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Die Arkansas-Schlafexperimente

Den Schlafenden zu Ehren

Dies geschah vor ein paar Jahren. Falls ihr auf dem Campus wohnt, habt ihr vielleicht Gerüchte gehört. Einige kursierten sogar im Internet. Niemand wusste, was wirklich geschah. Denn ich bin der Einzige, der Bescheid wusste, und ich hielt dicht. Aus einer Vielzahl von Gründen. Aber keiner von ihnen spielt jetzt eine Rolle. So ist es wirklich passiert.

Wir vier wurden von Prof. Richardson für dieses Experiment ausgewählt, weil wir alle unter seiner Leitung studierten und arbeiteten und uns sein Vertrauen verdient hatten, soweit man das überhaupt konnte.

Er sagte, dieses Mal sei es anders. Wir mussten es geheim halten. Wir sollten uns auf ein Minimum an Details beschränken. Alles, was er uns vor dem Einsatz sagen wollte, war, dass er einen Monat unseres Lebens benötigte und dass, wenn er Erfolg hätte, Schlaf nie wieder notwendig sein würde.

“Stellt euch vor”, sagte er, “6 bis 8 zusätzliche Stunden pro Tag. Der Monat wird zurückbezahlt sein, bevor das Jahr zu Ende ist.”

Wenn er recht hätte, würde er sicher einen Nobelpreis bekommen. Es würde die Welt verändern. Wir glaubten an ihn. Schlaf würde zu einem Hobby werden. Unglaublich. Wir schätzten uns glücklich, daran teilhaben zu können. Wir gingen mit den größten Hoffnungen hinein. – Ja. Wir waren begeistert von einer neuen Zukunft für die Menschheit und für uns selbst. Ich war der Einzige, der diesen Ort verließ.

Woche 1

Prof. Richardson brachte uns in seinem Van zum Gelände und erklärte uns, was wir auf dem Weg dorthin zu tun hatten. Für die Zwecke der Studie wurden wir gebeten, auf dem “Gelände”, wie er es nannte, zu verweilen. Wir würden tatsächlich eingeschlossen sein und hätten weder Fenster noch WLAN. Abgesehen davon, dass wir geduldig sein mussten, brauchten wir nicht viel zu tun.

“Meine Maschine macht die ganze Arbeit”, erklärte er. “Sie verwendet eine komplexe Mischung von Schallwellen, um die Schlafprozesse zu stören, evolutionäre Anhängsel aus der Zeit vor der Zivilisation. Die unmittelbarste Nebenwirkung, die ihr bemerken werdet, ist, dass ihr nicht träumt.”

Alle anderen Effekte, die wir feststellen, sollten wir katalogisieren. Wir befanden uns, wie er sagte, “auf unbekanntem Gebiet” und mussten daher “die Gefahren kartieren”.

Die Unermesslichkeit des Projekts war inspirierend genug. Dann sahen wir das Terrain. Das Oktogon, wie es genannt wurde. Ein achteckiges Betongebäude, das am Ende eines Labyrinths von unbefestigten Straßen irgendwo in den Hinterwäldern von Searcy, Arkansas, errichtet wurde. Ich habe es nie wieder finden können. Der Professor sagte, es sei ursprünglich als Gefängnis für Terroristen gedacht gewesen, aber es wurde stillgelegt und nie wieder benutzt. Es ist praktisch undurchdringlich, für Satelliten unsichtbar, aber für uns war es mit allen Annehmlichkeiten ausgestattet, die wir für einen einmonatigen Einsatz brauchen würden.

Ich weiß nicht, ob jemand von uns erwartet hatte, den Schlaf wirklich zu überwinden. Wir dachten, dass vielleicht eine Verringerung des Schlafbedarfs möglich sein könnte. Wir verbrachten einen Großteil der ersten beiden Tage damit, darüber zu spekulieren, wie die Maschine mit ihrer “komplexen Mischung aus Schallwellen” funktionierte und ob der Schlaf wirklich ein evolutionäres Anhängsel war, wie der Professor behauptet hatte.

Am dritten Tag, als wir nur drei bis vier Stunden Schlaf bekamen, fühlten wir uns nicht mehr schlapp, sondern waren aufmerksamer und energiegeladener als je zuvor. Wir waren wach und bereit, diese Ideen zu diskutieren. In diesem Moment war die Aufregung groß.

“Er hat es wirklich geschafft”, sagte JT. Er war ein großer, rothaariger Mann mit Bart, der immer noch eine große Sammlung von Magic-Karten besitzt.

“Das wissen wir nicht”, sagte James, der schon immer ein Skeptiker war. Er kam eigentlich nur aus Australien hierher, um bei Richardson zu studieren. “Die Maschine könnte die Nebennieren stimulieren, um uns den ganzen Tag über eine leichte Dosis Adrenalin zuzuführen.”

“Selbst wenn das so wäre, würde das nichts daran ändern, dass er den Schlaf besiegt”, meinte ich zum Schluss.

In der zusätzlichen Zeit, die wir hatten, lasen wir jede Menge, spielten eine Unmenge Call of Duty und hatten immer noch genug Zeit, um herumzusitzen und zu diskutieren.

“Ich glaube, ich muss zugeben, dass es verdammt erstaunlich ist”, warf James ein.

Wir alle spürten es. Es war fast euphorisch, die Aufregung, die wir empfanden, weil wir möglicherweise die ersten Menschen waren, die ohne Schlaf auskamen. Technisch gesehen brauchten wir zwar immer noch ein paar Stunden pro Nacht, aber wir waren uns einig, dass das mehr aus Gewohnheit als aus Notwendigkeit geschah.

Dann, am vierten Tag, sagte Don: “Da stimmt etwas nicht.” Und Don war ein ernstzunehmender Mensch. Superseriös. Er war früher Franziskaner, hatte ich gehört. Das sah man. Er redete nicht viel, und wenn er es tat, war es meist wert, ihm zuzuhören. Diesmal drückte er etwas aus, was ich schon immer gefühlt hatte, aber wohl unter der Aufregung etwas vergraben hatte.

“Mit dem Experiment oder…?” So sprach JT.

“Ich weiß es nicht”, antwortete er. “Es ist ein Gefühl. Dieses ständige Unbehagen. Als ob es nicht so läuft, wie es laufen soll, oder dass wir am falschen Ort sind.”

“Nein, nein”, sagte James, “ich glaube, das ist es: Es ist dieser Ort. Wir wussten alle, dass es seltsam war, als wir es zum ersten Mal sahen. Dieses Beton-Achteck. Aber hier zu leben – ich glaube, mit diesem Ort stimmt etwas nicht. Als ob hier etwas Schreckliches passiert wäre.”

“Ich habe gehört, dass es nie benutzt wurde”, meinte ich.

“Das sagen die Regierungen immer über Foltergefängnisse”, so James.

“Es ist mehr als das”, bestätigte JT. “Ich spüre es auch. Ich dachte zuerst, es wäre nur wegen der fehlenden Fenster. Aber das ist es nicht. Ich glaube, es liegt an den Winkeln. Es ist, als ob die Winkel in diesem Gebäude nicht so sind, wie sie sein sollten.”

“Was ist, wenn draußen alle tot sind?”, fragte Don.

James sprang so schnell auf, dass sein Stuhl auf den Boden klapperte. “Hör auf mit dem Scheiß, Don! Wie kommst du überhaupt auf so etwas?”

“Und was willst du damit sagen?”, fragte ich. ” Ist das ein ‘verfluchtes Achteck’?”

“Ja, James”, sagte JT, ” ist es auf einer achteckigen indianischen Begräbnisstätte gebaut worden?”

“Okay, du möchtest das gerne spielen?”, fragte er. “Ich kann spielen. Schau, der Raum um uns herum verändert sich, je nachdem, wie wir ihn wahrnehmen. Nimm eine Kirche. Die Menschen, die sie besuchen, empfinden sie als heilig. Deshalb lassen sie zum Beispiel ihre Krücken zurück, wenn sie sich zum Gehen zwingen, oder zünden ihre Kerzen an oder was auch immer. Diese Veränderungen des Raums verstärken nur die Wahrnehmung der Heiligkeit und beeinflussen künftige Besucher, ihn auf dieselbe Weise wahrzunehmen und zu verändern. Mit verwunschenen Orten verhält es sich genauso. Aus dem einen oder anderen Grund werden sie als heimgesucht wahrgenommen. Je mehr sie auf diese Weise empfunden werden, desto mehr werden sie mit Spuk belegt. Selbst wenn man den Ort noch nie zuvor gesehen hat, nimmt man die subtilen Hinweise wahr, wenn man ein wenig sensibel ist. In gewisser Weise ist es richtig, dass es an diesem Ort spukt. Es ist wahr, dass die Kirche heilig ist. Unsere Interaktion mit diesem Raum hat ihn zu etwas mehr gemacht als nur Holz und Rigips oder was auch immer.

“Was ich damit sagen will, ist, dass hier vielleicht einige Dinge passiert sind und wir sie aufgreifen. Einige verdammt furchtbare Dinge. Und in diesem Sinne, ja, es ist ein Spuk-Achteck.”

“Nein, nein, nein”, sagte Don, “Orte werden als ‘heilig’ angesehen, weil eine Autorität dies jedem, der zuhören will, mitteilt. Genauso wie ‘spukende’ Orte eine Menge Geld mit dummen Touristen machen.”

“Was auch immer es ist”, wandte ich ein, “wir sind uns alle einig, dass irgendetwas an unserer Situation nicht in Ordnung ist. Vielleicht liegt es an der Maschine. Ich sage, wir schreiben es als Nebeneffekt auf.”

Wenigstens in diesem Punkt waren wir uns alle einig. Das hat unser Unbehagen zwar nicht beseitigt, aber wir haben es aufgeschrieben. Auch über die Formulierung waren wir uns irgendwie sofort einig. “Akute Gefühle, dass wir in etwas hineingeraten sind, wo wir nicht willkommen sind.”

Woche 2

Wir versuchten unser Bestes, diese Empfindungen zu ignorieren und so weiterzumachen, wie wir es bisher getan hatten. Diese ersten paar Tage gehörten zu den besten in unserem Erwachsenenleben. Aber wir kamen nie wieder zu diesen glücklichen Zeiten zurück.

Damals wurde mir klar, wie kurzsichtig Richardson gewesen war, uns ohne jede Möglichkeit der Kontaktaufnahme mit der Außenwelt dort zurückzulassen. Als ich diese Meinung äußerte…

“Genau das habe ich auch gedacht”, sagte JT. “Richardson ist kein dummer Kerl. Verstehst du mich? Ich glaube, er hat das mit Absicht gemacht.”

“Warum sollte er das tun?”, fragte ich.

“Für die Wissenschaft natürlich”, antwortete er. “Es ist eine dieser Metastudien, bei denen uns gesagt wird, dass es um eine Sache geht, aber in Wirklichkeit geht es darum, wie wir auf das Experiment reagieren. Wie bei den Milgram-Experimenten.”

“Oder es ist nicht seine Entscheidung”, sagte James. “Die Regierung zwingt ihn, es zu tun. Und diese Maschine ist dazu da, uns zu kontrollieren. Oder eine Art Sekte. Scientologen.”

“Das ist eine von der Regierung gebaute Anlage”, erklärte JT, “das macht eigentlich Sinn. Allerdings nicht der Scientology-Teil.”

“Denk mal darüber nach-“, begann James, aber ich unterbrach ihn.

“Okay, okay, lasst uns für eine Sekunde auf den Boden der Tatsachen zurückkommen. Im besten Fall ist Richardson nur ein Idiot, der sich nicht um unser persönliches Wohlergehen kümmert. Richtig?”

“Hör auf damit”, rief Don, von dem ich am wenigsten erwartet hatte, dass er mich anschnauzt. “Hör auf, dich wie der rationalste Mensch im Raum aufzuführen. Du weißt nicht, was Richardson treibt. Er ist in andere Dinge verwickelt, über die er nie öffentlich sprechen wird.”

Ich sah die anderen an und sah ähnliche Verwirrung.

“Wovon redest du?”

“Ich habe schon ein wenig davon gehört”, sagte James. “Er hat ein paar … absonderliche Ideen.”

“Sagen wir einfach, er ist nicht der angesehene Akademiker, als der er sich darstellt”, sagte Don. “Ich habe einige der Inhalte gelesen, die er nicht veröffentlicht. Er glaubt, und zwar sehr ernsthaft, dass es noch etwas anderes gibt, etwas anderes als das hier”, er klopfte auf den Tisch. “Etwas, das mehr ist als materieller Kram.”

“Das ist nicht völlig abwegig”, erwiderte ich achselzuckend. Ich hatte mit Schlimmerem gerechnet.

“Er hat es so ausgedrückt”, fuhr Don fort, ohne mich zu beachten. “Denkt zurück an den Anfang der Existenz. Es musste solche Voraussetzungen geben, dass die Existenz des Universums möglich war. Wenn das Universum nicht möglich gewesen wäre, hätte es nicht existieren können. Ist das einleuchtend?”

Wir nickten.

“Okay, und diese Voraussetzungen können weder materiell noch Gesetze der Materie sein, da diese mit der Existenz des Universums entstanden sind. Was auch immer diese Bedingungen sind, sie müssen also etwas anderes sein als die Grundsubstanz des Universums. Ergibt das einen Sinn?”

“Ich denke schon”, sagte ich. “Das wird doch nicht zu einem Argument für Gott, oder?”

Er schüttelte den Kopf. “Es ist ein Argument für etwas, das weiterhin existiert. Nur können wir nicht einmal das sagen. Denn Begriffe wie ‘etwas’ und ‘existieren’ werden von, für und innerhalb der physischen Realität entwickelt. Dies ist etwas Vorphysikalisches. Etwas Präexistentes. Was auch immer es ist, das dem Universum erlaubt, sich spontan zu entwickeln. Wer weiß, was es sonst noch in diesen Milliarden von Jahren getan hat?”

“Allein diese Frage verstößt schon gegen die Bestimmungen”, begann ich, als mein Hintergrundwissen in Philosophie zum Tragen kam.

“Ja, ja”, sagte Don. “Aber er glaubt daran. Er glaubt, es ist die Quelle des freien Willens. Unsere Gehirne berühren es irgendwie. Und so glaubt er, dass er es erreichen, studieren und nutzen kann. Viel mehr habe ich nicht herausgefunden.”

“Und wenn dieses Experiment etwas ist, das er nicht in den Büchern festhält”, fügte James hinzu, “dann könnte es mit seinen eigenartigen Interessen zu tun haben.”

“Anstatt den Schlaf zu eliminieren, versucht er also, uns Gott sehen zu lassen?”, fragte ich sarkastisch.

“Ich weiß nicht, Bro”, sagte Don, “ich sage nur, wenn er glaubt, dass das Gehirn eine andere Realität berührt, dann ist das genau die Art von Experiment, die er ausprobieren möchte, um seine Theorie zu beweisen.”

“Glaubst du, er hat diesen Raum verwanzt?”, fragte JT.

“Ich glaube, er könnte hier irgendwo sein”, sagte ich, ohne darüber nachzudenken, was ich da sagte.

Sie sahen mich an und warteten auf eine Erklärung, mit etwas, das wie Angst in ihren Augen aussah. Seltsam, dass wir so viel Angst vor diesem Mann haben, den wir vor weniger als zwei Wochen noch bewundert haben.

“Ich habe manchmal das Gefühl, dass mich jemand beim Schlafen beobachtet”, erklärte ich, und meine Stimme begann zu zittern. “Zuerst dachte ich, es sei einer von euch. Ich spüre es besonders, wenn ich nicht ganz wach bin, aber auch nicht ganz schlafe. Diese Momente, wenn man für ein paar Sekunden aufwacht, um sein Kissen zurechtzurücken. Ich konnte fühlen, sehen und hören, dass jemand über mir stand. Er atmete nur und beobachtete mich. Und ich war zu nah an der Besinnungslosigkeit, um etwas dagegen zu tun. Dann schlief ich einfach wieder ein.”

Ich konnte sehen, wie der Schrecken in den Augen der anderen aufstieg, während ich sprach.

“Ich habe es auch gespürt”, sagte Don, fast flüsternd, als hätte er Angst, gehört zu werden. “Ich dachte, ich würde durchdrehen.”

“Ich auch”, sagte James.

“Es ist noch jemand hier drin…”, sagte ich.

Wir rückten näher zusammen, unsere Augen huschten nervös in dem grauen Betonraum umher. Wir hatten alle dasselbe Gefühl, da bin ich mir sicher. Dass wir gefangen waren. Gefangen in diesem schrecklichen Gebäude mit jemandem oder etwas anderem.

“Wartet, wartet”, sagte JT, “was könnte diese Person essen? Unser Essen verschwindet ja nicht. Es gibt keinen Ausweg. Wir können uns nirgendwo verstecken. Wir müssen anfangen, vernünftig zu sein.”

Ich stieß einen Seufzer der Erleichterung aus. Denn er hatte Recht.

“Okay, lass uns darüber nachdenken”, sagte ich. “Sagen wir, das ist eine weitere Wirkung der Maschine. Phase 2: Paranoia.”

“Phase 2: Paranoia”, bestätigte Don mit einem zustimmenden Nicken.

Wir haben es aufgeschrieben.

Am nächsten Tag, als wir uns alle zum Frühstück versammelten, fragte JT: “Hattet ihr alle irgendwelche… Träume?”

Wir schüttelten alle den Kopf.

“Da hat Richardson genau ins Schwarze getroffen”, sagte ich.

“Genau”, erwiderte er, ” wusstet ihr, dass verwilderte Kinder nicht träumen?”

“Woher sollen wir das wissen?” fragte James.

“Sie sagen es uns. Die wenigen, die sozialisiert werden. Sie sagen, dass das Träumen etwas ist, was erst danach beginnt. Wenn sie die Sprache beherrschen, die Objektpermanenz und all diesen Scheiß.”

“Was ist mit Hunden?”, fragte ich. “Jagen sie im Schlaf Kaninchen?”

“Autonome Reaktionen.”

“Vielleicht beeinflussen Sprache und Objektpermanenz nur die Fähigkeit, sich an Träume zu erinnern”, sagte James. “Beides stimmt mit den oberflächlichen Daten überein. Es liegt an dir, das Gegenteil zu beweisen.”

JT schnaubte verächtlich.

“Worauf willst du eigentlich hinaus?”, fragte Don.

“Der Punkt ist, dass traumlos zu sein – glaubst du, dass das gesund ist? Ich glaube nicht, dass es gesund ist. Ich glaube, die Maschine sorgt nicht dafür, dass wir keinen Schlaf brauchen, sondern dafür, dass wir uns nicht müde fühlen. Ich glaube, das alles passiert, weil wir nicht träumen.”

“Das können wir nicht wirklich beantworten, oder?” sagte James. “Träume begleiten natürlich den REM-Schlaf. Wir haben also keine Studien, die zwischen den Auswirkungen des Nicht-Träumens und des Nicht-Schlafens unterscheiden.”

“Oder wir träumen vielleicht, und die Träume gehen nur woanders hin”, meinte JT.

Ich wusste nicht, was er damit meinte. Niemand wusste es. Aber dann hörten wir alle auf zu reden und zerstreuten uns. Irgendetwas daran fühlte sich zu wahr an.

Woche 3

Unsere Zusammenkünfte für theoretische Diskussionen wurden immer seltener. Wir neigten dazu, uns zu isolieren und beäugten uns gegenseitig mit Misstrauen. Ich hatte immer noch jeden Tag dieses Gefühl des Unbehagens und der Ungebetenheit.

Und jede Nacht die Gestalt, die über mir stand. Ich schlief jetzt noch weniger. Höchstens eine Stunde. So wenig Schlaf, dass ich angefangen hatte, ihn beim Weglaufen zu erwischen.

Das letzte Mal war ich wach genug, um zu sehen, wohin sie ging. Es ist diese eine Ecke in meinem Zimmer, die mir schon immer seltsam vorkam. Ich habe mich dabei ertappt, sie anzustarren, auch wenn ich es nicht wollte. Es ist ein Punkt, an dem die Winkel seltsam sind. Meine Augen hatten Mühe, sich darauf zu konzentrieren. Die Gestalt schlich geradewegs auf diesen Punkt zu und verschwand in ihm.

Als ich wieder aufwachte, fragte ich mich, ob ich mir das Ganze nur eingebildet hatte. Vielleicht Phase 3: Halluzinationen. Ich ging zu dieser Ecke und sah sie mir genau an. Es roch seltsam. Wie Terpentin. Und je länger ich es anstarrte, je mehr ich meine Augen zwang, sich zu konzentrieren, desto sicherer war ich, dass sich darin etwas bewegte. Und es beobachtete mich. Dann hörte ich dieses schreckliche, hasserfüllte Geräusch, das aus der hintersten Ecke kam. Ich wartete nicht ab, um zu verstehen, was dieses Geräusch verursachte. Ich habe diese Ecke für immer verlassen. Von da an machte ich alle meine kurzen Nickerchen in der Bibliothek.

Während ich in der Bibliothek lag, hörte ich, wie sich JT mit jemandem auf dem Gang unterhielt. Er erzählte ihm wieder von den Winkeln. Er sagte, dass das Gebäude mehr Grad hat, als in einer normalen geschlossenen Form möglich ist. 2,7488 Grad mehr, sagte er. “Gerade genug, um dich verrückt zu machen, aber nicht genug, um aufzufallen.” Derjenige, mit dem er sprach, sagte etwas, das ich nicht verstand, so etwas wie: “Das sind die Grade des Reißens.” Die Stimme war irgendwie verzerrt, so dass ich mir nicht sicher sein kann. Sicher war nur, dass ich die Stimme überhaupt nicht erkannte. Mit wem auch immer JT gesprochen hat, er war keiner von uns.

Es mag albern sein, aber ich hatte Angst. Ich verharrte dort und tat so, als ob ich schliefe, während JT vorbeiging. Und als er das tat, spürte ich, wie jemand oder etwas in den Raum kam und sich über mich stellte. Dann ging es weg.

Nach einer Minute oder so, in der ich mir sagte, dass ich töricht war, ging ich JT hinterher. Ich konnte ihn nirgends sehen. Ich stieß auf James, und auch er sagte, er habe JT nicht gesehen. “Hast du jemanden gesehen oder gehört, der nicht hier sein sollte?”, fragte ich ihn.

James sah mich mit einer Mischung aus Überraschung und Entsetzen an. “Woher weißt du das?”, fragte er. “Ich habe es niemandem erzählt.”

“Wovon?”

Er erzählte mir, dass er gehört hatte, wie seine Mutter nach ihm rief. Kein schwaches Geräusch, das er mit seiner Mutter verwechselte, sondern ihre Stimme, klar wie meine, die nach ihm rief. Er hätte ihr fast geantwortet, sagte er. Beinahe. Dann stoppte er sich selbst. “Sie ist schon seit einem Jahr tot, Mann”, sagte er. “Was immer mich gerufen hat – es war nicht meine Mutter.”

Ich sah, dass er zitterte und seine Hände zu Fäusten geballt waren. Ich sagte ihm, er solle durchhalten. Es könnte sich um akustische Halluzinationen handeln. Ich hatte auch Dinge gehört. Ein weinendes Kind. Es war so leise, dass ich zuerst dachte, es wären die Rohrleitungen.

“Wir sollten ein Treffen einberufen”, sagte er.

Ich dachte an JT und das, was ich gerade gehört hatte. “Sagen wir es einfach Don”, schlug ich im Anschluss vor.

“Als Nebeneffekt der Maschine macht es Sinn”, sagte Don, nachdem wir ihm davon erzählt hatten. “Die Geräusche sollten eigentlich nicht hörbar sein. Aber irgendwie muss unser Gehirn ihre zufälligen Muster auffangen und sie als etwas interpretieren. Das Gehirn ordnet ihnen eine Erinnerung zu, um das Muster sinnvoll zu machen.”

“Glaubst du das?”, fragte ich mit hochgezogener Augenbraue.

“Nicht eine Sekunde lang”, meinte James.

Aber wir hatten einen Mangel an rationalen Erklärungen, und das war eine ziemlich gute. Ich hatte gehofft, dass er Recht hatte.

Ein paar Tage später fand ich James in der Turnhalle, wo er auf den Boxsack einschlug. Ich fragte ihn, ob es ihm gut ginge. Er ignorierte mich, also ging ich zurück in den Lesesaal. Ein paar Minuten später stand er hinter mir.

“Diese Stimme, die ich gehört habe, ist nicht meine Mutter”, hat er gesagt.

“Natürlich nicht”, sagte ich. Schließlich hatten wir das ja schon geklärt.

“Nein, ich meine … ich weiß nicht, was ich meine. Es ist nur so, dass meine Mutter ein netter Mensch war. Auch wenn diese Stimme versucht, wie sie zu klingen, ist sie überhaupt nicht wie sie. Sie ist nicht gütig. Sie ist nicht menschlich.”

Ich legte mein Buch weg und schaute ihn an, um zu sehen, ob er es ernst meinte. Das tat er. Sehr sogar.

“Sie hat mir von allen möglichen Dingen erzählt”, berichtete er. “Sie hat mich gefragt, ob du dich an den Schuppen erinnerst.”

Dazu konnte ich nichts sagen. Ich war sprachlos. Ich habe nie darüber gesprochen. Und das aus gutem Grund. Ich habe Jahre gebraucht, um das Geschehene zu verarbeiten. Es ist schon sehr lange her. Ich spielte im Wald hinter unserem Haus, wie ich es oft tat. Ich liebte es, ein paar schäbige Baumhäuser zu bauen. Ich wanderte ein wenig über das Grundstück und stieß auf diesen Schuppen. Ich hatte ihn noch nie zuvor gesehen. Er sah aber alt aus. Ich hörte drinnen ein Kind weinen. In der Hoffnung, einen Freund zu haben, mit dem ich Baumhäuser bauen könnte, schaute ich durch das Fenster. Das Kind war angekettet und auf dem Boden befand sich ein Hundenapf. Ich wollte ihm helfen, aber ich wusste, dass es Hausfriedensbruch wäre. Ich schaute mich um. In diesem Moment sah ich einen Mann, der etwa zehn Meter entfernt im Wald stand. Er war ganz in Schwarz gekleidet und trug altmodische Kleidung. Wie die Kleidung des 19. Jahrhunderts. Er muss mich die ganze Zeit beobachtet haben. Ausdruckslos. Im Laufschritt eilte ich den ganzen Weg nach Hause.

Ich war so verängstigt, dass ich meinen Eltern erst davon erzählte, als ich ins Bett gehen sollte und erklären musste, warum ich Angst vor dem Einschlafen hatte. Die Polizei war sofort zur Stelle. Sie haben den Schuppen gefunden. Ich habe gehört, dass sie die Ketten und den Napf gefunden haben. Aber das Kind war verschwunden. Ich habe mir immer Vorwürfe gemacht, dass ich dem Kind nicht sofort geholfen habe.

“Und du?”, fragte James.

“Ja…”

“Okay, also, sie hat mir gesagt, wie ich hier rauskomme.”

Ich sah ihn wortlos an, weil er sich so manisch anhörte.

“Sie hat gesagt, es gibt einen geheimen Ausgang in JT. Wir müssen ihn nur aufschneiden, um dorthin zu gelangen.”

“James”, sagte ich, unsicher, was ich an dieser Stelle noch sagen sollte.

“Oh, ich weiß”, sagte er mit einem kräftigen Schlucken. “Ich weiß, dass es nicht wahr ist. Ich musste es nur jemandem sagen.”

“Ich weiß nicht, was hier vor sich geht”, fügte er hinzu. “Ich habe Angst, Mann.”

Das hatte ich auch. Wir mussten aus dem Achteck raus.

4. Woche

James und ich begannen daraufhin, nach Auswegen zu suchen. Da wir jetzt gar nicht mehr schliefen, hatten wir viel Zeit dafür. Jedes Mal, wenn wir dachten, wir hätten etwas gefunden, war es eine Sackgasse. Während wir das taten, sahen wir Don, der mit dem Rücken zu uns allein im Korridor stand.

“Was ist los?” fragte James mich. Irgendetwas daran kam mir seltsam vor.

“Don, bist du okay?” rief ich.

Er drehte sich um und winkte uns mit einem Lächeln zu. ” Macht’s gut, Leute”, sagte er und ging um die Ecke.

Ich schaute James an, um zu sehen, ob er dasselbe dachte wie ich, dass etwas Schlimmes passieren würde, und schon schaute er zu mir zurück. Wir rannten ihm hinterher. Er war bereits am Ende des nächsten Korridors und stieg in den Aufzug ein. “Don, nein!”, riefen wir und rannten ihm hinterher, aber die Türen schlossen sich, bevor wir ankamen. Er fuhr nach oben.

Die Sache ist die, dass das Achteck ein einstöckiges Gebäude ist. Es gibt keinen Aufzug. Früher nie und auch später nicht. Ich weiß nicht, wo Don hin ist oder ob das, was ich glaube, gesehen zu haben, wirklich passiert ist. Aber ich weiß, dass ich Don nie wieder gesehen habe.

“Ich verstehe das nicht”, sagte James. “Was ist passiert?”

Bevor wir darüber nachdenken konnten, kam eine Gruppe von Leuten um die Ecke und ging auf uns zu.

“Ich glaube, wir sollten gehen”, sagte ich.

“Wer sind die?”, fragte er daraufhin.

“James, lass uns gehen.”

“Warum sind sie so verschwommen?”

“Ich weiß es nicht, aber wir müssen jetzt gehen.”

Ich packte seinen Arm und zog ihn mit mir, dann rannte ich los. Ich lief bis in die Küche und versteckte mich zwischen der Wand und dem Kühlschrank. Ich war mir sicher, dass James direkt hinter mir war. Ich konnte seine Schritte den ganzen Weg über hören. Aber als ich nachsah, war er weg.

Ich blieb dort, bis mein Körper es wirklich nicht mehr aushielt. Vermutlich ein paar Stunden. Als ich hinausschlüpfte, sah ich, wie mich jemand von der Tür aus anstarrte. Ich war so erschrocken, dass ich rückwärts an die Wand trat. Es war ein kleiner Junge.

“Hallo?” sagte ich.

Dann hörte ich Schreie. Der Junge war weg. Weitere Schreie.

Ich konnte nicht einfach jemanden in Not zurücklassen. Nicht schon wieder. Ich rannte auf die Schreie zu, aus Angst davor, was mit James geschehen könnte. Ich hörte wieder einen Schrei, aber diesmal war er erstickt. Er kam aus JTs Zimmer.

Ich hätte mir damals gewünscht und wünsche mir immer noch, dass ich die Tür nicht geöffnet hätte. James war da drin. Er hatte JT aufgeschlitzt und tastete in seinen Eingeweiden herum. Der entsetzte, gequälte Ausdruck auf JTs Gesicht war wie eingefroren.

“Was hast du getan?!”, brüllte ich in den Raum hinein.

“Ich muss hier raus”, antwortete James, während er sich durch JTs Eingeweide wühlte.

Ich verließ den Raum wieder. Ich wusste nicht, was ich sonst tun sollte. Ich musste einfach einen Ort finden, an dem ich mich verstecken konnte, bis Richardson uns da rausholen konnte.

Als ich aus dem Zimmer war, hörte ich James sagen: “Mama?” und anschließend: “Oh nein, oh nein”, und dann schrie er. Ich rannte zurück ins Zimmer. James war verschwunden. Die Tür zum Zimmer hatte ich nicht aus den Augen gelassen. Er konnte auf keinen Fall rauskommen. Aber er war weg. Und aus JTs Unterleib drang giftiger, schwarzer Rauch. Es roch wie verbrannte Reifen.

Ich kehrte in die Küche zurück. Ich fand einen Vorrat an Kerzen. Ich ließ etwas Wachs auf Papiertüchern schmelzen und stopfte es mir in die Ohren. Dann rollte ich mich in einer Ecke zusammen, schloss die Augen und wartete auf den Schlaf. Es dauerte lange, aber irgendwann war es soweit.

Als ich aufwachte, schüttelte mich Professor Richardson aus dem Schlaf. Er hatte mir schon die Papiertücher aus den Ohren gezogen. Ich dachte, er würde früher kommen. Später erfuhr ich, dass ich mehrere Tage lang geschlafen hatte.

Er fragte mich, wo die anderen hin sind. Ich erzählte ihm alles. So viel wie ich verstand. Dann versuchte ich, ihn zu JTs Leiche zu bringen. Aber sie war weg. Nicht eine Spur von Blut. Danach brachte er mich in ein Krankenhaus, um sicherzugehen, dass es mir gut ging.

“Ich zahle die Rechnung”, erklärte er. “Und dein Studentendarlehen brauchst du auch nicht mehr zu bezahlen.”

“So ist das also?”, fragte ich erwirrt über diese plötzliche Geste.

“Ich habe dich in Gefahr gebracht”, sagte er. “Also ja, du hast es dir verdient. Wenn du den Mund hältst.”

Ich sagte ihm, dass ich nicht schweigen könne, wegen dem, was mit den anderen passiert sei.

“Du glaubst doch nicht, dass diese Dinge wirklich passiert sind, oder? Würden alle Gesetze des physikalischen Universums nur für euch vier außer Kraft gesetzt werden? Nein, das waren Wachträume. Ihr solltet überhaupt nicht träumen. Ich dachte, ich hätte es kompensiert. Die Maschine muss optimiert werden. Das ist die Wissenschaft. Den anderen geht es gut. Sie werden sich eine Weile bedeckt halten, bis ich die Ergebnisse veröffentliche. Bitte mach das Gleiche.”

Ich wollte ihm glauben. Ich habe mich immer für einen rationalen Menschen gehalten. Ich habe ihm nur nicht geglaubt. Ja, es könnte alles ein Traum gewesen sein. Das wäre die einfachste Erklärung. Aber es war kein Traum. Ich versuchte, die anderen zu finden. Aber ich konnte es nicht. Sie sind wohl überhaupt nicht in Ordnung. Ich habe versucht, der Polizei davon zu erzählen, aber sie wollten Beweise. Ich konnte ihnen nicht mal das Achteck zeigen.

James, JT, Don, wenn ihr da draußen seid und das hier lest, sagt mir, dass es euch gut geht. Und alle anderen, lasst mich euch sagen, was ich denke. Ich denke, Professor Richardson hatte mit einer Sache recht. Schlaf ist wirklich etwas, das wir entwickelt haben, um uns zu schützen. Aber nicht vor den Kreaturen, die nachts durch die Wälder streifen. Er schützt uns vor etwas viel Schlimmerem, etwas, das uns überall umgibt. Er ist keineswegs überflüssig. Dankt dem, an den ihr glaubt, dass ihr schlafen und träumen dürft.

Original: “The Arkansas Sleep Experiments”

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