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Unheilvolle Untersuchungen – Teil 1

Die große Frau

Es heißt, dass jeder einen Fall erlebt hat, der ihn heimsucht. Wenn es nur ein einziger Fall ist, muss derjenige, der es ist, keine gute Polizeiarbeit geleistet haben. Der Beruf des Detectives ist düster und trostlos. Man hat es nicht mit Happy Ends, sondern mit der kalten, harten Wahrheit zu tun. Sicher, gelegentlich gibt es einen leichten Fall – ein vermisstes Kind, das zufällig bei einem Freund war. Oder der Streit, bei dem die Kugel zufällig jedes lebenswichtige Organ verfehlt. Am Ende gehen alle mit einem Lächeln im Gesicht nach Hause – oder zumindest mit dem Leben, das ihnen geschenkt wurde.

Aber das ist nicht die Norm. In diesem Job lernt man schnell, wie unterschiedlich wir alle sind. Jeder Mensch führt einen ganz eigenen Weg, mit seinen eigenen Herausforderungen. Mit jedem Mal versucht man, die Person zu verstehen, mit der man es zu tun hat. Aber die meiste Zeit gelingt das nicht.

Selbst wenn man einen Fall “löst”, hat man Türen geöffnet, die nie wieder geschlossen werden können, und schon ist man in das Leben von Menschen involviert, die über einen Gerichtstermin hinausgehen. Jemand hört nicht auf, tot zu sein, nachdem er schuldig gesprochen wurde. Eine Frau hört nicht auf, zu weinen, nachdem ihr Missbrauchstäter verurteilt wurde. Und eine Person hört nicht auf, vermisst zu werden, nur weil man einen anderen Fall übernommen hat.

Letztlich ist es nicht der richtige Job für jemanden, der nicht damit umgehen kann, von etwas geplagt zu werden, das am Ende viel mehr als nur ein Fall ist. Als mir an einem verregneten Augustnachmittag der Fall eines vermissten Mädchens auf den Tisch gelegt wurde, war ich nicht gerade begeistert, ihn zu meiner Priorität zu erheben.

“Missachten Sie das nicht, Smith”, sagte die Frau, die über mir stand, streng und drückte ihren Finger fest auf den Papierstapel.

Detective Eveline Joss war vom ersten Tag an ziemlich barsch zu mir. Ich bin mir nicht ganz sicher, wie unsere “Rivalität” begann, aber seit unserem ersten Gespräch wusste ich, dass sie ihr ganzes Leben lang ein harter Hund gewesen war. Da sie es liebt, andere auf die Palme zu bringen, macht es natürlich Spaß, sich mit ihr anzulegen, was wiederum dazu führt, dass sie mich noch mehr auf die Palme bringt. Aber dieses Mal war sie nicht in der Stimmung zu spielen.

“Der Chief will, dass Sie sofort an dem Fall arbeiten. Er hat gesagt, wenn Sie damit nicht vorankommen, dann wird er mich holen, was bedeutet, dass ich auch Sie holen werde.”

Ich schaute auf die Papiere auf meinem Schreibtisch und blätterte sie schnell durch, während ich mich an meinem kurzen Bart kratzte. “Vermisstes Kind? Scheiße, okay. Ich verstehe, warum er mich dabei haben will. Aber warum zum Teufel denkt er, dass ich einen Babysitter benötige?”

Sie zuckte mit den Schultern. “Keine Ahnung. Der Chief will einfach unbedingt, dass die Sache geprüft wird.”

Als ich anfing, die Dokumente zu überfliegen, merkte ich schnell, dass es nicht viel gab, worauf ich mich stützen konnte. Fay Mizuki war ein typisches 15-jähriges Mädchen. Von dem, was ich sah, stach nicht viel heraus, und das war das Problem. Alles, was uns zur Verfügung stand, waren einige Befragungen von Bekannten, einige bekannte Orte und Aussagen der Familie. Das war merkwürdig. Warum sollte ein Mädchen, das sonst ein langweiliges Alltagsleben führte, einfach verschwinden? Ich hatte nicht das Gefühl, dass sie der Typ war, der von sich aus wegläuft, also musste eines von zwei Dingen wahr sein. Alles, was wir über sie wussten, entsprach nicht den Tatsachen. Oder sie wurde entführt.

Das war nicht viel, aber wenn man das Verschwinden auf eines der beiden Szenarien beschränkt, lassen sich viele mögliche Sackgassen vermeiden. Und bis zum nächsten Tag wollte ich es auf ein Szenario reduzieren.

Ich spürte, wie die Entschlossenheit meinen Körper zu füllen begann. Deshalb nahm ich einen großen Schluck von dem kalten Kaffee, der neben meinem Computer stand. Als ich anfing, fieberhaft zu tippen, spürte ich, wie die Inspiration die Neuronen in meinem Gehirn zum Feuern brachte, wie bei einer alten Westernschießerei. Eveline hatte schon einmal erlebt, wie ich diesen Wechsel vollzog. Sobald sie merkte, dass ich in den “Arbeitsmodus” wechselte, wandte sie sich wortlos ab und ließ mich zur Sache kommen. Ich glaube, ich habe sogar ein leichtes Lächeln wahrgenommen, als sie mich mein Ding machen ließ.

Und während ich meinen Aufgaben nachging, fand ich genau das, wonach ich gesucht hatte. Absolut nichts. Selbst als ich ihre unmittelbare und weitläufige Familie unter die Lupe nahm, gab es nicht eine einzige auffällige Information. Diese Leute waren fleckenlos. Nicht einmal ein Strafzettel war zu finden.

Als ich mir einige der Dokumente, die ich erhalten hatte, genauer ansah, bemerkte ich einen Zusammenhang zwischen den Befragten. Sie kamen alle aus Gegenden, in denen Fay bekanntermaßen häufig anzutreffen war, aber die Dinge, die sie erzählten, waren praktisch die gleichen. “Ruhig. Höflich. Fiel nie aus ihrer Gruppe von Freundinnen heraus.” Wenn ich es nicht besser wüsste, würde ich denken, sie wüssten nicht einmal, dass es sie gibt. Es wirkte beinahe so, als würden sie nur über einen x-beliebigen Teenager reden.

Die einzige Person, die etwas mehr zu sagen hatte, war der Besitzer eines italienischen Lokals. Er erwähnte, dass sie und ihre Familie das Restaurant oft besuchten und dass Fay ihren Eltern sehr nahezustehen schien. Anders als ein typischer Teenager bezog Fay sie mit ein. Sie wollte ein enges Verhältnis zu ihren Eltern haben und nahm die Gelegenheit, mit ihnen zusammen zu sein, nie als selbstverständlich hin, indem sie sich mit ihrem Handy beschäftigte. Wenn nur alle Kinder so denken würden, doch ich schweife ab.

Wie dem auch sei, das waren alles nützliche Informationen. Ich hatte eine Vorstellung davon, wer Fay war. Ich würde zwar immer noch die Fakten prüfen, aber ich wusste, wonach ich suchte. Ich wollte das Ding oder die Person finden, die aus dem Einheitsbrei heraussticht.

Ich wusste aber auch, dass ich das nicht erreichen würde, wenn ich mit den Leuten sprach, die diese Seite von ihr kannten. Am nächsten Morgen trank ich warmen Kaffee im Büro ihrer Schulleiterin, Ms. Thompson.

Ich merkte sofort, dass Ms. Thompson eine knallharte Persönlichkeit war. Sie wirkte boshaft. Ihre scharfe Zunge verriet das Bild der kleinen, fast süßlich aussehenden alten Dame, für die man sie leicht halten konnte.

“Ich habe schon mit den Cops gesprochen. Es ist mir unklar, warum Sie hier sind.” sagte sie und winkte mich ab.

“Und das verstehe ich, Ms. Thompson.” begann ich. “Aber ich würde Ihnen gerne noch ein paar Fragen stellen, wenn es Ihnen nichts ausmacht.”

Das muss sie verärgert haben, da sie mit dem Tippen an ihrem Computer innehielt und mich mit einem “Ist das Ihr Ernst”-Ausdruck anschaute. Durch ihre dunklen Brillengläser konnte ich sehen, dass sie mit den Augen rollte und darauf bedacht war, ihre nächsten Worte langsam vorzutragen: “Ich. Weiß. Nicht. Was. Geschehen. Ist. Ich weiß, dass Ihr Volk etwas langsam ist, aber das sollte ziemlich eindeutig sein.”

Als schwarzer Ermittler in einer nicht-schwarzen Gegend erwartet man immer, dass manche Leute einen anders behandeln, aber ihre äh … “Unverblümtheit” hat mich unvorbereitet getroffen.

So sehr ich sie auch auf der Stelle beschimpfen und sie daran erinnern wollte, dass es mir scheißegal ist, dass sie Erzieherin ist. Da ich immer noch ein Polizist bin, wusste ich, dass ich ihre Informationen benötigte. Stattdessen entschied ich mich für ein Lächeln und zwang mich, ein falsches Lachen hervorzubringen.

“Hören Sie, ich möchte wirklich nicht viel von Ihrer Zeit in Anspruch nehmen. Wenn Sie sagen, dass Sie nichts über ihr Verschwinden wissen, dann ist das in Ordnung. Aber Sie wissen sicher, ob sie in Schwierigkeiten war. Vielleicht eine Auseinandersetzung mit einem Lehrer oder einem Mitschüler?”

Es ist ihr hoch anzurechnen, dass sie tatsächlich einen Moment innehielt und nachdachte. “Ihr Geschichtslehrer, Mr. Berkley. Er hat ihren Namen ein paar Mal erwähnt und ich fand das merkwürdig, weil sie in anderen Klassen nie Probleme hatte. Vielleicht weiß er etwas.”

Bingo. Ein Hinweis auf einen Bruch mit ihrer Norm. “Und wann kann ich ihn sehen?”, fragte ich.

“Wenn Sie heute Mittag wiederkommen, sollte er in Raum 2105 sein.” Sie wandte ihre Aufmerksamkeit wieder ihrem Computer zu. Ihre Hand winkte verzweifelt in Richtung Tür, um mir zu signalisieren, dass sie ihren Teil dazu beigetragen hatte, mich auf den richtigen Weg zu bringen, und dass ich sie in Ruhe lassen sollte.

Ich befolgte den Fingerzeig und schritt auf den Ausgang zu, konnte mich aber nicht davon abhalten, an der Tür stehenzubleiben. “Wissen Sie, ich war immer der Beste in meiner Klasse. Aber wenn man in den Dreißigern ist, ist man wohl nicht mehr so flink, wie man es einmal war. Aber ich kann mir vorstellen, dass Sie das schon vor vielen Jahrzehnten herausgefunden haben. Tragisch.” Damit verschwand ich aus der Tür und warf nur einen Blick zurück, um den Ausdruck purer Wut in ihrem Gesicht zu erblicken.

Als es zwölf Uhr war, kehrte ich für mein Rendezvous mit Mr. Berkley zurück.

Ich schlenderte in das unordentliche Klassenzimmer und bemerkte den glatzköpfigen kleineren Mann, der hinter seinem Schreibtisch saß und einen Stapel Papiere ordentlich neben sich liegen hatte. Ich wartete einen Moment an der Tür, aber erst als ich mich absichtlich räusperte, um seine Aufmerksamkeit zu erregen, unterbrach er seine Arbeit und blickte zu mir auf.

“Oh!”, rief er erschrocken und sprang ein wenig in seinem Sitz auf. “Entschuldigen Sie, ich habe Sie nicht gesehen. Sie müssen wohl der ‘Arschloch’-Beamte sein, von dem man mir sagte, er müsse mit mir sprechen.”

“Arschloch-Beamte?”, kicherte ich. “Vielleicht von Montag bis Sonntag, aber ansonsten schwöre ich, dass ich der netteste Kerl auf der Welt bin!”

Er lachte, und die Stimmung schien sich ein wenig zu heben. “Was kann ich für Sie tun, Detective, äh …?”

“Smith. Detective Smith”, erklärte ich und zog mir einen Stuhl aus dem nahe gelegenen Schreibtisch, während ich die Notizen-App auf meinem Telefon öffnete. “Sie sind der Geschichtslehrer von Fay Mizuki, richtig? Ich nehme an, Sie haben von ihrem Verschwinden gehört. Gibt es etwas Wichtiges, das Sie mir über sie erzählen können?”

Er dachte kurzzeitig nach. “Nein, eigentlich nicht. Fay ist eine ziemlich gute Schülerin. Sie macht ihre Arbeit, erscheint pünktlich und bekommt gute Noten.”

“All das scheint sie zu mehr als nur einer ziemlich guten Schülerin zu machen, ja? Ich habe von meinen Quellen gehört, dass sie eine Einser-Schülerin ist, also ist sie sicher besser als das.”

Er zuckte mit den Schultern. “Das nehme ich an. Meiner Meinung nach unterscheidet Fay nichts Wesentliches von den guten Schülern.”

“Nichts Wesentliches? Dann erzählen Sie mir von den kleineren Dingen.”

“Eigentlich nur ein paar disziplinarische Angelegenheiten. Sie ist im Unterricht sehr gesprächig und ich musste mich schon ein paar Mal mit ihr über ihr störendes Verhalten auseinandersetzen.”

“Alles, was ich über sie gelesen habe, sagt, dass sie ein ruhiges Mädchen ist. Es erscheint mir ein wenig seltsam, dass sie in Ihrer Klasse plötzlich eine Plaudertasche ist.”

“Nicht, dass ich Ihnen nicht glauben würde. Aber die Dinge ändern sich, wenn Ihre beste Freundin in Ihrer Klasse ist.”

“Beste Freundin? Haben Sie den Namen dieser Person?”

“Ja, Hannah Sterling. Sechzehn, blondes Haar, Sommersprossen, grüne Augen, ich glaube, sie schwimmt mit Fay in der Wasserballmannschaft.”

Interessanterweise war Hannah in keinem der Berichte, die ich gelesen hatte, aufgetaucht. Wie konnten wir eine beste Freundin übersehen? Ich wollte diese Tatsache weiter vertiefen, aber als 50-jähriger Lehrer hatte Mr. Berkley nicht viel Einblick in das Privatleben dieser Kinder.

“Hannah Sterling?” drängte ich. “Soweit ich weiß, gehört sie nicht zu Fays Hauptfreundeskreis, und doch plaudern sie ständig miteinander?”

“Sie scheinen in der Klasse ziemlich freundschaftlich miteinander umzugehen, das ist alles, was ich sagen kann”, erklärte er. “Ob sie auch außerhalb der Schule zusammen sind, weiß ich nicht, aber ich habe immer angenommen, dass sie sich nahe stehen.”

Die Quelle der Informationen war versiegt. Nach ein paar weiteren Fragen bedankte ich mich bei Mr. Berkley für seine Hilfe und machte mich auf den Weg zurück zum Auto. Auf dem Weg nach draußen schickte ich meinen Beamten auf dem Revier eine Textnachricht mit der Bitte, mir alle Informationen über Hannah Sterling zu besorgen, die sie finden konnten. Ich bat sie auch, die Leute zu überprüfen, die wir befragt hatten, um zu sehen, ob sie den Namen oder die Beschreibung wiedererkannt hatten.

Als es Abend wurde, hatte ich genau das, was ich benötigte. Einen Ort und das nötige Hintergrundwissen, um den Fall zu lösen.

Hannah hatte tatsächlich eine lange Vorgeschichte. Drogenhandel, Ausreißen, mehrfache Suspendierung von der Schule und eine ellenlange Liste anderer kleinerer Vergehen. Sie war ein junges Mädchen auf Abwegen. Nicht gerade jemand, von dem man erwarten würde, dass sie mit Fay in Verbindung gebracht wird. Und offenbar hatte auch ihre Familie nicht erwartet, dass sie mit ihr zu tun haben würde.

Aus einem Nachgespräch, das einer meiner Beamten führte, erfuhr ich, dass Fay und Hannah in der Mittelstufe befreundet waren, aber Fays Eltern missbilligten die Freundschaft und meinten, dass die beiden getrennte Wege gingen. Selbst Fays enge Freunde hatten keine Ahnung, dass die beiden miteinander freundschaftlich verbunden waren.

Das war die Abnormität. Die Sache, die aus der Fadheit herausstach. Und wahrscheinlich auch der Schlüssel dazu, wo Fay zu finden war.

Pünktlich um 19 Uhr klopfte ich an ihre Tür und zeigte ihr meinen Ausweis. Da sie so etwas schon oft erlebt hatten, machten Hannahs Eltern keinen großen Aufstand, als ich sagte, dass ich sie unter vier Augen sprechen müsse.

In den nächsten paar Minuten saß mir das junge Mädchen in ihrem Wohnzimmer gegenüber und versuchte scheinbar, mein Herz mit ihrem Blick zum Stillstand zu bringen. Offensichtlich war es das Letzte, was sie wollte, mit der Polizei zu sprechen, auch wenn das Leben ihrer Freundin möglicherweise auf dem Spiel stand.

“Was auch immer es ist, ich habe es nicht getan”, sagte sie ohne einen Hauch von Emotion in ihrer Stimme. Sie starrte mich einfach mit verschränkten Armen an.

“Nun, dann ist meine Arbeit hier wohl erledigt”, scherzte ich. Das Mädchen lächelte daraufhin nicht einmal ansatzweise. Ich räusperte mich und fuhr fort: “Okay. Hör zu. Mir geht es nur darum, Fay zu finden, und ich habe Grund zu der Annahme, dass du mir dabei helfen kannst.”

Sie spottete. “Warum? Ich habe mit dem, was passiert ist, nichts zu tun. Vielleicht sollten Sie nach der Person suchen, die wirklich die Verantwortung trägt.”

Offensichtlich kam ich nicht zu ihr durch und musste eine andere Strategie ausprobieren.

“Das ist verständlich. Ich glaube dir, und ich bin nicht hier, um dich in Schwierigkeiten zu bringen. Ich will nur ein paar Dinge wissen, die mir andere Leute nicht sagen wollen oder können. Was immer du sagst, wird nicht gegen dich verwendet werden. Aber ich benötige deine Hilfe.”

“Und woher weiß ich, dass Sie das nicht nur sagen, um mich zum Reden zu bringen?”

“Weil du mein Wort hast, dass ich dich verteidigen werde, wenn du in Zukunft wegen etwas erwischt wirst. Ich weiß, dass du ein hartes Leben hattest, und es wäre sicher gut für dich, wenn du jemanden hättest, der für dich bürgt, wenn du mit mir zusammenarbeitest, oder?”

Sie hob eine Augenbraue und dachte zeitweilig nach. Ich merkte, dass mein Vorschlag ihr Interesse geweckt hatte: “Ich weiß immer noch nicht, wie ich Ihnen helfen kann.”

Schnell holte ich meine Notizen-App hervor und antwortete: “Du musst mich nur auf den richtigen Weg bringen. Erstens: Warum wissen Fays Eltern nichts von dir, wenn ihr noch Freunde seid?”

Sie zuckte mit den Schultern. “Wir machen nicht wirklich Werbung für unsere Freundschaft. Fay ist sehr gutmütig und es wäre schlecht für ihr Image, wenn man uns zusammen sieht, aber sie ist mir wirklich wichtig und wir haben Spaß zusammen.”

“Du würdest also sagen, dass ihr es hinter verschlossenen Türen hinbekommt?”

“Ich denke schon. Wir sehen uns an den Wochenenden, wenn sie nicht mit ihren anderen Freunden zusammen ist. Meistens an geheimen Orten, die ich in der Gegend kenne.”

“Und wo sind diese Orte?”

Ein leichtes Lachen entwich ihr und ich konnte sehen, wie sich ihr Körper zu entspannen begann. “Das werde ich Ihnen bestimmt nicht sagen, Bulle. Aber das macht nichts. Sie wäre ohnehin nicht dort. Fay kann sich schlecht orientieren. Außerdem hätte sie ohne mich keinen Grund, vorbeizukommen.”

“Trotzdem. Eine junge Person, die aus ihrem langweiligen Leben ausbricht, ist aufregend. Ich könnte mir vorstellen, dass sie nicht nur rumhängt. Ich könnte mir vorstellen, dass sie dich auch für andere, äh … neue … Dinge in ihrem Leben sucht.”

“Ich meine, sie hat vor Kurzem angefangen zu rauchen und zu trinken.”

“Wirklich? Ihr seid minderjährige Mädchen. Woher bekommt ihr denn die ganzen Rauschmittel?”

“Gras gibt es an vielen Orten”, sagte sie mit einem leichten Lächeln. “Das kann ich nicht genau sagen. Den Alkohol bringt normalerweise der Typ mit, mit dem wir rauchen.”

“Ein dritter Akteur in all dem”, flüsterte ich vor mich hin. Ich beugte mich vor, um mehr Details zu erfahren und fragte: “Eine Person, mit der ihr geraucht habt? Wo hast du ihn kennengelernt und wie heißt er?”

“Wir kennen einfach ein paar der gleichen Leute. Ich glaube, er heißt Walter oder so ähnlich. Siebzehn, groß, blasse Haut, Augenringe, als hätte er seit Wochen nicht genug geschlafen. Ich glaube, er geht auf eine der Schulen hier in der Gegend.”

“Haben er und Fay viel geredet?”

“Fay hat mir ein wenig von ihm erzählt und ich dachte mir, dass die Chemie zwischen ihnen stimmt, aber das war nichts, worauf ich wirklich geachtet habe.”

Nach einer weiteren halben Stunde, in der ich die üblichen Fragen stellte und Telefonnummern austauschte, ging ich mit einem festen Entschluss. Die Fäden führten mich zu diesem Walter-Jungen. Etwas in meinem Bauchgefühl sagte mir, dass er genau wusste, wo Fay war, und dass ich diese Information auf diese oder jene Weise aus ihm herausholen würde.

Am nächsten Tag im Büro schrieb ich Berichte wie in einem Rausch und versuchte zu recherchieren, wer dieser Junge sein könnte. Aber ein Name und eine vage Beschreibung reichten nicht aus. In unseren Datenbanken gab es nichts, was mir weiterhalf, und ich befürchtete, dass ich jedes Kind mit einem Vornamen, der mit W beginnt, in der Gegend durchgehen müsste.

Frustriert beschloss ich, nach draußen zu gehen, um eine Pause zu machen, aber bevor ich die Tür erreichte, stieß ich mit Detective Joss zusammen.

“Smith!”, rief sie ein wenig zu energisch. “Wie geht es mit deinem Fall voran? Es sind schon ein paar Tage vergangen, und Sie wissen ja, was man über 48 Stunden sagt. Sie lassen nicht locker, oder?”

Ich schüttelte den Kopf und warf die Hände hoch. “Ich mache Fortschritte. Ich glaube, ich bin nah dran. Es gibt nur noch ein kleines Problem zu lösen, und dann kann es losgehen.”

Sie lehnte sich an eine Wand und nippte an ihrem Kaffee. “Oh? Und was ist das?”

“Ein Junge namens Walter oder so ähnlich. Siebzehn Jahre alt, groß, blasse Haut, dunkles Haar, Augenringe. Anscheinend kommt er aus der Gegend, aber ich habe keine Ahnung, wo ich den Kerl finden kann.”

Sie dachte für kurze Zeit nach und schnippte mit den Fingern. Ohne ein Wort zu sagen, rannte sie los. Ein paar Minuten später kehrte sie zurück und forderte mich auf, ihr zu folgen.

Ein paar Beamte saßen um einen Computer herum, auf dem ein Bild eines ziemlich grobschlächtigen Jungen zu sehen war.

“Ist das der Typ, den Sie suchen, Detective?”, fragte der jüngere der beiden Beamten mit einem deutlichen New Yorker Akzent. “Wir haben schon einige Anrufe seinetwegen bekommen. Er ist ein paar Mal von zu Hause weggelaufen, und wir mussten ihn zurückbringen. Sonst steht aber nichts im Vorstrafenregister. Walter Crane ist sein vollständiger Name.”

In der Hoffnung, dass es der Gesuchte war, machte ich ein Foto von dem Jungen und schickte es an Hannah. Innerhalb weniger Minuten erhielt ich eine Antwort, die mir bestätigte, dass es sich tatsächlich um denselben Jungen handelte.

Meine Augen weiteten sich, als ich ihren Text las. Sofort schnappte ich mir die Adresse von Walters Schule und rannte aus der Eingangstür, während ich ihnen auf dem Weg nach draußen zurief, dass ich ihnen viel schulde.

Die Fahrt vom Bahnhof zur Schule legte ich in Rekordzeit zurück. Es kam mir wie eine Sekunde vor, als ich den Direktor aufforderte, sich Walter zu schnappen, und mich mit dem Jungen in einem Einzelzimmer zusammensetzte.

Ich merkte sofort, dass er nervös war. Ich musste nicht einmal Fays Namen aussprechen, um ihm klarzumachen, warum wir uns gegenübersaßen.

Ohne ein Wort zu sagen, wollte ich ihn wissen lassen, dass ich ihn abschätzte. Aber es war offensichtlich, dass ich nicht viel tun musste, um ihn einzuschüchtern. Es war so, wie Hannah gesagt hatte: Er sah aus, als hätte er wochenlang nicht geschlafen. Er war dünn, roch nach Zigaretten und hatte Schwierigkeiten, Augenkontakt aufzunehmen.

Aber auch sonst verrieten sein ungepflegtes Äußeres, seine locker sitzende Kleidung und seine blasse Haut, dass er offensichtlich mit etwas sehr Ernstem zu kämpfen hatte. Es gab keine sichtbaren blauen Flecken, die auf eine Misshandlung hindeuten, aber das hieß nicht, dass nichts vor sich ging. Auf jeden Fall war etwas ganz und gar nicht in Ordnung.

“Ich, ähm … Ich weiß nicht, warum ich hier bin”, ließ er verlauten.

Mir war nicht nach Spielchen zumute. “Hör zu, Junge. Ein Mädchen wird vermisst und ich habe Grund zu der Annahme, dass du etwas weißt.”

“Warum ich?”

Ich seufzte. “Sag mir, woher du Hannah Sterling kennst. Und lüge nicht. Ich habe mit ausreichend Leuten gesprochen, um die Wahrheit zu kennen, und ich schwöre dir, es wird schlimm für dich aussehen, wenn du versuchst, mich zu verarschen.”

Er fiel auf den Bluff herein. “Okay! Okay! Sie hat mir Drogen verkauft.”

“Was für Drogen?”, fragte ich.

“Ähm … Nur Gras”, antwortete er leise.

“Hast du jemals mit Hannah Gras geraucht?”

“Manchmal, ja. Warum?”

“War sonst noch jemand dabei? Und wenn ja, wie hieß die Person?”

“Ja, ein Mädchen namens Fay.”

Bingo. “Hast du jemals mit Fay gesprochen, wenn du nicht gerade mit Hannah rauchst?”

Er begann zu schlucken. Seine Hand zuckte kurz und ich konnte sehen, dass er überlegte, ob er die Wahrheit sagen sollte oder nicht.

Ich merkte, dass ich wohl zu sehr drängte und schaltete einen Gang zurück. “Hör zu, Walter. Ich weiß, dass es nicht einfach ist, und ich will nicht, dass du dir Sorgen machst, dass du in Schwierigkeiten gerätst oder so”. Ich lehnte mich näher zu ihm und legte meine Hand auf seine Schulter. “Aber im Moment sind mir die anderen Dinge völlig egal. Ich muss nur herausfinden, wo Fay ist. Bitte hilf mir dabei.”

Er schüttelte den Kopf. “Sie verstehen das nicht, ich … Sie werden mir nicht glauben.”

Ich lehnte mich in meinem Stuhl zurück und schlug einen sanfteren Ton an: “Versuch es. Fang ganz von vorn an.”

Er holte tief Luft, bevor er langsam ausatmete und nickte.

“Ich hatte mit einigen … Sachen zu tun. Nein. Mit einem…. Ding. Dieses “Ding” hat mich in den vergangenen Monaten wach gehalten. Ich hatte schreckliche Angst. Ich … Es hat gesagt, dass es mich zu sich nach Hause holen würde, so wie es andere Menschen geholt hat, wenn ich ihm nicht etwas gebe, das meinen Platz einnimmt. Es besuchte mich jede Nacht. Ich wusste, es kam dem Ziel, mich zu holen, immer näher. Es erinnerte mich jeden verdammten Tag daran, was es wollte. Ich fing an, bei Hannah Gras zu kaufen, um erholsamer schlafen zu können, und dort lernte ich Fay kennen. Sie ist ein wirklich nettes Mädchen, nur sehr naiv. Ich merkte, dass ich ihr ein wenig gefiel. Und ich … Ich habe das ausgenutzt. Es tut mir so leid, aber ich benötigte jemanden, der meinen Platz einnimmt. Ich habe ihr gesagt, dass ich einen coolen Ort kenne, an dem wir abhängen können, also habe ich sie dorthin gebracht, und dort finden Sie sie auch … in dem Zuhause dieses … Etwas. Ich verspreche, dass ich ihr nicht wehgetan habe, aber das müssen Sie selbst sehen.”

Das alles ergab für mich keinen verdammten Sinn. Ich konnte nicht sagen, ob Walter einen Mord zugab, vielleicht mit einem Komplizen, oder ob er etwas ganz anderes andeuten wollte. Ich habe wohl gar nicht gemerkt, wie lange ich in meinen eigenen Gedanken war, während ich mir Notizen machte, denn ehe ich mich versah, schaukelte der Junge hin und her und jammerte, wie leid es ihm tat.

Ich versuchte, ihn zu beruhigen, aber es war vergeblich. Das Beste, was ich tun konnte, war, zu warten, bis die Panikattacke vorüber war, aber selbst dann erklärte er wortreich, dass er Fay nie etwas getan hatte und lediglich versuchte, das Beste für sein Überleben zu erreichen. Der Junge war zu Tode verängstigt, und plötzlich ergab sein Auftreten mehr Sinn. Der Grund dafür war Stress, und zwar verdammt viel davon.

Schließlich gelang es mir, die Adresse des Ortes herauszufinden, und ich bekam alle Kontaktdaten von Walter und sagte ihm, dass ich mich bei ihm melden würde. Auf dem Weg nach draußen nahm ich mir ein paar Minuten Zeit, um die Schulleiterin davon zu überzeugen, dass sie Walter für den Tag nach Hause schicken sollte. Was auch immer passiert ist, er war ein Teenager, der unter großem Druck stand. Ich hatte keine Skrupel, ihn vor Gericht zu stellen, wenn die Zeit gekommen war, aber ich hatte auch Mitgefühl für das, was er durchmachte.

Sie schien meinen Vorschlag zu berücksichtigen, aber ich bin mir nicht sicher, ob sie tatsächlich etwas unternommen hat.

Wie auch immer, das war eine zweitrangige Angelegenheit. Momentan war mein Aufenthaltsort etwa 45 Autominuten entfernt, und nichts konnte mich davon abhalten, dorthin zu fahren.

Ich sprang in mein Auto und raste zu der Adresse. Mein Blick war immer auf die Straße gerichtet und meine Gedanken konzentrierten sich ausschließlich darauf, Fay zu finden, ohne dass ich auch nur einen Gedanken daran verschwendete.

Als ich schließlich an dem fast baufälligen Haus inmitten eines zufälligen Grundstücks, umgeben von nichts, ankam, befürchtete ich wirklich das Schlimmste. So wie es aussah, war es ein altes, verlassenes zweistöckiges Bauernhaus. Ich hatte diesen Job lange genug gemacht, um zu wissen, dass es der perfekte Ort für einen Mord ist, wenn man meilenweit von nichts umgeben ist.

Schon in einiger Entfernung von dem alten Bauernhaus konnte ich einen stechenden Geruch wahrnehmen. Je näher ich kam, desto intensiver wurde der Gestank.

“Was zum Teufel?”, dachte ich bei mir, als ich zur Tür ging. Es genügte ein kleiner Schubs, um sie zu öffnen. Aber was ich drinnen sah, war … verdammt, es war einfach grauenhaft.

Das Licht von draußen drang durch die verschiedenen Löcher in das Bauernhaus und beleuchtete die vielen Leichen, die dort verstreut lagen. Die meisten von ihnen schienen Tiere zu sein, aber einige waren zweifellos menschlich, und die meisten waren sehr jung.

“Was für ein kranker Bastard würde so etwas tun?”, dachte ich mir. Ich zog meine Waffe und rief, wer auch immer dort war, er solle langsam mit erhobenen Händen herauskommen. Ich wartete etwa dreißig Sekunden, ohne dass sich jemand aus dem Gebäude meldete. Ich rief noch einmal, aber immer noch keine Reaktion. Aber trotz der Stille wusste ich, dass ich nicht allein war.

Bis heute habe ich keine Ahnung, welche Kraft mich dazu trieb. Aber ich hatte diesen unbeschreiblichen Drang, nach oben zu schauen. Einen Moment lang glaubte ich, eine riesige vierbeinige Spinne von der Decke in einen der Räume im zweiten Stock krabbeln zu sehen. Mein Gehirn konnte nicht ganz verarbeiten, was ich gerade gesehen hatte. Wenn das eine Spinne war, war sie mindestens so lang wie ein Eisbär. Sie musste mindestens fast drei Meter lang sein, und ihre Beine waren genauso groß wie ihr Körper. Doch je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr fragte ich mich: Welche Spinne hatte eine glatte Haut und einen Kopf mit langen schwarzen Menschenhaaren?

Mit der Waffe vor mir rannte ich eine gefährlich alte Treppe hinauf und folgte dem Ding in den Raum, den ich es hatte betreten sehen. Was vor mir stand, war ganz sicher keine Spinne. Es war eine Frau.

Sie war ungefähr so groß wie die drei Meter, die ich bei meinem ersten Blick angenommen hatte. Ihr Körper war spindeldürr, ihre graue Haut hing lose herab und ihre Arme schleppten sich hinter ihr über den Boden. Aber es waren nicht nur die unmöglichen Proportionen ihres Körpers, die mich zu Tode erschreckten. Es war der Anblick ihres augenlosen Gesichts und ihrer gummiartigen Lippen. Die Mundwinkel hingen weit über ihr Kinn hinaus und sie runzelte ständig die Stirn. In ihrem Mund sah es so aus, als würde sie an einem Schädel lutschen, den ich für einen überdimensionalen Monsterball hielt. Ihre lange graue Zunge war ganz um den Schädel gewickelt, und milchiger, zähflüssiger Speichel tropfte aus ihrem Mund, während sie ihn bewegte. Bei ihrem Anblick hätte ich mich am liebsten übergeben.

Mein Körper war vor Entsetzen wie erstarrt. Ich wusste nicht, was ich tun oder wie ich reagieren sollte. Einen Moment lang haben wir einander nur angesehen, bis ich ein Stöhnen hörte. Mein Blick huschte von dem Monster von Frau zu der Quelle des Geräusches. Im selben Raum befand sich ein junges Mädchen. Eines, das ich erkannte. Fay Mizuki. Sie lag auf dem Boden, ihre Augen waren in den Hinterkopf gerollt. Es sah aus, als wäre sie mit Schmutz bedeckt. Endlich hatte ich sie gefunden. Aber ich wusste, dass dieses Ding mich sie nicht einfach mitnehmen lassen würde.

Ich musste eine schnelle Entscheidung treffen. Es hieß jetzt oder nie. Ich feuerte mehrere Schüsse auf das Ding ab und rannte auf Fay zu, damit ich sie ergreifen und hier verschwinden konnte. Aber kaum hatte ich ein paar Schritte nach vorn unternommen, flog ich rückwärts und krachte wieder auf den Boden. Obwohl sie offensichtlich keine Muskeln besaß, war sie unglaublich stark. Ich versuchte, nach meiner Waffe zu greifen, aber sie schnappte sich die Pistole, die neben mir gefallen war, und schleuderte sie in eine dunkle Ecke. Jetzt war ich völlig wehrlos.

Als ich begriff, was passiert war, spürte ich, wie sich die eiskalten Finger der Frau zweimal um meine Kehle legten. Sie schleppte mich in den ersten Stock und schleuderte mich gegen die splitternde Wand. Ich hatte Mühe, gegen ihre Kraft zu atmen, und als meine Sicht zu verschwimmen begann, konnte ich sehen, wie sich ihr geschwollenes graues Gesicht dem meinen näherte.

Die zwei Worte, die sie mit fauligem Atem und tiefer Stimme aussprach, ließen mich bis auf die Knochen erschaudern. “Verschwinde. Hier.” Ich wusste, dass sie es mir nicht noch einmal sagen würde. Und realistisch betrachtet, hatte ich keine Möglichkeit, mich dagegen zu wehren. Ich warf einen Blick in das Zimmer im zweiten Stock und sah, wie Fay mit Tränen in den Augen auf mich herabblickte.

Und was habe ich getan? Ich würde gerne sagen, dass ich geblieben bin, und wie ein guter Polizist habe ich gegen alle Widerstände gekämpft, um das Richtige zu tun. Aber nein. Ein weiterer Blick auf die Gestalt, die mich überragte, und ich … ich rannte. Ich rannte wie ein verdammter Feigling mit eingezogenem Schwanz.

Die Angst vor dem Moment und vor diesem verdammten “Ding” war zu groß. Ich schaute nicht einmal zum Bauernhaus zurück, bis ich sicher in meinem Auto eingeschlossen war und nach Verstärkung rief. Die Verzweiflung in meiner Stimme, als ich sie bat, mich vor diesem Monster zu retten, war offensichtlich.

Es dauerte eine Weile, bis sie eintrafen. Die ganze Zeit über versuchte ich zu verarbeiten, was zum Teufel passiert war.

Als die Beamten eintrafen, schilderte ich ihnen, was passiert war, und sie sahen mich nur ungläubig an. Als ich merkte, dass sie mir nicht wirklich glaubten, sagte ich ihnen einfach, sie sollten alles erschießen, was sich in dem Haus bewegte, außer dem Mädchen.

Ich beobachtete, wie sie in dem Haus verschwanden, aber ich fühlte mich nicht wohl dabei. Augenblicke später sah ich ein vertrautes Fahrzeug neben mir halten und eine ernstzunehmende Stimme, die meinen Namen rief.

Ich drehte mich zu dem großen Mann hinter mir um und fragte: “Chief? Was machen Sie denn hier?”

Er fummelte kurz in seinen Taschen, zog dann ein Feuerzeug und eine Zigarette heraus und zündete die Spitze an, während er antwortete. “Ich wollte das persönlich durchziehen. Sie sehen beschissen aus, Smith. Was zum Teufel ist passiert?”

Erinnerungen an die schreckliche Begebenheit kamen mir in den Sinn und ich schüttelte den Kopf, weil mich der Gedanke abstieß. “Ich habe das Mädchen gefunden und äh … noch etwas anderes. Alles wird morgen in meinem Bericht stehen. Aber wenn die Beamten das, was da drin ist, töten, müssen Sie es mit Ihren eigenen Augen sehen.”

Er starrte mich einen Moment lang an und paffte an seiner Zigarette. Ich konnte ihn nicht verstehen. Ich wusste nur, dass sein Gesichtsausdruck nicht ungläubig war, sondern etwas ganz anderes. Vielleicht Mitleid? Ich werde es nie erfahren. Wie auch immer, er spielte meine Ängste aus und sagte einfach: “Gehen Sie nach Hause, Smith. Wir kümmern uns um alles Weitere. Sie haben hart an dem Fall gearbeitet und es sieht so aus, als ob Sie ein wenig zugerichtet worden sind. Detective Joss wird bald vor Ort sein, um lose Enden zu verknüpfen.”

Ich war schockiert und ertappte mich dabei, dass ich etwas lauter sprach, als ich erwartet hatte: “Was? Nein! Ich muss die Sache zu Ende bringen! Ich muss sicherstellen, dass es ihr gut geht!”

Sein Blick verriet, dass er nicht mit mir streiten würde. “Nein, Smith. Sie gehen nach Hause. Wir werden uns um alles kümmern. Ich gebe Ihnen mein Wort.”

Ich wollte mich dagegen wehren. Ich wollte schreien und brüllen, dass das alles totaler Bullshit ist, aber ich wusste, wo ich hingehöre, und ich wusste, dass ich kein Recht hatte, die Sache zu erzwingen. Widerwillig stieg ich in mein Auto und fuhr nach Hause, voller Wut auf die Welt.

Diese Nacht war furchtbar. Ich konnte nicht aufhören, an das Monster zu denken, mit dem ich konfrontiert worden war, oder an das Gespräch mit Walter, das jetzt völlig Sinn ergab.

Das Ding war auf der Jagd nach ihm. Und es war schlau genug, ihn dazu zu bringen, jemand anderen an seiner Stelle zu opfern. Ich würde auch nicht mehr schlafen können, wenn ich wüsste, dass dieses Ding hinter mir her ist. Vermutlich hat es ihm auch die Flucht verdeutlicht. Wahrscheinlich wollte er so weit wie möglich von dem Ding wegkommen. Doch er wusste, dass er es nie schaffen würde, bis es entweder ihn oder jemand anderen erwischt.

Aber warum? Wieso nicht einfach das Kind schnappen? Warum war es wichtig, um wen es sich handelte, wenn es nur hungrig war? Wollte es sich nur mit Menschen anlegen? Hatte es eine Art kranken Verstand, der seinem noch kränkeren Aussehen entsprach? Ich wünschte, ich wüsste es.

Am nächsten Tag versuchte ich, ein Gefühl der Normalität zu bewahren. Mein Morgen verlief gut, auch wenn ich mich ein paar Mal erschreckte, weil ich dachte, dass die Dame sich in meinem Haus befindet.

Am nächsten Tag stürzte ich mich in meine Arbeit. Ich beendete meinen Bericht in Bestzeit. Ich wollte ihn dem Chief persönlich überreichen, auch um ihn zu fragen, was am Vortag passiert war. Aber als Antwort bat er mich einfach, die Tür hinter ihm zu schließen und zu verriegeln.

“Setzen Sie sich, Smith”, sagte er ruhig. Und ich tat es. “Hören Sie, ich weiß es zu schätzen, dass Sie Ihre Arbeit getan haben. Sie sind ein verdammt guter Cop. Verdammt gut. Aber ich sage Ihnen, wie es weitergehen wird. Ich kenne Sie. Sie sind ein ehrlicher Kerl. Sie wollen die Dinge auf die richtige Weise tun. Und das wird sich auch in Ihrem Bericht widerspiegeln. Stimmt’s?”

“Ich … Ja”, antwortete ich zögernd.

“Das respektiere ich. Aber diesen Bericht auf meinem Schreibtisch existiert nicht.” Er holte einen Stapel Papiere aus seinem Schreibtisch. “Das ist eigentlich der Bericht, den Sie mir heute gemailt und persönlich übergeben haben. Darin steht, dass Sie mit dem Jungen Walter gesprochen haben. Er hat Ihnen erzählt, dass Fay neue Drogen ausprobiert hat, einen Ort dafür gefunden hat, von einem unbekannten Angreifer getötet wurde und dass das Bauernhaus, das sie benutzt hat, niedergebrannt wurde. Möglicherweise von einem obdachlosen Hausbesetzer – aus Versehen. Das klingt doch viel realistischer, oder?”

Was wollte er mir damit sagen? Mein Blut kochte und es kostete mich alles, was in meiner Macht stand, um den Mann nicht auf der Stelle zu stürzen und ihm eins über die Rübe zu ziehen. “Sir, so ist es überhaupt nicht gewesen. Das Mädchen war noch am Leben, als ich sie sah. Es waren bewaffnete Beamte da, die sie mitgenommen haben.”

Er nickte. “Und was, Smith? Sie sind losgezogen, um eine Kreatur der Nacht zu bekämpfen, wie ein Superheld?”

“Sie waren dabei! Es kann nicht sein, dass die Beamten es nicht gesehen haben! Sie können es auf keinen Fall nicht gesehen haben!” Ich begann zu zittern.

Er seufzte und lehnte sich in seinem Stuhl zurück. “Ich war dort und ich habe eine Menge gesehen. Hören Sie. Es ist für keinen von uns gut, wenn wir lügen. Smith, es gibt … Dinge da draußen. Dinge, mit denen wir überhaupt nicht umgehen können.”

“Also laufen wir einfach weg und verstecken uns?”, schnauzte ich.

“Ist es nicht das, was Sie getan haben?”, erwiderte er ruhig.

“Ich … Sie haben mir doch -” Er hatte recht. Seine Worte stachen wie ein gesalzener Dolch in den Bauch. Was sollte ich da noch sagen? “Aber das ist nicht unser Job. Ich war im Unrecht.”

Er atmete laut aus. “Nehmen wir an, die Leute würden uns glauben. Wir leben nicht in einer Welt, in der jemand jemals akzeptieren könnte, dass Dinge, die nachts herumschwirren, real sind, selbst wenn wir sagen, dass es so wäre. Man würde uns als Verrückte ansehen, die ihren Job nicht erfüllen. Aber lassen Sie uns so tun, als ob das nicht der Fall wäre. Was sollen wir dann tun? So etwas wie sie verhaften? Sie mit all den anderen Kriminellen im Gefängnis behalten? Smith, glauben Sie, dass das Niederbrennen des Bauernhauses sie umgebracht hat? Nein, verdammt. Das hat sie nur verschreckt. Wir haben buchstäblich nicht die Kapazität, um mit so etwas umzugehen. Also, was ist der nächste beste Schritt? Stoppen Sie die Panik. Verlegen Sie diese Dinge an obskurere Orte, wenn wir können, aber ansonsten tun Sie so, als ob alles normal wäre und machen Sie weiter. Wir konzentrieren uns auf die wirklichen Verbrechen, mit denen wir umgehen können.”

Ich war sprachlos. Mein eigener verdammter Vorgesetzter sagte mir, ich solle einfach vergessen, dass eine Familie ihre Tochter verloren hatte, weil er nicht glaubte, dass wir etwas tun könnten, um zu helfen. Ich konnte nur noch fragen: “Wussten Sie es?”

Er schwieg einen Moment lang und antwortete: “Ich hatte eine Ahnung. Ich habe solche Fälle schon einmal gesehen. Nachdem ich mit einigen anderen Bezirken über ähnliche Fälle gesprochen hatte, deutete alles darauf hin, dass dies der Fall sein könnte. Als Ihr verzweifelter Anruf einging, wollte ich mich selbst davon überzeugen. Smith, Sie haben gute Arbeit geleistet. Das war ein Problem, mit dem wir uns zeitweise beschäftigen mussten. Und ich …”

“Und wenn sie wieder zuschlägt?” unterbrach ich ihn.

“Dann lassen wir uns etwas anderes einfallen, nehme ich an. Hören Sie, Sie werden für eine Weile ein paar leichte Fälle übernehmen. Sie haben sich die Pause verdient und ich möchte nicht, dass Sie für eine Weile etwas anderes Traumatisches sehen, nicht einmal nach normalen Maßstäben. Aber ich verlange, dass Sie bei diesem Fall mitspielen. Vertrauen Sie mir einfach.”

Ohne ein Wort zu sagen, nickte ich und ging hinaus. Ich habe niemandem einen Mucks gesagt. Ich sprach nicht einmal mit den Beamten darüber, von denen ich wusste, dass sie dort waren.

Ich ahnte nicht, dass ich einmal eine vertrauenswürdige Person in solchen Fällen werden würde. Jemand, der gut genug war, um zu ermitteln und zuverlässig genug, um nichts zu sagen. Es war schwer, damit zu leben. Das Wissen um die wahrhaft verrückten und geradezu erschreckenden Seiten unserer Welt. Die Kreaturen, mit denen wir täglich leben, tun schreckliche Dinge, während die Menschen, die geschworen haben, uns zu beschützen, einfach nur danebenstehen und nichts tun. Das war eine Quelle von Konflikten und führte schließlich dazu, dass ich die Arbeit verließ.

Aber diese Geschichten werden mir immer im Gedächtnis bleiben. Sie werden sich für immer in mein Gedächtnis einbrennen als wirklich prägende Momente in meinem Leben. Wenn die Zeit reif ist, werde ich mehr von diesen Geschichten erzählen, aber bis dahin denkt daran: Wenn ihr nachts ein Geräusch hört, denkt nicht eine Sekunde daran, dass es nicht nach euch greifen und euch fortreißen kann. Bleibt vorsichtig, alle miteinander.

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