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PROJECT I.C.A.R.U.S – Die Rettung der Welt

 

Wenn es zur Wende des einundzwanzigsten, zu Beginn des zweiundzwanzigsten Jahrhunderts irgendeinen Zweifel gab, dann war es eine unverkennbare Realität: Die technologische Zivilisation war nicht nachhaltig. Im Jahr 2130 war die Erde mit einer Weltbevölkerung von fast elf Milliarden Menschen die Hölle. Unsere Reserven an konventionellem Erdöl waren fast erschöpft, und die begrenzten Kohlevorkommen, die noch vorhanden waren, waren tief und in der Förderung unglaublich teuer. Auch die Uranvorkommen waren erschöpft, und wir konnten uns nicht mehr auf die Kernspaltungsenergie verlassen. Die Zeiten billiger Energie waren längst vorbei. Die Industrieländer nutzten Schieferöl, Erdgas und Teersande, aber diese Ressourcen hatten einen schrecklichen Erntefaktor und waren daher unglaublich teuer in der Förderung. Solarenergie und (später) Fusionsenergie erforderten teure technologische Komponenten und enorme Kapitalkosten, und nur die wohlhabendsten Länder konnten sie sich leisten. Im Laufe der Jahrzehnte floss immer mehr Wirtschaftsleistung in den Aufbau und die Erhaltung der Energieinfrastruktur, und das Wirtschaftswachstum geriet ins Stocken. Weltweite Rezessionen schürten immense Schuldenkrisen, und das internationale Finanzwesen brach zusammen. Die Welt war in Aufruhr.

Zumindest die ” Industrieländer ” hatten, obwohl sie von Rezession, Arbeitslosigkeit und Kriegen im Ausland geplagt waren, die Infrastruktur, um ihre Bevölkerung zu ernähren. In den überfüllten Städten Indiens, Nigerias und Chinas brach die Infrastruktur für die Nahrungsmittelproduktion und -verteilung, die von der Zufuhr billiger Energie abhängig war, zusammen. Der Klimawandel löste große Dürreperioden aus, die diese Nahrungsmittelknappheit noch verschärften und Massenhungersnöte verursachten, an denen Milliarden Menschen starben. Dennoch setzte sich der Aufwärtstrend der Überbevölkerung fort, da die industrielle Entwicklung in den meisten Ländern der Welt zu Ende ging. Küstenstädte wurden überflutet, Ausbrüche von Krankheiten forderten Hunderte von Millionen Menschenleben, und Flüchtlingskrisen und Migration waren der Nagel zu ihrem Sarg, wodurch große Teile des Planeten in Unordnung und Anarchie verfielen. Die Vereinigten Staaten und die Nord-Konföderation führten große Kriege in der Arktis, um sich immer seltenere Vorkommen von Metallen und Mineralien, darunter Yttrium, das in Hochtemperatur-Supraleitern verwendet wird, zu sichern. Selbst ein Mensch, der das Glück hatte, in einem wohlhabenden Land wie den USA geboren zu sein, konnte erwarten, entweder in den riesigen städtischen Slums zu leben oder ” Soldat ” zu werden, der in Kriegen in Übersee diente. Wir hatten große technologische Fortschritte gemacht, aber diese standen nur wenigen Eliten zur Verfügung.

Das Projekt Ikarus war die letzte Hoffnung für eine Spezies, die dem Untergang geweiht war, nicht für die Ausrottung, sondern für die schmerzhafte Fortsetzung eines höllischen Überlebenszustandes. Ende der 2090er Jahre entdeckte eine Gruppe theoretischer Physiker hypothetische Teilchen-“Zustände”, die unter Bedingungen hoher Energie (z.B. in Teilchenbeschleunigern) erzeugt würden. Irgendwie basierte dies auf einer “nicht-einheitlichen Verallgemeinerung der Quantenphysik”; ich bin nur ein Techniker, daher verstehe ich nicht alle geheimnisvollen Details der Theorie. Diese Gruppe von Physikern entdeckte, dass Teilchen zusätzlich zu Masse und Ladung eine Eigenschaft besitzen, die “Qase” genannt wird; obwohl die meisten Teilchen, die wir um uns herum sehen, eine Qase nahe Null haben, erlaubt eine Nicht-Null-Qase eine Verletzung der Energieerhaltung. Durch die Beschleunigung von Teilchen nahe der Lichtgeschwindigkeit, so die Idee, könnten wir eine Veränderung ihrer “qase” auslösen und “qasons” erzeugen, was der Energieerhaltung widerspricht. Indem wir diese “qasons” ernten und sie in spezielle “Energiezellen” stecken, könnten wir im Prinzip praktisch unbegrenzte Mengen billiger, sauberer, erneuerbarer Energie erzeugen. Ein Perpetuum Mobile, sozusagen ein Perpetuum Mobile, das auf den bahnbrechenden Entdeckungen der Teilchenphysik beruht.

Nachdem Experimente in Europa die Existenz von Qason bestätigt hatten, strömten die Regierungen der Welt zu diesen Entdeckungen. Ich erinnere mich noch gut an das Summen und die Aufregung in der Luft, als wir erkannten, dass die Technologie es uns ermöglichen könnte, der Hölle zu entkommen. Im Jahr 2110 kündigte die US-Bundesregierung ein 350-Milliarden-Dollar-Programm zur Erforschung der qason-Energie an, mit dem hoffentlich ein Reaktorprototyp hergestellt werden sollte. Wir bauten kolossale Teilchenbeschleuniger in der Wüste und bauten hochentwickelte Laboratorien, um neue Formen der Nanotechnologie zu entwickeln, die für die Ernte der Qasonen und die Herstellung der Energiezellen benötigt wurden. Ich gehörte zu den über zehntausend Technikern, die in Nevada an der Konstruktion und Wartung eines 5.000 TeV-Beschleunigers arbeiteten. Die Wissenschaftler der Regierung, die Politiker und die Auftragnehmer der Unternehmen gingen in die Holo-Netzwerke, um zu verkünden, wie das Projekt Ikarus der Menschheit die Rettung bringen würde. Zuerst war auch ich in der Begeisterung gefangen.

Dann kamen die Rufe zur Vorsicht. Eine kleine Gruppe theoretischer Physiker und Kosmologen entdeckte, dass eine hohe Konzentration von Qason prinzipiell einen “allmählichen Kollaps der Raumzeit aus einem falschen Vakuum” auslösen könnte. Irgendwie könnte die hohe Dichte der Qason-Partikel dazu führen, dass eine kleine Raumregion zu einer anderen Struktur “tunnelt” und dabei alle atomaren und molekularen Strukturen zerstört werden; in diesem Modell würde sich die neue Raumregion ganz allmählich ausdehnen, ihre Größe einmal pro Minute verdoppeln und schließlich die umgebende Region wie Vonneguts Eis-Neun verschlingen. Beginnend mit einem Plank-grossen Volumen würde die neue Raumzeitstruktur schliesslich die Experimentatoren, die Wüste von Nevada und die ganze Erde verschlingen. Ich verfolgte die Nachrichten über diese Wissenschaftler, als ich sah, wie sie von den Medien verspottet wurden und schließlich in einer Reihe von “Unfällen” starben. Ich verspürte einen Anflug von Angst, wann immer ich die Qason-Konzentration in den elektromagnetischen Speichergefässen überprüfte und feststellte, dass sie über dem hypothetischen Grenzwert lag, der erforderlich wäre, um die Struktur der Raumzeit katastrophal zu verändern.

Ich nehme also an, dass ich mit dieser Anomalie in der nordwestlichen Speicheranlage hätte rechnen müssen. Dass ich nicht zwanzig Minuten später überrascht gewesen wäre, als ich eine schwarze Leere um einen der Lagerbehälter sah. Oder zehn Minuten danach, als ich mich meinen Kollegen anschloss und aus der Sphäre der Schwärze floh, die das Kontrollzentrum eingehüllt hatte. Ich vermute, die Menschheit hatte nicht viel Zeit, um in Panik zu geraten, wenn man bedenkt, dass nur zehn Minuten später der gesamte Westen der Vereinigten Staaten ausgelöscht war. Die meisten Menschen hätten die Nachrichten nie gehört, bevor die Leere sie mit 60.000 Stundenkilometern verzehrt hätte.

Doch das Projekt Ikarus war erfolgreich. Es hatte nicht zum Ziel, die Menschheit vor der Auslöschung zu retten, sondern vor der Fortsetzung einer höllischen Existenz. Es war eine humane Entscheidung. Sehen Sie, das Projekt Ikarus war insgeheim ein gut geplanter Selbstmord.

Credit: Jerry Zhompson

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