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Zwischen den Bäumen

Seit mehreren Nächten habe ich einen Mann im Wald hinter meinem Haus verschwinden sehen; einen Mann, den ich nicht erkenne. Es begann vor drei Nächten. Zuerst dachte ich mir nichts dabei; vielleicht war er ein Obdachloser, der auf irgendeiner Lichtung im Wald lebte, oder vielleicht ein Drogensüchtiger, der einen abgelegenen Ort suchte, um seine Krankheit zu praktizieren. Wie auch immer, ich habe mir nicht viel dabei gedacht. Aber schließlich überkam mich meine Neugier und ich begann mich zu fragen, was er unter diesen dunklen Ästen tat.

Er erschien jeden Abend, genau um neun Uhr, vor meinem Garten und ging auf den Waldrand zu. Von meinem Schlafzimmerfenster aus beobachtete ich, wie er einen Moment lang da stand und dann in das dunkle Blätterdach ging. Er ging langsam und mit Überzeugung, er ging zu einem mir völlig unbekannten Ziel. Irgendwann verlor ich ihn zwischen den schwarzen Stämmen der Kiefern aus den Augen, und mein Interesse ließ meine Gedanken rasen. Wohin ging er? Was hatte er vor? Die Antworten auf diese Fragen würden sich mir leider erst später erschließen.

Eine weitere merkwürdige Facette an den nächtlichen Reisen des Mannes war, dass ich ihn am Morgen nie aus dem Wald auftauchen sah. Zuerst dachte ich, dass er nur wegging, während ich schlief, aber ich wachte einmal früher als sonst auf, um diesen Gedanken zu testen. Auch dann sah ich ihn nicht aus dem Wald kommen. Das machte mich sehr neugierig, und bald hatte ich den Wunsch, dem Mann zu folgen, um zu wissen, wohin er jede Nacht ging.
Am nächsten Abend beschloss ich, ihm aus der Ferne zu folgen. Ich schlief tagsüber, um die nötige Energie für meinen Ausflug zu haben, und wachte gegen sechs Uhr auf. Wie in jeder anderen Nacht erschien der Mann um neun vor meinem Garten und ging in Richtung Wald. Sobald ich ihn sah, zog ich mich an und machte mich auf den Weg, ihm zu folgen.

Als ich es nach draußen geschafft hatte, war er schon ein gutes Stück in den Wald hineingegangen, aber ich konnte immer noch seine schwarze Silhouette sehen, die sich zwischen den Baumstämmen bewegte. Ich folgte ihm etwa zehn Minuten lang, bis er plötzlich stehen blieb. Er bewegte sich nicht, sondern stand einfach nur da. Ich duckte mich unter einen Busch, damit er mich nicht sah, und kniete dort ganz still. Der Mann blieb etwa eine Minute lang so stehen und nahm dann seinen Weg wieder auf. Als er so weitermachte, brach ich meine Deckung auf und begann erneut mit der Anpirschung.

Es dauerte nicht lange, bis der Mann erneut stehen blieb, diesmal ziemlich abrupt. Wie beim letzten Mal blieb er einfach stehen und machte sich nicht die Mühe, sich umzusehen, sondern lauschte auf seine Umgebung. Ohne ausreichende Deckung um mich herum beschloss ich diesmal, mich auf das Waldbett zu legen, in der Hoffnung, dass die Dunkelheit mich mit dem Boden verschmelzen würde. Ich lag eine Weile da und fragte mich, wann der fremde Mann seine Reise fortsetzen würde, als ich ein Knacken hinter mir hörte. Ich zuckte leicht zusammen und schaute dann nach, um zu sehen, was die Störung verursacht hatte. Als ich nichts sah, schaute ich wieder nach vorne, aber der Mann war weg!

Irgendwie war er mir entglitten, während ich nicht hinsah. Ich dachte, dass er sich weggeschlichen haben musste, sobald er das Geräusch hörte, das die nächtliche Stille durchbrach. Ich erhob mich aus meinem irdischen Versteck und suchte zwischen den Bäumen nach ihm. Er war nirgends zu sehen. Ohne Anhaltspunkte und ohne ausreichende Beleuchtung, um den Boden nach Abdrücken zu untersuchen, beschloss ich, dass es das Beste war, für die Nacht nach Hause zu gehen. Ich ging sofort den Weg zurück, den ich gekommen war, und fragte mich die ganze Zeit, wie der Mann so schnell und ohne einen Laut von sich zu geben, von mir weggekommen war. Als ich zu Hause ankam, beschloss ich, dass ich in der folgenden Nacht erneut versuchen würde, ihm zu folgen.

Ich schlief fast den ganzen nächsten Tag und wachte erst gegen drei Uhr auf. Ich wartete ängstlich bis zum Einbruch der Dunkelheit auf das Erscheinen des fremden Mannes. Um neun Uhr geschah das Seltsamste: Der Mann tauchte nicht auf! Nacht für Nacht erschien der Mann genau zur gleichen Zeit in meinem Garten, aber nicht in dieser Nacht. Das verwirrte und beunruhigte mich, vielleicht mehr als es sollte, und ich verbrachte die meiste Zeit der Nacht damit, herauszufinden, was das zu bedeuten hatte. Die einzige Erklärung, die mir einfiel, war, dass er beschlossen hatte, für einige Zeit wegzubleiben, nachdem er mich in der Nacht zuvor dabei erwischt hatte, wie ich ihm folgte. Ich fragte mich, ob ich ihn jemals wieder sehen würde oder, was noch wichtiger war, was er auf seinen nächtlichen Wanderungen tat.
Drei Nächte vergingen, ohne dass der Nachtwandler, wie ich ihn inzwischen nannte, auftauchte. Ich saß in meinem Arbeitszimmer, das zum Wald hin liegt, hatte die Jalousien geöffnet und das Licht gedämpft. Um neun Uhr schaute ich instinktiv aus dem Fenster. Dort am Waldrand stand der Mann! Mein Herz machte einen Sprung und ich zog eilig meine Jacke an. Wieder begann der Mann seinen Weg durch die Bäume und ich folgte ihm, wobei ich diesmal mehr Abstand zwischen ihm und mir hielt als beim letzten Mal.

Die Zeit, die ich damit verbrachte, ihm zu folgen, kam mir wie Stunden vor. Der Nebel war dicht in dieser Nacht, was mir wohl half, ihm zu folgen, ohne Angst zu haben, bemerkt zu werden. Er ging tiefer in diese Wälder hinein, als ich mich jemals getraut hatte, oder dachte, sie zu erforschen. Ich begann mir Sorgen zu machen, ob ich in der Lage sein würde, den Weg aus dem Wald zu finden, oder ob ich die Nacht unter diesen bedrohlichen Ästen verbringen müsste. Nach einiger Zeit kam der Mann zu einer kleinen Lichtung. Dort blieb er eine Weile an der Baumgrenze stehen, bevor er in den dichten Nebel hinaustrat, der sich an das Gras auf dieser offenen Fläche schmiegte. Ich bewegte mich auf die Lichtung zu und versteckte mich hinter einem Baum, der gerade am Rande stand.

Als ich nach vorne blickte, konnte ich den Mann durch das Licht des Vollmonds deutlich sehen. Er ging auf einen besonders großen Baum auf der anderen Seite der Lichtung zu. Er war sehr alt, nach meinem Ermessen, mit knorrigen Ästen, die in den Nachthimmel ragten, und an denen kein einziges Blatt zu sehen war. Das abscheulichste Merkmal aber war die breite Mulde in der Mitte seines dicken Stammes. Der Mann stand vor dieser Höhle und starrte in den dunklen Abgrund, ohne sich zu bewegen. Ich hörte ihn leise etwas murmeln, aber ich konnte nicht erkennen, was er sagte. Als ich ihn nicht mehr sprechen hörte, begann der Mann, seine Kleidung auszuziehen, und es bot sich mir ein grauenvoller Anblick.

Der Mann war komplett mit eitrigen Furunkeln bedeckt. Sie bedeckten jede einzelne Stelle seines entblößten Körpers und gaben ihm das Aussehen eines verwesenden Pestopfers aus alter Zeit. Dieser Anblick verstörte mich, denn ich hatte noch nie zuvor ein so ekelhaftes Beispiel einer menschlichen Krankheit gesehen. Als der Mann völlig nackt war, bewegte er sich auf den Baum zu und kletterte in die Höhle, die er schon so lange betrachtet hatte. Als er drinnen war, drehte er sich um und saß dort, völlig umhüllt von dem knorrigen Holz dieses uralten Baumes. An diesem Punkt geschah das schrecklichste und groteskeste, was ich mir nicht einmal vorstellen konnte.

Der Baum begann zu zittern, seine Äste drehten und wanden sich in der Nachtluft, doch ohne dass ein Windhauch sie in Bewegung setzte. Das Zittern setzte sich bis hinunter zum Stamm fort, der sich auf schrecklich unnatürliche Weise anzuschwellen und zusammenzuziehen begann. In diesem Moment begann der Mann im Inneren zu schreien, als der Baum ihn, wie es schien, zu fressen begann. Eiter und Blut strömten aus dem Hohlraum, während der Mann in seinem Inneren zerquetscht wurde. Das Schreien wurde zu einem Gurgeln, das sich mit dem Ächzen des Holzes und dem Quetschen des Fleisches verband, zusammen mit dem gelegentlichen Knacken der Knochen. Ich rannte los, zu Tode erschrocken. Die ganze Zeit, in der ich floh, konnte ich die schrecklichen Geräusche des Todes hinter mir hören und der Wald schien lebendig vor Schrecken. Ich stolperte und fiel und rannte zurück in mein Haus.

Diese schreckliche Nacht hat mich seitdem immer wieder verfolgt. Ich fühle mich in meinem Haus nicht mehr sicher, da ich das Gefühl habe, dass es zu nahe am Wald liegt, der die Ursache für meine Albträume ist. Aber das Beängstigendste an der ganzen Geschichte ist, dass der Mann, den ich gesehen habe, wie er von dem Baum verschlungen wurde, der Mann, der aus allen Gründen nicht am Leben sein sollte, immer noch am Waldrand auftaucht, jede Nacht um genau neun Uhr.

Autor : Marcus Porche

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