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Die 8 Etage

Ich war während einer Geschäftsreise in einem Hotel in Chicago Illinois untergebracht und wollte das ganze Wochenende bleiben. Es war ein älteres Hotel, eines, das noch kleine Schlüssel statt Keycards zum Betreten der Zimmer verwendete. Es machte mir nichts aus, es schien schön zu sein, dem Ansturm der Technologie zu entkommen.

Als ich im Hotel eincheckte, war es brechend voll. Ein übler Sturm hatte zugeschlagen, viele Touristen standen in der Halle  und Flüge wurden gestrichen. Es waren keine Zimmer mehr verfügbar und viele Leute wurden abgewiesen, weil es keine freien Zimmer mehr gab. Als ich mich der Rezeption näherte, um einzuchecken, bemerkte ich, dass alle Schlüssel für die Zimmer im achten Stock noch an der Wand hingen. Nicht ein einziger Schlüssel fehlte. Es schien seltsam, dass ein ganzes Stockwerk frei sein würde, wenn so viele Leute sich darum drängten, einzuchecken und zu ihren Zimmern zu gelangen.

Ich konnte sehen, dass der Angestellte gestresst war, und er war kurz davor, einfach aufzugeben und nach Hause zu gehen, also versuchte ich, die Stimmung aufzuhellen. “Irgendwie seltsam, oder?”

“Was den?”, fragte der Angestellte.

“Dass alle aus dem achten Stock verschwunden sind.”

Der Angestellte warf mir einen seltsamen Blick zu und sein Gesicht wurde blass. “Was wissen Sie über die achte Etage?” Er antwortete in einem ernsten Ton.

“Was? Nichts!” Ich antwortete ehrlich, ein wenig peinlich berührt, dass mein Versuch, die Stimmung aufzuhellen, nach hinten losging. “Mir ist nur aufgefallen, dass alle Schlüssel für die achte Etage noch hinter dem Schreibtisch liegen.”

Der Angestellte errötete ein wenig und versuchte, es wegzulachen. “Ach so, ja, jetzt verstehe ich…” Er ging zurück, um mich einzuchecken, und reichte mir den Schlüssel für mein Zimmer im neunten Stock. “Genießen Sie Ihren Aufenthalt.”

“Das werde ich … danke.” Unbeholfen nahm ich den Schlüssel entgegen, schnappte mir mein Zeug und machte mich auf den Weg zum Aufzug.

Genau wie die Lobby war auch der Aufzug überfüllt, es war schwierig, neben so vielen Fremden zu stehen, geschweige denn in die kleine Kabine ein- und auszusteigen. Ich hatte Mühe, den Knopf für den neunten Stock zu erreichen und zu drücken, aber ich schaffte es, mich durch die Menschenmenge zu pressen und die Knopfleiste zu erreichen. Erst da bemerkte ich, dass den Knöpfen eine Etagennummer zu fehlen schien: 8.

“Das ist komisch.” Ich dachte laut nach. “Ich frage mich, warum es keinen Knopf für die achte Etage gibt.”

Aber niemand im Aufzug reagierte. Entweder war es ihnen egal oder sie waren zu sehr beschäftigt und hörten mich nicht.

Als ich endlich auf meiner Etage angekommen war und in mein Zimmer eingecheckt hatte, nahm ich mir einen Moment Zeit, um mich auf dem Bett zu entspannen und auszuruhen. Ich musste morgen eine Präsentation halten und ich musste wach sein. Ich beschloss, an diesem Abend früh ins Bett zu gehen und meine Rede ein paar Mal zu üben, um sicherzustellen, dass ich selbstbewusst klang.

Ich duschte, putzte mir die Zähne und stellte mich vor den Badezimmerspiegel, während ich mein Verkaufsgespräch ein paar Mal übte.

Ein seltsames stöhnendes Geräusch aus dem Raum unter mir erregte meine Aufmerksamkeit. Es hörte sich an, als hätte ein Mann Schmerzen oder wäre verärgert. Ich ignorierte es und übte weiter meine Rede. Das Stöhnen aus dem unteren Stockwerk ging weiter und wurde von Minute zu Minute lauter und lauter.

Wütend stampfte ich auf den Boden, so fest ich konnte, und schrie auf: “Hey Kumpel! Bist du okay?”

Es gab keine Antwort, das Stöhnen hörte auf.

Zufrieden, dass der Mann gemerkt hatte, dass er zu viel Lärm machte, fuhr ich fort, meine Rede zu üben. Gerade als ich die erste Hälfte meiner Rede beendet hatte, begann das Stöhnen erneut. Aber dieses Mal war es viel lauter und wütend.

Wenn das die ganze Nacht so weitergehen sollte, würde ich auf keinen Fall für meine Präsentation morgen vorbereitet sein. Ich klopfte an die Tür meiner Nachbarn und wurde mit einer mürrischen Antwort von einer jungen Frau und ihrem neuen Ehemann begrüßt.

“Entschuldigen Sie”, versuchte ich höflich, ein Gespräch zu beginnen. “Hören Sie den Lärm in dem Zimmer unter uns?”

“Neeein …” Die Frau klang jetzt mehr verwirrt als mürrisch. “Wir haben nichts gehört, bis Sie an unsere Tür geklopft haben.”

“Oh, Entschuldigung.” Ich entschuldigte mich und fühlte mich erneut peinlich berührt. “Dann muss es sich wohl um die Rohre handeln.” Ich versuchte, mir eine mögliche alternative Erklärung auszudenken, damit ich nicht wie ein Verrückter wirkte. “Gut, dann rufe ich die Geschäftsleitung an. Gute Nacht.”

Das Paar schloss die Tür und verriegelte sie. Ich kehrte in mein Zimmer zurück, wo das stöhnende Geräusch weiterging. Ich nahm das Telefon auf dem kleinen Tisch neben dem Bett in die Hand und rief die Rezeption an, um mich über den Lärm zu beschweren. Als ich erwähnte, dass es aus dem Zimmer unter mir zu kommen schien, einem Zimmer im achten Stock, wurde die Frau, die ans Telefon ging, plötzlich still.

“Sir, es ist niemand in diesem Zimmer eingecheckt. Es muss jemand aus dem neunten Stock sein.”

“Nein”, versuchte ich, zuversichtlich zu klingen. “Es kommt nicht von den Wänden, es kommt vom Boden.”

“Nun …” Die Frau klang verunsichert, und ich konnte spüren, dass sie versuchte, sich eine Erklärung einfallen zu lassen, nur um mich zum Auflegen zu bewegen. “Ich rufe die Wartungsmannschaft an. Wahrscheinlich ist es ein undichtes Rohr oder ein Problem mit den Heizungskanälen.”

“Ja, danke.” Ich legte den Hörer auf und glaubte ihr keinen Augenblick lang.

Das Stöhnen wurde von Minute zu Minute lauter und wütender. Ich hielt mir die Hände an die Ohren, um zu versuchen, das Geräusch zu blockieren, aber es funktionierte nicht. Ich ging zurück ins Bad und drehte die Dusche und das Waschbecken voll auf, in der Hoffnung, dass das fließende Wasser den Lärm übertönen würde,…es half nur ein wenig.

Ich saß auf dem Badezimmerboden und versuchte, einen Weg zu finden, etwas Schlaf zu bekommen. Es gab auch keine andere Möglichkeit. Alle Zimmer waren voll, ich konnte kein neues Zimmer beantragen und es gab keine Chance, dass ein anderes Hotel während dieses Sturms noch etwas frei hätte.

Plötzlich begannen die Rohre der Dusche heftig zu klappern. Das Rütteln war so stark, dass es die Dusche zum Stottern brachte, während sie weiterlief. Das Geräusch war wie Donner in den Wänden, und der Donner außerhalb des Hotels sowie der hämmernde Regen hörten sich an, als ob ein Güterzug direkt auf mich zurollte.

Ich verließ mein Zimmer, schnappte mir meinen Schlüssel und mein Telefon und machte mich auf den Weg zum Aufzug, um in der Lobby eine Beschwerde einzureichen. Sobald ich den Aufzug betrat, erinnerte ich mich daran, dass die achte Etage nicht zugänglich war. Und mir fiel ein, dass alle Schlüssel für die achte Etage noch hinter dem Schreibtisch in der Lobby lagen. Wie konnte jemand in ein Zimmer in der achten Etage einchecken?

Neugierig verließ ich den Aufzug und machte mich auf den Weg zur Treppe. Ich ging das Treppenhaus vom neunten Stock hinunter und direkt in den siebten Stock! Das ist unmöglich, sagte ich mir. Ich ging die Treppe wieder hinauf und überprüfte die Stockwerksnummern, und tatsächlich, genau wie im Aufzug gab es keine Nummer 8.

Ich ging ein paar Mal die Treppe rauf und runter und versuchte herauszufinden, was los war, als ich eine kleine Unebenheit in der Wand neben der Tür bemerkte, die in den siebten Stock führte. Ich sah nach und erkannte, dass es eine Lücke war. Die Lücke befand sich zwischen einer versteckten Tür und ihrem Türrahmen.

Mit den Fingerspitzen hebelte ich die Tür auf und fand eine kleine Treppe, die eine Etage nach oben führte. Hinauf in den sonst nicht existierenden achten Stock. Es war dunkel und staubig, als hätte seit Jahren niemand mehr diesen Durchgang benutzt.

Ich benutzte den Bildschirm meines Telefons, um mir den Weg zu leuchten, als ich die geheime Treppe hinaufging. Am oberen Ende der Treppe gab es eine weitere Tür, sie war nicht versiegelt oder versteckt, sondern leicht zugänglich. Die Tür war mit der Nummer 8 versehen.

Als ich die Tür öffnete, befand ich mich in der achten Etage und war allein. Ich konnte es einfach fühlen, es war niemand anderes mit mir auf der Etage. Es war dunkel in dem langen Flur, nicht einmal die Ausgangsschilder waren beleuchtet. Ich benutzte weiterhin mein Telefon, während ich den Flur entlangging, und überprüfte jede Tür, an der ich vorbeikam. Sie waren alle verschlossen, das heißt, bis auf eine Tür. Die unverschlossene Tür gehörte zu dem Zimmer direkt unter meinem.

Ich klopfte einmal, nur um sicherzugehen, dass niemand heimlich in das Zimmer eingecheckt hatte, aber niemand antwortete. Ich öffnete die Tür, immer noch versuchend herauszufinden, warum diese Tür unverschlossen war, und fand mich in einem Zimmer wieder, das mein eigenes perfekt widerspiegelte.

Das Licht funktionierte nicht, ich versuchte es ein paar Mal mit dem Schalter, aber auf dieser Etage gab es keinen Strom. “Hallo?” Ich rief in den Raum hinaus. “Ist … ist jemand hier drin?”

Immer noch keine Antwort. Ich ging zum Telefon hinüber und nahm ab, aber die Leitung war tot. Die Menge an Staub und Spinnweben verriet mir, dass niemand in diesem Zimmer war, und das schon seit geraumer Zeit, aber ich fühlte mich trotzdem gezwungen, mich umzusehen.

Ich öffnete die Tür zum Badezimmer und war erstaunt über das, was ich in dem Raum sah. Es gab eine Badewanne im Zimmer, im Gegensatz zu meiner, die eine Dusche hatte, und die Wanne war voll Wasser. Das Wasser stand oben auf der Wanne und drohte jeden Moment überzuschwappen. Ich trat näher heran, immer noch mit meinem Telefon als Lichtquelle, als ich eine dunkle Gestalt in der Wanne bemerkte.

Es sah aus wie ein Mann. Ein toter Mann.

Ich leuchtete mit meinem Handy über die Wanne und starrte wie in Trance in das stille Wasser und versuchte, das tote Gesicht des Mannes zu sehen. Als meine Sinne langsam zu mir zurückkehrten, öffneten sich die Augen des Mannes und er schaute mich direkt an.

Ich fiel zurück auf den Boden, ließ mein Telefon fallen und verlor damit meine Lichtquelle.

Ein plätscherndes Geräusch kam aus der Wanne und ich spürte, wie kaltes Wasser auf den Boden schwappte und meine Kleidung durchnässte. Das Geräusch eines schweren, nassen Fußschritts verließ die Wanne. Der zweite Schritt war die ganze Motivation, die ich brauchte, um aufzustehen und zu rennen!

Ich rannte aus dem Zimmer, ohne mich um mein Telefon zu kümmern oder darum, wer der Mann war, und rannte den Flur entlang zurück zur Tür, durch die ich gekommen war. Ich rannte die Treppe hinunter, den ganzen Weg hinunter in die Lobby und hielt nicht an, bis ich mit dem Lobby Tresen kollidierte.

Atemlos versuchte ich dem Angestellten zu erzählen, was ich gesehen hatte und dass wir die Polizei rufen mussten.

Der Angestellte, der verängstigt aussah, nicht so sehr, weil es eine Leiche im Hotel gab, sondern eher, weil er Angst hatte, gefeuert zu werden, begleitete mich in das Büro des Managers hinter der Rezeption.

“Sir”, der Manager versuchte, ruhig zu klingen. “Was genau haben Sie gesehen?”

Ich erzählte ihm, was ich gesehen hatte und was ich gehört hatte. Ich zeigte ihm die nassen Flecken auf meiner Kleidung, wo das Wasser der Wanne auf mich gespritzt war. Es war mir egal, ob ich wegen Hausfriedensbruch oder Ruhestörung verhaftet wurde, ich musste jemandem erzählen, was passiert war.

Der Manager hörte sich meine Geschichte aufmerksam an, ohne zu blinzeln, ohne wegzuschauen. Als ich fertig war, stand er auf und ging zu einem großen Aktenschrank hinüber. Er öffnete eine unbeschriftete Schublade und begann, eine umfangreiche Sammlung von Akten durchzublättern. Er zog eine Akte aus der Schublade, öffnete sie und zog einen sehr alten Zeitungsartikel heraus.

“Ist das der Mann, den Sie gesehen haben?” Fragte er, als er mir den Artikel reichte.

Ich sah mir den Ausschnitt an und spürte, wie mir der Magen umkippte. Das war er. Das war der Mann.

Der Manager setzte sich mir gegenüber und lächelte ein wenig. “Sie sind nicht der Erste, der ihn sieht.”

Das war nicht die Reaktion, die ich erwartet hatte.

“Lesen Sie den Artikel, das sollte helfen, die Dinge zu klären.”

Der Artikel erzählte die Geschichte eines Mannes, der geschäftlich verreist war und nach Hause zurückkehrte, um zu entdecken, dass seine schwangere Frau ihn betrogen hatte und dass das Baby nicht von ihm war. Mit gebrochenem Herzen und betrogen, checkte der Mann im Hotel ein und verließ sein Zimmer nicht mehr. Man hörte ihn drei Tage lang vor Herzschmerz weinen und jammern, bevor er endlich aufhörte. Als das Zimmermädchen sein Zimmer zum Reinigen betrat, fand sie seine Leiche in der Badewanne. Er hatte sich das Leben genommen und sich ertränkt, nachdem er viele Schlaftabletten eingenommen hatte.

“Ist das… Ist das der Grund, warum Sie niemanden im achten Stock einchecken lassen? Wegen ihm?” Ich fragte und fühlte mich wohler, weil ich wusste, dass ich nicht verrückt war.

“Nein.” Gab der Manager zu. “Er ist nur einer der Gründe, warum wir niemanden in der achten Etage einchecken lassen.”

“Was … Was meinen Sie?”

Er  lächelte wieder. “Sehen Sie den Aktenschrank?”

“Ja.”

“Und die unmarkierte Schublade ganz unten?”

“Ja”, antwortete ich wieder. “Was ist damit?”

“Diese Schublade enthält alle Gründe, warum wir niemanden im achten Stock einchecken lassen. Seitdem dieses Hotel 1873 eröffnet wurde, sind Menschen auf sehr ungewöhnliche Weise gestorben. Immer in der achten Etage.”

“Das ist seltsam.” kommentierte ich und fühlte mich ein wenig mulmig.

“Was noch seltsamer ist, ist die Tatsache, dass keine zwei Todesfälle gleich waren UND keine zwei Todesfälle jemals im selben Zimmer stattfanden. Jedes Zimmer im achten Stock hat einen tragischen Todesfall beherbergt, und jedes Zimmer soll von den Toten heimgesucht worden sein.”

Das jagte mir einen Schauer über den Rücken. “Was… Wie… Wollen Sie mir sagen, dass der achte Stock verflucht ist? Jeder, der in ein Zimmer eincheckt, wird sterben oder heimgesucht werden?”

Der Manager senkte den Kopf. “Es sind nicht nur die Zimmer, die den Tod gesehen haben. Wartungsarbeiter sind beim Versuch, einfache Reparaturen durchzuführen, gestorben. Ein Mann wurde durch einen Stromschlag getötet, als er versuchte, die Beleuchtung zu reparieren. Ein anderer stürzte in den Fahrstuhlschacht in den Tod. Ein Dienstmädchen wurde tot aufgefunden, am Hals aufgehängt, am Ende des Flurs.”

Ich saß wie erstarrt von der Geschichte, die mir der Manager gerade erzählt hatte, und wollte sie nicht glauben. “Aber … sollten wir nicht die Polizei rufen? Ich habe eine Leiche GESEHEN!”

“Das macht jeder.” Erklärte der er . “Sogar die Polizei hat die Leichen gesehen, konnte sich die Situationen aber nicht erklären.”

Ich wusste nicht, was ich tun sollte. Es war spät, ich war erschöpft und ich wollte nicht noch mehr Unruhe stiften. Widerstrebend kehrte ich in mein Zimmer zurück. Ich nahm den Aufzug und hielt den Atem an, als die Kabine an der abgesperrten achten Etage vorbeifuhr. Als ich mich meinem Zimmer näherte, sah ich etwas auf dem nassen Boden vor meiner Tür.

Es war mein Telefon.

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