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Diese tiefen, dunklen Brunnen

Entschwundene Augen

Das Schreckliche geschah nachts – wie die meisten schrecklichen Dinge.

Während ich zu Hause in meinem Job als Schreibkraft vor mich hin klickte, sah ich den Jungs oft beim Spielen im Garten zu. Sie waren stundenlang damit beschäftigt, eine Szene mit Schaumstoffschwertern und Plastikpistolen nachzuspielen, und hörten erst auf, als die Sonne schon wieder aufging.

Mason glücklich zu sehen, machte mich glücklich. Er hatte endlich einen Freund gefunden.

Sein Vater verließ uns, als er sechs Monate alt war, und spielte in seinem Leben so gut wie keine Rolle mehr. Sicher, alle paar Jahre gab es gelegentliche Besuche, aber selbst die waren kurz und aufgesetzt, nicht einmal eine jährliche Geburtstagskarte.

Vielleicht war das der Grund, warum Mason sich einen so sicheren Abstand zu den anderen Kindern verschaffte, was seine Lehrerin in der fünften Klasse und einige andere Lehrer betonten.

Ein Teil von mir nahm es ihm nicht übel. Die Kinder in der Schule, vor allem die, an die ich mich erinnern konnte, waren nicht gerade der freundlichste Haufen. Wenn du Glück hattest, konntest du die Haie von den kleinen Elritzen unterscheiden und ihnen aus dem Weg gehen, aber ehrlich gesagt, sahen sie alle gleich aus, zusammengepfercht in derselben Betonkiste.

“Bitte gib ihm einen besten Freund”, flüsterte ich jeden Abend an meinem Bett und sandte die gleiche Botschaft an Gott oder zumindest an etwas ebenso Wohlwollendes, das mein Gebet erhören sollte.

“Gib meinem Sohn seinen ersten besten Freund”.

Eines Tages brachte Mason zu meiner großen Verwunderung Todd zum Spielen mit nach Hause. Er war ein zierlicher Junge mit unpassender Kleidung, ungepflegten Haaren und den blauesten Augen, die ich je gesehen hatte. Ich war überglücklich, dass mein Sohn endlich seine Schale geknackt und einen Spielgefährten gefunden hatte.

“Ich habe ihn im Park gesehen”, sagte Mason, als ich fragte, wie sie sich kennengelernt haben. “Er saß allein auf der Schaukel, als wäre er traurig. Als er mich auf meinem Fahrrad sah, winkte er, und ich winkte zurück. Dann haben wir zusammen abgehangen, und er war wirklich cool.” Als er das erzählte, konnte ich nicht anders, als über seine Begeisterung zu lächeln, die der einsamste Junge der Welt so sehr verdient hatte.

In dieser Nacht feierten sie eine Übernachtungsparty und schliefen im Wohnzimmer ein. Von meinem Schlafzimmer aus konnte ich die gedämpften Geräusche unseres Fernsehers hören, den sie eingeschaltet hatten.

Seufzend schwang ich mich aus dem Bett und ging träge die Treppe hinunter, um mich ihnen anzuschließen. Das Licht des Bildschirms pulsierte und erstreckte sich über die schlafenden Jungen. Mason lag in seine Decke gewickelt auf dem Boden, während Todd sich auf der Couch zusammengerollt hatte.

Ich tastete nach der Fernbedienung und machte mich, ohne Erfolg, daran, sie selbst auszuschalten.

Schnapp. Eine einzelne Tüte Chips knirschte unter meinem Fuß.

Von der Couch aus zuckte Todds Gestalt zusammen und richtete sich dann schnell auf.

Ich wollte gerade sagen, dass es mir leidtut, aber ich wurde unterbrochen.

Als Todd sich aufsetzte und seine Augen öffnete, konnte ich sie nicht sehen. Sie hatten sich nicht in ihren Höhlen zusammengerollt oder waren zur Seite gerutscht, sie waren einfach weg. Zwei Löcher von einzigartiger Dunkelheit.

Todd besaß blaue Augen – strahlend blaue Augen. Aber in diesem Moment reflektierte nicht einmal der Schein des Fernsehers von diesen dunklen Membranen, die so schwarz waren wie die Kohle des Weihnachtsmanns.

Dann blinzelte er und die Augen kehrten zurück.

Bevor ich etwas sagen konnte, verzog sich sein Mund zu einem Gähnen und sein Körper sackte zurück in die Kissen. Ich war steif wie ein Brett und irgendwie erleichtert, dass ich nicht geschrien und die beiden geweckt hatte.

Meine Gedanken sagten mir, dass es ein Trick des Lichts war, genauso wie jeder Funken Vernunft. Die Vision spielte so ihre Spielchen mit dir. Ich schaltete den Fernseher aus und ging zurück ins Bett.

Ein paar Wochen später, an einem besonders windigen Abend, klopfte es an der Tür. Todd war wie immer da und wippte geduldig auf seinen Fußsohlen.

“Hallo”, lächelte ich.

“Hi.” Auch er lächelte; sein dünner Hals war verrenkt. “Kann Mason rauskommen und spielen?”

Bevor ich überhaupt antworten konnte, war Mason schon an mir vorbeigezogen, wobei er immer noch einen seiner Arme durch den Jackenärmel schob. “Tschüss, Mom!”

Ich sah ihnen nach, wie sie die Straße hinunter verschwanden.

Die Regel lautete, vor Einbruch der Dunkelheit zurück zu sein, und die Jungs kamen immer genau dann zurück, wenn der Himmel sich zu verdunkeln begann. Bei diesem Ausflug kamen sie mit ein paar coolen Steinen, die sie gefunden hatten, und dreckigen Turnschuhen zurück.

Als Todd bereit war, nach Hause zu laufen, war es bereits zu dunkel, um allein zu gehen. Ich nahm ihn mit, mit beiden Jungs auf dem Rücksitz. Die Fahrt war nicht weit, denn sein Haus war nur ein paar Straßen entfernt.

Ab und zu fiel mein Blick auf den Rückspiegel und ich beobachtete, wie Todd die Straße überwachte und Mason neben ihm eindöste. Als wir an den Straßenlaternen vorbeifuhren, schlich sich ein Lichtstreifen durch das Fenster, rollte über sein Gesicht und verschwand über seinem Kopf.

Das Auto schüttelte sich plötzlich, als meine Räder zu hastig über eine Bodenwelle rollten. Sein Blick verließ das Fenster und traf den meinen. Nur dieses Mal, als das schräge Licht über seine Züge glitt, sahen mich seine blauen Augen nicht mehr an. Sie waren verschwunden, ausgelöscht von der gleichen öligen Dunkelheit. Stille, trübe Kreise. Selbst seine Haut sah in diesem kurzen Moment anders aus, wie trockener, gesprenkelter Lehm, der schlecht auf einen Schädel passt. Die Lippen waren blutleer und schrumpelig.

Ich drückte auf die Bremse, wodurch wir alle durch einen plötzlichen Ruck durchgeschüttelt wurden. Mason kam mit großen Augen zu Bewusstsein.

So schnell wie es zuvor passiert war, verwandelte sich das entsetzte Gesicht auf meinem Rücksitz in einen süßen Jungen, der geschockt und überrascht wirkte.

“Tut mir leid”, hauchte ich. “Das tut mir leid, Jungs. Ich dachte, ich hätte eine Katze auf der Straße gesehen.”

Wir erreichten Todds Haus, eine weiße Ranch mit einem japanischen blühenden Hartriegelbaum im Vorgarten.

Als die Jungs sich verabschiedeten, konnte ich nur auf das Armaturenbrett starren und mein Herz schlug mir bis in die Arme. Die Welt schien aus den Fugen geraten zu sein, als ob die Grenzen zwischen Realität und Irrsinn verwischt wären. Ich war durcheinander, weil er mir so real vorkam: seine Augen wie tiefe, dunkle Brunnen, seine ungesunde Haut, die wie eine Totenmaske gespannt und gezogen war. Meine Gedanken kollidierten mit dem Teil meines Gehirns, der für die Logik zuständig war, und schließlich siegte die Logik.

Es war alles nur in meinem Kopf – basta.

Aber so weit hergeholt es auch klingen mochte, ich vermied aktiv den Augenkontakt mit Todd und gab ihm nicht die geringste Chance, das ölige Nicken zu erwidern. Wenn es auch nur ein flüchtiger Blick oder ein kurzes Hin- und Herschauen wäre, würde ich wieder am Rande des Nervenzusammenbruchs kreisen.

Eine Woche später holte ich Mason von Todds Haus ab. Ich hielt am Bordstein an, schrieb eine Nachricht, dass ich hier bin, und wartete einige Zeit. Es gab keine Anzeichen dafür, dass er meine Nachricht gelesen hatte, und er hat auch nicht auf meine Anrufe reagiert.

Als ich das Warten satt hatte, zog ich den Schlüssel aus dem Zündschloss und ging den schmalen Gehweg hinauf. An dem Haus fehlten viele Schindeln, die das Dach mit dunklen Flecken übersäten. Die Regenrinnen waren verstopft und stanken nach verwesendem Laub.

Ich klopfte energisch und wartete. Die Tür wurde entriegelt und nur zum Teil von einer Türkette offen gehalten.

“Ja?”, fragte das Gesicht, das herausschaute. Seine Stimme war nasal, als ob sie irgendwo in seiner Kehle stecken würde, und zwar genau in der Kehle.

“Hi, ich bin Holly, Masons Mutter, ich möchte ihn abholen.”

Die Tür schloss sich und öffnete sich dann ganz, als die Kette aus ihrer Halterung glitt. Der Mann am anderen Ende der Tür war schlaksig und seine Stirn war von einer einsetzenden Glatze bedeckt, seine Augen waren müde und schwer.

“Oh, das tut mir leid”, sagte er, zeigte ein dünnlippiges Lächeln und bot einen Handschlag an. “Mein Name ist David. Die Jungs sind wahrscheinlich noch auf dem Rückweg, aber sie werden jeden Moment hier sein. Wenn Sie möchten, können Sie mit hereinkommen und warten. Ich habe einen Tee für Sie bereit.”

Ich nahm sein Angebot an und folgte ihm nach drinnen. Gleich rechts von uns befand sich der Wohnbereich, in dem eine Frau saß und sich eine Liebeskomödie im Fernsehen ansah. Sie achtete nicht auf die Geräusche an der Tür und hielt uns den Rücken zu. Unter der zeitlich abgestimmten Lachspur der Sendung konnte ich ein schweres, angestrengtes Atmen hören. Über die Seite des Sofas hing ein dünnes, skelettartiges Handgelenk.

An der Wand bewegte eine graue Kit-Cat-Uhr ihre Augen und wedelte mit dem Schwanz.

Die Küche war klein, mit einer dreieckigen Anordnung von Spüle, Herd und Kühlschrank – ein kleines Tänzchen zwischen den dreien. Geblümte Tapeten zogen sich durch den Raum. Ein Formica-Tisch stand an der Wand mit mintgrünen Stühlen. Ich nahm auf einem davon Platz, während David ein paar Tassen aus dem Schrank holte. Der Duft von hellen Orchideen lag in der Luft.

“Ich hoffe, Sie mögen grünen Tee”, erklärte er leise, während er die Tassen füllte und sie mir brachte.

“Grüner Tee ist in Ordnung”, antwortete ich und nahm ihm die Tasse ab. “Danke.”

Er ließ sich auf einen Stuhl nieder. “Sie haben sich wirklich gern, nicht wahr – die Jungs, meine ich?”

“Ich würde sagen, ja. Man kann Mason kaum davon abhalten”, lachte ich. Zu diesem Zeitpunkt waren mir die dunklen Augenringe deutlicher aufgefallen. Überhaupt schien sein gesamtes Erscheinungsbild in einem traurigen Absacken zu hängen. Was auch immer er an Nahrungsergänzungsmitteln brauchte – ihm fehlte eine Menge davon.

“Wie lange sind Sie denn schon in der Gegend?”, fragte ich um der Unterhaltung willen.

“Oh, schon eine ganze Weile”, meinte er und rieb mit einem Finger an seiner Tasse.

“Wirklich? Ich bin überrascht, dass Mason Todd nicht früher kennengelernt hat; unsere Häuser sind nicht weit voneinander entfernt.”

“Todd?”, fragte er, als ob er einen Moment brauchte, um sich an den Namen seines eigenen Sohnes zu erinnern. “Oh, ja. Das ist ziemlich überraschend. Er, hm, kommt viel herum.”

“Mason sieht ihn nie in der Schule. Geht er in einen anderen Bezirk?”

Er bekam Falten im Mund. “Die Schule… nun, wir…”

Aus dem Wohnzimmer drang ein raues, kehliges Husten zu uns herüber. David drehte sich zu dem Geräusch um. “Entschuldigen Sie mich. Meine Frau braucht mich.” Er verließ seinen Stuhl und ging eilig zu ihr. Nicht lange danach öffnete sich die Haustür und Todd und Mason kamen herein.

Als wir uns von David und seiner schweigsamen Frau verabschiedeten, ergriff er meine Hand und schüttelte sie fest. “Es war schön, Sie kennenzulernen, Holly, wirklich.” Als er seinen Griff löste, bemerkte ich, dass etwas in meiner Handfläche zurückgeblieben war.

Als wir wieder im Auto saßen, klappte ich es auf.

“Was ist das, Mom?”, fragte Mason.

“Nichts, mein Schatz”, lächelte ich ihn an und legte den zerknitterten Zettel in meinen Schoß – eine Telefonnummer, eine Uhrzeit für den Anruf und das Wort HILFE auf das lose Blatt gekritzelt.

Es war schon dunkel, als ich den Zettel wieder entfaltete und studierte. Ich saß im Hinterhof an unserer Feuerstelle, mein Handy in der einen und eine Zigarette in der anderen Hand. Auf dem Zettel stand, dass ich um acht Uhr anrufen sollte, was nur noch fünf Minuten entfernt war. Je näher die Zeit rückte, desto mehr zog sich meine Brust vor Angst zusammen.

Vor wenigen Augenblicken hatte ich mich in mein eigenes Zimmer geschlichen, das unterste Regal meiner Kommode herausgezogen und die dort versteckte Schachtel Marlboros ausgegraben. Drei Jahre war ich ohne sie ausgekommen und drei Jahre hatte ich mein Versprechen an Mason gehalten, nicht mehr wie ein Aschenbecher zu riechen. Aber heute Abend waren sie beschämenderweise das Einzige, was mich noch zusammenhielt.

Als die Uhr auf meinem Handy acht anzeigte, nahm ich einen langen Zug an der Zigarette und wählte die Nummer.

Der Ton zirpte ein paar Mal vor und zurück und stellte schließlich die Verbindung her. “Hallo?” Davids Stimme ratterte am anderen Ende. “Wer ist da gerade?”

Mein Herz klopfte in meinem Hals. “Ich bin’s, Holly, Masons Mutter.”

Die Stimme atmete aus und meldete sich dann zügig zurück: “Sie müssen mir zuhören, okay? Hören Sie mir zu?”

“Ja, ich höre zu.”

“Halten Sie es von Ihrem Jungen fern.”

Die Feuerstelle knisterte und spuckte ein wenig Glut aus. “Was fernhalten? Wovon reden Sie?”

“Hören Sie”, schnauzte er, und seine Worte erhielten ein manisches Gewicht, “lassen Sie Mason nicht mehr hierherkommen. Es ist nicht sicher für ihn. Lassen Sie es nicht einmal zu Ihnen kommen. Sie müssen das jetzt beenden.”

Ich drehte meinen Hals in Richtung des Hauses und lehnte mich dann in meinem Stuhl nach vorne. “Reden wir gerade über Ihren Sohn, oder-?”

“-ist nicht mein Sohn!”, höhnte er. “Ganz und gar nicht. In keinster Weise.”

“Sie müssen sich beruhigen. Wenn Sie Hilfe brauchen, kann ich die Polizei rufen.”

“Nein! Keine Polizei!”, schrie er und seine Stimme war so fest und angespannt, dass sie am anderen Ende zerbrach. “Das würde ihr noch mehr nehmen, wenn Sie das tun. Meine Frau kann nicht mehr viel verkraften. Es nimmt etwas von ihr, es nimmt etwas von mir. Wir können es jetzt nicht mehr loswerden. Für uns ist es zu spät. Aber für Sie nicht. Sie können es aufhalten.” Er begann zu weinen und murmelte vor sich hin: “Es kam an unsere Tür, um zu telefonieren. Warum haben wir es hereingelassen? Warum haben wir zulassen, dass es das verdammte Telefon benutzt!”

Etwas rührte sich in seinem Hintergrund. Er hielt inne und flüsterte dann: “Halten Sie es von ihm fern”. Und dann legte er auf.

Ich weiß nicht, wie lange ich dort draußen saß, aber es war lange genug, dass die Flammen zu pulverförmigen Hügeln schrumpften.

Als ich das Haus wieder betrat, saß Mason auf der Couch mit seinem Tablet. “Du riechst komisch”, sagte er und nahm mich zur Kenntnis.

“Die Feuerstelle”, log ich, da meine Gedanken zu schwer waren, um etwas anderes aufzubringen.

Er schenkte mir ein breites Lächeln und fragte taktvoll: “Kann ich dieses Wochenende bei Todd übernachten?”

“Nein”, antwortete ich steif. “Das wird nicht funktionieren.”

“Warum nicht?”, beharrte er. “Todd schläft immer bei uns. Warum können wir nicht bei ihm schlafen?”

“Weil ich nein gesagt habe, Mason, Ende der Geschichte.”

Er warf mir einen eisigen, trotzigen Blick zu. “Gut, dann schläft er eben hier.”

“Nein, das wird er nicht. Wir werden eine Zeit lang eine Pause von Todd machen.”

Sein Kiefer klappte verblüfft auf. “Das kannst du nicht machen.”

“Ich habe es gerade getan”, sagte ich, vielleicht etwas zu sachlich.

Als ich die Treppe wieder hinaufging, spürte ich, wie seine Augen mich auf Schritt und Tritt verfolgten und unsere beiden Nächte ruiniert waren.

Davids wirres Geplapper am Telefon verfolgte mich den Rest der Nacht. Ich hatte keine Ahnung, was ich tun sollte, was ich in Ordnung bringen sollte, was ich denken sollte.

Halte es fern, es ist nicht sicher für ihn, lautete die Botschaft, die so vage, aber auch verzweifelt klar war. Ich musste Mason in Sicherheit bringen, das war alles, was zählte.

Am nächsten Tag, nachdem Mason von der Schule zurück war, setzte ich mich mit ihm auf die Couch. “Es tut mir leid wegen gestern Abend”, sagte ich. “Ich war sehr gestresst, aber ich möchte nicht, dass wir wieder so miteinander reden, okay?”

Seine Augen musterten wie selbstverständlich den Boden. “Okay.”

“Ich habe dich lieb, Mason, und egal was passiert, ich will, dass du in Sicherheit bist, deshalb muss ich ein paar Dinge über Todd wissen. Wirst du das für mich tun?”

Er nickte wieder und trat mit seinen Turnschuhen leise gegen den Rucksack, der auf dem Teppich lag.

“Hat er sich dir gegenüber jemals seltsam verhalten?”

Er schüttelte den Kopf.

“Was ist mit seinen Eltern? Hat er sich in ihrer Gegenwart anders verhalten?

Dieselbe Antwort.

Ich war mir nicht sicher, wie ich die nächste Frage formulieren sollte, aber ich tat mein Bestes. “Hat er jemals etwas mit seinen Augen gemacht?”

Dieses Mal nickte Mason.

Mein Herz drückte sich noch enger zusammen. Ich wollte so gerne das Thema wechseln, mich in den freundlichen Tonfall der Vernunft zurückziehen. Aber ich musste mehr wissen. Ich musste meinen Sohn beschützen. “Was hat er mit seinen Augen gemacht?”

“Ein Trick”, antwortete Mason zögernd. “Er hat mir aber gesagt, dass ich es niemandem erzählen soll.”

“Du musst es mir sagen.”

Seine Lippen kräuselten sich, als er versuchte, das Geheimnis für sich zu behalten. Dann sprach er endlich: “Er konnte sie verschwinden lassen.”

Ich fühlte mich wie betäubt von seinen Worten, mein Kopf fühlte sich sogar leichter an, als wäre alle Logik der Welt gerade weggezaubert worden. Du hast sie gesehen, wiederholten meine Gedanken.

Du hast die tiefen, dunklen Brunnen gesehen.

So schnell wie meine Selbstzweifel verschwunden waren, füllte ein Hauch von Angst die leeren Räume. “Hat es dich erschreckt?” fragte ich.

“Ein bisschen”, antwortete Mason abwesend. “Er sagte, das müsse nicht sein, er würde mir auch zeigen, wie man es macht.

Ich packte ihn an der Schulter, sodass er plötzlich zusammenzuckte. “Das hat er aber nicht, oder? Er hat dir nichts angetan?”

Er sah verwirrt aus, als wäre ich diejenige, die jetzt verrückt redet. “Nein.”

“Ich weiß, dass er dein Freund ist, Mason, aber du musst mir versprechen, dass du ihn nicht mehr sehen wirst.”

Masons Blick wanderte zurück zu mir, seine Augen waren groß vor Verrat. “Was?” Die Tränen begannen zu kullern.

“Versprich es mir”, wiederholte ich, wobei mir die Worte wie Rasierklingen über die Zunge rannen.

“Ich will aber nicht!”

“Mason!”

Nach langem Zögern antwortete er weinerlich: “Ich verspreche es…” Ich umarmte ihn, schloss die Augen und gab mich der Grausamkeit des Ganzen hin.

Für den Rest dieser höllischen Woche hielt ich meine Ohren auf das Klopfen an der Tür gerichtet. Aus irgendeinem Grund benutzte Todd nie die Türklingel.

Das Klopfen kam unweigerlich.

Hinter der Milchglasscheibe unserer Haustür konnte ich Todds vage Gestalt erkennen, die auf den Fußsohlen wippte. Als sich die Tür öffnete, lächelte er zu mir hoch. “Hi, kann Mason zum Spielen rauskommen?”

“Tut mir leid, Schatz”, lächelte ich zurück, “Mason kann heute nicht spielen.”

Sein Mundwinkel hob sich und sein Hals neigte sich zur Seite. “Kann er später?”

“Nein, ich glaube nicht, tut mir leid.”

Seine Nase rümpfte sich und die Haut zwischen seinen Augenbrauen legte sich in Falten. “Okay.”

Ich schloss die Tür, sah ihm beim Gehen zu und das war’s. Es würde ein paar Mal dauern, aber irgendwann würde ich es kapieren – lass meinen Sohn in Ruhe.

Das erfüllte mich mit Stolz, denn wer könnte einen Jungen besser beschützen als seine Mutter? Aber als ich mich umdrehte und von der Treppe aus Masons kalte Augen sah, war der Stolz wie weggeblasen.

Als Todd am nächsten Tag zurückkam, gab ich ihm die gleiche Antwort. Dann am nächsten Tag und am übernächsten. Ich konnte mich nicht einmal weigern, ihm zu antworten, wenn er klopfte, sonst hätte er gewartet, wieder geklopft und noch länger gewartet, obwohl er genau wusste, dass wir zu Hause waren. Vier Abende lang ging das so.

Und der arme Mason hatte jedes Recht, mich dafür zu verachten. Kein Elternteil würde sich zwischen seinen Sohn und seinen besten Freund, seinen ersten Freund, stellen wollen, aber welche Wahl hatte ich? Wir trieben auseinander und entfernten uns im Orbit immer weiter voneinander. Er war mein Gefangener, und ich war der Richter, der ihn zurück in eine einsame Welt schickte. Sicherlich würde er neue Freunde finden, oder? Die Welt war voll von ihnen, und wenn überhaupt, war dies der Beweis dafür, dass er sie finden konnte. Dieser Gedanke half mir jedenfalls, damit fertig zu werden.

Als es zum fünften Mal in Folge klopfte, war meine Geduld am Ende. Todd hatte nichts mitbekommen, und zu allem Überfluss war es dieses Mal schon acht Uhr abends. Ein Teil von mir hoffte, dass es jemand anderes war, vielleicht ein Nachbar, der ein Paket vorbeibrachte, das fälschlicherweise vor seiner Haustür abgelegt worden war. Aber ich wusste es besser und ließ nicht zu, dass es so weit kam.

Mason machte gerade seine Hausaufgaben am Küchentisch, als ich an ihm vorbeiging, ohne ihn zu beachten.

Als ich die Tür aufzog, stand Todd unter der Verandalampe, die Schultern über die Ohren gezogen, als würde er erwarten, dass ich ihm eine Ohrfeige gebe – und vielleicht tat ich das auch. “Geh nach Hause”, sagte ich mit Nachdruck. “Wir sind fertig. Damit ist jetzt Schluss, klar?”

“Darf Mason zum Spielen rauskommen?”, fragte er traurig, als wäre es noch nicht dunkel.

“Nein, Todd, das kann er nicht. Und das wird er auch nicht am nächsten Tag oder am übernächsten. Geh jetzt nach Hause und bleib dort.”

Sein kleiner Arm rieb nervös an seinem Ärmel. “Es ist wirklich dunkel. Ich will nicht alleine nach Hause gehen. Kann ich euer Telefon benutzen, um meine Eltern anzurufen?”

Ich fühlte mich absolut grausam, aber ich kannte auch das Spiel, das er zu spielen versuchte. “Du bist alleine hergekommen, also kannst du auch alleine zurückgehen.”

Dann, als ich die Tür schließen und das Gespräch beenden wollte, ließ Todd seine Augen verschwinden. Die Dunkelheit überspülte sie schnell und schien tatsächlich in seinen Augenhöhlen zu gerinnen. Sie verdickte sich zu einer schrecklichen Textur. Sein Gesicht wurde zu Milchwachs und das traurige Kind verschwand dahinter. Schweißperlen tropften von seinen Schläfen. Eine rann in sein Auge und verschwand ins Leere.

“Ich möchte hinein”, sprach er, und auch der traurige Ton in seiner Stimme war verschwunden.

Mein Herz erschlaffte zu einem tiefen, langsamen Pochen. Ich verspürte das Bedürfnis, mich in die Seite zu kneifen, so fest zu zwicken, dass mir das Blut in die Adern schoss und ich aus diesem Moment erwachte.

Zwischen den toten, verschrumpelten Lippen konnte ich die verfaulten Spitzen der schwarzen Zähne erkennen. “Kann ich bitte hereinkommen?”, fragte er.

“Nein”, sagte ich halbherzig.

Seine schwarzen, gierigen Augen verengten sich auf mich. Einen Moment lang dachte ich tatsächlich, sie würden anfangen zu weinen, aber es war die Dunkelheit, die wie ein Ölfilm über seine Wangen tropfte. “Ich will nur mit Mason spielen.”

Der Klang dieses schrecklichen Gesichts, das den Namen meines Sohnes aussprach, riss mich aus dem Schock. Ich knallte die Tür zu und schloss sie schnell ab. Mason stand stocksteif in der Küche. Sein Gesichtsausdruck war nur ein Schimmer von Bewusstsein, leer wie bei einem Schlafwandler. “Mason, sieh mich an, Schatz. Es ist alles in Ordnung. Alles wird wieder gut.” Aber seine Augen waren nicht auf mich gerichtet.

Es klopfte dreimal fest an der Tür.

Als ich mich umdrehte, sah ich eine dunkle Gestalt hinter der Milchglasscheibe. Eine große Gestalt, größer als jeder Erwachsene, beugte sich vor, um hineinzuschauen, und hinter der einzigen Scheibe, die uns trennte, bewegte sich die vage Gestalt nicht. Von der anderen Seite rief Todds kindliche Stimme immer noch: “Kann ich bitte hereinkommen? Willst du nicht spielen, Mason? Willst du nicht spielen?”

Ich spürte, wie sie uns beobachtete, wie statische Elektrizität, die die Luft vibrieren ließ.

Als ich versuchte, Mason zu bewegen, weigerte er sich, sich zu rühren und starrte mit leerem Blick auf das böse Ding hinter dem Glas. Schwer wie er war, hob ich ihn in meine Arme und rannte zur Treppe. Es wird nicht einbrechen, sagten meine Gedanken. Das darf es auch gar nicht. Dessen war ich mir sicher. Wenn es hereinkommen wollte, hätte es das schon längst getan. Er musste eingeladen werden.

Ich schloss uns beide oben im Badezimmer ein, und als die Geräusche der Haustür endlich verstummten, schreckte Mason aus seinen Gedanken auf.

Er wirkte irritiert, als hätte er gerade alles verpasst, was passiert war. Ich war unsicher, ob ich das als Segen betrachten sollte oder nicht. Vielleicht war es das, vielleicht war es aber auch nicht Gott, der mein Gebet erhört hatte.

Es war unmöglich, zu verdauen, was in dieser Nacht geschah.

Manchmal verweilte ich auf der Treppe, direkt auf der obersten Stufe, und beobachtete die Tür. Ich fragte mich, ob sich das Glas plötzlich verdunkeln würde, ob Todds Stimme durchschlüpfen und mich bitten würde, hereinzukommen.

Eines Abends hatte David eine Sprachnachricht auf meinem Telefon hinterlassen.

“Sie ist weg”, wimmerte seine Stimme. “Es hat von ihr bekommen, was es wollte. Es hat sie ausgetrocknet. Jetzt wacht meine Frau nicht mehr auf, und es hat uns verlassen. Ich weiß nicht, was es von deinem Jungen will, aber es will etwas. Egal was, lass es nicht wieder rein.” Die Nachricht wurde danach unterbrochen und er antwortet immer noch nicht auf meine Anrufe.

Todd ist nie wieder zurückgekommen und ich möchte es auch nicht anders haben.

Seltsamerweise war Mason derjenige, der von all dem am wenigsten betroffen war. Ich habe mir Sorgen gemacht, dass er wieder in diese distanzierte Blase zurückfällt, aber das ist nicht passiert. Er hat angefangen, sich mit anderen Kindern aus der Nachbarschaft anzufreunden. Neue Freunde. Normale Freunde.

Er war ein richtiger sozialer Schmetterling geworden, und obwohl ich mir das Hirn zermarterte, um zu verstehen, was ich gesehen hatte, hatte ich wenigstens diesen Trost, an den ich mich klammern konnte. Mason glücklich zu sehen, machte mich glücklich.

In letzter Zeit fühle ich mich jedoch seltsam. Es fällt mir immer schwerer, mich für etwas zu motivieren, geschweige denn morgens aufzustehen. Sogar mein Appetit hat nachgelassen. Von Tag zu Tag werde ich immer ausgelaugter und lethargischer. Ich weiß nicht, was los ist, aber es wird immer schlimmer.

Mason hat mir im Haus geholfen und sich sogar die Mühe gemacht, Koch zu spielen und mir etwas zu essen zu machen. Er ist ein guter Junge, aber manchmal, lieber Gott, sehe ich etwas in seinen Augen, das nicht da sein sollte.

Aber es ist nur eine Täuschung des Lichts, bitte Gott, lass es nur eine Täuschung des Lichts sein.

 

 

Original: Michael Paige

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