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Der Mitternachtsmann – Es ist deine Entscheidung!

Heute ist mein 40. Geburtstag auf dieser Erde, und anstatt darüber nachzudenken, wie ich mit der typischen Midlife-Crisis umgehen soll, entscheide ich, ob meine Zeit hier beendet ist oder nicht.

Es ist eine Art Familienfluch: Solange sich mein Stammbaum erstreckt, kommen die Männer der Familie nie über das Alter von vierzig Jahren hinaus. Es geht sogar so weit zu sagen, dass jeder von ihnen gestorben ist, genau an seinem Geburtstag.

Zumindest war das bei meinem Vater der Fall. Ich war mitten im College, als ich den Anruf erhielt; man hatte den athletischen Körper eines Mannes gefunden, der tot auf der Veranda lag, offensichtlich an einem Herzinfarkt.

An seinem vierzigsten Geburtstag.

Mein Onkel erlitt ein paar Jahre später das gleiche Schicksal, wie mein Bruder, der vor etwa fünf Jahren starb.

Auf der Grundlage der Beweise würde ich sagen, dass der angebliche Fluch einen gewissen Wert hat, aber wie bei jeder Regel gibt es eine Ausnahme: In diesem Fall ist es mein Großvater.

Schon als Kind habe ich immer zu ihm aufgesehen, nicht nur vertikal, sondern als Vorbild. Tatsächlich lagen unsere Geburtstage nur wenige Tage auseinander, so dass wir uns in der Regel um diese Zeit sahen.

Er hatte diese Aura, die ihn umgab wie ein unsichtbarer Schild, der verhinderte, dass ihm etwas Böses zu nahe kam. Alles, was er tat, tat er mit Absicht und mit einem immerwährenden Lächeln auf seinem Gesicht. Nur einmal durchbrach er jemals seine perfekte Fassade: Bei der Beerdigung meines Vaters, aber selbst da schien er mehr enttäuscht als traurig.

Jahr Null’, so nannte er seinen vierzigsten Geburtstag. Für ihn war es der wahre Beginn seines Lebens, er machte Witze über sein Alter, behauptete, er sei an seinem fünfundvierzigsten Geburtstag gerade fünf Jahre alt geworden, und so weiter.

Als ich das Erwachsenenalter erreicht hatte, änderte sich sein Verhalten geringfügig, als er mich um einen, wie er es nannte, “männlichen Rat” bat.

Er setzte sich zu mir, reichte mir mein erstes “offizielles” Bier und fing an zu reden.

“Nach dem, was deinem Vater letztes Jahr passiert ist, hast du sicher viel über diesen so genannten ‘Familienfluch’ nachgedacht. Es ist nicht unwahr, dass alle Männer einfach an ihrem vierzigsten Geburtstag zu sterben scheinen, aber es ist falsch, es einen Fluch zu nennen. Tatsächlich ist er eher ein versteckter Segen”.

Er holte tief Luft, bevor er fortfuhr.

“Es wird ein bisschen verrückt klingen, aber ich werde es dir trotzdem sagen. An Ihrem Geburtstag, sobald Sie vierzig werden, wird genau um Mitternacht ein Mann an Ihre Tür klopfen. Trotz der seltsamen Stunde werden Sie sich gezwungen fühlen, ihn hereinzulassen. Macht Dir keine Sorgen, er wird Dir nicht schaden, er will nur reden, und wenn er gesagt hat, was er sagen will, wird er Dir eine Wahl anbieten.

“Welche Wahl? Was wird er mir sagen?” Ich fragte, verwirrt darüber, wie Worte all diese Todesfälle verursacht haben könnten.

“Das kann ich dir nicht sagen, das ist etwas, das du selbst herausfinden musst. Alles, was ich tun kann, ist, dich zu warnen und dir zu sagen, dass du dein Leben in vollen Zügen leben sollst, so lange du kannst.

Er sprach es nie wieder an, und obwohl es immer in meinem Hinterkopf blieb, konnte ich es nicht glauben, aber ich tat, was er sagte, und versuchte, jeden Aspekt des Lebens zu genießen, in dem Glauben, dass ich, wenn ich einmal vierzig werde, mit Sicherheit wie der Rest meiner Familie sterben werde.

Womit wir bei meinem heutigen vierzigsten Geburtstag wären.

Um genau zwölf Uhr Mitternacht erwachte ich durch etwas, das wie drei leise Klopfer an der Haustür klang. Meine Frau, die leichteste Schläferin der Welt, schien das eindringende Geräusch gar nicht wahrzunehmen, während ich selbst, der normalerweise ein tiefer Schläfer ist, erschrocken aufwachte.

Ich hatte in den Tagen vor meinem Geburtstag nicht gut geschlafen, da ich mein Lebensende voraussah, aber ich konnte es nicht glauben.

Ich trug nichts weiter als meinen Pyjama und machte mich auf den Weg zur Haustür. Mit leichtem Zögern blickte ich durch das Guckloch; auf der anderen Seite stand ein Mann mittleren Alters im Anzug, mit einem freundlichen Lächeln im Gesicht.

“Mr. Shepherd”, begrüßte er mich, während er mir die Hand schüttelte. “Darf ich reinkommen?”

Sprachlos konnte ich kaum mehr tun, als eine Geste zu machen, damit er mein Haus betrat. Ich hatte mich vor langer Zeit entschlossen, ihm den Zutritt zu verwehren, doch ich fühlte mich durch seine Anwesenheit gezwungen.

Er ging an mir vorbei und begab sich direkt in die Küche, da er den Grundriss meines Hauses, das ich von meinem Vater geerbt hatte, bereits zu kennen schien.

Ich folgte ihm gehorsam in die Küche, und wir setzten uns an den Tisch. Er starrte mich einfach weiter an, ohne ein Wort zu sagen, sein Lächeln wich nie aus seinem Gesicht.

Ich hatte viele Fragen, aber ich brachte es nicht über mich, auch nur eine einzige zu stellen, wir saßen einfach schweigend da und sahen einander an, wie bei einem unbeholfenen und ebenso verdrehten Blind Date.

“Sie scheinen überrascht zu sein, mich zu sehen”, sagte der Mann schließlich nach einigen Minuten des Schweigens. “Ich nehme an, Sie haben meinen Besuch erwartet?”

Ich nickte mit dem Kopf , immer noch unfähig zu sprechen.

“Komm schon, Mark, du hast eine perfekt funktionierende Zunge, zumindest scheint deine Frau das zu denken, schäme dich nicht, sie zu benutzen.

“Warum bist Sie hier?” fragte ich schließlich.

Sein Lächeln verschwand, ersetzt durch einen Ausdruck völliger Verwirrung.

“Warum ich hier bin? Ist das die Frage, mit der Sie beginnen wollen? Nicht, wer ich bin, oder was ich deinem Vater angetan habe?”

Ich antwortete nicht, und er starrte mir in die Augen, ohne einen Muskel zu bewegen.

“Wie Sie wollen”, seufzte er. “Ich bin hier, um zu reden, um Ihnen die Antworten auf alle Fragen zu geben, die Sie jemals hatten. Alles, was Sie wissen wollen, werde ich Ihnen sagen, egal wie dumm oder bizarr die Frage ist, ich verspreche Ihnen nichts als die Wahrheit.

“Hast du meinen Vater getötet?”

“Natürlich nicht, das ist völlig gegen die Regeln. Ich habe ihn einfach vor die Wahl gestellt, und wie alle Männer in Ihrer Familie, mit Ausnahme Ihres brillanten Großvaters, entschied er sich dafür, zu gehen.

“Welche Wahl?”

“Ah, Mr. Shepherd, oder Mark, stört es Sie, wenn ich Sie Mark nenne?”

Bevor ich antworten konnte, redete er einfach weiter.

“Das ist das Schöne an unserem kleinen Treffen. Ich werde Ihnen die Antwort sagen, aber erst, wenn ich glaube, dass Sie bereit sind.”

Er lehnte sich in seinem Stuhl zurück und wartete darauf, dass ich weiter Fragen stellte, obwohl ich an seinem selbstgefälligen Gesichtsausdruck erkennen konnte, dass er genau wusste, was ich fragen würde.

“Wer sind Sie?”

“Komm schon, Mark, das musst du nicht wirklich fragen, das weißt du doch schon, oder?”

Ich hatte meine Theorien, und so dumm ich sie auch fand, es konnte unmöglich die Lächerlichkeit des Familienfluchs übertreffen.

“Bist du Satan?” fragte ich nervös.

“Technisch gesehen ist das korrekt, aber lass uns nicht zu Namensnennungen greifen; ich ziehe Luzifer vor”, kicherte er.

Wieder verstummte er und wartete auf meine nächste Frage, aber ich konnte die Tausenden von Gedanken, die durch meinen Kopf strömten, nicht ordnen.

“Du bist wirklich schlecht darin, weißt du? Nicht, dass es einen Unterschied macht, ich weiß genau, was Sie wissen wollen, Sie müssen nicht einmal sprechen. Also, wie wäre es, wenn wir mit etwas Unschuldigem anfangen, hmm?”

Er starrte mir tief in die Augen und durchwühlte mein Gehirn auf der Suche nach Fragen, von denen ich nicht einmal wusste, dass ich sie hatte.

“Ah, du willst wissen, ob deine Ex-Freundin immer noch an dich denkt? Julia, das ist ihr Name, ja?”

Ich nickte automatisch.

“Das tut sie nicht, und Sie waren nichts Besonderes für sie, trotz des Podestes, auf das Sie sie gestellt haben. Sie sollten Ihre Frau wirklich mehr schätzen, sie passt viel besser zu Ihnen.”

Meine Frau, ich hatte völlig vergessen, dass sie immer noch oben lag und schlief, so leicht sie auch aufzuwachen war, sie würde sicherlich misstrauisch sein, was zum Teufel ich mit einem fremden Mann mitten in der Nacht wach machte.

“Könnten wir vielleicht woanders hingehen, meine Frau schläft, und -” sagte ich, bevor ich unterbrochen wurde.

“Mark, mach dich nicht lächerlich, deine Frau kann uns nicht hören.”

“Eigentlich hat sie einen sehr leichten Schlaf.”

Er stand von seinem Stuhl auf, bevor er schrie. “Oh Hannah! Ich spreche gerade mit Mark in der Küche, ich bin gerade dabei, ihm alle Geheimnisse des Universums zu erzählen, und wenn du nach unten kommst, erzähle ich dir auch alles!”

Dann setzte er sich wieder hin und lauschte auf jeden Tumult, der aus dem Raum kam, nichts als Stille.

“Ich denke, es ist alles in Ordnung.”

Inzwischen hatte sich das meiste Adrenalin in meinem Körper festgesetzt, und ich begann, den vorteilhafteren Aspekt unseres Gesprächs zu begreifen. Ich konnte buchstäblich alles fragen, und er würde mir antworten, aber ich brauchte noch mehr Beweise, dass er es wirklich war.

“Kurz bevor mein Vater starb, erzählte er mir etwas, was ich noch nie jemandem erzählt habe. Damals habe ich es nicht verstanden, aber als er am nächsten Tag starb, konnte ich nicht aufhören, daran zu denken.

Er hielt einen Moment inne und gab mir gerade genug Zeit, an ihm zu zweifeln.

“Sei ein besserer Mann als ich, Mark”, sagte er, aber die Stimme, die ich hörte, war die meines Vaters. Mein Herz raste über die Vertrautheit, und Luzifer lächelte nur im Gegenzug.

Alle Zweifel waren aus meinem Kopf gewichen, und so beschloss ich, etwas Außerweltlicheres zu fragen.

“Wenn du real bist, dann gibt es doch sicher auch Gott, den Himmel und all das?”

Er sah auf meine Frage wirklich enttäuscht aus.

“Oh, Mark, es tut mir so Leid.”

“Was tut dir Leid?”

“Um deine Frage zu beantworten. Natürlich gibt es ihn wirklich, ihn und den Himmel und die anderen wirklich großartigen Schöpfungen, die aus seinen heiligen Kräften hervorgehen, aber du hast doch nicht geglaubt, dass er dich wirklich erschaffen hat, oder?”

“Hat er nicht?” Ich stotterte.

“Nein, ganz und gar nicht, du, die Menschheit, du bist nichts weiter als eine unglückliche Nebenwirkung von Gottes tatsächlichen Schöpfungen. Glaubst du wirklich, dass etwas so Schreckliches von einem allmächtigen Wesen erschaffen werden könnte? Denkt darüber nach, Mark. Ihr Geschöpfe führt Krieg gegen jeden, der auch nur geringfügig anders ist als ihr selbst, ihr hortet all euren letztlich sinnlosen Besitz und lasst einige in Armut verrotten, während andere über das hinaus gedeihen, was auch nur annähernd notwendig ist. Ihr tötet aus Spaß, und am Ende werdet ihr den Planeten, euer eigenes Heim, zerstören, nur weil ihr allzu egoistisch seid, um euch umeinander zu kümmern. Das klingt nicht nach etwas, das Gott erschaffen würde, oder?”

Seine Worte sanken durch mich hindurch, wie ein Anker, der an meiner Seele hing und in den tiefsten Teil des Ozeans geworfen wurde.

“Es gibt hier auch gute Menschen, es ist nicht alles so schlimm.” Ich argumentierte.

“Sie haben Recht, es gibt viele gute Menschen hier, aber keiner von ihnen ist wirklich großartig. Kein einziger von Ihnen ist in der Lage, das große Ganze zu sehen.”

Er erhob sich von seinem Stuhl und begann, herumzulaufen, während er mich über die Sinnlosigkeit des Menschen belehrte.

“Im Großen und Ganzen ist nichts, was du hier tust, von Bedeutung. Am Ende werdet ihr alle zu Staub werden, der im leeren Nichts, das ihr so liebevoll ‘Raum’ genannt habt, herumschwebt”, schloss er.

Ich fühlte mich erdrückt. Ich dachte an meine Frau, an die Tatsache, dass wir beide eines Tages sterben würden, und dass alle Gefühle, die wir hatten, ausgelöscht werden würden, wenn das Fleisch auf unseren Knochen in der Erde verrottet. Unsere Arbeit, die Arbeit an einer Funktion für die Gesellschaft, all das war eine sinnlose Aufgabe, die nur dazu diente, das unvermeidliche Ende unserer Welt zu verlängern.

“So-”

“Was passiert, wenn man stirbt?”, beendete er meine Frage für mich.

“Ja, landen wir in der Hölle?”

“Nein, ihr hört einfach auf zu existieren, das kleine Fragment der göttlichen Kraft in euch, von dem ihr glaubt, dass es wert ist, eine ‘Seele’ genannt zu werden, wird von meinen Arbeitern geerntet. Wir brauchen die Fragmente, um mehr… begehrenswerte Wesen zu erschaffen.”

Er hielt inne und richtete seine Aufmerksamkeit wieder auf meinen Kühlschrank.

“Sie werden wahrscheinlich ein paar Minuten brauchen, um das zu verarbeiten. Haben Sie etwas zu essen?”

Er bediente sich an einem kalten Hühnerauflauf, den meine Frau als Abendessen vor dem Geburtstag gekocht hatte.

“Und was machst du dann, da Gott dich verlassen hat und dich anscheinend mit dem Rest von uns zurückgelassen hat?

Er lachte mit dem Mund voller Hühnchen, während ein paar Fleischstücke durch den Raum flogen.

“Ich bin nicht zurückgeblieben, ich habe mich entschieden, hier zu bleiben. Jemand muss dafür sorgen, dass ihr euch nicht auflehnt, dass ihr weiterhin Dinge nehmt, die nicht dazugehören, es ist nur eine Frage der Zeit, bis ihr herausfindet, wie ihr hinübergehen könnt. Es ist eigentlich viel einfacher, als man denkt, und obwohl ich mir nichts sehnlicher wünsche als eine Revolution, kann ich die Führung nicht einfach irgend jemandem überlassen, der dafür verantwortlich ist.

Er grub sich in Sekundenschnelle durch die Kasserolle, kaute lautstark durch das Fleisch und stöhnte dabei fast vor Vergnügen.

“Deine Frau ist wirklich eine wunderbare Köchin, Mark. Vergiss nicht, ihr für mich zu danken.”

“Was willst du eigentlich von mir?” fragte ich.

“Ich möchte dir die Wahl lassen.”

Bevor ich mich klar ausdrücken konnte, begannen sich die Wände um uns herum aufzulösen, der Boden unter unseren Füßen riss, und jedes Möbelstück, das nicht an der Wand klebte, fiel durch den Boden. Ich stand in Panik auf und sah Luzifer mit flehenden Augen an, aber wir fielen nicht mit dem Rest, wir schwebten einfach nur.

Es dauerte nicht lange, bis die Welt um uns herum ausgelöscht worden war, und wir standen in einer grauen, leeren Leere.

“Wo-wo sind wir?” stotterte ich.

“Warte noch eine Minute”, sagte er ruhig.

Überall um uns herum erschienen Gebäude, hohe, moderne architektonische Meisterwerke, die in bizarren Mischungen von Silber und Blau gefärbt waren. Alle ragten weit in den Himmel, so einheitlich, nichts wich von der benachbarten Gestaltung ab.

“Das ist Utopie!” rief Luzifer aus, als wir uns plötzlich auf einem der Gebäude wiederfanden.

Es gab keine Wolken oder Nebel, die die Sicht verdunkelten, was bedeutete, dass ich weit in den Horizont blicken konnte und sah, dass sich die Stadt wirklich ohne ein Ende in Sichtweite erstreckte.

“Utopie, wirklich?”

“Offensichtlich nicht, das ist meine Stadt. Ich habe sie vor einigen hunderttausend Jahren erbaut, sie ist das, was ihr Leute ‘Fegefeuer’ nennt, obwohl ich es vorziehe, sie einfach ‘Der Platz dazwischen’ zu nennen”, sagte er.

” Du hast das Fegefeuer geschaffen?”

“Ja, es ist dem Himmel so nahe, wie die Menschen ihn je erreichen können. Es ist zumindest der einzige Ort, der im selben Gebiet existiert.”

Ich sah mich um, die Straße tausende Meter unter mir schien so leer, menschenleer.

“Wo sind alle?”

“In einem anderen Abschnitt baue ich diesen Ort immer weiter aus, während die Menschen hineinströmen. Siehst du, Mark, das ist es, was ich dir anbiete. Ewiges Leben in dieser Stadt, oder durch die Zeit selbst ausgelöscht zu werden, in ein paar Jahrzehnten, schnell vergessen von der Welt, in der Sie einst lebten.

“Warum?”

“Was meinst du mit warum? Gott mag die Menschheit aufgegeben haben, bevor du überhaupt erschaffen wurdest, aber ich sehe immer noch dein Potenzial. Leider hält euer Glaube an ihn die meisten von euch immer noch davon ab, mein Angebot anzunehmen, aber ihr, ihr seid gerade in der richtigen religiösen Verfassung, um vernünftig zu sein. Siehst du, ich brauche euch alle, damit ihr an das glorreiche Leben nach dem Tod glaubt, das in euren religiösen Büchern beschrieben wird, nur nicht zu sehr”.

Ich konnte die böswillige Absicht hinter seinem Angebot spüren. Wenn er wirklich das ewige Leben anbot, dann wollte er sicher eine Gegenleistung dafür.

“Was ist dieses Potenzial, von dem du sprichst?”

“Wir holen uns zurück, was uns gehört, Mark. Gott wird es dir ganz sicher nicht geben, aber ich werde es tun”, lächelte er.

Innerhalb der nächsten Sekunde stürzte ich auf meinem Stuhl, zurück in meiner Küche. Ohne Vorwarnung waren wir nach Hause zurückgekehrt.

“Das ist die Wahl, die ich dir biete, die Chance, in der silbernen Stadt zu leben, ein Ziel zu haben, die ganze Ewigkeit auf Knopfdruck, aber das bedeutet, dass du heute sterben und mit mir kommen musst.

“Was ist mit meiner Familie?”

“Es tut mir Leid, Mark, aber sie sind noch nicht bereit. Die meisten von ihnen sind durch ihre Erziehung in religiösen Haushalten vergiftet worden. Nur wenige von Ihnen sind für den Job geeignet.”

Er blickte auf eine Uhr an der Wand, die Zeit war schneller vergangen als erwartet, und der Morgen war gekommen.

“Nun, unsere Zeit ist vorbei. Sie müssen sich heute entscheiden. Um Mitternacht läuft das Geschäft aus, und Sie kehren zu Ihrer kurzen Existenz zurück.”

Er begann, aus der Tür zu gehen, drehte sich aber um, um sich ein letztes Mal von mir zu verabschieden.

“Oh, und herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, Mark, sorgen Sie dafür, dass Sie ihn wirklich genießen.”

Ich fühlte mich erschöpft, nachdem Luzifer gegangen war. Mir war das Ultimatum meines Lebens gestellt worden. Um sieben Uhr morgens holte ich eine Kühlbox voller Bier aus dem Kühlschrank und setzte mich auf die Veranda.

Eine Stunde später, zwei Bier weniger, sah ich meinen Großvater die Straße entlang schlendern und mir zuwinken. Er konnte den Ausdruck der Niederlage auf meinem Gesicht sehen und setzte sich an meine Seite.

“Also, wie lief das Gespräch, du hast doch mit ihm gesprochen, oder?”

Ich nickte nur mit dem Kopf in die Niederlage.

“Warum hast du dich entschieden zu bleiben?” fragte ich.

Er warf einen Blick auf die Kühlbox hinter mir, bevor er antwortete.

“Hast du noch so eine, Kleiner?”, fragte er.

Ich reichte ihm einen eiskalten und wartete auf eine Erklärung.

“Ich lernte deine Großmutter kennen, als wir gerade achtzehn waren, da hatten mein Vater und zuvor sein Vater uns beide verlassen. Man kann also mit Sicherheit sagen, dass ich mir des Familien-‘Fluchs’ bewusst war, aber obwohl ich erst viel später erfuhr, was genau geschehen war, versprach ich mir selbst, dass ich das Leben in vollen Zügen genießen würde, bis meine Zeit gekommen war. Ich dachte, ich würde einfach sterben wie alle anderen, also stelle dir vor, wie erleichtert ich war, als ich tatsächlich die Wahl hatte, zu bleiben”.

Er nahm einen großen Schluck von seinem Bier und trank es fast in einem einzigen Zug aus.

“Aber warum sollte man bleiben wollen, wenn nach unserem Tod auf der anderen Seite nichts mehr übrig ist? Wenn hier nichts von Bedeutung ist, was hat es dann noch für einen Sinn?”

“Wer kann sagen, dass es das nicht tut? Nur weil die Zeit hier begrenzt ist, heißt das wirklich, dass sie nicht wichtig ist? Außerdem, wenn ich an einem Ort ohne deine Großmutter existieren muss, würde ich lieber einfach aufhören zu existieren. Als wir heirateten, habe ich versprochen, für immer an ihrer Seite zu bleiben, und genau das habe ich auch vor.

Ich blickte bewundernd auf meinen Großvater, dreiundachtzig Jahre alt, am Ende seiner Lebensspanne; doch völlig unbekümmert, sein Schicksal selbst in der Hand.

“Was ist mit allem anderen, was er sagte? Über Gott, die Menschheit, den Platz dazwischen?”

Er sah mich einen Moment lang an und dachte über seine nächsten Worte nach.

“Du machst dir dein eigenes Schicksal, Mark, vergiss das nie.”

Wir redeten, bis meine Frau aufwachte. Sie machte mein Lieblingsfrühstück, lud mich und meinen Großvater ein. Sie zeigte ein echtes Gefühl der Freude, und ich beneidete sie darum, ein Leben in Unkenntnis der schrecklichen Wahrheit zu führen.

Ich lächelte, als wir zusammen aßen, zum ersten Mal seit meiner Begegnung mit Luzifer.

Er gab mir bis Mitternacht Zeit, mich zu entscheiden, ob ich zurückbleiben und mich von der Geschichte wegspülen lassen oder mit ihm gehen und für immer an dem Ort dazwischen leben wollte, um in einem Krieg gegen Gott selbst zu dienen.

Ich werde diesen Tag so gut ich kann genießen, schließlich könnte es mein letzter sein.

Autor : Richard Saxon

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