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Das Lichthaus-Projekt

Anfang April 2016 wurde eine Studie über die psychologischen Auswirkungen von Einzelhaft unter Lichteinfluss durchgeführt.

Auf Wunsch der Beteiligten haben wir die Namen ausgelassen, die persönlich nicht genannt werden wollten.

Aus Anonymitätsgründen werden wir das Testobjekt mit dem Namen Guy adressieren.

Es war an einem Sonntagmorgen, als sich die Tragödie für Guy ereignet hatte.

Gerade hatte Guy sich mit einer schaumigen Tasse Milchkaffee niedergelassen, als eine unbekannte Nummer bei ihm anrief. Bei dem Anrufer handelte es sich um einen Gefängnisgeistlichen aus dem New York Staatsgefängnis, der das Gespräch mit den Worten “Guten Abend, Guy” eröffnete. Der Kaplan zögerte nicht lange und fügte hinzu: “Ich bedaure, Ihnen dies mitteilen zu müssen…”

Die Stimme am Telefon, wie Guy sie beschrieb, war hohl und abwesend und klang wie eine apathische Maschine, die versuchte ein einfühlsames Skript vorzulesen.

Der Kaplan fuhr fort: “Es geht um Ihren Bruder. Er ist gestern Abend unerwartet in unserer Obhut verstorben. Seine sterblichen Überreste wurden an ein Bestattungsinstitut übergeben und müssen innerhalb von achtundvierzig Stunden beansprucht werden, oder es muss eine Verfügung getroffen werden, wie es das Gesetz vorsieht.” Der Anruf wurde dann liebevoll mit den Worten beendet: “Unser Beileid für Ihren Verlust.” Einen Tag später wurde ein Kondolenzschreiben verschickt.

Um 3:15 Uhr am 13. März hatte sich Guys Zwilling in seiner Zelle erhängt und damit seine siebzigtägige Isolationshaft sowie die 25-jährigen Haftstrafe wegen Mordes zweiten Grades, von denen er bereits vier Jahre abgesessen hatte, vorzeitig beendet. Verurteilt worden war er für den Mord an einer Frau, die er versucht hatte zu entführen.
Ein Beamter hatte den merkwürdig aufgerichteten Körper von Guys Zwilling regungslos und nicht mehr ansprechbar vorgefunden. Der Insasse hatte ein Bettlaken benutzt, festgebunden am Waschbecken. Laut Ermittlungsbericht: Tod durch Strangulation; kaum Druckstellen am Hals sichtbar; Erbrochenes aus Nase und Mund.

“Mein kleiner Bruder hatte Probleme. Das habe ich schon immer gewusst”, Guy kämpfte gegen die bebenden Töne in seiner Rede an und hielt inne, um sich die Augen zu wischen. “Wir hatten gerade die Highschool abgeschlossen, als unsere Eltern bei einem Autounfall ums Leben kamen. Sie waren beide fast sofort tot. Wir hatten keine Tanten oder Onkel, keine vertrauenswürdigen Verwandten. Wir hatten nur uns selbst. Er ließ sich mit schlechten Menschen ein. Sie sind in seinen Kopf eingedrungen und haben ihn auf einen schlechten, sehr betrügerischen Weg gelenkt. Ich habe ihm alle Hilfe gegeben, die er brauchte – wirklich. Es war nicht genug, um ihn von diesem Pfad abzubringen, aber ich habe ihn nie aufgegeben. Nach jedem Anruf, jedem überwachten Besuch sagte ich ihm, dass ich immer für ihn da sein werde und darauf warte, dass er seine Strafe absitzt.”

Guy fügte hinzu: “Ich weiß, dass ich nicht der Einzige bin, der der Meinung ist, dass Isolationshaft eine ungeheuerliche Strafe für Insassen ist. Mein Bruder hatte eine Vorgeschichte mit psychischen Problemen; er hätte in ein Krankenhaus gehört, nicht in ein Gefängnis – geschweige denn in eine Einzelhaft. Ich glaube, wir haben vergessen, was es bedeutet, schlechtes Verhalten zu korrigieren. Folter kann einen gebrochenen Geist nicht dazu zwingen, sich selbst zu reparieren; sie zwingt den Geist nur dazu, sich zu verhalten. Das ist weder eine Lösung noch eine Korrektur, sondern eine Grausamkeit.”

Beamte des Gefängnisses erklärten, es gebe “wenig bis gar keine” Bedenken, dass der Häftling geplant habe, sich das Leben zu nehmen. Wäre dies der Fall gewesen, wäre er sofort in eine psychiatrische Klinik verlegt worden.

Im Angesicht der schrecklichen Trauer wandte sich Guy an seine Forschung, um Trost zu finden. Er wusste, dass die Abschaffung der Einzelhaft unwahrscheinlich war, wenn man bedenkt, dass sie weltweit praktiziert wird, also konzentrierte er sich stattdessen auf einen alternativen Ansatz. Sein Vorschlag: die Vorteile, die die Isolation für die Insassen hat, zu nutzen und gleichzeitig eine humanere Methode zu deren Verbesserung anzuwenden.

Seine Arbeit führte ihn zu einer Isolationskammer, die in einem ehemaligen Atombunker irgendwo am Rande von Hempstead, New York, errichtet wurde – ein Andenken an den Kalten Krieg.

Nach wochenlangen Besprechungen, unzähligen E-Mails und frustrierenden Telefonaten waren Guys Vorbereitungen abgeschlossen.

In den nächsten zwei Wochen würde er sich in dem sechs mal acht Fuß großen Raum einschließen, gefangen zwischen den Zementwänden und der allumfassenden Dunkelheit.

“Ich benötigte eine Umgebung, die so authentisch wie möglich ist”, erklärt Guy zu Beginn. “Ich habe mich stark von „dem Loch“ auf Alcatraz Island inspirieren lassen – ein stockdunkler, enger Raum ohne jeglichen menschlichen Kontakt. Zugegeben, nicht in allen Isolationszellen herrschen so strenge Bedingungen. Aber wenn wir schon mit der schlimmstmöglichen Behandlung positive Ergebnisse erzielen können, wie groß ist dann erst der Erfolg unter weniger harten Bedingungen? Wir fangen ganz unten an und arbeiten uns nach oben.”

Der Raum war mit einer renovierten Toilette, einer modernen Lüftung, einem Metallbettgestell und einem kleinen Tisch ausgestattet. Auf dem Tisch war eine Laterne mit einer Glühbirne befestigt, die per Fernbedienung in verschiedene Farben umgeschaltet werden konnte.

“Ich habe einen sehr lauten Verstand, und lebhafte Gedanken versuchen ständig, sich ihren Weg nach draußen zu bahnen, so dass der Sinnesentzug zweifellos einen hohen Tribut von mir fordern wird. Hier kommt das Licht ins Spiel. Während es die Farben wechselt, werden meine Reaktionen auf die verschiedenen Farben in meinem Kopf aufgezeichnet werden. Farben stimulieren das Gehirn; das ist echte Psychologie. Ich hoffe, dass die wechselnden Farben wie eine Art Fessel wirken, die es meinen Sinnen ermöglicht, sich an etwas zu klammern und mir vielleicht hilft, meine Zeit dort drinnen mit minimalen negativen Auswirkungen zu bewältigen und zu überstehen.”

Deshalb hat Guy dieses Experiment so genannt: Das Lichthaus-Projekt.

Die von Guy selbst ausgewählten Experimentatoren waren Ronald Westbrook*, ein klinischer und forensischer Psychologe im Ruhestand, Victoria Wick*, eine auf PTBS-Patienten spezialisierte Therapeutin, und Brian Rexford*, ein freiberuflicher Radiopsychologe.

*Um die Privatsphäre bestimmter Personen zu schützen, wurden ihre Namen und identifizierenden Details geändert.

Obwohl jeder von ihnen einen anderen Hintergrund besaß, waren sie alle gleichermaßen von der Entdeckung und Guys überzeugender Entschlossenheit angetrieben. Sie einigten sich auf einen gemeinsamen Zeitplan und unterschiedliche Nachtschichten, um Guys Verhalten und Sicherheit während des Tests zu beobachten. Sie würden sich in einem separaten Raum aufhalten, der mit separaten Bildschirmen ausgestattet und mit Nachtsichtkameras innerhalb der Testkammer verbunden war. Interne Audiosignale würden ihnen auch von dem Aufnahmegerät zugespielt werden, das Guy die ganze Zeit bei sich tragen würde.

Neben dem Dokumentieren und Überwachen des Versuchs sollten sie noch eine weitere wichtige Anweisung befolgen: Unter keinen Umständen darf der Versuch abgebrochen werden. Egal, was gesagt, geschrien oder gebettelt wird, die Tür bleibt verschlossen, bis das Experiment beendet ist. Die einzige Ausnahme wäre, wenn ein Krankenhaus benötigt wird.

Bevor Guy in seine Zelle gebracht wurde, nahm er an mehreren psychologischen Tests und Befragungen teil, um seine geistige Eignung für das Projekt zu prüfen.

Er würde einen Monat lang Pakete mit Militärnahrung, Trinkwasser, Toilettenpapier und Batterien für sein Aufnahmegerät mit sich führen. Als er gefragt wurde, ob er ein paar verschiedene Bettlaken bevorzugen würde, lehnte Guy ab.

Nachdem alles in Bewegung gesetzt worden war, wurde die Tür verschlossen, das Licht ausgeschaltet und die Kameras aktiviert.

***

Tag 1

-Gefangenschaft-

Guy verbringt die ersten zehn Minuten in absoluter Dunkelheit auf seinem Bett. Ab und zu macht er ein ploppendes Geräusch aus seinem Mund. Von Minute zu Minute wird das Ploppen zu einem Brummen und geht dann in ein Pfeifen über, während Guy ungeduldig mit dem Fuß tippt.

Nach dreißig Minuten schreibt er sein erstes Logbuch.

Tag 1

01.04.16 Audioprotokoll, 30 Minuten im Raum

“Was für ein seltsames Gefühl [Kichert] Meine Hand ist einen Zentimeter von meinem Gesicht entfernt und ich kann sie überhaupt nicht sehen. Es ist stockdunkel und totenstill hier drinnen. Ich weiß nicht einmal, was ich jetzt sagen soll. Ich möchte etwas anderes hören als meinen Atem, der von den Wänden widerhallt.”

Vier Stunden vergehen. Guy wandert durch den Raum und scheint die Schritte zu zählen, die er braucht, um jede Wand zu erreichen. Das Ergebnis: nicht sehr viele.

Tag 1

01.04.2016, Audio Log, 4 Stunden im Raum

“Es wird kalt hier drin”, [reibt die Hände aneinander] “Ich hätte einen Heizkörper oder so mitnehmen sollen. Ich weiß schon gar nicht mehr, wie lange ich schon hier bin. Vielleicht ist das auch gut so. Ich muss sagen, das ist das mieseste Hotel, das ich je gesehen habe. Die Bedienung ist furchtbar. Möchte jemand Zimmerservice?”

Guy zwingt sich zu einem Lächeln für die Kameras und überspielt seine wachsende Nervosität mit Humor.

Aber je länger die lichtlose Zeit andauert, desto mehr wird sein leichtes Unbehagen zur Paranoia.

Tag 1

01.04.2016, Audioprotokoll, 7 Stunden im Raum

[Übermäßiges Tippen auf das Mikrofon] “Was ist das für ein knisterndes Geräusch in diesem Ding? Funktioniert es überhaupt? Ich habe jetzt schon dreihundert Mal gesagt, dass mir kalt ist, und es hat sich nicht ein einziges Grad verändert. [Pausiert, um Wasser zu trinken] Die Decke hilft da auch nicht viel. Gib mir wenigstens ein Zeichen, dass dieser Schrott funktioniert, ja? Ein Klopfen, ein Tippen, irgendetwas. Gib mir ein Zeichen.”

Er setzt sich mit verschränkten Beinen auf dem Bett auf und reißt die erste Essenspackung auf. Er isst es langsam, als wolle er den Geschmack und die neuen Eindrücke, die es mit sich bringt, auskosten. Wahrscheinlich wartet er seit sieben Stunden darauf, etwas Neues in der immergleichen Tonlage des Zimmers zu erleben, bevor es zu einer Wiederholung wird.

Es dauert nicht lange, und Guy schreitet durch den Raum zu jeder der Wände. Die Tonaufnahmen fangen möglicherweise ein altes Gespräch ein, das er unter seinem Atem mit jemandem führt, wahrscheinlich mit seinem Bruder.

“Das ist nicht ungewöhnlich”, erklärt Rexford. “Tiere tun dasselbe, wenn man sie in einem engen Raum unterbringt. Er ist ängstlich, gefangen und gelangweilt. Das Tempo sorgt für Input in seinen Alltag und schafft einen Mechanismus, mit dem er zurechtkommt.”

Schließlich verkriecht sich Guy ins Bett und versucht, sich auszuruhen. Es gelingt ihm, zehn Stunden lang einzuschlafen, während er sich unruhig in seinen Laken hin und her wälzt. Als er schließlich aufgewacht war, dauerte es einen Moment, bis ihm die Erkenntnis dämmerte, als er sich die Augen rieb und vergeblich versuchte, wieder klar zu sehen. Er lässt sich zurück in sein Kissen fallen und seufzt laut. “Genau. Stimmt ja … Scheiße”, fängt die Aufnahme ein.

Während ein ganzer Tag in der Kammer vergeht, werden die negativen Auswirkungen des sensorischen Entzugs immer deutlicher, was besonders in seinem achten Logbuch deutlich wird.

Tag 2

02.04.2016, Audioprotokoll, 30 Stunden im Raum

“Sie sind überall, stimmt’s? Sie sind überall in der körnigen Dunkelheit, so viele von ihnen. Spindeldürre Gestalten schweben um mich herum. Ich halluziniere.” [Schnelles, flaches Atmen] “Ziellos treibend, an nichts abprallend. Planlos. Ich glaube, sie sind organisch. Sporen, Schwärme von ihnen, überall. Welcher Tag ist heute? Kann mich da oben jemand hören?” [Klopft an die Tür] “Ich sagte: Ich halluziniere.”

Dabei fuchtelt er mit beiden Händen herum und fährt mit den Fingern durch die unsichtbaren Objekte, die sich in seinem Kopf manifestieren.

Schon bald behauptet er, in der Ecke Musik zu hören und schnippt sogar mit den Fingern im nicht vorhandenen Rhythmus.

Für den Rest des zweiten Tages notieren die Forscher jede Halluzination, die Guy erlebt:

Visuell – ein Drachen an der Wand, Quallenschwärme, Sporen, eine graue Katze.

Akustisch – Störgeräusche aus dem Radio, das G-Dur eines Klaviers, inkohärentes Geflüster.

In den frühen Morgenstunden seines dritten Tages, versunken in der Dunkelheit, erreicht Guy die Schwelle seines Verstandes.

Um 6:53 Uhr morgens sitzt er an der Wand, das Gesicht in der Furche zwischen seinen Knien vergraben. Plötzlich, ohne das geringste Anzeichen einer Vorwarnung, stößt er einen Keuchlaut aus und stürzt sich verzweifelt auf die Toilette. Er stopft sich zwei Finger in den Mund und stößt verzweifelt gegen seine Kehle, während er sich ausgiebig in die Schüssel erbricht.

Tag 3

03.04.2016, Audioprotokoll, 72 Stunden im Raum

“- ganz unten, oh Scheiße, oh Gott.” [Tiefe, gutturale Laute] “Irgendwas Giftiges ist in mir drin. Es ist mir in die Kehle gerutscht. Werde ich sterben? Werde ich mich mit Pilzen anfüllen Nein, nein, nein.” [Geräusche von eingeleitetem Erbrechen]

“Ich will das nicht tun”, [krampfhaftes Keuchen] “Ich will raus. Mach das alles aus, okay? Ich will nicht mehr hier sein.”

Seiner panischen Äußerung nach zu urteilen, scheint er zu glauben, dass er einen der Sporen verschluckt hat.

Der Silberstreif an Guys schwerer Phase war, dass sie als perfekter Gradmesser für den nächsten Schritt des Experiments diente.

Nachdem die Entbehrung und die unter Quarantäne stehende Schwärze erfolgreich an seiner Widerstandskraft gekratzt haben, ist es nun an der Zeit, die Behandlung durchzuführen.

Im nächsten Moment leuchtet die Lampe, die auf dem Tisch festgeschraubt war, auf. Da Guys Augen wahrscheinlich durch die Zeit in der gleichen düsteren Umgebung geschwächt sind, leuchtet das weiße Licht nur schwach und blass im hinteren Teil des Raumes.

Zuerst weicht er zurück und sein Blick bleibt vor Schreck hängen. Es scheint, dass er die Existenz der Lampe bis jetzt völlig vergessen hat. Dann schimmert ein Hauch von Freude über sein Gesicht. Langsam nähert er sich dem Tisch und legt seinen Kopf sanft darüber. Er sagt nichts, aber ein deutliches, gedämpftes Schluchzen ist zu hören.

Während der restlichen Zeit des Tests wird die Glühbirne etwa alle acht Stunden in einer anderen Farbe leuchten.

Indem sie Guy wieder ans Licht heranführen, hoffen die Aufseher, seine langen Tage ohne Stimulation auszugleichen und in gewisser Weise seine Vernunft zurückzubringen.

Um ihre zunehmend unterschiedlichen Zeitpläne aufeinander abzustimmen, einigt sich jeder Aufseher darauf, sich selbst eine bestimmte Farbe zur Überwachung zuzuweisen.

LICHTEXPOSITION AUSWIRKUNGEN BEURTEILUNG

1: Westbrook (Grün): Die Ängste und die mentale Anspannung der Person haben deutlich nachgelassen. Er hat wieder Appetit. Gut.

2: Rexford (Gelb): Zuerst schien er sich über die Farbveränderung des Raumes zu ärgern, aber er scheint darüber hinweg zu sein. Gelb ist eine kräftige, energiegeladene Farbe, die glückliche Gedanken und optimistisches Denken fördert. Das sehen wir besonders in seinen jüngsten Aufnahmen.

3: Rexford (Blau): Der Zwang, ängstlich herumzulaufen, ist mit der Zugabe von Blau verschwunden. Es scheint ihn müde zu machen. Er hat die meiste Zeit während der Exposition geschlafen. Wenigstens scheint sein Tagesrhythmus wieder in Gang zu kommen.

4: Westbrook (Lila): Die Testperson hat eine starke Abneigung gegen die Farbe Lila. Er begann sich zu beschweren und wurde immer unruhiger. Möglicherweise handelt es sich um eine emotionale Situation aus der Vergangenheit der Person. Er behauptet, die Wände würden sich bewegen. Die Farbe war nicht sehr lange aktiv.

5: Wick (Rot): Nachdem ich mir Guys Reaktion auf das violette Licht angesehen hatte, war ich besonders nervös, was mit der von mir gewählten Farbe passieren würde. Damals dämmerte es mir noch nicht, aber bald wurde mir klar, dass die einzigen rot gefärbten Räume, an die ich denken konnte, aus Horrorfilmen stammten. Aber seine Reaktion war positiv. Er ist jetzt aktiver und macht sogar verschiedene Übungen und körperliche Aktivitäten in dem kleinen Raum. Obwohl er schon seit einiger Zeit im Bett liegt. Oh, [hustet] Er masturbiert…

Tag für Tag beginnt Guy, der vorher schreiend Halluzinationen verschluckt hat, sich wieder wie er selbst zu verhalten. Die positiven Auswirkungen werden immer deutlicher und die Lichter zeigen ihre stärkende Wirkung auf seinen Geist.

Am frühen Morgen des siebten Tages, als Guy sich in seinen Laken rührt, erscheint etwas anderes vor der Kamera. Klein, weiß, pelzig, mit einer spitzen, zuckenden Nase – eine Maus huscht an der Wand entlang, die offenbar durch eine unkontrollierte Ritze unter Guys Bett in den Raum gelangt ist und möglicherweise sogar von den übrig gebliebenen Krümeln seiner Essenspakete dorthin geführt wurde. Sie gibt ein trillerndes Geräusch von sich, das sofort Guys Aufmerksamkeit erregt. Er braucht einen Moment, um das Geräusch zu registrieren, bevor er es wieder hört. Im Bruchteil einer Sekunde springt er auf und verdreht seinen Hals, um das winzige Wesen zu finden. Als er seine scharfe Bewegung erspäht, ist es bereits an ihm vorbei in den verborgenen Spalt gekrochen.

Nach der Entdeckung beginnt er absichtlich, Essensreste unter seinem Bett zu hinterlassen. Es entwickelt sich eine neue Gewohnheit: Er legt sich auf den kalten Boden und schaut immer wieder nach, ob die Maus zurückgekehrt ist. Während Guys Absichten unklar sind, teilt Rexford seine Gedanken in seinem Bericht: “Ich bezweifle sehr, dass Guy dem Tier etwas antun wollte. Er ist jetzt in Stasis, in einem Raum, der sich nicht verändert, außer der wechselnden Beleuchtung. Es ist jetzt eine Woche her, und wir haben eine Menge Verbesserungen gesehen, aber er ist noch weit davon entfernt, sich vollständig zu erholen. Die Maus hat etwas in ihm ausgelöst, eine Erinnerung daran, dass es noch etwas anderes gibt als vier Wände und eine Toilette. Es ist ein kleines Stück Leben, an dem er sich festhalten kann.”

So viele Versuche Guy auch unternimmt, es gibt immer noch kein Anzeichen dafür, dass sein Mausköder funktioniert. Im Laufe der nächsten Tage verändert sich Guys Stimmung allmählich. Trotz des Lichts und der erholsamen Schritte, die er unternommen hat, kehrt die Paranoia zurück, ähnlich wie eine Ölpest.

Tag 9

09.04.2016, Audioprotokoll, 216 Stunden im Raum

“Sie haben mich vergessen, nicht wahr? Sie haben den Test vergessen. Ich hätte ihnen nicht so viel Vertrauen schenken sollen. Irgendwann gehen mir das Essen und das Wasser aus. Was dann? Ich werde verschwinden. Was noch? Bastarde. Folterknechte. Sperrt mich ein und werft den Schlüssel weg. Macht ihr euch alle noch Notizen?” [Hebt den Mittelfinger in jede Kamera] “Schreibt das auf.”

Tag 9

09.04.2016, Audioprotokoll, 218 Stunden im Raum

“Ich will diese vier Wände nicht mehr sehen. Jeder Riss, jeder alte Fleck hinterlässt einen bleibenden Eindruck in meinem Gedächtnis. Ist es das, was du sehen musstest? Ist das die Hölle, in der du gelebt hast? [Wahrscheinlich bezieht er sich auf seinen Zwilling] “Ich will nicht in diesen fettigen Laken schlafen. Ich will nicht dieses trockene, geschmacklose Essen essen, das wie Sägemehl auf meiner Zunge trocknet. Hier werde ich sterben, und nicht einmal Gott wird mich da draußen hören.”

[Angestrengtes Keuchen] “Der Druck, den ich vorher gespürt habe, ist wieder da und bohrt sich in meine Schläfe. In letzter Zeit kommt er immer öfter zurück. Manchmal denke ich, die Wände bewegen sich. Wenn ich die Augen schließe, fühlt es sich an, als wäre ich unter Wasser und würde unsichtbare Tiefen durchqueren, die niemanden interessieren. Der Raum sinkt ab und zu weiter. Früher oder später wird es mich erdrücken.”

Tag 9

09.04.2016, Audioprotokoll, 224 Stunden im Raum

“Ich muss mich bewegen, eine Weile herumlaufen. Wenn ich mich nicht bewege, schwellen die Klappen in meinen Beinen an. Es tut höllisch weh – verdammt. Ich muss sie dehnen, aber ich kann nicht. Ich kann das Bett nicht verlassen. Ich kann es nicht, weil ich es nicht will. Beim Aufstehen nagt ein schlechtes Gefühl an mir, wie eine überwältigende Vorahnung, was auch immer es ist. ‘Beweg dich nicht. Um Himmels willen, beweg dich nicht”. Es besteht die Gefahr, dass etwas gereizt wird. Der Druck ist schlimmer als je zuvor. Diesmal geht er nicht weg. Sogar die Luft fühlt sich anders an. Jeder Atemzug hinterlässt einen beißenden Geschmack in meiner Kehle, als würde ich die Luft mit einem anderen Mund teilen.”

Trotz seines wachsenden Protestes, die Enge seines Bettes zu verlassen, gibt Guy schließlich dem stechenden Hunger nach. Er krabbelt – vorsichtig – aus dem Bett und begibt sich zügig zu seinen Vorräten. Als er nach einem der Pakete greift, erschrickt er sofort und bleibt stehen. Er windet sich hektisch, zieht sich in sein Bett zurück und schnappt sich den Rekorder.

Tag 9

09.04.2016 Audioprotokoll, 230 Stunden im Raum

“Weg – In Stücke gerissen – Mein Essen. Ich kann nicht. Ich weiß es nicht. Was ist passiert?”

Guy hat entdeckt, dass fünf seiner einst versiegelten Essensrationen in Stücke gerissen, aufgenagt und die flexible Beutelverpackung auf unvorstellbare Weise ausgeweidet wurde.

Da es kein Filmmaterial gibt, vermuten die Forscher, dass Mäuse die wahrscheinlichsten Übeltäter sind. Wenn eine von ihnen den Weg ins Innere gefunden hatte, was sollte sie davon abhalten, sich einzuschleichen und den unbewachten Vorrat zu plündern?

Obwohl es unerwartet ist, bleibt immer noch genug Essen übrig, um sich bis zum letzten Tag des Experiments durchzuschlagen – ein Tag, den Guys aufgewühlter Verstand inzwischen in Fiktion verwandelt hat.

Seine ohnehin schon angeschlagenen Nerven sind am Ende, sodass Guys Ablehnung, die sichere Grenze seines Bettes zu verlassen, nur noch verstärkt wird. Das sanfte Licht, das über den Tisch fällt, spendet nicht einmal einen Hauch von Trost. So ist es nicht verwunderlich, dass er nicht mehr einschlafen kann.

Einige Zeit später, zwischen 3 und 4 Uhr morgens, ertönt ein Schrei in der Kammer. Die Kameras zeigen, wie Guy nach hinten krabbelt, den Rücken fest gegen die Wand gepresst, die Augen geweitet und die Finger in die Brust gekrallt.

Tag 10

10.04.2016, Audioprotokoll, 240 Stunden im Raum

[Ersticktes Atmen] “Gerade eben, direkt an der Kante meines Bettes – Oh, Gott. Ich habe etwas gehört. Es klang wie eine Bewegung, etwas Raschelndes. Dann ein Knurren. Ein furchtbares Knurren. Ich habe keine Halluzinationen, das weiß ich genau. Da war ein Knurren. Die Luft ist dick; in meinem Mund ist ein starker fauliger Geschmack. Irgendetwas war da; irgendetwas hat mich beobachtet.”

Die aufgezeichnete Tonaufnahme gibt Guys Knurren nicht wieder, aber an einigen Stellen weist die Übertragung ein paar stockende Verzerrungen auf.

Während die nächsten trägen Stunden vergehen, klagt Guy häufig über eine wachsende Übelkeit, die er spürt. Der zunehmende “verborgene Druck”. Die Verdickung der “Fäulnis in der Luft”. Die Spannung nimmt zu, bis sein Körper schließlich danach verlangt, sich zu entleeren. Er würgt, hält sich den Mund zu und stürzt dann rücksichtslos auf die Toilette. Als die Brechgeräusche aufhören und das Zittern in seinen Beinen nachlässt, findet er die Kraft, aufzustehen und in das Schutznetz seines Bettes zurückzukehren.

Plötzlich bleibt er stehen. Die ohnehin flüchtige Farbe verschwindet aus seinem Gesicht. Seine Hände zittern nervös, er hält sie an seine Seiten gepresst. Ein Hauch von Galle rinnt ihm das Kinn hinunter. Das Team macht sich Sorgen, dass er eine Art Schlaganfall hat.

Glücklicherweise kehren seine motorischen Fähigkeiten zurück, als er mit einer Reihe chaotischer Schritte rückwärts fällt und in der gegenüberliegenden, unbeleuchteten Ecke des Raums zusammenbricht. Dort bleibt er einige Zeit sitzen. Schließlich sucht er nach seinem Gerät und drückt mit einem zitternden Finger auf “Aufnahme”.

Tag 10

10.04.2016, Audioprotokoll, 245 Stunden im Raum

[Flüstern] “Ich bin nicht allein. Es gibt hier etwas. Ich habe es gerade gespürt – es stand ein paar Zentimeter neben mir. Aber warum? Ich sehe nichts, aber es war da. Es schwebte über mir. Es hat auf mich gewartet.”

Guy nimmt die schattige Ecke als seine neu gefundene Sicherheit an und kehrt nicht zu seinem Bett oder dem Licht zurück, das es bedeckt. Selbst als die Glühbirne zwischen den verschiedenen Farben wechselt, zeigt er keine Reaktion. Er sitzt einfach nur da, starrt in den leeren Raum und verrenkt den Hals, als ob er etwas sehen würde.

Tag 10

10.04.2016, Audioprotokoll 248, Stunden in dem Raum

“Da bewegt sich etwas, da bin ich mir jetzt sicher. Ich bin nicht mehr allein. Aber was sind sie? Geister? Nein – viel zu aktiv. [Gedämpfte, sich überlagernde Atemzüge] Zuerst dachte ich, die Wände würden sich bewegen, aber ich habe mich geirrt. Es ist das Licht, das sich bewegt, das sich kräuselt und verformt, während es durch sie hindurchgeht. Die Dunkelheit macht es möglich, dass mein Gehirn sie sehen kann. Manchmal sind es vage Silhouetten. Manchmal texturlose Formen. Manchmal verschieben sie sich und verschieben sich dann wieder.

Augenblicke der Bewegung. Manchmal klappern ihre Zähne. Backenzahn gegen Backenzahn. Klack-Klack. Manchmal kratzen sie mit den Nägeln auf dem Boden. Sie werden vom Licht angezogen, bewegen sich nur dort, wo es sie berührt und verstecken sich darin wie in einer Decke. Ich glaube nicht, dass sie mich sehen können. Noch nicht.”

Ein auffälliges Stück Filmmaterial zeigt, wie Guy einen schlechten Versuch unternimmt, seine Essens- und Wasserrationen zu ergattern. Sein Kopf sucht den Raum in einer Hin- und Herbewegung ab, als ob er sich vergewissern wollte, dass die leere Fläche des Raumes frei ist. Langsam gleitet er zurück in das grelle Licht und nähert sich den Vorräten immer weiter. Als er fast am Ziel ist, erstarrt er. Er dreht seinen Kopf zu etwas, das die Kameras nicht sehen können – etwas unter dem Bett. Nachdem er einen Moment lang gestarrt hat, bricht er seine Mission ab und zieht sich in den Schatten der Ecke zurück.

Tag 11

11.04.2016, Audioprotokoll, 265 Stunden im Raum

“Ich sah eine Maus unter dem Bett, die an einem der Reste nagte, die ich liegen gelassen hatte. [Unterdrücktes Schluchzen] Dann fing sie an zu schreien und zappelte überall herum. Überall, wo sie sich wälzte, waren Blutflecken zu sehen. Dann blieb es stehen und begann zu schweben, als wäre es in den unsichtbaren Klauen von etwas gefangen. Es grub sich in sie hinein und riss sie auf. Die Eingeweide baumelten wie nasse Bänder. Ich bin hier nicht sicher.”

Tag 11

11.04.2016, Audioprotokoll, 273 Stunden im Raum

“Ich weiß, wie sie reinkommen. Kleine Lücken im Raum… Ich möchte sie Taschen nennen. Sie quetschen sich hinein. Der furchtbare Gestank kehrt zurück. Sie quetschen sich wieder heraus. Ich glaube, ich weiß auch, wo die Taschen sind.

Eine an der Decke

Eine unter dem Bett

Eine an der linken Wand

Sie sind überall und werden immer zahlreicher. Sie werden lauter. Klack-KLACK-Klack-KLACK. Ich habe aufgehört zu zählen, wie viele es jetzt sind. Ich muss mich vom Licht fernhalten; das macht mich nur zu einer leichteren Beute. Bitte, wenn ihr mich hören könnt, macht das Licht aus.”

Die visuellen Halluzinationen, die ihn verfolgen, werden von da an nur noch schlimmer. Mit jedem empfangenen Audioprotokoll wächst vor allem die Angst vor den unsichtbaren Dingen, die in dem Raum ein – und aus gehen. Unter dem Bett wurden zwar keine Überreste eines verstümmelten Nagetiers gefunden, aber Spuren von Verfärbungen auf dem Boden sind vorhanden.

Trotz der drei höllischen Tage, die er in dem dichten, unbeleuchteten Schleier verbracht hat, weigert sich Guy, den Schutz dieser Ecke zu verlassen. Das Licht, das ihm zuvor die Vernunft zurückgegeben hatte, war nun das, was er mied. Was das andere hätte aufheben sollen, scheint es jetzt nur noch zu verstärken.

Wie vom Pech verfolgt, sehen sich die Forscher mit einer Anomalie konfrontiert, auf die sie nicht vorbereitet waren. Sowohl die Kameras als auch Guys Aufnahmegerät funktionieren nicht mehr richtig. Die stockenden Audioverzerrungen von früher verstärken sich. Der Ton, der aus Guys Gerät entweicht, wird durch Rauschen und Verzögerungen verfälscht.

Da das Problem nicht behoben werden kann, sind sie gezwungen, eine Entscheidung zu treffen. Entweder beenden sie das Experiment vorzeitig und sammeln die gesammelten Daten, oder sie folgen Guys ursprünglichen Anweisungen und fahren mit dem letzten Tag fort. Mit zwei Befürwortern (Westbrook und Rexford) und einem Gegner (Wick) wird beschlossen, bis zum vierzehnten Tag durchzuhalten. Auch wenn der Ton nicht mehr funktioniert, gibt es immer noch jede Menge visuellen Input, der extrahiert werden kann.

Guys Verhaltensweisen verschlechtern sich immer mehr. Er schläft nicht mehr und macht keine Anstalten mehr, Essen und Wasser zu sich zu nehmen, geschweige denn auf die Toilette zu gehen. Stattdessen uriniert und defäkiert er in der gegenüberliegenden, schlecht beleuchteten Ecke. Haufen und Pfützen seiner Exkremente sammeln sich dort wie die Ausscheidungen eines eingesperrten Tieres.

“Es war schlimm”, erzählt Rexford im folgenden Interview. “Eigentlich hätten wir auf der Stelle anhalten und alles einpacken sollen. Aber wir hatten genaue Anweisungen, es bis zum Ende durchzuziehen. Es gab eine Nacht, in der Victoria und ich zusammen arbeiteten. Ich erinnere mich, dass ich an die frische Luft ging und zu ihr zurückkam, als sie keuchte und sich vor Schreck die Hand vor den Mund hielt. Ich schaute schnell in die Kameras und sah genau, was sie so entsetzt hatte. Guy wühlte in seinen Exkrementen und verschmierte sie an der Wand. Zuerst dachte ich, es sei nichts weiter als ein unverständliches, wirres Geschwafel. Aber dann sah ich genau, was er geschrieben hatte:

SIE

ÜBERALL

ABSCHALTEN

DAS LICHT

“Danach wollte Victoria nichts mehr mit den Experimenten zu tun haben. Sie sagte uns, dass sie nicht mehr an der Folter beteiligt sein wollte. Westbrook konnte auch nicht mehr so viel Zeit zur Verfügung stellen, so dass die meisten Dinge auf meinen Schultern lasteten. Das machte mir nicht viel aus; ich wollte dabei sein. Ich wollte mehr als alles andere den Erfolg des Experiments sehen.”

Zwei Tage vor Guys Entlassung nimmt Rexford es auf sich, den letzten Anstoß zu geben. “Ich habe überlegt, wie ich ihn wieder ans Licht bringen kann. Also habe ich mir einen Plan ausgedacht. Nach und nach wollte ich die Spannung der Lampe erhöhen, bis der Raum nur noch aus Licht bestand. Dann gibt es keine dunklen Ecken mehr, in denen er sich verstecken kann.”

Um seinen Plan in die Tat umzusetzen, beginnt Rexford damit, den sanften Blauton im Raum zu verstärken. Das Licht beginnt, die Wände entlangzustreifen und über das Bett zu klettern. Guy merkt das schnell und zieht sich merklich zurück. Er versucht vergeblich zu protestieren, wie eine Aufnahme mit verstümmelten Rückmeldungen zeigt.

Tag 13

13.04.2016, Audioprotokoll, 315 Stunden im Zimmer

“STOP –hr zi–t sie –eiter an, hört ih- –ich?! —altet –s L—cht aus od– -ie werden mi– fin-en, sie —rden mi– fi–en!”

(Stop! Ihr zieht sie weiter an, hört ihr mich?! Schaltet das Licht aus oder sie werden mich finden, sie werden mich finden!)

Rexford ignoriert Guys klaren Einwand und leuchtet mit dem Licht immer stärker, bis es die schattige Decke von Guys Position verbrennt. In einer verzweifelten, animalischen Anstrengung schlägt Guy seine Fäuste gegen die verschlossene Tür und kratzt mit seinen Nägeln vergeblich daran herum.

Während der letzte Schatten seiner schützenden Schicht schwindet, stürmt Guy wie wild auf die Lampe zu. Mit einem verzweifelten Fausthieb schlägt er auf sie ein und lässt die Glühbirne in einer Eruption aus Glas zerspringen, wie ein Feuerwerkskörper in der Luft. Als sich die Dunkelheit wieder über den Raum legt und das Adrenalin noch immer durch seinen Körper rast, schnappt er sich eine Handvoll Scherben und steckt sie sich in den Mund. In den beschädigten Tonspuren ist immer noch das Geräusch zu hören, wie scharfe Teile zwischen seinen Zähnen zerbrechen.

Rexford verlässt sofort seinen Posten und stürmt in den Raum. Als er die Tür öffnet, befindet er sich in einem Raum mit proteinverschmutzten Bettlaken, hieroglyphischen Fäkalien an den Wänden und einer über dem Tisch zusammengebrochenen Versuchsperson.

“Der Geruch hat mich umgehauen”, kommentiert Rexford. “Ein Sammelsurium verschiedener Gerüche. Eine Mischung aus Schweiß, Urin, Kot, Blut, Fäulnis und anderen fragwürdigen Gerüchen, die ich nicht beschreiben möchte. Ich habe versucht, es zu verdrängen. Das Letzte, was ich tun wollte, war, mich zu übergeben, als ich ihn da rauszog. Er stotterte mir etwas zu, während er Blutklumpen und Glasscherben ausspuckte. Irgendetwas über seinen brennenden Rücken. Als ich ihn untersuchte, hatte ich keine Ahnung, was ich da überhaupt sah. Prellungen, handförmige Prellungen überall auf ihm.”

Am Mittwoch, dem 13. April, um ca. 21:05 Uhr, wird Guy ins Nassau Universitätsklinikum gebracht, wo er mit mehreren Stichen an der Hand und an den losen Gewebelappen in seinem Mund genäht wird. Er ist verwirrt, hat Fieber, ist stark dehydriert und unterernährt. Als die Ärztin Marion Cobb die merkwürdigen Blutergüsse an seiner Wirbelsäule untersucht, fragt sie, ob Guy angegriffen wurde. Als er dies verneint, teilt er seine Gedanken mit. “In Vietnam nannten wir unerklärliche blaue Flecken Geisterbisse. Flecken, die ohne Verletzung auftreten und dort nichts zu suchen haben. Es könnte ein zugrunde liegendes medizinisches Problem oder sogar eine riskante Blutkrankheit dahinterstecken. Wir werden ein komplettes Blutbild machen, um Unregelmäßigkeiten festzustellen.” Er fügt skeptisch hinzu: “Aber wenn das der Fall ist, habe ich noch nie eine so auffällige Form gesehen.”

Die Bluttests ergeben einen normalen Befund.

Als Guy sich von seiner Zeit im Unterstand erholt, wiederholt er die gleichen Tests und Befragungen, die er vor seiner Inhaftierung gemacht hat. Die Tests, die sein Gedächtnis betreffen, zeigen, dass es beeinträchtigt ist: Er hat selbst bei den einfachsten Fragen Schwierigkeiten und benötigt 65 % länger, um jede Aufgabe zu lösen. Als er ins Krankenhaus eingeliefert wird, besteht er darauf, dass die Krankenschwester das Licht in seinem Zimmer ausschaltet.

Nach Monaten des Ausweichens gelingt es dem New Yorker College-Journalisten David Saxon, am ersten Sonnenuntergang im August ein kurzes Interview mit Guy zu führen.

Er beschreibt das Gebäude, in dem der Austausch stattgefunden hat. “Es war dunkel, kein einziges Flackern in einem der Zimmer. Alle Glühbirnen waren herausgeschraubt. Sogar die Fenster waren schwarz gestrichen. Als ich ihn fragte, ob das Licht unserer Kamera akzeptabel sei, stimmte er zögernd zu.” Der Reporter fügte hinzu: “Von dem, was ich von Guy sehen konnte, wirkte er sehr müde. Seine Augen waren eingefallen und seine Haut war blass, als ob man ihm die Pigmente ausgesaugt hätte.”

David: “Hier ist die Beschreibung des Experiments, wie sie auf Ihrer Website steht: “Ein Versuch, die erschütternden Auswirkungen der Einzelhaft durch den Einsatz von Lichtmanipulation zu vermindern.”

Guy: [nickt in seinem Stuhl]

David: “Sie haben diese Aussage inzwischen zurückgezogen. Warum ist das so?”

Guy: “Ist das nicht offensichtlich? Das Ergebnis war nicht das, das ich wollte.”

David: “Richtig. Glauben Sie im Nachhinein, dass Sie unterschätzt haben, wie zwei Wochen im Bunker sein würden?”

Guy: “Vielleicht. Am Anfang dachte ich, dass ich alle erdenklichen Vorsichtsmaßnahmen getroffen hatte. Ich glaubte, dass meine mentale Stärke jedes Hindernis überwinden könnte. Ich habe mich geirrt.”

David: “Wenn Sie sich wohl genug fühlen, um zu antworten, würde ich Sie gerne mehr über Ihre Zeit im Bunker und über die Halluzinationen fragen, die Sie erlebt haben.”

Guy: “Oh, ja. Es gab unzählige Halluzinationen an diesem Ort. Tiere, Spielzeugautos, Musik, alles Mögliche. Aber das ist nicht das, wonach Sie fragen, oder?”

David: “Nun, nein. Ich meinte die Dinge, die, äh, die Maus getötet haben?”

Guy: “Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele Nächte ich damit verbracht habe, dafür zu beten, dass das, was ich an diesem Ort gesehen habe, eine einfache Erfindung des Geistes war. Aber so komplex ist es nicht. Ein Licht brannte an einem finsteren Ort, und etwas fand Gefallen daran. Eine Zeit lang glaubte ich, dass das, was ich dort sah, nicht real war. Das war, bis ich anfing, sie zu Hause zu sehen. Dinge, die herumrascheln, Türen, die sich langsam öffnen, Nägel, die über die Küchenfliesen kratzen. Sie suchten nach mir.”

David: [räuspert sich unbehaglich] “Ist Ihr Haus deshalb so dunkel?”

Guy: “Ich würde Sie jetzt gerne etwas fragen: Haben Sie Kinder zu Hause?”

David: “Hm, ja, ich habe eines und ein weiteres ist unterwegs, warum fragen Sie?”

Guy: “Schlafen sie immer noch mit einem Nachtlicht?”

David: “Was ist daran so wichtig?”

Guy: [rückt näher] “Sie sollten Ihrem Freund vielleicht sagen, dass er das Licht der Kamera ausschalten soll. Sie sind mir nach Hause gefolgt. Hoffentlich folgen sie Ihnen nicht.”

David: “Was meinen Sie damit?”

Es werden keine weiteren Fragen beantwortet.

 

 

Original: Michael Paige

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