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Wie ich ein Gott wurde

Quetzalcoatl

“Bei meiner Geburt war ich nicht besonders klug. Tatsächlich war ich ein Krüppel und ein Schwachkopf. Da ich nicht laufen konnte, schleifte ich mich über den Waldboden, immer in der Nähe meiner Mutter. Damals hatte ich das Gefühl, dass sie sich nicht sonderlich um meine Geschwister als auch um mich kümmerte, sondern uns meist sich selbst überließ, aber heute weiß ich, dass sie ein wachsames Auge auf uns hatte. Sie war kalt, distanziert und genauso dumm wie ich, aber sie wusste, wie man auf große Tiere und andere potenzielle Bedrohungen achtet, während meine Geschwister und ich langsam herausfanden, wie wir uns selbst ernähren sollten. Rückblickend erscheint es grausam und viele meiner Geschwister starben jung.

Es war ein hartes Leben, im Dreck des Waldbodens zu kriechen und alles, was auch nur im Entferntesten essbar war, als ein Festmahl zu betrachten, das es zu genießen galt. Als ich langsam heranwuchs, verschwand sie schließlich und ließ mich und zwei meiner verbliebenen Brüder in einem sehr jungen Alter allein zurück. Sie starben beide kurz darauf.

Aber irgendwie schaffte ich es, allen Widrigkeiten zum Trotz zu überleben. Ich kroch durch den Schlamm und kämpfte gegen meine Behinderung an, fand Nahrung und Unterschlupf, wo immer ich konnte. Langsam lernte ich, meine Behinderung zu meinem Vorteil zu nutzen und legte Hinterhalte und Fallen für Kleinwild aus. Aber im Grunde war ich immer noch ein Dummkopf und egal, für wie schlau ich mich damals hielt, ich scheiterte immer wieder und das Leben war nach wie vor beschwerlich.

Im Dschungel zu überleben, während ich eine geistige Behinderung und ein physisches Handicap besaß, war größtenteils reines Glück, obwohl ich mich damals für ziemlich geschickt hielt. Ich blieb nie lange an einem Ort und bewegte mich sehr langsam und vorsichtig. Ich ernährte mich von allem, was ich finden konnte und was genießbar war, vor allem von kleinen Tieren, die ich fangen konnte, aber ich konnte sehr lange hungern.

Schließlich stieß ich auf einen kleinen Bach mit einer noch kleineren Höhle in der Nähe. Dort wohnte ich eine Zeit lang. Es war nicht viel, aber es war gut versteckt und gab mir ein Gefühl der Sicherheit. Manchmal schleppte ich mich an den Bach und sonnte mich in der warmen tropischen Sonne, machte ein Nickerchen unter Bäumen und aß, so oft ich konnte. Das waren damals meine einfachen Freuden im Leben.

Raubtiere waren immer eine Bedrohung, und als Krüppel war das Weglaufen keine Option. Also lernte ich, mich zu verstecken. Auf diese Weise konnte ich meine Umgebung einschätzen. Ich wusste, wann ich laut und wann ich leise sein musste. Und allen Umständen trotzend, habe ich irgendwie überlebt. Im Nachhinein betrachtet, habe ich wieder einmal Glück mit Geschicklichkeit verwechselt.

Und das wäre mein ganzes Leben gewesen, bis ich entweder verhungert oder mir das Glück letztendlich ausgegangen wäre. Aber hier beginnt meine Geschichte wirklich: dort, wo sie hätte enden sollen.

Ich robbte über den Waldboden und suchte nach etwas, das ich essen konnte. Es waren schon viele Tage vergangen und ich hatte einen rasenden Hunger. Alles, was ich konnte, war durch den Dschungel zu humpeln, zu kriechen und mich zu schleppen, auf der Suche nach Resten oder kleinen Tieren, die ich am Boden auflauern konnte. Ich hatte mich gerade durch einen kleinen Busch gezogen, als ich ihn sah.

Der Jaguar saß niedrig auf dem Boden und war in Angriffsposition. An jedem anderen Tag wäre ich vielleicht auf der Stelle seine Mahlzeit geworden, aber er war auf etwas anderes konzentriert. Ich blieb absolut still, atmete kaum und hoffte, seine Aufmerksamkeit nicht zu erregen. Er kauerte sich noch weiter zusammen und bereitete sich offensichtlich darauf vor, zuzuschlagen, wobei seine Augen so konzentriert waren, wie es nur ein Jäger sein kann. Ich wagte einen kurzen Blick auf sein Ziel.

Und was ich sah, war ein ungewöhnlicher Vogel, riesig und auf seine Art gefährlich. Leuchtend und farbenfroh und ungefähr so groß wie der Jaguar selbst, war er ein Regenbogen aus Federn mit einer Krone aus Gefieder auf seinem Haupt. Natürlich war mir zu diesem Zeitpunkt nicht klar, wie ungewöhnlich diese Kreatur war, ich wusste nur, dass der Jaguar jeden Moment versuchen würde, den Vogelriesen zu erlegen.

Und das tat es. Zumindest versuchte er es. Der Vogel flüchtete in dem Moment, als der Jaguar sprang, und flog in die Baumkronen, während die Katze ihm folgte. Ich blieb noch eine Weile still, um zu sehen, ob er zurückkommen würde, aber schließlich machte ich mich auf den Weg zu der kleinen Lichtung. Da es dort nicht viel zu sehen gab, kletterte ich auf den kleinen Hügel, auf dem der Vogel geruht hatte, und stellte fest, dass es sich um ein riesiges Vogelnest handelte. Und zu meiner Freude befanden sich darin drei sehr große Eier von ungewöhnlicher Farbe.

Natürlich aß ich sie auf der Stelle auf und schleppte mich dann zurück zu meinem üblichen Schlafplatz. Mit einem vollen Bauch zu schlafen war immer eine schöne Belohnung.

Doch dann begannen sich die Dinge zu ändern. In den nächsten Tagen bemerkte ich Dinge, die ich vorher nicht wahrgenommen hatte. Zuerst waren es kleine Ereignisse: Beobachtungen über meine Umgebung, die mir vorher nicht aufgefallen waren. Die Welt sah ein bisschen bunter aus als vorher, die Formen waren etwas klarer. Ich war in der Lage, gleichzeitig die Aufmerksamkeit auf eine Vielzahl von Faktoren zu lenken.

Als aus Tagen Wochen wurden, erkannte ich, dass ich raffiniertere Pläne entwerfen konnte, als nur still darauf zu warten, dass etwas vorbeilief, damit ich es mir schnappen konnte, oder nach herumliegenden Resten zu suchen. Ich begann, mir ausgeklügelte Fallen zurechtzulegen, indem ich Felsen und andere Elemente meiner Umgebung nutzte, um meine Nahrung zu fangen. Ich wählte meine Ruheplätze dort, wo Büsche und Blätter dafür sorgten, dass ich Raubtiere auf dem Boden hören konnte. Ich war immer noch ein Krüppel, aber ich wurde immer schlauer.

Außerdem fing ich an, zu wachsen. Wesentlich umfangreicher. Die meiste Zeit meines Lebens war ich ein unterernährter Zwerg, aber innerhalb weniger Monate wurde ich zu einem regelrechten Riesen. Jetzt war ich wohlgenährt und fast zwei Meter groß, ganz aus Muskeln. Ich musste zwar immer noch herumkrabbeln, aber ich konnte das mit einer Geschwindigkeit und Kraft tun, die ich nie zuvor erfahren hatte. Ich war optimistisch und freute mich, obwohl ich keine Vorstellung davon hatte, was noch auf mich zukommen würde.

Als aus Monaten Jahre wurden, konnte ich zum ersten Mal in meinem Leben laufen. Nur wenige Raubtiere konnten es jetzt mit mir aufnehmen, da ich fast zwei Meter groß war, ein Titan des Waldes, mit einer Kraft, die ihresgleichen sucht. Ich schlenderte sorglos durch die Bäume und aß, was ich wollte, wann ich wollte und wo ich wollte. Ich baute mein erstes Haus aus Steinen und umgestürzten Bäumen. Ich war der König des Dschungels.

Und ich kletterte auf meinen ersten Baum. Ich werde es nie vergessen: Hunderte Meter hoch in den Baumkronen erreichte ich endlich das Sonnenlicht auf dem höchsten Baum, den ich finden konnte, und blickte auf mein Reich. Endloses Grün, so weit das Auge reicht, in jeder Richtung. Ein Landstrich, der mich einst zu verschlingen drohte und den ich nun frei erkunden konnte. Und das tat ich auch.

Ich begann mehr zu reisen. Ich entdeckte Flüsse, Wasserfälle, Haine, riesige Höhlensysteme, gigantische Senkgruben und Seen. Und so viele neue Arten von Pflanzen und Tieren, die ich noch nie gesehen hatte. Frösche und Vögel, Katzen und Spinnen, Tiere, die Pflanzen fressen und Pflanzen, die Tiere fressen. Mit der Zeit beobachtete ich besonders gern die Baumaffen, denn sie waren die einzigen anderen Tiere, die eine ähnliche Intelligenz wie ich zu haben schienen.

Als ich einen kleinen, verletzten Affen fand, nahm ich ihn vorsichtig mit und pflegte ihn wieder gesund.

Ich versorgte es, fütterte es, gewann sein Vertrauen und es wurde mein kleiner Begleiter. Damals gab es noch keine Namen, aber das war auch nicht nötig. Zum ersten Mal in meinem Leben empfand ich aufrichtige Liebe für dieses eine besondere Wesen. Meinen ersten Freund.

Ich musste sehr vorsichtig sein, denn mein Wachstum schien kein Ende zu nehmen. Wenn ich mich recht erinnere und schätze, war ich damals fast neun Meter groß, und dieser kleine Affe war im Vergleich dazu kaum eine Fliege. Aber die Freude, die er mir bereitete, als wir zusammen reisten, als er winzige Früchte für mich sammelte und als er friedlich neben mir schlief, machte mir klar, wie einsam ich all die Jahrzehnte lang war, als ich ganz allein durch die Wälder streifte. Ich habe immer nur zugeschaut, aber ich hatte nie das Gefühl, mehr als ein Beobachter zu sein.

Als er schließlich friedlich an Altersschwäche starb, war ich natürlich untröstlich. Ich wusste, dass es kommen würde, denn ich hatte gesehen, wie er langsam schwächer wurde und sich zusehends verausgabte. Während ich den Jahren zu trotzen und weiterzuwachsen schien, veränderte die Zeit die Welt um mich herum. Landschaften verschoben sich langsam, Flüsse alterierten, Tiere kamen und gingen. Nach seinem Tod zog ich mich wieder in eine eher beobachtende Phase meines Lebens zurück, in der ich meist im Wald umherwanderte und mich an den Sehenswürdigkeiten und Geräuschen um mich herum erfreute.

Ich weiß nicht, wie lange ich so lebte, bevor sie mich fanden. Andere Affen, aber diese waren sogar noch mehr wie ich. Sie waren extrem schlau. Sie stießen schnell und konsequent Geräusche aus. Sie benutzten Werkzeuge wie ich, vielleicht sogar noch raffinierter als die, die ich mir ausgedacht hatte. Und natürlich hatten sie große Angst vor mir.

Ich war ein Riese, der sie überragte und fast so groß wie die Bäume war. Meistens ließ ich sie in Ruhe, aber manchmal wachte ich auch über sie. Sie bauten seltsame Häuser aus Stöcken und Blättern, die dem Haus nicht unähnlich waren, das ich aus Steinen gebaut hatte, bevor ich es nicht mehr brauchte. Sie schienen sogar mit Feuer umgehen zu können und erleuchteten die Nacht auf eine Weise, die ich bisher nur vom Donner eines wütenden Himmels kannte.

Mit der Zeit kamen immer mehr von ihnen zu mir, und ich gewann langsam ihr Vertrauen, auch wenn ihre Vorsicht und Angst nie ganz verschwunden waren. Mit der Zeit lernte ich, was ihre Geräusche bedeuteten, und nach einigen Anstrengungen meinerseits konnten wir uns recht gut verständigen. Sie kamen oft zu mir und stellten mir Fragen über die Gegend. Gute Jagdgründe, Wasserquellen, Orte, um ein neues Dorf zu gründen. Schließlich war ich ja schon fast überall gewesen.

Eines Tages fingen einige von ihnen an, in der Nähe meines Schlafplatzes seltsame Ritzungen in Stein zu hinterlassen. Ich fragte einen von ihnen nach den Artefakten, einen Jüngling, der gekommen war, um mich um Hilfe beim Entfernen eines mächtigen Baumes zu bitten, der auf seine Hütte zu fallen drohte. Er erzählte mir, dass die Gegenstände als Opfergaben zurückgelassen wurden, damit ich sie mit Glück segnen kann. Er erzählte mir, wie hart und kurz ihr Leben ist, und meinte dann, dass ein Gott wie ich ihr Leben sicher besser machen könnte.

Das war das erste Mal, dass ich mit dem Konzept eines Gottes in Berührung kam. Die Kleinen hatten es mir angetan, und so hatte ich ihnen bereits mit meinem Wissen geholfen, wann immer sie darum baten. Aber er hatte Recht, ich könnte mehr tun. Viel mehr.

Ich erinnere mich an den erschrockenen Gesichtsausdruck vieler kleiner Leute, als ich ihr Dorf überragte. Vielleicht erwarteten sie Zorn für eine vermeintliche Kränkung, ich weiß es nicht, aber ich machte schnell klar, dass ich nur helfen wollte, indem ich den beanstandeten Baum entfernte und ihn aus dem Weg räumte. Unsere Beziehung wuchs in den nächsten Jahren schnell und sie entwickelten großartige und durchdachte Projekte, bei denen sie meine Größe und relative Stärke einsetzten. In jenen Jahren schafften wir in wenigen Tagen das, wofür sie alleine Jahrzehnte gebraucht hätten, wenn es überhaupt möglich gewesen wäre. Wir ersetzten sogar die Hütten des Dorfes durch eine haltbarere kollektive Struktur: Steine, die so hoch gestapelt wurden, dass sie die umliegenden Bäume in den Schatten stellten. Der riesige Steinhaufen wurde sorgfältig aufgestapelt, um so viel Wohnraum wie möglich zu schaffen. Eine Art grobe Pyramide, wie ich später feststellen sollte.

Eine Zeit lang lief alles gut, und ich beteiligte mich sehr aktiv am Leben meiner neuen Freunde. Es erinnerte mich an meinen alten Affenfreund von vor langer Zeit, nur dass es diesmal viele waren und ich mit ihnen sprechen und meine Gedanken und Gefühle teilen konnte. Es war eine aufregende Zeit für mich, und wir haben viel erreicht. Wir hoben Gräben aus, um Wasser in Gebiete zu leiten, in denen sie Getreide anbauen konnten. Wir studierten gemeinsam die Sterne und spekulierten über die Geheimnisse des Waldes und der Welt. Ich sah, wie Freunde geboren wurden, alterten und starben, nur um dann neue Freunde zu finden.

Doch nach vielen, vielen Jahren wuchs die Zahl der Freunde. Und wuchs. Und wuchs. Schließlich waren es so viele, dass sie begannen, sich gegenseitig um die scheinbar unendlichen Reichtümer des Waldes zu bekämpfen. Ihre Geräusche veränderten sich und ich konnte sie nicht mehr alle verstehen, nur noch die, die in meiner Nähe waren. Sie begannen, mich um Hilfe oder Segen zu bitten, wenn sie andere Menschen jagten oder andere Dörfer bekämpften. Doch ich lehnte immer ab.

Der Wendepunkt kam, als das Dorf, das ich aufgesucht hatte, versuchte, ein junges Mädchen in meinem Namen zu opfern, um meine Unterstützung bei einem bevorstehenden Überfall zu gewinnen. Ich hatte versucht, sie zu tolerieren und zu verstehen, aber ihre Kleinlichkeit war übergekocht und ich war verärgert. Es gab zu viele Menschen, zu viele Dörfer, zu viele Konflikte, zu viel Traurigkeit. Es fühlte sich an, als würde ich wieder durch den Schlamm kriechen, ein stummer Krüppel, der nicht weiß, was er tun oder wohin er gehen soll, und der kaum die Möglichkeit hat, etwas zu erreichen. In dem Moment, als sie das kleine Mädchen auf den Altar legten, wurde mir klar, dass ich vergessen hatte, was es heißt, hilflos zu sein.

Also nahm ich ihr Opfer an. Ich nahm das Mädchen, verließ das Dorf und kehrte nie wieder zurück. Ich ging so weit wie möglich weg von diesem Ort und tat mein Bestes, um mich um das kleine Mädchen zu kümmern. Anfangs war sie zierlich und ängstlich, aber mit der Zeit fasste sie Vertrauen zu mir. Wir reisten nach Süden, bis wir eine große Klippe mit einem Wasserfall erreichten, weit weg von den kleinen Menschen. Ich baute ihr ein Steinhaus auf der Spitze der Klippe, direkt neben dem Wasserfall, mit einem atemberaubenden Blick auf den Wald darunter.

Ich dachte nicht einmal daran, sie nach ihrem Namen zu fragen, bis sie viel später die Initiative ergriff und ihn mir mitteilte. Namen haben im Wald keine Bedeutung, aber ich fand heraus, dass es Sacniete war, ein alter und schöner Name, den ich nie vergessen werde.

Wir waren lange Zeit zusammen. Sie wuchs heran, und wieder entdeckten uns mehr kleine Menschen. Wieder kamen sie und baten zunächst um Rat, und wieder wurden ihre Bitten immer anspruchsvoller. Da ich den kleinen Leuten nicht mehr vertraute, zog ich mich oft zurück oder weigerte mich, mit ihnen zu sprechen. Oft konnte ich nicht einmal mehr ihre Geräusche verstehen. Aber Sacniete sprang ein und vertrat mich an meiner Stelle, wenn mir das alles zu viel wurde. Sie setzte sich sogar wie ich Federn auf den Kopf, um das Vertrauen und den Status der Gäste zu gewinnen, sodass sie schließlich verstanden, warum ich ihr vertraute. Nach einiger Zeit wurde es schon fast vorausgesetzt, dass sie diejenige war, mit der man sprach, wenn man zu mir kam.

Damit hatte ich kein Problem. Sie hat mich nie falsch dargestellt, wir waren beide Kinder eines ähnlichen Standes. Vom Schicksal im Stich gelassen, aber dann mit etwas Besonderem betraut, mit dem wir anderen helfen konnten, wusste ich, dass sie zuverlässig sein konnte. Langsam begriff ich, dass sie gut war in dem, was sie tat. Ich sah, wie sie Gräben überbrückte, Allianzen schmiedete und vielleicht sogar einen Krieg beendete. Ich war ein einfacher Mensch aus dem Wald, aber sie war eine Politikerin und wusste, wie sie meinen Namen und meine Macht nutzen konnte, um die kleinen Leute zu verändern. Um sie besser zu machen.

Ich liebte sie, mehr als ich den kleinen Affen liebte. Sie war freundlich, sanft, aber intelligent und kompromisslos. Sie lehrte mich Dinge, von denen ich noch nie gehört hatte, Dinge, die sie von unseren Besuchern erfuhr. Wir hatten keine Bedürfnisse, also wurde Wissen mit Wissen bezahlt. Formen dessen, was ich später als Arithmetik, Astronomie, Philosophie und mehr herausfinden sollte, kamen langsam nach und nach hinzu. Das gab mir ein neues Fenster in die Welt um mich herum, das ich nie gebührend beachtet hatte, obgleich es älter war als viele der Bäume. Es erstaunte mich immer wieder, dass diese kleinen Menschen so kreativ und intelligent waren, und sie war es, die mich schließlich dazu inspirierte, wieder an ihnen festzuhalten.

Ich begann, mich wieder intensiver einzubringen, aber da ich meistens an einem Ort festsaß, studierte und philosophierte ich und versuchte, mich auf jede erdenkliche Weise für die kleinen Leute nützlich zu machen. Ich schlürfte das Wissen und gab es jedem zurück, der danach fragte. Ich war jetzt zu groß, um mich im Wald frei bewegen zu können, ohne ihn zu verwüsten, aber die kleinen Leute schienen mehr als glücklich, zu mir zu kommen. Sacniete gab mir sogar einen Namen, und obwohl die kleinen Leute mich schon oft so genannt hatten, war das der Erste, den ich mir wirklich zu Herzen nahm.

Und in diesen Jahren wuchs mein Herz fast so schnell wie ich selbst.

Als sie starb, war ich wiederum untröstlich. Es war ein tragischer Unfall. Mit meinen fast 43 Metern war ich so groß, dass ich mich kaum noch durch den Wald bewegen konnte, ohne alles niederzutrampeln, was mir im Weg stand. Deshalb blieb ich meist an der gleichen Stelle in der Nähe des Wasserfalls und verbrachte die meiste Zeit schlafend oder starrte über den riesigen und wunderschönen Dschungel, der von den Bergen Hunderte von Kilometern dahinter eingerahmt wurde.

Ich weiß nicht, warum sie mir in dieser Nacht im Schlaf so nahe gekommen war oder welche Grausamkeit des Schicksals mich dazu brachte, mich umzudrehen, aber als ich aufwachte, stellte ich fest, dass ich sie versehentlich zu Tode gequetscht hatte. Ich konnte sie kaum noch erkennen. Ich hatte die kleinen Leute schon früher weinen sehen, aber das war das erste Mal, dass ich selbst wirklich geweint hatte. Mir war nicht einmal bewusst, dass ich dazu fähig war.

Danach zog ich mich tiefer in den Wald zurück und ging allem aus dem Weg. Alle waren so klein, und ich war so gefährlich groß. Am liebsten hätte ich mich irgendwo in einer Höhle versteckt und wäre nie wieder herausgekommen, aber selbst eine so große Höhle zu finden, schien mir jetzt fast unmöglich. Wie so oft in meinem Leben, wusste ich nicht, wie viel Zeit verging, wahrscheinlich Ewigkeiten, aber schließlich fanden mich die kleinen Leute wieder, wie sie es immer taten.

Aber dieses Mal war es anders. Sie erinnerten sich an meinen Namen. Sie brachten mir Essen und Geschenke. Sie baten mich erneut um mein Wissen und meine Hilfe, um ihr Leben zu sichern und zu verbessern. Ich genoss ihre Gesellschaft trotz meines Misstrauens, meiner Apathie und meiner Niedergeschlagenheit. Schließlich baten sie mich, mit ihnen in ihre Stadt zu kommen, und nach langem Überlegen stimmte ich schließlich zu.

Bei meiner Ankunft fand ich eine Landschaft vor, die sich drastisch verändert hatte. Die massive Zerstörung eines Waldes wurde durch Ackerland ersetzt, und eine große Stadt aus gestapelten Steinen, ähnlich wie die, die ich vor so langer Zeit gebaut hatte, aber viel raffinierter und gewaltiger. Und die Zahl der kleinen Menschen war unüberschaubar.

Die Verwüstung des Waldes war so groß, dass ich nicht einmal die Bäume auf der anderen Seite der Stadt sehen konnte. Ich stand einfach nur da, überragte alles und fühlte, wie das Entsetzen von meinem Kopf bis zu den Zehen durch mich hindurch wogte. Ich hatte das Gefühl, als wäre das alles meine Schuld. Ich hätte wissen müssen, dass das passieren würde. Ich hätte den kleinen Leuten niemals helfen dürfen, schließlich waren sie so gerissen, dass der Wald selbst zu ihrer Beute geworden war. Oder vielleicht hätte ich ihnen mehr helfen sollen, sie besser lehren sollen, den Wald zu hüten und ihn nicht zu zerstören.

Ohne ein Wort zu sagen, ging ich sofort den Weg zurück, den ich gekommen war. Sie folgten mir eine Weile und riefen meinen Namen, bevor sie schließlich aufgaben und in ihr trostloses Zuhause zurückkehrten.

Ich ging weiter nach Süden. Viel weiter nach Süden. Ich träumte von dem Vogel, den ich vor so langer Zeit gesehen hatte. War er der letzte seiner Art? Welchen Schaden hatte ich selbst ihm oder seiner Art zugefügt, als ich seine Eier aß? Damals war ich nicht intelligent genug, um mir solche Gedanken zu machen, aber jetzt hatte ich sie immer im Hinterkopf. Wie leicht es doch ist, etwas Schönes aus purer Unwissenheit zu zerstören.

Schließlich fand ich eine neue Höhle, meine Höhle, die groß genug war, dass ich bequem hineinpasste, und legte mich schlafen. Wie immer weiß ich nicht, für wie lange. Wahrscheinlich eine Ewigkeit. Und wieder einmal wurde ich von den kleinen Leuten geweckt.

Sie hatten sich nach meiner Wahrnehmung nicht sehr verändert, aber ihre Geräusche waren neu. Ich brauchte einige Zeit, um sie wieder zu verstehen, aber als ich es geschafft hatte, erzählten sie mir, wie es war. Sie sagten, es gäbe ein Reich, das größer sei als alle anderen, und Städte aus Stein, die Unmengen von kleinen Menschen ernährten und beherbergten. Ich konnte mir kaum vorstellen, wie so viele von ihnen von den Früchten des Waldes leben konnten, aber sie sagten mir, sie bräuchten den Wald nicht mehr. Sie behaupteten, sie hätten die Wildnis gezähmt.

Ich erinnere mich, dass ich einmal einen ihrer angeblichen Weisheitslehrer fragte, was aus dem alten kleinen Volk geworden war, das ich einmal gesehen hatte, als es dasselbe tat. Er erzählte mir, dass ihre Städte schon vor langer Zeit aufgegeben worden waren und sie sich in den Wald zurückgezogen hatten. Das gab mir etwas Hoffnung und ich glaubte, dass auch sie mit der Zeit in den Wald zurückkehren würden. Ich teilte ihm meine Gedanken jedoch nicht mit, sondern schickte ihn einfach weg.

Immer mehr von ihnen strömten zu mir, und ehe ich mich versah, errichteten sie rund um meine Höhle Denkmäler, zerstörten Bäume und töteten dabei Tiere. Ich versuchte, sie zu verjagen, aber sie kamen immer wieder zurück. Eines Nachts, nach Jahren des unruhigen und unterbrochenen Schlafs, floh ich in einem Anfall von Wut vor ihnen. Ich wanderte weiter nach Süden.

Schließlich fand ich ein anderes Zuhause. Eines von vielen auf meinen Reisen, aber es war passend. Tief, dunkel und versteckt in den Eingeweiden eines Erdlochs. Niemand außer mir konnte so tief in die Erde hinabsteigen, also würde ich mich hier endlich sicher ausruhen können. Keine kleinen Menschen mehr. Keine Traurigkeit mehr.

Aber dieses Mal war es eine andere Art von Lärm. Knirschende, surrende, reißende Geräusche. Außerirdische Geräusche und der Geruch von Feuer und Asche. Ich weiß nicht, wie viel Zeit vergangen war, aber als ich tief in meiner verborgenen Kammer erwachte, wusste ich, dass sich etwas verändert hatte. Das waren keine Geräusche des Waldes oder gar Geräusche von kleinen Menschen. Ich musste nachforschen.

Als ich aus meiner Höhle lugte, erhob ich mich und blickte über die Bäume hinweg, um zu sehen, wie Rauch die Luft erfüllte und riesige Waldflächen vollständig niedergebrannt waren. Ich wollte nachsehen, was los war, und beobachtete, wie die kleinen Leute die Bäume mit seltsamen Werkzeugen, die ich noch nie gesehen hatte, verbrannten, hackten und rissen. Laute Werkzeuge. Gewalttätige Werkzeuge.

Einige von ihnen entdeckten mich, und es dauerte nicht lange, bis sie schreiend und in Massen flohen. Ich konnte es nicht verstehen, hier gab es keine Ernte, keine Stadt. Warum zerstörten sie den Wald, brannten ihn sogar nieder? Sie nutzten nicht einmal das Holz der Bäume, wie sie es früher taten. Ich ging durch die Verwüstung und sah, wie sie sich scheinbar endlos ausdehnte. In der Ferne sah ich seltsame Gebäude, die ganz anders waren als die aus Stein und Stroh, die ich kannte, und riesige Herden ungewöhnlicher Tiere, denen ich noch nie begegnet war. Der Wald hatte sich durch die Hände der kleinen Leute in Grasland verwandelt.

Ein paar Jahre lang wachte ich über das Gebiet und verscheuchte alle, die es wagten, es zu betreten. Ich wanderte umher und patrouillierte und zerstörte die Infrastruktur, mit der die kleinen Leute den Wald angriffen, wo immer ich sie fand. Ich achtete darauf, keinen von ihnen zu verletzen, und das war auch nicht schwer, denn in meiner Gegenwart flohen sie immer. Trotzdem wurde ich kaltherzig und fand, dass die kleinen Leute eine Plage waren, eine Krankheit, die ich zugelassen hatte, um zu eitern. Wieder einmal glaubte ich, dass es meine Schuld war, dass ich es hätte verhindern können.

Die Zeit verging weiter. Viele Sonnen, viele Jahreszeiten, viele Jahre. Ich erinnere mich, dass ich eines Tages einen seltsamen Vogel über mir fliegen sah. Heute weiß ich, dass es ein Flugzeug war, aber damals erinnerte er mich an den Vogel aus der Zeit, als ich noch ein junger Krüppel war. Riesig und majestätisch, wunderschön. Ich versuchte, ihm zu folgen, aber er war viel zu schnell, und ich sah zu, wie er über den Bergen verschwand. Ich weiß noch, wie ich mich fragte, welche neuen Länder der Vogel dort entdecken würde. Möglicherweise eines ohne kleine Menschen.

Doch so sehr ich mich auch bemühte, ich konnte die Zerstörung nicht aufhalten. Immer kleine Gruppen, einfache Werkzeuge und eine Menge Feuer. Ich konnte nicht überall gleichzeitig sein. Ich fühlte Verzweiflung.

Die Zeit verging, aber eines Tages fand mich ein alter Mann und sprach in neuen und ungewöhnlichen Lauten mit mir. Zuerst ignorierte ich ihn, aber er blieb hartnäckig, schlief jede Nacht in meiner Nähe und weigerte sich, zu gehen. Jeden Tag kam er wieder und machte dieselben Geräusche zu mir. Er schien harmlos zu sein, und ich fühlte mich einsam, also beschloss ich aus einer Laune heraus, ihn eine Weile bleiben zu lassen, damit er mir die neuen Geräusche beibringen konnte. Schließlich konnten wir uns besser verständigen.

Er gab mir seinen Namen, Fabio, und er war auch im Wald geboren. Er erzählte mir viele seltsame, wunderbare und schreckliche Dinge. Er erzählte mir, wie das Land jetzt für die Viehzucht genutzt wird. Er erzählte mir, dass der Silbervogel in Wirklichkeit eine Maschine ist, die von kleinen Menschen erschaffen wurde. Und er erzählte mir, was er über die Wissenschaft, die Geschichte und die Gesellschaft wusste. Dass es überall auf der Welt ganze Völker von kleinen Menschen gab. Dass die kleinen Leute alles erobert hatten.

Ich hatte das Gefühl, dass es ihm wie mir ging, denn er schien traurig darüber zu sein. Er sagte, es gäbe niemanden mehr, der die alten Wege verstand. Im Garten leben und nur das nehmen, was man braucht. Außerdem sagte er mir, dass nur noch wenige Menschen an mich glaubten, dass ich nur eine Gruselgeschichte sei, die man den Kindern der Grenzlandbewohner erzählte, oder nur eine Mythologie, die in den Schulen erzählt wurde. Dass diejenigen, die behaupteten, mich gesehen zu haben, auf Unglauben stießen. Und er sagte, er habe mich als Kind gesehen, als ich am Waldrand vor seinen Eltern davongelaufen sei, und dass er seitdem sein ganzes Leben damit verbracht habe, mich zu suchen.

Die kleinen Leute steckten immer voller Überraschungen.

Ich nahm ihn auf, und seine willkommene Gesellschaft und sein Wissen wärmten mich, während ich mich weiter in meiner Höhle versteckte. Er brachte mir das Schachspielen bei, erzählte wunderbare Geschichten und brachte mir sogar Bücher mit. Ich kannte die Ritzungen in Stein aus längst vergangenen Zeiten und ihre Bedeutungen, aber diese waren viel anspruchsvoller. Ich lernte zu lesen und gierte nach diesem Wissen. Alle paar Monate ging er los und brachte mir weitere Bücher, Fotos und einmal sogar einen Kinofilm mit, den ich gierig verschlang. Die Jahre vergingen wie im Flug, und ich verließ die Höhle kaum noch.

Schließlich sagte er mir, ich müsse mich meinen Ängsten stellen und etwas gegen die kleinen Menschen unternehmen, die jeden Tag näher kamen. Aber ich wusste, dass er meinen verletzten Geist sehen konnte, und er war freundlich und hat mich ruhen lassen, ohne mich zu bedrängen. Er wusste, dass die kleinen Leute mein Herz gebrochen hatten.

Aber was zerbrochen ist, kann wieder zerbrechen, und als er schließlich ein paar Jahre später starb, war ich wieder allein. Zeitlos, nicht wie der Baum, sondern wie der Stein selbst, in dem ich wohnte, erkannte ich, dass alles um mich herum vergänglich war. Es würde sich sowieso alles verändern und sterben, also was machte es schon, was ich tat.

Und so schlief ich. Ich wusste nicht, wie lange. Es könnte eine Ewigkeit gewesen sein.

Irgendwann wurde ich wieder von den Geräuschen der kleinen Leute geweckt. Nun, in diesem Fall natürlich von euch. Ich erinnere mich, dass ich damals fast versucht war, euch alle zu packen, an den Waldrand zu tragen und euch zu sagen, dass ihr nie wiederkommen sollt.

Aber ich habe euch aus der Ferne beobachtet, ohne einzugreifen, um zu sehen, was ihr getan habt. Mein Vertrauen in die kleinen Leute war inzwischen so gering, dass ich sogar bereit war, euch zu zerquetschen, wenn ihr einen Fehler machtet, aber zu meiner Überraschung wart ihr alle sehr respektvoll gegenüber eurer Umgebung.

Nachdem ich euch mehrere Wochen lang beobachtet hatte, sah ich, wie ihr Tiere gerettet, Pflanzen studiert und Informationen aufgenommen habt. Ich sah, wie ihr die Wunder des Waldes erkundet und genossen habt, genau wie die kleinen Leute von früher. Genau wie ich es tat. Mir wurde klar, dass ihr die Wissenschaftler seid, von denen der alte Mann mir erzählt hatte. Dass ihr hier seid, um zu lernen, nicht um zu zerstören.

Und da beschloss ich, mich zu erkennen zu geben. Ich wusste, dass ihr erschrocken sein würdet, aber das war ich inzwischen gewohnt. Ich erinnere mich noch an eure Gesichter, als ich euch zum ersten Mal vorgestellt wurde, doch als ich euch überzeugen konnte, dass ich harmlos bin, hat eure angeborene wissenschaftliche Neugier die Oberhand gewonnen, kann ich nur vermuten. Dieselbe Neugierde, die mich vorantreibt. Ich glaube, ihr seid wie die anderen kleinen Menschen, die ich einst kannte: freundlich, liebevoll und gutmütig.

Und deshalb vertraue ich euch meine Geschichte an. Ich hoffe, ihr könnt sie mit mir teilen und mir helfen, denn obwohl man mich einst einen Gott nannte, bin ich genauso hilflos wie ein Schlangenbaby, das verkrüppelt durch den Schlamm auf dem Waldboden kriecht.”

An dieser Stelle schaltete ich den Rekorder aus und blickte zu der riesigen gefiederten Schlange auf, die unergründlich groß war. Ich sagte ihm, dass dies das Letzte sei, was ich bräuchte, und dass ich so bald wie möglich zu ihm zurückkehren würde, um ihn wiederzusehen. Er nickte verständnisvoll, schaute aber mit einem sorgenvollen Blick zu, als wir uns langsam auf den Weg in den Wald machten und die Höhle, die wir seit Wochen erforscht hatten, hinter uns ließen. Ich und meine Kollegen hatten erwartet, ein riesiges, unentdecktes Netzwerk mit möglicherweise nicht inventarisierten Arten zu entdecken. Wir hatten nicht erwartet, diese spezielle nicht katalogisierte Art zu entdecken.

Während ich diesen Bericht schreibe, schlagen wir unser Lager weniger als einen Tag von der Landebahn entfernt auf, wo wir abgeholt werden. Ich weiß nicht, ob mir jemand glauben wird oder ob sie denken werden, ich hätte unsere Bilder mit Photoshop bearbeitet, aber der Rest des Teams ist sich einig, dass wir vorsichtig sein müssen, damit wir keine unerwünschte Aufmerksamkeit auf ihn lenken. Aber ich muss etwas tun. Ich erinnere mich noch an die ersten Worte, die er zu mir sprach, nach all den ersten Tagen der Angst und Ungewissheit, in denen wir nicht wussten, ob wir ein Monster entdeckt hatten und ob wir sterben würden. Aber es stellte sich heraus, dass das Monster alles andere als das war.

Nie werde ich vergessen, was er zu uns sagte, als er das erste Mal zu uns gesprochen hatte:

“Ich habe euch beobachtet. Habt keine Angst. Ich bin schon lange hier. Die Welt verändert sich, und ich krabble wieder im Schlamm. Einst war ich eine kleine Waldschlange, aber vor langer Zeit gab mir jemand, den ich sehr liebte, den Namen Quetzalcoatl. Nun bin ich wieder so schutzlos wie eine kleine Schlange.

Ich brauche euch. Jeden Tag wird mein Zuhause kleiner, und die kleinen Menschen werden größer. Jedes Jahr muss ich mich tiefer und tiefer verstecken, um ihren glänzenden Vögeln und ihrem stechenden Rauch zu entgehen.

Ich mag für dich groß aussehen, aber ich bin nur ein einfaches Wesen, das im Schlamm kriecht.

Bitte helft mir, mein Zuhause zu retten.”

ORIGINAL: HIER

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