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Das Badespiel

Der Preis der Freiheit

Okay, ich komme gleich zur Sache: Ich glaube nicht eine Sekunde lang, dass kein anderes Kind das Badespiel gespielt hat, als es aufwuchs. Ich bin überzeugt, dass meine Freunde mich auf den Arm nehmen, aber sie antworten nicht auf meine Nachrichten, und so bleibt mir nichts anderes übrig, als meine Frage hier zu stellen und zu hoffen, dass irgendjemand weiß, wovon ich rede.

Ich war etwa fünf oder sechs Jahre alt, als meine Babysitterin mir die Idee des Badespiels vorstellte; sie sagte, es sei eine unterhaltsame Möglichkeit, die Fantasie anzuregen und dass ich im Wasser etwas ganz Besonderes finden könne.

Schon damals stellte ich es nicht in Frage, denn sie war der Boss und ich dachte, sie sei hübsch. Ich wollte sie nicht wütend machen, wenn ich mich weigerte, oder das Risiko eingehen, dass man mir meinen Nintendo wegnimmt, wenn ich unfolgsam war. Als meine Mutter ihr dann eines Abends sagte, sie solle mich baden, war ich ganz aufgeregt, es zu versuchen!

Ihre Anweisungen waren ziemlich einfach, und ich wollte sie mir aufschreiben, denn bei jedem Spiel MUSS es Regeln geben:

1: Du musst das Badespiel alleine durchführen. Die Anleitung kann zwar weitergegeben werden, aber ihr müsst alleine sein, damit das Spiel beginnen kann.

2: In der Wanne sollte sich eine Art dicke Badeseife befinden, die viel Lauge und eine dunkle Lösung enthält. Sorge dafür, dass die Wasseroberfläche verdeckt ist und die Badewanne an den Seiten verschmiert ist, einschließlich der Griffe zum Aussteigen.

3: Nur heißes Wasser. Kein kaltes und keinen Widerstand beim Eintauchen in das Wasser. Falls es weh tut, wird es bald vorübergehen, wenn sich die Haut an das Wasser gewöhnt hat. Achte auf keine Rötung der Haut.

4: Tief einatmen, sicherstellen, dass es nur ein wenig weh tut, und sich bewusst sein, dass man für eine Weile nicht wieder hochkommt.

5: Tauch ein und schaue nicht nach oben und dreh dich nicht um. Du lässt dich von der Strömung treiben und hältst die Augen offen.

6: Die Sicht wird sich trüben, aber irgendwann wird sie klar, und du wirst etwas im Abflussloch sehen. Geh dorthin.

7: Vertraue auf das, was du siehst, und lass deinen Körper sich entspannen.

8: Wenn du auf den Meereskaiser triffst und die Lichter über dem Wasser erlöschen, hast du das Badespiel gewonnen und kannst nach oben kommen!

Die Babysitterin war so begeistert, dass sie sich kaum beherrschen konnte, sie hüpfte herum und machte große Augen, aus denen eine dicke Flüssigkeit floss. Sie machte sich nicht einmal die Mühe, sie abzuwischen, da sie sich damit zufriedengab, stellvertretend an meinem Eintauchen teilzuhaben.

Ich stand in meinem Badetuch da und erwartete, dass sie mir hinein folgen würde, aber sie schüttelte den Kopf, und ihre Nasenflügel weiteten sich.

“Nur du. Regel 1, schon vergessen?” Sie strahlte, und ich spürte, wie mein Gesicht heiß wurde. Wenn sie mich so anschaute, war sie so hübsch, dass ich alles getan hätte. “Du bist etwas Besonderes, ich kann es kaum erwarten, dass du gewinnst und deinen Preis bekommst!”

“Was bekomme ich?” Ich war neugierig, aber ich MUSSTE es wissen. Welches Kind liebte denn keine Preise?

Ihre Lippen zuckten, und sie brauchte einen Moment, um zu antworten, aber ich erinnere mich, dass sich ihr Gesichtsausdruck nicht veränderte. Nicht ein einziges Mal. Sie klapperte mit den Zähnen, als sie ein einziges Wort herausbrachte:

“FREIHEIT”.

Ich wusste nicht, was sie damit meinte, aber in meinem Kopf nahm ich an, dass es wie bei jedem Kind hieß, die ganze Nacht zu spielen, zu essen, was ich wollte, und keine Schule zu haben… welches Kind würde das nicht wollen?

Ich betrat die Wanne und stellte fest, dass die Seife, mit der ich mir Schaumbärte verpasst hatte, die gesamte Wanne bis auf eine Stelle, an der ich sicher einsteigen konnte, bedeckt hatte. Das Wasser war so heiß, dass es den Spiegel beschlug und meinen Körper zum Schwitzen brachte. Die Regeln 2 und 3 waren erfüllt, wie es schien.

Etwas verunsichert, aber unbeirrt, nahm ich ein paar Übungsatmungen, bevor ich tief inhalierte, den Druck spürte und langsam in die Wanne stieg, wobei ich darauf achtete, nicht mit den Füßen auszurutschen. Selbst in diesem Alter wusste ich, dass ich mir leicht den Kopf am Wasserhahn stoßen und mir den Schädel einschlagen konnte.

Nichts würde mich davon abhalten, dieses Spiel zu gewinnen.

Das Wasser sah einladend, aber trüb aus. Die dicke Paste hatte die Oberfläche mit einer Schaumschicht bedeckt, durch die kleine Flecken der schwarzen Flüssigkeit hindurchschimmerten, so dass der Boden verdeckt war und die Illusion von Tiefe entstand. Als meine Füße das Wasser berührten, spürte ich die sengende Hitze auf meiner Haut, die drohte, das Fleisch zu zerreißen. Aber es ist erstaunlich, wie entschlossen ein Kind sein kann, wenn es einen Preis zu gewinnen gibt.

Ich entschied in meiner unendlichen Weisheit, dass ich es in einem Zug wagen würde. Ich atmete aus und ließ meinen Körper bis zum Hals nach unten sinken, wobei der Schmerz so stark war, dass ich aufschrie und versuchte, mich zu befreien. Aber nach ein paar Augenblicken atmete ich ein letztes Mal tief ein und tauchte weiter, um ganz unterzugehen.

In der tiefen, heißen Schwärze brannten die Augen, und die Sinne waren abgestumpft. Es fühlte sich an, als würde man durch Teer schwimmen, aber wie es die Regeln besagten, war es der einzige Weg, es zu ignorieren und voranzukommen. Mein Magen protestierte, und die Muskeln begannen zu brennen, aber ich konzentrierte mich darauf, mich von der Strömung mitreißen zu lassen, und stellte nicht einmal in Frage, wie eine Strömung in einer Badewanne zustande kommen konnte… Ich fragte mich allerdings, ob sie schon immer so breit und tief war.

Ich konzentrierte mich auf das Senkloch und sah, wie lange, geschuppte Hände auf beiden Seiten hervortraten, die Nägel scharf und rissig, das weiche Fleisch flatterte im Wasser und löste sich in kleinen Stücken. Sie begannen, an den Kanten des Senklochs zu drücken und es zu erweitern, und mein Körper wurde immer weiter in Richtung des Lochs gezogen, während sich die Lichter über mir verdunkelten und das Brennen in meiner Brust allmählich weniger problematisch wurde. Tatsächlich entspannte sich alles in meinem Körper, und ich musste nur noch schweben.

Ich sah in das Loch hinein, und es dauerte viele Jahre des Nachdenkens mit einem erwachsenen Verstand, um zu verstehen, was ich als Kind erlebt hatte. Auch 30 Jahre später genügen mir die Worte nicht, um die Schönheit unter mir zu beschreiben.

Eine ausufernde Stadt aus Obsidian verband sich mit Korallenriffen, die in Farben pulsierten, die ich wiedererkannte, aber auch in solchen, die ich nie zuvor oder seitdem gesehen hatte. Je weiter ich hinabstieg, um so mehr wurden meine Augen geblendet, als wollten sie mir den Weg zum Landen weisen.

Ein Stück weiter unten, am Eingang zur Stadt, erheben sich zwei große Statuen zu beiden Seiten eines großen Throns. Sie sind imposant, auf ihren Schädeln schwingen Scheinwerfer, Kugeln als Augen und Münder an Stellen, an denen sie nicht sein sollten. Einer von ihnen hält die Spitze eines Schwertes mit mehreren Stacheln am Griff, der andere einen großen Hammer.

Beim Anblick des Throns spürte ich, wie das Brennen in meiner Brust zurückkehrte und mich etwas nach hinten und oben zog.

Der Thron war leer, und doch war er es nicht. Irgendetwas saß darauf, aber es war nicht da. Ein flackerndes Bild… oder vielleicht war es meinen Augen einfach zu viel, um es vollständig zu sehen. Aber ich spürte es in diesem Moment, es wusste, dass ich die Regeln missachtete und hielt es für angebracht, mich zu bestrafen.

Es reckte seinen schrecklichen Schädel zu mir hoch, und als es lächelte, blendeten mich die Augen und erfüllten meinen Körper mit einer solchen Qual, dass meine Rippen unter dem Druck zu brechen drohten, die Trommelfelle platzten und der Schädel aufsprang. Ich fühlte mich, als ob ich sterben würde.

Meine nächste Erinnerung war, dass ich in einem Krankenhausbett lag, nicht sprechen konnte und einen Schlauch in meinem Hals hatte. Ich hatte furchtbare Angst, an Maschinen angeschlossen zu sein, und noch mehr Angst, dass ich den Babysitter im Stich gelassen hatte und das Wesen aus dem Senkloch hinter mir her war. Ich strampelte herum, bis das besorgte Gesicht meiner Mutter in mein Blickfeld kam und sie mich beruhigte.

Tränen befleckten mein Gesicht, und mir stand eine lange Genesung bevor, sowohl körperlich als auch geistig. Therapeuten kamen und gingen. Keiner von ihnen glaubte, dass das ” Badespiel” real war. Alle sagten mir, dass meine Babysitterin einfach geistig nicht in Ordnung war, dass sie versucht hatte, mich zu manipulieren und zu ertränken, dass alles, was ich gesehen hatte, mein sauerstoffarmes Gehirn ausgemacht hatte.

Aber ich wusste es besser. Selbst als sie in eine psychiatrische Anstalt eingewiesen wurde und sich dafür entschuldigte, mich hintergangen zu haben, wusste ich es besser. Ich rückte nie von dem einen allgegenwärtigen Gedanken ab, der sich wie ein Parasit in mein Gehirn eingegraben hatte.

Ich hatte bei dem Spiel versagt.

Ich erwähne das alles, weil ich weiß, dass jemand diese Erfahrung gemacht hat. Sie müssen es gesehen haben. Es ist zu spezifisch, als dass nur eine Person von 7,5 Milliarden es erlebt haben könnte. Erinnert sich niemand daran, wie sich die Wanne ausdehnte, wenn man eintauchte? Das sich erweiternde Senkloch mit den großen Händen? An die seltsamen, unbeschreiblichen Lichter der Korallenriffe unterhalb der Wanne? Die Statuen der Fischmenschen, die Artefakte der Macht in der Hand halten? Der Meereskaiser, der zwischen den Realitäten wohnt? Alle in der Stadt behaupten, ich sei verrückt. Sie glauben mir nicht, aber bald werde ich Beweise liefern können.

Ich habe im Laufe der Jahre versucht, das Spiel selbst nachzuspielen, aber vielleicht war mein Versagen einfach zu groß, und der Kaiser lässt mich einfach nicht noch einmal antreten. Aber ich habe einen Blick in die beschlagenen Spiegel geworfen. Verheißungen dessen, was sein könnte, wenn ich nur die Entschlossenheit zeige, es noch einmal zu versuchen.

Zum Glück kann mein Sohn das für mich tun. Er ist begeistert, denn er ist mit den Geschichten darüber aufgewachsen, was sich unter dem Loch in der Badewanne verbirgt. Ich ließ ihn warten, bis er älter war, um das Spiel zu spielen; ich musste sichergehen, dass man ihn nicht für zu jung hielt, wenn er es anderen erzählte.

Ich habe ihn vor einer halben Stunde hineingeschickt, und ich kann nur hoffen, dass die Tatsache, dass er noch nicht zurückgekehrt ist, beweist, dass er den Meereskaiser getroffen hat, aber er dürfte nicht mehr lange dort sein, oder?

Ich will nach ihm sehen… Aber da ich verloren habe, ist es mir nicht erlaubt, mich einzumischen.

Ich stehe sogar vor der Tür, bereit, an der Klinke zu ziehen, aber meine Beine hörten nicht auf zu zittern. Ich spüre, wie sich meine Kehle zuschnürt und mir der Schweiß den Kopf herunterläuft. Vielleicht ist das ein Zeichen, sich nicht einzumischen?

Bitte… irgendjemand…. irgendwer… Sag mir, dass ich nicht verrückt bin. Dass ich nicht allein bin.

Irgendjemand muss sich doch an das Badespiel erinnern.

Denn während meine Gedanken abschweifen und sich die Angst einschleicht, kann ich nur an den Preis denken, den mein Babysitter versprochen hat, den Preis, der meinem Sohn versprochen wurde.

Die Freiheit.

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