähne erkennen konnte.

Seine dröhnende Stimme klang wie aus einem Albtraum. “RUHE IN MEINEM GERICHTSSAAL, DU ARCHLOCH!”, schrie er. “Du denkst, du bist ein knallharter Typ, hm? Jetzt ist es an der Zeit, dass du bezahlst! Angelo Di Meo. Du wurdest des Massenmordes für schuldig befunden, und ich verurteile dich dazu, die Ewigkeit im siebten Kreis der Hölle zu verbringen!”

Er schlug einen grässlichen Elfenbeinhammer mit ungeheurer Wucht auf den Tisch. Der ganze Gerichtssaal war in Aufruhr, aber das Schlimmste sollte noch kommen.

In dem Moment, in dem der Richter aufhörte, den Hammer zu schlagen, fing Angelo an, in blutiger Qual zu schreien. Ich witterte Brandgeruch und drehte mich rechtzeitig um, um zu sehen, wie Angelos Anzug in Flammen aufging, während er vergeblich versuchte, seinem Käfig zu entkommen. Bald war sein ganzer Körper verschlungen, seine Kleidung verbrannte zu Asche und seine Haut schmolz unter der großen Hitze. Die ganze Zeit über stieß er einen markerschütternden Schrei aus, der den ganzen Raum erfüllte.

Ich konnte das Geräusch nicht ertragen … und der Geruch war entsetzlich, wie ein widerliches menschliches Barbecue. Der Schrecken schien eine Ewigkeit anzuhalten, aber zum Glück endete er schließlich, als Angelos Körper zu Asche verbrannte und nichts als einen leeren Käfig hinterließ.

Angelo war tot, aber ich ahnte, dass sein Schmerz und sein Leiden gerade erst begonnen hatten. In diesem Moment fühlte ich mich am ganzen Körper kalt und zitterte am ganzen Leib. Wenn ich mir noch irgendwelche Illusionen über die Hölle gemacht hatte, wurden sie durch Angelos feuriges Ende in Millionen Stücke zerschmettert.

Die Zuschauertribüne brach nach Angelos Hinrichtung in Jubel aus, als hätten sie ein Tor ihrer Mannschaft in einem Fußballspiel gesehen. Es bedurfte einer weiteren Runde Hammerschläge des Dämonenrichters, um sie zum Schweigen zu bringen.

“Ruhe! RUHE!”, rief er. “Kommen wir nun zum nächsten Fall auf dem Plan.”

“Angeklagter Nummer zwei ist Pater Francis O’Callaghan, der zum Zeitpunkt seines Todes 56 Jahre alt war”, las die Gerichtsschreiberin mit nüchterner Stimme vor. “Der Pater ist des mehrfachen Kindesmissbrauchs, der sexuellen Nötigung und der Vergewaltigung eines Minderjährigen angeklagt.”

Im Gerichtssaal ging ein Raunen durch die Reihen, als die Anwesenden schockiert auf die Anklageschrift reagierten. Ich starrte den glatzköpfigen Priester voller Verachtung und Hass an und beobachtete, wie sein Gesicht blass wurde und sein ganzer Körper vor Angst zitterte, als er schockiert auf die Anschuldigung reagierte.

“Nein… nein…”, wimmerte er, “Das ist nicht richtig. Das sind alles Lügen… Ich würde niemals…”

“Schweig!”, rief der Richter, “Sie werden Ihren Mund halten, bis Sie aufgefordert werden zu sprechen. Oder haben Sie vergessen, was mit dem vorherigen Angeklagten passiert ist?”

Offensichtlich nicht, denn Pater O’Callaghan sagte kein weiteres Wort. Die Gerichtsverhandlung ging trotzdem weiter, fast genauso wie zuvor. Der aalglatte Staatsanwalt ergriff als Erster das Wort, und wieder einmal waren seine Worte vernichtend.

“Dieser Mann genoss eine Vertrauensstellung, er war ein angesehener Mann der Kirche. Er behauptete, er helfe dabei, junge Menschen zu formen und sie auf den Pfad der spirituellen Erleuchtung zu führen… Aber die Gräueltaten, die er diesen Unschuldigen hinter verschlossenen Türen angetan hat… Nun, die Beweise sprechen für sich.”

Wieder einmal wurde ein Bild an die Rückwand des Gerichtssaals projiziert. Wir alle sahen mit Entsetzen zu, wie der Priester einen etwa neun- oder zehnjährigen Jungen in die Sakristei führte und ihn unsittlich berührte, bevor er… Ich werde nicht beschreiben, was dann geschah. Die Wahrheit ist, dass ich mein Bestes getan habe, um diesen schrecklichen Anblick aus meinem Gedächtnis zu verdrängen.

Und da waren auch noch andere Kinder – Jungen und Mädchen, alle jung und verängstigt. Ich sah ihre Angst und spürte ihren Schmerz, bis ich dachte, es würde mich in den Wahnsinn treiben. Am Ende hätte ich diesen Bastard O’Callaghan mit meinen bloßen Händen in Stücke gerissen, wenn ich ihn hätte erreichen können.
Zuerst schien der Priester von seinem eigenen Verhalten angewidert zu sein, als er den Kopf senkte und schüttelte, während ihm Tränen über die Wangen liefen und er in Selbstmitleid wimmerte. Als die Bilder endeten, brachte er endlich den Mut auf, zu sprechen.

“… Es ist nicht meine Schuld…”, jammerte er.

“Wie bitte?”, spuckte der Richter wütend.

“Es ist nicht meine Schuld!”, antwortete der Priester noch trotziger, “ich bin so, wie Gott mich geschaffen hat!”

“Nun, das können wir bald ändern… Sollen wir die Schlange entschärfen?”

Der Richter schnippte mit den Fingern, und eine Sekunde später schrie O’Callaghan vor Schmerzen auf. Ich schaute zu dem Priester hinüber und sah, wie er sich an seine Leiste klammerte, die sich in eine blutige Pfütze verwandelt hatte. Er schrie weiter, während sein Körper gegen die Gitterstäbe seines Käfigs fiel, aber aufgrund der engen Begrenzung seines Käfigs nicht zusammenbrechen konnte.

Ich empfand kein bisschen Mitleid mit ihm, und auch sonst niemand in diesem höllischen Gerichtssaal. Nachdem der Richter das Leiden des Priesters einen Moment lang genossen hatte, wandte er sich an den verlegen dreinblickenden Engel der Barmherzigkeit.

“Herr Verteidiger, haben Sie ein Plädoyer für die Angelegenheit abzugeben?”

Der alte Verteidiger sah besorgt aus, und ich fragte mich, was er wohl zur Verteidigung dieses missbrauchenden Priesters sagen könnte. Wie sich herausstellte, wählte er seine Worte sorgfältig.

“Pater O’Callaghans Verbrechen sind in der Tat entsetzlich und nicht zu rechtfertigen. Er war ein heiliger Mann und wir müssen davon ausgehen, dass er zu einem bestimmten Zeitpunkt einen aufrichtigen Glauben besaß. Aber offensichtlich ist er weit vom Weg abgekommen, hat seinen übelsten Perversionen gefrönt und die Schwächsten und Unschuldigsten auf die schlimmste Art und Weise missbraucht, die man sich vorstellen kann. Man kann nur hoffen, dass Pater O’Callaghan ein wenig Reue für seine Verbrechen empfindet, jetzt wo er mit den Schrecken seiner Taten konfrontiert wird.”

O’Callaghan hörte für einen Moment auf zu weinen und erhob sich über seinen Schmerz, um eine wütende Antwort vorzutragen.

“Sie waren Sünder … jeder Einzelne von ihnen! Sie verdienten es, bestraft zu werden. Ich habe Gottes Werk vollbracht! Ich bin so, wie er mich geschaffen hat!”

“Gott kann dir jetzt nicht mehr helfen”, antwortete der Engel der Barmherzigkeit, und in seiner Stimme lag eine entsetzliche Schwermut.

“Ich habe genug gehört”, dröhnte der Richter. “Haben die Geschworenen ein Urteil gefällt?”

Der zombieartige Geschworene in seinem schlecht sitzenden Anzug stand unbeholfen auf und öffnete sein klaffendes Maul, um zu sprechen. “Wir befinden den Angeklagten des Missbrauchs, der sexuellen Nötigung, der Vergewaltigung und des ultimativen Vertrauensmissbrauchs für schuldig!”

“Sehr gut”, antwortete der Richter mit Zufriedenheit.

Ich sah zu, wie er sich in seine dämonische Gestalt verwandelte und den Hammer schwang.

“Pater Francis O’Callaghan, Sie wurden in allen Anklagepunkten für schuldig befunden. Für deine abscheulichen Verbrechen verurteile ich dich dazu, für alle Ewigkeit im neunten Kreis der Hölle zu schmoren, dem drei größten Verräter und Sünder, Judas, Brutus und Cassius beiwohnen! So soll es sein.”

“Nein, das könnt ihr nicht tun!”, waren die letzten Worte des Priesters. Er hatte keine Gelegenheit, noch etwas zu sagen.

Der Richter stand wenigstens zu seinem Wort. O’Callaghan brannte nicht wie Angelo, sondern er erstarrte buchstäblich. Seine markerschütternden Schreie erfüllten die Luft, bis sein ganzer Körper zu Eis wurde und er in Millionen Stücke zersprang, die auf den Boden fielen, bevor sie sich in Luft auflösten.

Die versammelten Zuschauer schrien vor Freude und richteten ein Chaos an, bevor der Richter sie zur Ordnung rief. Ich schnappte nach Luft und war erstaunt über das, was ich gerade gesehen hatte. Versteh mich nicht falsch, ich hatte kein Mitleid mit diesem Monster O’Callaghan oder Angelo, aber jetzt, wo beide nicht mehr da waren, kam mir die schreckliche Erkenntnis, dass ich die Nächste war.

“Nun gut”, fuhr der Richter fort, sein Tonfall war nun desinteressiert. “Wie ich sehe, haben wir einen weiteren Angeklagten auf der Liste. Details?”

Die Gerichtsschreiberin verlas meinen Namen, mein Alter und die Anklagepunkte, die mir vorgeworfen wurden: Einbruch, Körperverletzung, Autodiebstahl und noch ein paar andere Delikte. Der Richter musterte mich mit einem Blick voller Abscheu.

“Dieser Fall scheint im Vergleich zu den beiden anderen eher öde zu sein, aber ich nehme an, dass der Gerechtigkeit Genüge getan werden muss. Lasst uns den Fall für die Staatsanwaltschaft anhören.”

Der charmante Engel des Todes ergriff das Wort und trug kühl die Beweise vor, von denen er hoffte, dass sie mich direkt in die Hölle schicken würden.

“Es stimmt, dass die Straftaten des Angeklagten nicht so schwerwiegend sind wie die seiner Vorgänger, aber er war noch jung, als er starb, und hätte zweifellos schwerere Verbrechen begangen, wenn er noch gelebt hätte.” Er blickte mich an und lächelte grausam, bevor er fortfuhr. “Sein Leben war ein einziges Chaos. Er hat viele Menschen bestohlen und verletzt, Elend und Leid über sie gebracht, und das alles ohne jegliche Schuldgefühle. Aber verlasst euch nicht auf mein Wort, meine Damen und Herren, lasst uns die Früchte der Arbeit dieses jungen Mannes sehen.”

Es folgte die bekannte Szene mit kristallklaren Bildern, die an die gegenüberliegende Wand projiziert wurden, nur dass dieses Mal meine Verbrechen gezeigt wurden – ein Autodiebstahl, ein Überfall auf einen Rentner, dessen Haus ich ausgeraubt hatte, und andere Taten, die ich lieber vergessen würde.

Trotz der Aussage des Staatsanwalts schämte ich mich dafür, dass mir meine Sünden vorgespielt wurden. Ich wollte den Jungen auf den Bildern anschreien und ihm sagen, er solle aufhören, aber es war zu spät, um die Uhren zurückzudrehen. Der Richter schien gelangweilt zu sein, als ob er wollte, dass der Fall zu Ende geht.

“Verteidigung?”, fragte er ungeduldig.

Ich blickte sehnsüchtig auf den so genannten Engel der Barmherzigkeit, der nun meine letzte Chance auf Rettung darstellte. In Anbetracht seiner bisherigen schlechten Leistungen hatte ich nicht viel Hoffnung, dass er mir helfen würde. Mein Blut gefror, als ich mich daran erinnerte, was mit Angelo und O’Callaghan geschehen war, und ich zitterte vor Angst, wenn ich an mein eigenes Schicksal dachte.

Der gealterte Strafverteidiger holte tief Luft, bevor er mit leiser, aber überraschend selbstbewusster Stimme sprach. “Es ist wahr, dass der Angeklagte schlimme Dinge getan hat. Er ist ein Gewohnheitsverbrecher und ein Sünder … aber, wie mein ehrenwerter Gegner zugegeben hat, haben seine Vergehen noch nicht die Schwelle zur Verdammnis in den untersten Ebenen der Hölle überschritten, und da er ein junger Mann ist, gibt es immer noch die Möglichkeit zur Wiedergutmachung …”

“Wie kann es diese Möglichkeit geben?”, warf der Richter verärgert ein. “Dieser Mann ist bereits tot.”

“Es tut mir leid, dass ich Ihnen widerspreche”, antwortete der Anwalt, “aber der Angeklagte ist nicht ganz tot, jedenfalls noch nicht.”

Ich war erstaunt über diese Wendung der Ereignisse und rang um Verständnis. Doch eine Sekunde später wurde ich von einem Licht, das mir direkt in die Augen schien, fast geblendet und ich hörte ein verzweifeltes Geschrei, als mit medizinischen Begriffen um sich geworfen und ein Defibrillator geladen wurde.

“Verdammt noch mal!”, schrie jemand.

Ich konnte die Anwesenden im Gerichtssaal nicht mehr sehen, aber ich erkannte die Stimme des Richters, und er war rasend vor Wut.

“Ich habe die Schnauze voll von diesen Schwachköpfen!”

“Verzeiht mir, Euer Ehren”, antwortete mein Verteidiger, “aber angesichts der neuen Beweise halte ich einen Fehlprozess für angebracht.”

“Nun gut”, antwortete der dämonische Richter wütend, mit dröhnender, unmenschlicher Stimme. “Aber ich werde dich hier wiedersehen, du kleiner Scheißer! Ich kenne Abschaum wie dich und ich weiß, dass du es wieder versauen wirst. Und wenn du das nächste Mal vor meinem Gericht stehst, werde ich dafür sorgen, dass du die schlimmste Strafe bekommst, die man sich vorstellen kann!”

Damit verschwand der Gerichtssaal und ich fand mich auf einer Trage in der Notaufnahme wieder, wo mir das medizinische Personal mit Licht ins Gesicht schien, während ich wiederbelebt wurde.

Ich habe die Nacht überlebt, obwohl ich schwere Verletzungen erlitten habe. Die Sanitäter sagten mir, dass ich zwei Minuten lang klinisch tot gewesen sei, bevor sie mich wiederbelebten. Zwei verdammte Minuten, die mir in diesem höllischen Reich wie eine Ewigkeit vorkamen.

Was folgte, war eine lange Rehabilitationsphase, gefolgt von einem Prozess in einem sehr menschlichen Gerichtssaal. Ich wurde zu einer langen Haftstrafe für mein Verbrechen und einige andere, die ich in der Haft freiwillig gestanden hatte, verurteilt. Ich habe mir keinen Anwalt genommen und mich nicht gegen den Prozess gewehrt, sondern mich in allen Punkten schuldig bekannt.

Und jetzt bin ich draußen, nachdem ich meine Zeit abgesessen und mich all die Jahre rein gewaschen habe. Die letzten Worte des dämonischen Richters verfolgen mich immer noch und ich lebe in Angst vor seinen Drohungen. Ich bin zu Tode erschrocken und werde alles tun, was nötig ist, um nicht wieder in den Gerichtssaal der Hölle zurückzukehren.

Und wenn meine Zeit gekommen ist, möge Gott meiner sündigen Seele gnädig sein.

 

 

Original: Woundlicker

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