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Verborgenes Stockwerk

Grovewood Saga - Kapitel 3

Als Kongressplaner auf Reisen übernachte ich im Laufe eines Jahres in vielen Hotels. Ich verbringe etwa eine Woche pro Reise in einer Suite meiner Wahl und mache nichts anderes, als den Ort zu erkunden und das Personal vor Ort zu befragen, um ein Gefühl für das Hotel und seinen Verkehr zu entwickeln. Dann verbringe ich eine weitere Woche damit, die Veranstaltung zu organisieren und sicherzustellen, dass mein Kunde mit meinen Plänen zufrieden ist.

Es gibt noch ein bisschen mehr, aber das ist das Wesentliche an meinem Job. Wenn man den ständigen Jetlag überwinden kann, ist es kein schlechtes Geschäft.

In all den Jahren, in denen ich Kongresse geplant habe, war ich bestimmt in über hundert verschiedenen Hotels. Die Grundrisse, die Architektur und die Ausbildung des Personals ähneln sich, aber eines wird mir immer im Gedächtnis bleiben: das Grovewood Inn am Rande von Cape Cod. In diesem Hotel habe ich viele Nächte verbracht, auch nachdem ich abgereist war.

Zunächst schien meine Reise zum Grovewood Inn fast vergessen zu sein. Die “Tagung”, die ich plante, war ein verherrlichtes Buchclubtreffen für eine Gruppe älterer Frauen und einige lokale Autoren. Der Service, das Essen und die Einrichtung des Hotels waren durchschnittlich und wenig aufregend.

Das Einzige, was ich mochte, war Claira, die Empfangsdame. Ich hätte sie sogar um ein Date gebeten, wenn sie nicht verheiratet gewesen wäre. Ich hatte schon viele langweilige Kongresse geplant und war in vielen minderwertigen Hotels gewesen, aber diese Reise war bemerkenswert langweilig. Ich konnte es kaum erwarten, es hinter mich zu bringen.

Eines Abends im Gasthaus, nach einem langen Tag der alltäglichen Veranstaltungsplanung, schaltete ich den Fernseher an, schenkte mir ein Glas Wein ein und kletterte ins Bett. Ich nahm den Programmführer von meinem Nachttisch und schaute ihn durch, in der Hoffnung, die Pornosender zu finden.

Als ich die Senderliste durchblätterte, fiel mir etwas am unteren Ende der Seite auf. Dort stand in krakeliger Schrift mit Permanentmarker folgendes:

AUFZUGSCODE
03 08 06 B1 04 02 07 B2 05 01

Das war merkwürdig. Ich kannte Hotels, die ihre Aufzüge mit Pinnwänden versehen hatten, um zu verhindern, dass Kinder sie benutzen, aber das Grovewood Inn gehörte nicht dazu – und außerdem brauchten die meisten Aufzüge mit Pinnwänden nur einen vierstelligen Code.

Neugierig geworden, beschloss ich, die Rezeption anzurufen, um mehr darüber zu erfahren. Ich war mir sicher, dass sich der Code als etwas Triviales und Uninteressantes herausstellen würde, aber es war zumindest eine Ausrede, um wieder mit Claira zu sprechen. Obwohl es mir nicht vergönnt war, flirtete ich gerne mit ihr, schon allein, um ihr ansteckendes Lachen zu hören.

Ein Schluck Wein und ein paar missglückte Anmachsprüche später stand ich wieder am Anfang. Claira wusste nichts darüber und behauptete, dass es im ganzen Gebäude keine Geräte gab, die einen solchen Code benötigten, geschweige denn einen der Aufzüge.

Sie wies jedoch darauf hin, dass die Zahlen im Code mit jedem Stockwerk des Hotels übereinstimmten – von eins bis acht und den beiden Kellergeschossen. Wir fanden das beide seltsam, konnten uns aber keinen Reim darauf machen.

Nachdem ich das Telefonat mit Claira beendet hatte, überkam mich meine Neugierde. Ich verließ mein Zimmer, ging zum Aufzug und stieg ein. Dann drückte ich die Knöpfe in der Reihenfolge, in der sie auf meinem Programmführer standen, nur um zu sehen, ob etwas passieren würde. Zu meiner großen Enttäuschung brachte mich der Aufzug nur in jedes Stockwerk des Hotels und hielt schließlich in der Lobby an.

Die Rezeption war in Sichtweite des Aufzugs, also drückte ich schnell den Knopf für mein Stockwerk, da ich Claira nicht erklären wollte, was ich vorhatte. Obwohl ich keine Chance bei ihr hatte, wäre es mir trotzdem peinlich gewesen, ihr zu sagen, dass ich meine Nacht im Aufzug verbringe. Zum Glück konnte ich ungesehen entkommen.

Als ich in mein Stockwerk zurückkehrte, sah ich, wie ein Mitglied der Putzkolonne den Flur entlanglief. Da wurde es mir klar. Das Personal benutzte nie die Fahrstühle der Gäste – sie hatten ihren eigenen Dienstaufzug, um von Stockwerk zu Stockwerk zu gelangen, ohne die Gäste zu behindern. Es mag lächerlich klingen, aber ich musste wissen, ob der Code in diesem Aufzug funktionierte, und sei es nur, um meine unendliche Neugier zu befriedigen.

Ich ging unauffällig den Flur entlang und steuerte auf den Lastenaufzug zu. Als ich dort ankam, spürte ich den bekannten Stich der Enttäuschung. Um Zugang zu erhalten, brauchte man eine Mitarbeiterkarte, wohl um zu verhindern, dass Gäste ihn benutzen. Ich fühlte mich niedergeschlagen und merkte, wie verrückt ich mich von der Langeweile machen ließ, als ich zurück in mein Zimmer ging.

Nach ein paar weiteren Gläsern Wein versank ich in einen langen, friedlichen, alkoholbedingten Schlummer. Als ich viele Stunden später aufwachte, durchflutete Sonnenlicht mein Zimmer und das vertraute Geräusch eines Staubsaugers nebenan. In Hotels wird am frühen Morgen immer fleißig aufgeräumt.

Als die anfängliche Müdigkeit nachließ, kam mir etwas in den Sinn. Etwas, das mich dazu brachte, aufzuspringen und sofort mein Zimmer zu verlassen.

Dort, mitten auf dem Flur, stand der Reinigungswagen, und es war kein Personal in Sicht. An einem Schlüsselband hing die Mitarbeiterkarte des Zimmermädchens, die ich sofort mitnehmen konnte. Das war sie. Das war meine Chance.

Vielleicht war es der leichte Kater, den ich hatte, oder vielleicht war es wirklich die Monotonie der Vorbereitung einer nicht gerade aufregenden Veranstaltung, aber ich schnappte mir die Karte und rannte zum Serviceaufzug, als wäre es die letzte Chance, die ich auf meiner Reise hatte, ein Abenteuer zu erleben. Irgendetwas an diesem Code rief nach mir. Es war ein Rätsel, das ich unbedingt lösen wollte.

Nachdem ich die Karte des Zimmermädchens durchgezogen und den Aufzug betreten hatte, tippte ich schnell den Code ein und wartete. Zuerst passierte nichts. Der Aufzug bewegte sich nicht, aber die Knöpfe leuchteten alle. Ich dachte, dass ich das Ding vielleicht irgendwie kaputt gemacht hatte, aber die nächsten Momente bewiesen, dass diese Theorie falsch war.

Ohne Vorwarnung raste der Aufzug die Höhen des Hotels hinauf und fuhr viel schneller als normal. Die digitale Anzeige über dem Aufzug zählte die Etagen bis acht und fuhr dann weiter bis zur zwölften. Das war seltsam, denn das Grovewood Inn hatte nur acht Stockwerke, und es gab keinen erkennbaren Grund, warum der Aufzug diese Höhe hätte erreichen sollen. Nach allem, was ich gehört habe, wäre ich zu diesem Zeitpunkt schon im Himmel gewesen.

Nach ein paar Augenblicken öffnete sich die Fahrstuhltür und gab den Blick auf einen großen Ballsaal frei, wie ich ihn noch in keinem der Hotels, in denen ich bisher gewesen war, gesehen hatte.

Von der Decke hingen Kronleuchter aus dem viktorianischen Zeitalter, wunderschöne Seidenbanner tanzten von Wand zu Wand und Hunderte von Menschen in altmodischen Kleidern und mit eleganten Gesichtszügen tanzten umher, während eine große Band einen eingängigen Song spielte. Mir fiel die Kinnlade auf den Boden.

Es ist schwer zu erklären, aber es lag ein romantischer Nebel in der Luft. Ich beobachtete, wie maskierte Gäste im Einklang tanzten und an üppigen Festivitäten teilnahmen, ohne Notiz von meiner Anwesenheit zu nehmen. Für ein oder zwei Momente vergaß ich das Hotel unter mir und war überwältigt von der Szene, die sich mir bot. Irgendetwas daran war absolut berauschend.

Gerade als ich aus dem Aufzug treten wollte, hörte die Musik auf. Auf einmal drehten sich die Gäste des Ballsaals zu mir um und hielten ihren Blick auf mich gerichtet, als ob sie mir in die Seele blicken würden. Schnell wurde mir klar, dass ich dort nicht willkommen war – ein ungebetener und unerwünschter Besucher in einem Raum, den ich nie hätte erreichen sollen. Mir war klar, dass es an der Zeit war, zu gehen.

Ich versuchte, den Knopf für die Lobby zu drücken, aber er leuchtete nicht auf. Ich versuchte es in den Etagen zwei, drei und vier – ohne Erfolg. Der Aufzug stand still, und ich saß in der Falle. Ich schaute zurück zu der Menschenmenge und zu meinem Entsetzen hatten sie begonnen, in meine Richtung zu laufen. Sie kamen nur langsam voran, aber ohne einen funktionierenden Aufzug hatte ich keine Möglichkeit zu entkommen. Ich war jetzt der Gnade des Ballsaals und seiner Bewohner ausgeliefert, ganz gleich, was dieses Schicksal mit sich brachte.

Da ich kaum Möglichkeiten hatte, versuchte ich, mit der Gruppe zu reden.

“Wer seid ihr? Was wollt ihr von mir?”

Auf meine Frage gab es kaum eine Reaktion. Die einzige Antwort, die ich erhielt, war das anhaltende Geräusch von Schritten auf dem Boden des Ballsaals. Aus Angst vor dem, was als Nächstes kommen würde, wich ich so weit zurück, wie es die Wände des Aufzugs zuließen, wie eine Maus im Käfig eines Vogels. Gerade als die Geier die Lücke zwischen uns schlossen, tauchte aus dem Hintergrund eine Feuerexplosion auf, die die Gäste überrollte und den ganzen Raum in Flammen aufgehen ließ.

Ich begann unkontrolliert zu husten, als der giftige Rauch in die Luft stieg. Mir liefen perlgroßer Schweiß über die Wangen. Zu allem Überfluss standen die Gäste immer noch am Fuße des Aufzugs, unbeeindruckt von der feurigen Hitze um sie herum. Zwischen den Hustenanfällen schaffte ich es, ihnen eine letzte Frage zu stellen, obwohl ich wusste, dass sie wahrscheinlich unbeantwortet bleiben würde.

“Was wollt ihr?”

Eine Frau an der Spitze der Menge trat vor. Sie trug eine Fuchsmaske und ein leichtes Lächeln, doch schon bald spreizten sich ihre Lippen, um etwas zu sagen.

“Wir wollen gerettet werden.”

In diesem Moment loderten die Flammen auf und stiegen in die höchsten Lagen des Ballsaals. Geschmolzene Haut tropfte vom Körper der Frau wie Kerzenwachs, und ihre Gesichtszüge verwandelten sich in ein grausiges Gebilde aus erstarrtem Fleisch und blasigen Blasen.

“Wollen Sie uns nicht retten?”

Mit einer grotesken, unnatürlichen Bewegung taumelte die Frau mit ausgestreckten Armen in meine Richtung. Ich blieb vor Schreck stehen, als ihre verbrannten Finger sich ihren Weg zu meinem Hals bahnten.

Gerade als sie mich berühren wollte, schlossen sich die Türen hinter ihr und die Lichter gingen aus. Die Glühbirne im Aufzug, das Feuer im Ballsaal – alles war verschwunden. Die Energie der gesamten Umgebung hatte sich schlagartig verflüchtigt und nichts als pechschwarze Dunkelheit zurückgelassen. Aus irgendeinem Grund war ich allein.

Ein paar Momente der Verwirrung vergingen, dann ertönte ein lautes Dröhnen aus dem Aufzugsschacht unter uns. Mit einem Mal erwachte alles wieder zum Leben, mit Ausnahme meines fuchsmaskierten Angreifers. Als der Aufzug nach unten fuhr, beobachtete ich, wie die Digitalanzeige von zwölf rückwärts zählte. Schließlich befand ich mich wieder in vertrauter Umgebung, sicher und wohlbehalten in der ersten Etage. Bevor sich die Türen ganz öffnen konnten, rannte ich wie ein Verrückter zur Rezeption.

“Claira!”

“Hey. Was hat Sie denn so aufgewühlt? Und was haben Sie in dem Dienstaufzug gemacht?”

Wenn ich ihr erzählte, was ich gesehen hatte, würde sie mich für verrückt halten. Stattdessen beruhigte ich mich und bat um ein paar Informationen.

“Hatte dieses Hotel jemals eine zwölfte Etage gehabt?”

Claira sah sehr überrascht über meine Frage aus.

“Ja, das hatte es. Das Grovewood Inn war ursprünglich fast doppelt so hoch, aber ein großer Teil davon ging bei einem schlimmen Großbrand in Flammen auf, sodass es wieder aufgebaut werden musste. Das oberste Stockwerk war ein Ballsaal, aber das ist schon sehr lange her.”

Sie deutete auf ein gerahmtes Bild an der Wand hinter ihr, das auf das Jahr 1913 datiert war.

“Warum fragen Sie?”

“… kein Grund, ich bin nur neugierig. Das ist alles.”

Prompt machte ich mich auf den Weg zurück in mein Zimmer und dachte über alles nach. Ich fragte mich, ob ich dieses Bild gesehen hatte, ohne es zu merken, und ob ich mir meine Eskapade im Aufzug ausgedacht hatte.

Ich verwarf diesen Gedanken schnell wieder, da ich sicher bin, dass ich hellwach war, als es passierte. Ich dachte, es könnte etwas im Wein gewesen sein, aber das war ebenso unwahrscheinlich. Es gab keine logische Erklärung für das, was passiert war.

Und das war’s dann auch schon. Ich habe nie herausgefunden, was genau an diesem Tag im Hotel passiert ist. Ich nahm genug Mut auf, um den Code noch einmal zu probieren, aber er funktionierte nicht. Es scheint, als wäre mir ein einmaliger Blick in die Vergangenheit vergönnt gewesen – ein Blick auf das, was früher war und was heute vielleicht noch wäre, wenn das Hotel nicht teilweise zerstört worden wäre.

Ich wünschte nur, ich hätte an den Feierlichkeiten teilnehmen können, bevor alles schiefging. Vielleicht hätte ich das Feuer irgendwie verhindern und die Gäste retten können, so wie es die Frau mit der Fuchsmaske wollte. Alles, was ich jetzt tun kann, ist, völlig fassungslos auf diesen Tag zurückzublicken, während ich meine nächste Veranstaltung plante.

 

 

Original: Christopher Maxim

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