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Lass sie nicht herein

Notfalldurchsage

Aus Gründen, die bald klar sein werden, fällt es mir schwer, meine Identität geheim zu halten. Ich werde Details verbergen, die meine Identität zu deutlich verraten: Ortsnamen, Namen von Menschen, besondere geografische Merkmale und so weiter.

Wenn ich besser aufgepasst hätte, könnte ich das – was auch immer es ist – vielleicht verhindern, oder zumindest meine Rolle darin. Während ich dies schreibe, höre ich es immer noch jede halbe Stunde, wie ein Uhrwerk, immer mit dem gleichen Refrain endend:

EGAL, WER AN DER TÜR STEHT, LASSEN SIE SIE NICHT HEREIN.

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Als ich mit drei Jahren das erste Mal auf der Bühne stand, war mir erstmals klar, dass ich Schauspielerin werden wollte. Auf meinem Kopf saß eine Krone aus Goldfolie, die ich aus Joghurtdeckeln und Geschenkpapier gebastelt hatte, in der rechten Hand ein Gefäß mit vermeintlicher Myrrhe und in der rechten einen übergroßen Stock. Ich glaube nicht, dass ich wirklich einen Text hatte – aber ich weiß noch, dass meine Eltern strahlten. Meine Eltern und alle anderen strahlten.

Ich wusste, dass ich Schauspielerin werden musste, als Ewan Palmer sagte, ich sei das hübscheste Mädchen der Schule, nachdem ich Beatrice in der Schulaufführung von “Viel Lärm um Nichts” von William Shakespeare gespielt hatte. In der Nacht zuvor musste ich mich vor lauter Nervosität übergeben und war versucht, der Schule zu sagen, dass ich krank sei und dass sie eines der anderen Mädchen holen müssten, um die Rolle zu spielen, vielleicht Mary Percival, die sowieso alle meine Zeilen kannte, weil sie in der letzten Woche jede Nacht mit mir geprobt hatte. Aber ich habe mich nicht krankgemeldet. Ich habe mich nicht krankgemeldet und ich konnte mich an jede Zeile erinnern.

Als Ewan Palmer es mir sagte, dachte ich, ich müsste mich wieder krankmelden. Aber das war ich nicht. Ich wusste, dass das, was ich auf der Bühne getan hatte, ihn dazu veranlasst hatte, dies zu sagen, und ich war mir plötzlich der Macht bewusst, die ich an diesem Abend ausgeübt hatte, und eine Weile saß ich lächelnd da und dachte über jedes kleine Detail nach, das ich in meine Darbietung eingebaut hatte, und darüber, ob das Publikum es mitbekommen hatte.

Natürlich änderte mein Unfall all das. Mir wurde gesagt, ich solle es meinen Unfall nennen, um die Verantwortung für das Ereignis zu übernehmen und zu verhindern, dass ich das Gefühl habe, es sei etwas, das ich nicht mehr kontrollieren kann. Meine Eltern und Freunde versuchten alles, um mich davon zu überzeugen, dass ich immer noch schauspielern kann und dass ich immer noch schön bin, aber ich konnte in ihren Augen sehen, dass sie, gottlob, nicht wirklich daran glaubten, und so redete ich mir ein, dass ich mich mehr für das Schreiben interessiere, um ihnen die Peinlichkeit zu ersparen, mich nach dem Unfall auf die Bühne gehen zu sehen und zu beobachten, wie jeder im Publikum unisono zusammenzuckte.

Also hörte ich für eine lange Zeit mit der Schauspielerei auf. Ich war nicht oft draußen. Ich habe bestimmt Hunderte von Büchern gelesen, aber alle Mädchen darin waren schön, auch wenn sie nicht wussten, dass sie es waren. Ich schaute viel fern und bevorzugte Zeichentrickserien: Ich hatte das Gefühl, wenn sie nicht real waren, war ich mir des Unterschieds zwischen uns weniger bewusst und ich war mir nicht so bewusst, was mit meinem Gesicht passiert war.

So entdeckte ich das Synchronsprechen und hatte das Gefühl, dass mir eine neue Chance geboten wurde.

Ich hatte das Gefühl, wieder die Kontrolle zu haben. Ich kaufte mir ein Mikrofon für 100 Pfund und ein Aufnahmegerät für zu Hause, nahm ein paar Monologe aus meinen Lieblingsserien und -stücken auf und stellte sie online. Ich baute mir ein kleines Portfolio auf und erhielt hin und wieder ein Jobangebot oder eine Anfrage; oft wurden die Anfragen kaum bezahlt, doch ich erhielt jeden Monat einen kleinen Betrag aus der Abrechnung und hatte abgesehen von Essen und Internet keine wirklichen Kosten. Diese kleineren Aufträge häuften sich, und schon bald hatte ich ein anständiges Portfolio und Stammkunden. Ich war in ein paar kleinen Webshows vertreten, von denen du vielleicht schon einige gesehen hast.

Trotzdem – diese Auftritte waren nicht gut bezahlt und ich lebte in einer winzigen Wohnung am Rande der Stadt, aß Instant-Ramen und trank billiges Bier. Aber wenigstens hatte ich etwas Kontrolle.

Ich fühlte mich wieder echt, so als hätte ich das, was mir der Unfall genommen hatte, wieder zurückgewonnen. Ich hatte Kollegen, ein Netzwerk von Menschen, die mir vertrauten und mich respektierten.

Erst vor ein paar Tagen erhielt ich eine kleine Benachrichtigung auf einer der Websites für Freiberufler, die ich benutzte. Ein Standard-Benutzername und eine Standard-Anfrage, obwohl die Summe viel höher war, als ich es gewohnt war. Ich machte einen Screenshot und schickte ihn an einen befreundeten Synchronsprecher. Es handelte sich um eine Anzeige im lokalen Teil einer dieser Websites, die der Poster direkt an mich geschickt hatte.

Die Anzeige selbst war vage, sie besagte, dass sie etwa eine Stunde Autofahrt von der Stadt entfernt war, in der ich lebte, und dass sie eine Frauenstimme suchten. Das war’s.

Die Antwort meines Freundes war ermutigend. Sie sagte, dass einige größere Studios oft Freelancer-Seiten durchforsten, wenn sie nach “neuen Talenten” suchen, und dass es immer mehr in Mode kommt, Credits zu vergeben, und dass diese Freelancer oft Angebote machen, von denen sie glauben, dass sie branchenüblich sind, ohne zu merken, dass sie in Wirklichkeit viel höher sind als die tatsächlichen Werte.

Ich brauchte das Geld. Die Umstände, unter denen die Anzeige aufgegeben wurde, waren zwar ungewöhnlich, aber das versprochene Geld würde viele Probleme lösen; mit dieser Summe könnte ich sogar in eine Wohnung ziehen, die nicht von Betrunkenen umgeben ist.

Die Nachricht, die der Anzeige beigefügt war, lautete:

‘ Hallo, [NAME ZENSIERT],

Wir sind große Fans deiner Arbeit und würden uns freuen, wenn du diese Woche für ein paar Tage zu uns kommst.

Beste Grüße,

[ZENSIERT] ‘

Ich antwortete:

‘ Hallo, [ZENSIERT],

Es ist toll zu wissen, dass ihr Fans seid, vielen Dank! Ich würde gerne diese Woche für ein paar Tage vorbeikommen, aber wo genau? Ist der Transport bezahlt?

Außerdem: Könnt ihr etwas zu den Charakteren sagen oder hättet ihr gerne eine Demo für die Art der Aufführung, die ihr euch wünscht?

Tut mir leid für die vielen Fragen – vielleicht ist es einfacher, wenn wir telefonieren.

Nochmals vielen Dank,

[NAME ZENSIERT]

Ihre Antwort:

‘ Kein Anruf.

Anmerkungen zum Charakter nicht relevant.

Angegebener Lohn beinhaltet Benzin.

[NAME ZENSIERT]

Ich lebe in einer kleinen Stadt mit einer relativ geringen Einwohnerzahl. Trotzdem ist es eine bekannte Tatsache, dass es in den schottischen Highlands rund um meine Stadt Dutzende von Militärstützpunkten gibt. Die Bandbreite reicht von den Offiziellen – wo Übungen abgehalten werden und Lastwagenladungen von Truppen im örtlichen Pub auf einen Drink anhalten – bis hin zu den Inoffiziellen – Grundstücke, die nicht auf Satellitenbildern zu sehen sind, und berichtet über seltsame Aktivitäten, die langsam durch die Gerüchteküche sickern. Es sah so aus, als läge der Ort in der Nähe eines dieser Stützpunkte, an einer Straße, die ich bereits ein paar Mal gefahren war.

Die Straße selbst war lang und kurvenreich. Sie führte durch ein flaches Tal und war so verwinkelt, dass sie einen Platz in der lokalen Mythologie verdient hatte. Bei Frost gab es immer wieder Unfälle, für die die Einheimischen alle möglichen Gründe heraufbeschworen. Ich fand es ziemlich offensichtlich, dass Frost und Serpentinen das Fahren nicht gerade erleichtern, aber ich hatte auch schon alles Mögliche gehört, von Außerirdischen bis hin zu Geistern, die im Tal festsitzen.

Also stimmte ich dem Job zu. Den Morgen davor verbrachte ich damit, meine Stimme aufzuwärmen und meine Fahrtroute auszuarbeiten. Die Anfahrt verlief ereignislos; zum Glück hatte ich die Karte heruntergeladen und ausgedruckt, denn der Empfang wurde bald mangelhaft. Ich fuhr eine langsame Steigung hinauf und schließlich hinunter ins Tal. In der Ferne konnte ich einen weißen Punkt ausmachen, und als ich näher kam, erkannte ich, dass es sich um eine Art Hütte handelte.

Für ein Indie-Studio würde es durchaus Sinn machen, in einer Hütte Aufnahmen zu machen, aber irgendetwas daran war beunruhigend. Der weiße Anstrich schien nagelneu zu sein, und der Kies auf der Einfahrt war aus einem Gestein, das ich noch nie gesehen hatte, ein Braunton, den es in den Highlands nicht gab.

Der Mann, der die Tür öffnete, war nicht ganz das, was ich erwartet hatte. Irgendetwas an ihm kam mir bekannt vor, als wäre ich ihm schon einmal begegnet, und als er mir die Hand schüttelte, erkannte ich einen Ton in seiner Stimme, den ich halb wiedererkannte. Aber – das war wohl ein Irrtum. Er stank nach teurem Rasierwasser und trug trotz des bedeckten Himmels eine Sonnenbrille. Er erzählte mir, dass sie sich freuen, mich hier zu haben, und dass sie es kaum erwarten können, dass ich mich in das stürze, was sie geplant haben, indem sie von der “Rolle des Lebens” schwärmten.

Er nickte der Empfangsdame zu, die an ihrem Computer tippte, als wir vorbeigingen, aber sie sah nicht auf.

Er führte mich in den Keller, der mit hellen LED-Lampen und grauem schalldämpfendem Schaumstoff ausgestattet war, und übergab mir einen Satz juristischer Dokumente. Er erwähnte etwas von der Suche nach einem Kollegen und verließ den Raum. Ich las die ersten und die letzten Zeilen, und die Dicke der Papiere, die mir ausgehändigt wurden, deutete darauf hin, dass selbst sie nicht erwarteten, dass ich alles lesen würde. Nichts in dem Dokument schien ungewöhnlich zu sein, und ich unterschrieb an den angegebenen Stellen.

Ich brauchte einen Moment, um mich zu orientieren, und mir fiel auf, dass der Keller des Gebäudes größer war, als ich anfangs gedacht hatte. Der kleine Raum, in dem ich mich befand, war mit einer Tür verbunden, bei der es sich anscheinend um die Aufnahmekabine handelte, und mit drei weiteren Türen. Zwei waren verschlossen und durch die eine, die offen stand, konnte ich einen langen Korridor erkennen.

Als ich aufstand, um mich umzusehen, kehrte der Mann zurück, und als er mich in die Aufnahmekabine begleitete, wurde mir klar, dass ich seinen Namen nicht kannte. Er hatte mich nicht danach gefragt, als wir uns kennenlernten, und war gleich zum Geschäftsgespräch übergegangen, so dass ich meine Chance verpasst hatte. Als er die Tür schloss, schaute er mich an und fragte, ob ich etwas wolle. Ich war versucht, ihn zu fragen und mich dafür zu entschuldigen, dass ich es vorhin vergessen hatte, aber etwas in seiner Art hielt mich davon ab.

Eine Frauenstimme meldete sich über die Gegensprechanlage.

“Vielen Dank, dass du gekommen sind. Vor dir liegt ein kurzes Skript. Wir werden für heute nur das lesen.”

Ich betrachtete das Skript vor mir und nahm es in die Hand. Seinem Gewicht nach zu urteilen, waren es nur etwa ein Dutzend Seiten. Ich schielte auf das Deckblatt und fuhr mit dem Daumen über den in Großbuchstaben geschriebenen Titel: ALARM. Das war alles, was dort stand. Ich blätterte die erste Seite um und blickte auf die Seitenränder, um zu sehen, welche Personen sprachen, aber – nichts. Stattdessen waren die Seiten mit vielen Absätzen in doppeltem Zeilenabstand gefüllt.

Verwirrt schaute ich wieder nach oben. Ich konnte ein leises Summen hören, das von irgendwo außerhalb des Raumes herrührte.

“Ist das alles? Gibt es irgendwelche Anmerkungen zu den Figuren – irgendwelche Stichwörter, auf die ich achten sollte?”

“Wir brauchen dich nur zum Lesen, was vor dir liegt. Bleib ganz ruhig.”

Ich nahm an, dass “ruhig bleiben” eine Art Regieanweisung war, aber ich war mir nicht sicher. Ich spürte, wie ich leicht in Panik geriet und dachte daran, wie wenig ich darüber wusste, wo ich war. Ich sagte niemandem, wo ich sein würde, weil ich niemanden hatte, dem ich es sagen konnte.

Das Skript, das ich las, war wahnsinnig und weitschweifig. Es ergab keinen Sinn und war voller Widersprüche. Die Charaktere schienen an zwei Orten gleichzeitig zu sein, und oft hatte ich Monologe, die von verschiedenen Personen gleichzeitig gesprochen zu werden schienen; sie berichteten in vagen Begriffen über Orte, die mir vertraut waren, mit seltsamen biblischen Wendungen, mit Abschnitten, die wie Beschwörungen und Wortwiederholungen klangen.

Ich wusste nicht, wozu das gut sein sollte, aber es konnte nicht von Nutzen sein. Es machte nicht genug Sinn. Aber man weiß ja nie, wenn man als Freiberufler arbeitet, denn die besten Gehaltsschecks kommen in der Regel von unbedeutenden Projekten, und so machte ich weiter.

Das Skript wurde immer esoterischer und seltsamer; es zitierte Freud und Crowley, De Sade, Newton und Yeats.

Wenn ich ehrlich bin, war mir das ein bisschen unangenehm. Wer eine von Charles Mansons “Reden” nach seiner Verhaftung gehört oder ein Manifest der Verrückten gelesen hat, weiß, wie zermürbend echter Wahnsinn ist – und so ähnlich fühlte sich das hier an.

Ich war gerade dabei, mich in einen Fieberrausch zu steigern, als ich unterbrochen wurde.

“Das war’s für heute. Du wirst jetzt vom Gelände eskortiert. Morgen um dieselbe Zeit.”

Vom Gelände eskortiert? Ich runzelte die Stirn. So etwas sagt man nicht zu einem Schauspieler und schon gar nicht zu einem, den man über eine Online-Anzeige kennengelernt hat. Ich hörte, wie sich eine Tür öffnete und wie die Absätze auf dem Korridor auf und ab tanzten. Als ich merkte, dass das die Frau sein könnte, eilte ich zur Tür und öffnete sie. Leider war sie schon ein ganzes Stück den gegenüberliegenden Korridor entlang und bewegte sich schnell. Egal, wie seltsam diese Erfahrung war, ich wollte mich nicht blamieren, indem ich ihr hinterherlief – und selbst dann, was sollte ich sagen? Würde ich ihr sagen, dass mir das Drehbuch unangenehm war? Dass mir der Begriff “aus dem Gebäude eskortieren” zu hart erscheint?

Das kam mir alles lächerlich vor – und stattdessen sah ich einfach zu, wie sie davonging. Ich war ein bisschen enttäuscht von ihrer Silhouette – wenn ich ehrlich bin. Wegen der körperlosen Stimme hatte ich erwartet, dass sie viel wilder aussehen würde, und ich war enttäuscht von der Tatsache, dass sie von hinten ganz normal aussah – sie war ungefähr so groß wie ich und trug dunkles Haar. Genauso wie man von Prominenten erwartet, dass sie größer sind, dachte ich, dass sie eine unglaubliche Sanduhrfigur und einen glänzenden schwarzen Bob hat, aber nein, sie schien genau wie ich zu sein.

Wenn ich an diesen Tag zurückdenke, habe ich das Gefühl, dass dieser Tag vielleicht wichtiger war, als ich es mir eingestehe, aber ich kann mir nicht erklären, wie das passieren konnte, wie ein Juckreiz, den man nicht kratzen kann.

Der Mann kam die Treppe wieder hinunter und bemerkte, wie ich die Frau weggehen sah. Er bewegte sich schneller zur Tür, als ich ihn je zuvor hatte gehen sehen, schneller, als es seine entspannte Erscheinung – Sonnenbrille und Parfüm – vermuten ließ, und schlug sie zu.

“Folge mir.”

Meine Gedanken schweiften ab, als ich die Treppe hinaufstieg und das Gebäude verließ. Irgendetwas hatte mich beunruhigt, und ich versuchte herauszufinden, was es war. Es war mir nicht unbedingt unbehaglich, höchstens gegen Ende ein bisschen unangenehm, und ich empfand weder die Stimme der Frau noch den Mann als bedrohlich.

Ich saß eine Weile nachdenklich in meinem Auto, ohne den Motor einzuschalten, und lauschte dem rhythmischen Geräusch des Regens, der immer stärker und gleichmäßiger wurde, während meine Windschutzscheibe von kleinen Wasserläufen bedeckt wurde. Langsam dämmerte mir, warum ich mich so unwohl fühlte – der ganze Ort wirkte unecht. Wie eine Filmkulisse oder eine leere Bühne: Es war nicht bewohnt. Es gab keine Abnutzungserscheinungen und alles, vom Stuhl, auf dem ich saß, bis zur Tür, durch die ich gekommen war, wirkte nagelneu und fabrikneu, als hätte man erst kurz vor meiner Ankunft die Schutzfolie abgezogen.

Während ich darüber nachdachte, fuhr ich langsam zurück in die Stadt. Es regnete in Strömen, und ich musste die Nebelscheinwerfer einschalten, um das abendliche Halbdunkel zu durchbrechen. Im Umkreis von mehreren Kilometern war niemand zu sehen, und die wilden Gräser und Sträucher der Highlands dehnten sich in alle Richtungen um mich herum aus.

Irgendetwas, vielleicht ein Donner, dröhnte in der Ferne.

Ich fuhr weiter und schaute in den Rückspiegel, um zu sehen, wie mein eigenes Gesicht zu mir zurückblickte. Meine Augen und die hässliche Narbe, die von meiner Stirn bis zu meinem Kinn verlief und mein Gesicht in zwei ungleiche Hälften teilte.

Wieder dieses Geräusch. Allerdings war es näher – und es klang weniger wie Donner.

Ich schaute in die Außenspiegel – inzwischen etwas erschrocken – und konnte nichts hinter mir erkennen. Ich wollte nicht zu schnell fahren und mir eingestehen, dass etwas nicht stimmte, aber ich beschleunigte das Tempo leicht und schaute immer öfter in die Außenspiegel.

Wieder dieses Geräusch.

Beim ersten Mal hatte ich mich geirrt, es war gar kein Donner. Es war ein tiefes, grollendes Geräusch, aber es war viel näher.

Ich erhöhte meine Geschwindigkeit noch ein wenig.

Im Rückspiegel glaubte ich für eine Sekunde, einen hellen Blitz im grauen Gebüsch zu erkennen, einen Körper, jemanden, etwas, das über das Gras und das flache Tal hinauflief, auf mich zu, und dann verschwand es, als hätte es sich auf den Boden geworfen, und ich konnte nicht anders, als das Gaspedal durchzudrücken und so schnell wie möglich wegzufahren, während die Reifen im Regen kreischten, schweißgebadet und das Lenkrad so fest umklammernd, dass es in meinen Fingerspitzen kribbelte.

In dieser Nacht habe ich nicht gut geschlafen.

Eine Zeit lang tröstete ich mich mit den Geräuschen der Betrunkenen vor meinem Fenster, die schreiend die Straße entlang torkelten. Ich konnte die Stimme von Pete verstehen, die Art, wie sein S wegen seiner fehlenden Zähne pfiff, und das Geräusch von Charlies Rülpsen, außerdem hörte ich Tommy mit seinem dicken Akzent schreien, während er mit seinen milchigen Augen in die Mülltonnen stolperte; vom Alter ruiniert, wie Murmeln, die mit Sekundenkleber bedeckt waren.

Aber gegen 1 oder 2 Uhr morgens hörten sie gänzlich auf. Normalerweise machten sie bis in die frühen Morgenstunden weiter, aber in dieser Nacht hörten sie gleichzeitig auf. Anstatt nach und nach zu verschwinden, verstummten die Geräusche auf einmal. Ich hörte, wie ihre Schritte immer leiser wurden und war überrascht, wie schnell sie sich alle entfernten. Wenn ich es nicht besser wüsste, hätte ich gedacht, sie würden wegrennen.

Am Morgen wachte ich erschöpft auf und war mir nicht ganz sicher, wann ich eingeschlafen war. Es fühlte sich an, als hätte ich meine Augen nur für eine Sekunde geschlossen, aber das Tageslicht drang durch meine Vorhänge. Ich schaute auf meine Uhr – Mist.

Mein zweiter Besuch war in fünfzehn Minuten fällig.

Scheiße, Scheiße, Scheiße.

Ich bin mir nicht sicher, ob ich überhaupt Zeit hatte, über die Ereignisse der letzten Nacht nachzudenken, während ich meine morgendliche Routine abspulte – ich putzte mir die Zähne, während ich mich anzog, sprühte mich mit Deo ein und schlürfte brühenden Kaffee, während ich mein Handy-Ladegerät in eine Tasche warf. Ich fuhr so schnell ich konnte, und im Licht des neuen Tages schien sich die Landschaft, die mich gestern Abend in Aufregung versetzt hatte, mit der Nacht aufgelöst zu haben.

Als ich in die Hütte einfuhr, bemerkte ich in der Ferne ein paar Gestalten. Sie waren leicht zu erkennen, denn sie trugen alle Warnwesten, die sich von den gedeckten Farben des Grases und der Berge abhoben. Ich sah genauer hin: Sie trugen ebenfalls Warnwesten und trugen etwas Großes und…

Der Mann von gestern öffnete die Tür und sah, wie ich mir die Hi-Vis-Jacken ansah. Zumindest nehme ich an, dass er es tat, denn seine Sonnenbrille verdeckte noch immer sein halbes Gesicht.

“Hey – lass uns keine Zeit verschwenden. Rein.”

Scheiße, natürlich. Ich war zu spät.

Wieder lag etwas Vertrautes in seiner Stimme. Ein Akzent, den ich kannte. Aber ich hatte keine Zeit, darüber nachzudenken, als ich hineingeschleust wurde.

Ich eilte hinein, nickte der Empfangsdame zu und ging die Treppe zum Studio hinunter. Die Tür war heute schon für mich geöffnet und ein neues Drehbuch lag auf dem Tisch.

Die Frau ließ mich eine Weile warten, um meinen Tonfall zu perfektionieren – offenbar klang ich zu gestresst. Vielleicht lag es daran, dass ich spät dran war und keine Zeit gehabt hatte, meine Stimme aufzuwärmen, wie ich es normalerweise vor einem Job tue.

Das Skript für den zweiten Tag war noch seltsamer – ich sollte alle möglichen seltsamen Meldungen und Nachrichten so langsam und ruhig wie möglich vorlesen. Es war eine überraschende Abwechslung zu dem Geschwafel vom Vortag, und die zwei Aufnahmen schienen so unvereinbar zu sein, dass ich mir nicht sicher war, dass sie für dasselbe Projekt bestimmt sein könnten.

Ich hatte keine Ahnung, was das sein könnte. Ich dachte, ich spreche vielleicht für eine virale Marketingkampagne oder für einen streng geheimen Teil einer beliebten Show oder Filmreihe. Aber in meinem Herzen wusste ich, dass beide Möglichkeiten nicht zutrafen und dass die ganze Sache einfach zu seltsam war.

Heute gab es viel weniger zu lesen und stattdessen konzentrierte sich die Frau darauf, dafür zu sorgen, dass meine Stimme stets entspannt und beruhigend war.

Nach etwa einer Stunde gab es draußen einen Aufruhr, mehrere Stimmen waren vor meiner Tür zu vernehmen und das Geräusch der Absätze der Frau von gestern, die den Flur entlang hetzte, als hätte sie es eilig, etwas zu erledigen.

Ich öffnete die Tür einen Spalt und sah, wie der Mann, der mich hereingelassen hatte, den Korridor zu meiner Rechten hinunterlief und offensichtlich der Quelle des Lärms und der Unruhe folgte. Langsam öffnete ich die Tür Stück für Stück und ging in den Raum am Ende der Treppe. Ich näherte mich dem Korridor, den die Frau entlanggelaufen war, und beobachtete ihn eine Weile. Ich konnte hören, wie die Stimmen immer schwächer wurden und von weit her widerhallten.

Mit Herzklopfen beschloss ich, ein Stück weiter in den Korridor zu gehen. Obwohl die Stimmen jetzt leise waren, konnte ich sie immer noch wahrnehmen, und ich wusste, dass ich sie hören würde, wenn sie auf diesem Weg zurückkommen würden. Ich achtete also darauf, kein Geräusch zu machen, und begann zu gehen.

Bisher hatte ich gedacht, dass der unterirdische Bereich vielleicht ein Studio war, aber als ich weiterging, wurde mir klar, dass er viel, viel größer war. Auf der Karte in meinem Kopf waren drei Gänge eingezeichnet, die vielleicht verschiedene Räume für die Ausrüstung und den Schnitt enthielten – aber das hier war eine ganz andere Größenordnung. Von dem Korridor, den ich entlangging, zweigten Dutzende von Gängen ab, und jeder dieser Gänge schien sich über Hunderte von Metern zu erstrecken; sie wurden von anderen Gängen durchschnitten, von denen ich nur annehmen konnte, dass sie genauso weit, wenn nicht noch weiter reichten, deren schmutzige cremefarbene Tapeten in steriles weißes Licht gehüllt waren.

Was auch immer es war, es breitete sich unterirdisch wie ein Netz oder ein Pilz in alle Richtungen aus.

Ein Teil von mir versuchte, es zu verstehen. Vielleicht war es ein altes Internat, obwohl die Gänge zu klinisch aussahen, oder ein alter Flügel eines Krankenhauses, aber warum sollte man ein Krankenhaus so weit draußen im Nirgendwo haben? Oder einfach ein großes Studio, das mit einem Raum nach dem anderen ausgefüllt war.

Ich hörte, wie die Stimmen lauter wurden, und blieb stehen. Sie waren auf dem Rückweg – und das schnell. Ich versuchte, so wenig Lärm wie möglich zu machen, verfolgte meine Schritte zurück und eilte in den Aufnahmeraum.

Die Session dauerte noch etwa eine Stunde, Take für Take, bis sie beendet war. Es ist mehr als quälend, wenn man zum zwölften Mal darauf hingewiesen wird, dass die eigene Stimme nicht sanft genug ist, und es ist nicht einfach, sie unter so viel Stress sanft zu halten.

Es gab einen bestimmten Satz, den ich immer und immer wieder wiederholen musste, bis sie ungefähr hundert Takes gemacht hatten.

Sie ließen mich wie zuvor raus, aber diesmal hörte ich die Absätze der Frau die Treppe hinaufsteigen, und beim Hinausgehen dachte ich, ich würde sie sehen, aber stattdessen sah ich nur ihre Beine und ihren Oberkörper. Als sich die Tür öffnete, drehte sie sich zu mir um, wobei ihr Gesicht von der niedrigen Decke über mir verdeckt wurde. Sie blieb eine Weile so stehen, ohne mich zu sehen, bevor sie die Treppe weiter hochging.

Ich folgte ihr. Ich war fertig mit diesem Ort, mit seinen quälenden Anforderungen und der seltsamen Architektur. Ich versuchte, den Blick der Empfangsdame zu erhaschen, als ich ging, aber sie tippte weiter, konzentriert auf den Bildschirm vor ihr. Der Abend war dunkler als der gestrige, und mir wurde klar, dass ich viel länger unter der Erde war, als ich erwartet hatte. Als ich wieder im Auto saß, nahm ich mir einen Moment Zeit, um über die vergangenen Stunden nachzudenken.

Mir fielen die langen, scheinbar endlosen Gänge unter der Erde ein und die Türen, die sie durchzogen. Ich dachte daran, wie neu die Hütte zu sein schien, und an die Warnwesten in der Ferne. Ich dachte daran, dass das Ganze wie eine leere Bühne wirkte und dass der Mann, der mich hereinließ, eine Rolle zu spielen schien und dass ich seine Augen nicht sehen konnte und dass die Empfangsdame tippte, obwohl ihr Bildschirm schwarz war und…

Obwohl ihr Bildschirm schwarz war.

Ich schüttelte den Gedanken aus dem Kopf – jetzt musste ich mich darauf konzentrieren, nach Hause zu kommen. Das Erlebnis vom Vortag hatte mich noch immer erschüttert, und während der Fahrt wandte ich die Atemübungen an, die sie mir in der Therapie beigebracht hatten. So versuchte ich, mich ausschließlich auf das Fahren und das Atmen zu konzentrieren und zählte jeden Ein- und Ausatemzug. Eine Zeit lang funktionierte es. Der Abend wurde immer dunkler.

Dann war da wieder das Geräusch. Ein leises Dröhnen, ganz nah.

Ich warf einen Blick in den Rückspiegel, diesmal waren kaum Wolken am Himmel zu sehen. Das konnte auf keinen Fall ein Donner sein.

Die Wolken schienen den Himmel zu verlassen und vom Rand des Tals heranzuziehen. Wie Trockeneis bewegten sie sich langsam auf mich zu. Es nieselte jetzt und meine Scheibenwischer setzten sich in Gang und bewegten sich gelegentlich mit einem leisen Quietschen hin und her.

Das war alles, was ich für eine Weile hören konnte. Ich beobachtete, wie der Nebel immer dichter wurde, und versuchte, einen Radiosender zu finden, aber ich hörte nur Rauschen, bis ich das Geräusch wie Donner vernahm.

Der Lärm war wieder da, lauter als je zuvor, und das Auto bebte. Ich trat auf die Bremse und saß einen Moment lang in der Stille. Ohne mich zu bewegen, hörte ich nur das Geräusch meines rasenden Atems, erschüttert und unregelmäßig. Es war, als hätte ich etwas mit meinem Auto angefahren. Vielleicht ein Kaninchen oder ein Vogel. Ich dachte daran, auszusteigen und nachzusehen, aber irgendetwas, ein sechster Sinn, ließ mich im Auto bleiben.

Noch einmal schaute ich in den Rückspiegel und dieses Mal bin ich mir sicher, dass ich etwas gesehen habe. Etwas Bleiches bewegte sich am Rande des Nebels. Ich sah es nur eine Sekunde lang, bevor es vom Nebel und der Dunkelheit verdeckt wurde. Dann erblickte ich es erneut, dieses Mal etwas näher, es bewegte sich auf unnatürliche Weise und machte zackige Schritte, bevor es sich auf den Boden stürzte. Ich trat das Gaspedal durch und spürte, wie sich ein Kloß in meinem Hals bildete, als der Wagen kurz abgewürgt wurde, bevor er ansprang und der Motor sich unter meinen Anforderungen abmühte.

Das Auto beschleunigte, aber die Straße schien endlos zu sein, die Ferne war vom Nebel verdeckt und jede Kurve verlangsamte mich, so dass ich das Gefühl hatte, mein Auto würde auf einer Art Förderband fahren. Ich spürte, wie mir Schweißperlen über den Rücken liefen, und ab und zu warf ich einen Blick in den Rückspiegel, um mit großen, panischen Augen Gestalten zu erkennen, die sich im Nebel bewegten. Je näher sie kamen, desto lauter wurde das Geräusch, eine Mischung aus Rascheln und Bellen, und meine Hände begannen zu zittern. Ich betete, dass das Auto nicht stehen bleiben würde, dass ich nicht festsitzen würde, während der Nebel sich komplett schloss und ich nur darauf warten konnte, dass sie mich einholen würden.

Ich weiß, was ich gesehen habe. Es könnte eine Täuschung des Lichts sein, Tiere, die näher zu sein scheinen, als sie wirklich sind. Aber ich weiß es. Diese Gestalten konnten nur eines sein. Es waren unverkennbar Körper – menschliche Körper. Ob es sich um Menschen handelte, kann ich nicht sagen, aber so wie sie sich bewegten, konnten sie nur eines sein.

Dieser Gedanke ging mir den Rest der Heimfahrt immer wieder durch den Kopf und bei jeder Bodenwelle erstarrte ich für eine Sekunde vor Angst.

Ich parkte gegenüber meiner Wohnung und rannte zu meiner Haustür, während ich verzweifelt an den Schlüsseln herumfummelte, um hineinzukommen. Ich schloss meine Tür doppelt ab und nahm ein Küchenmesser mit in mein Zimmer, wo ich mit dem Rücken an die Wand gelehnt saß. Ich wusste nicht, was los war – noch nicht – aber irgendetwas stimmte nicht. Es war wie ein Fiebertraum, und ich hatte das Gefühl, dass ich nur einige Teile des Puzzles verstand. So sehr ich mich auch bemühte, eine rationale Lösung für all diese Vorkommnisse zu finden – die Tunnel, die Körper im Nebel, das seltsame Skript – ich konnte es nicht.

In dieser Nacht schlief ich wieder nicht und verbrachte die Zeit stattdessen damit, Fakten über die Gegend zu googeln. Ich versuchte herauszufinden, ob es in der Nähe Internate oder Krankenhäuser gab – aber alle, die es in der Nähe gab oder gegeben hatte, waren meilenweit von der seltsamen Hütte entfernt. Es gab jedoch Militärstützpunkte in der Nähe, einige offiziell und in den Büchern, andere inoffiziell und nur durch Berichte aus zweiter Hand in Verschwörungsforen zu finden.

Die Betrunkenen fingen heute Abend schon etwas früher an, zu schreien und Lärm zu machen, als ob sie etwas zu betäuben versuchten, um das Gefühl des Schreckens von gestern zu betäuben. Vielleicht habe ich aber auch nur projiziert. Ich nehme an, alle Betrunkenen versuchen auf die eine oder andere Weise, etwas zu betäuben. Ich empfand ihre Rufe als tröstlich, denn so war ich nicht ganz allein auf der Straße und der menschliche Kontakt – wenn ich ihn wollte – war nur einen Katzensprung entfernt.

Tommys Stimme, sein dicker Akzent – der dicke Akzent, den ich heute schon einmal gehört hatte, der sich zu verbergen versucht hatte, aber in den Vokalen nicht zu überhören war. Der Akzent, den ich von dem Mann gehört hatte, der mich in die Hütte gelassen hatte. Der Mann, der trotz des bedeckten Himmels eine Sonnenbrille trug. Der Mann, der eine Sonnenbrille trug, um seine milchigen Augen zu verbergen.

Das kann nicht Tommy gewesen sein. Er konnte nicht einmal den Weg von der Straßenecke zur Tankstelle zurücklegen, ohne ein- oder zweimal zu stolpern, geschweige denn die Reise in die Highlands machen. Oder doch?

Dann, wie in der Nacht zuvor, hielt alles gleichzeitig an. Ein Teil von mir wollte zum Fenster rennen und nachsehen, aber ich konnte mich nicht dazu durchringen. Stattdessen umklammerte ich nur mein Messer fester und richtete es unbewusst auf die Straße hinaus. Dann ertönte ein letzter Schrei, anders als die anderen, lauter, ängstlicher – und die Straße war still.

Eine Weile herrschte Stille, die nur von den leisen Geräuschen der Autos in der Ferne übertönt wurde. Dann begann ich es zu hören. Es war ein nasses, rasselndes Geräusch – als würde jemand ersticken. Es wurde allmählich lauter und bewegte sich die Straße hinunter und auf mein Gebäude zu – auf mich. Ich saß da, spürte, wie mir der Schweiß auf der Stirn stand, und lauschte dem Geräusch, das, wie ich feststellte, von außerhalb meines Fensters stammte. Es hörte auf, sich zu bewegen, das heißt, es wurde nicht mehr lauter und kam immer näher, außerhalb meiner Wohnung. Es war, als stünde das Wesen vor meinem Wohnblock, starrte zum Fenster hinauf und wartete.

Ich beschloss, einen Blick darauf zu werfen, um herauszufinden, ob mir nur mein Verstand einen Streich spielte oder ob es sich wirklich um etwas Unheimlicheres handelte. Langsam bewegte ich mich auf das Fenster zu, ohne die Vorhänge aufzuziehen, sondern kniete mich so hin, dass mein Blick auf die Fensterbank gerichtet war, und schob mit einer Hand vorsichtig den unteren Teil des Vorhangs nach oben. Ich konnte die niedrige Mauer sehen, die die kleine Terrasse des Gebäudes bedeckte, und die Müllsäcke am Tor und dann – etwas Blasses. Ich zog meine Hand zurück und bewegte sie so schnell, dass der Vorhang für einen Moment nach oben flog, gerade so weit, dass ich etwas auf der Straße erkennen konnte – etwas mit dunklen Augen, das mich direkt anblickte und wartete.

Ich bewegte mich blitzschnell, packte meine Kommode und schob sie an meine Schlafzimmertür, um mich zu verschließen. Den Rest der Nacht saß ich in einer Ecke gegenüber der Tür, mit dem Rücken an die Wand gepresst, und schaute ab und zu zum Vorhang hinüber.

Was auch immer mich gesehen hatte, es war aufgeregt, und ich konnte hören, wie sein Atem etwas schneller und tiefer wurde.

Ich saß stundenlang da und hörte zu, während ich das Messer in meiner Hand hin und her drehte. Ich beschloss, morgen in die örtliche Bibliothek zu gehen und zu sehen, ob ich eine rationale Lösung für all das finden könnte, um alle Teile auf eine Art und Weise zusammenzusetzen, die sie erklärt und sie verschwinden lässt. Ich dachte an die dunklen Augen da draußen und an das Gesicht, in dem sie steckten, das Gesicht, von dem ich nicht zugeben konnte, dass ich es erkannte. Ein Gesicht, das niemand vergessen konnte.

Ich stellte mir die blasse Gestalt draußen vor, die gurgelnd und würgend den Blick nicht von meinem Fenster abwandte.

Das Atmen setzte sich fort.

Ich schlief immer wieder ein, halb dösend. In meinem Traum dachte ich an die scheinbar endlosen Tunnel unter der Hütte, an die bleichen Gestalten im Nebel und die milchäugigen Betrunkenen vor meinem Fenster.

Ich wurde von etwas geweckt, das alles veränderte: eine Stimme aus dem Lautsprecher, laut und durch das Rauschen gefiltert. Als Überbleibsel des Blitzkriegs verfügte unsere Stadt noch über ein Notrufsystem, das einmal im Jahr getestet wurde.

Ich horchte angestrengt der Stimme. Von irgendwoher kannte ich den weichen Akzent und das leichte Lispeln, aber in meinem benommenen Zustand konnte ich sie nicht zuordnen, bis…

Bis ich genau wusste, woher sie kam.

Es war meine Stimme.

Meine Stimme ertönte aus allen Lautsprechern in allen Straßen der Stadt. Es war die Aufnahme von gestern.

‘Dies ist eine Notfalldurchsage.

Keine Panik.

Alle Bürger sollen ihre Türen verriegeln und Familie und Freunde in einem Raum versammeln.

Lassen Sie niemanden aus den Augen. Bleiben Sie an Ort und Stelle.

Hilfe ist unterwegs.

Verlassen Sie unter keinen Umständen Ihren Standort.

Vertrauen Sie nicht auf Stimmen von draußen, auch wenn sie noch so bekannt klingen.

Hilfe ist unterwegs.

Dies ist eine Notfalldurchsage.

Besonders wichtig ist Folgendes: Egal, wer an der Tür steht, lassen Sie sie nicht herein.

Egal, wer an der Tür steht, lassen Sie sie nicht herein.’

 

 

Original: Max-Voynich

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