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Cheesy’s World – Teil 3

Unterer Ort 33

Als ich mich für die Schule ankleiden wollte, schnappte ich mir die Jeans, die ich am Abend zuvor getragen hatte. Als ich meine Taschen nach meinen Hausschlüsseln durchsuchte, fand ich ein kleines Stück Papier, das um etwas Festes gewickelt war. Als ich es öffnete, kamen die Worte “Unterer Ort. 33” und einen Satz kleiner Schlüssel.

“Was zum Teufel?” dachte ich, “Unterer Ort? Hat Dizzy das getan?” Das war auf jeden Fall ein Rätsel für später, aber jetzt musste ich erst einmal zum Unterricht kommen.

In der Schule angelangt, suchte ich als Erstes nach Jose und teilte ihm mit, dass er seinen USB-Stick nicht zurückbekommen würde. Er sagte, das sei in Ordnung und er sei sogar fasziniert von dem, was mir passiert sei. Wir vereinbarten, die Dinge nach der Schule genauer zu besprechen, aber für den Moment würden wir einfach in den Unterricht gehen.

Was mich an diesem Tag am meisten beschäftigte, war, wie ich Mark und Chloe erzählen sollte, was vorgefallen war. Zuerst wusste ich nicht, wie ich es ansprechen sollte, aber beim Mittagessen erwähnten sie das Thema.

“Kumpel”, sagte Mark mit einem besorgten Blick. “Kristen Georges erwähnte, dass um vier Uhr morgens Polizisten vor deinem Haus standen. Was zum Teufel läuft hier ab? Erzähl uns nicht so einen Scheiß, dass alles in Ordnung ist, denn das ist es offenbar nicht.”

“Brandon, du verhältst dich in letzter Zeit so seltsam.” Chloe streckte die Hand aus und berührte meinen Arm. “Du musst uns sagen, was los ist, denn wenn du in Schwierigkeiten steckst, wollen wir dir helfen.”

Es gab kein Entkommen aus diesem Gespräch. Und ich wusste, dass ich ihnen die Wahrheit schuldig war. Sie verdienten die Wahrheit. Ich erzählte ihnen alles über Ms. Turner und die vermissten Kinder, über den Einbruch, über die Abscheulichkeiten, die mich im Park verfolgten und über das, was Dizzy mir hinterlassen hatte.

Ich konnte nicht sagen, ob sie mir wirklich glaubten. Chloe und Mark sahen einfach nur fassungslos drein.

“Brandon. Das ist so …” begann Chloe zu sprechen.

“Abgefuckt”, unterbrach Mark sie.

“Ja”, fuhr sie fort. “Ich verstehe zwar nichts von alledem, aber wir sind ohnehin hier bei dir. Ich kann mir gar nicht vorstellen, wie schrecklich das alles sein muss.”

“Du hast erwähnt, dass Dizzy dir Schlüssel gegeben hat?”, fragte Mark. “Meinst du, ich könnte sie schnell sehen?”

Ich griff in meinen Rucksack und reichte sie Mark, damit er sie begutachten konnte.

“Sie sehen aus wie Schlüssel, mit denen man die Fahrgeschäfte bedient. Aber wofür sollte er sie dir geben?”

“Ich weiß es nicht. Aber das ist auch egal, denn ich darf wahrscheinlich zeitweilig nicht aus dem Haus gehen. Übrigens, Clo, ich glaube nicht, dass ich es zur Party am Freitag schaffe.”

“Das ist schon okay”, warf Chloe ein. “Das Entscheidende ist, dass hier offensichtlich etwas vor sich geht. Was auch immer es ist, diese Kreaturen schienen fest entschlossen zu sein, dich nicht herausfinden zu lassen, was es ist.”

“Aber warum sollte Dizzy ihn dann gehen lassen?”, fragte Mark. “Wenn das, was der Park verbirgt, so schlimm ist, warum hat er Brandon dann nicht einfach umgebracht, während er dort war?”

Chloe zuckte mit den Schultern. “Wer weiß? Vielleicht sind sie nicht alle damit einverstanden, wie der Park geführt wird? Oder vielleicht haben einige von ihnen ein wenig Menschlichkeit in sich?”

Ein paar Minuten bevor die Glocke läutete, vereinbarten wir, uns nach der Schule kurz mit Jose zu treffen. Nachdem der Unterricht für heute beendet war, gingen wir in den Konferenzraum der Bibliothek und ich präsentierte ihm den Zettel.

“Unterer Ort? 33?” Jose dachte einen Moment nach, schüttelte dann aber den Kopf. “Nee, keine Ahnung. Woher wollt ihr wissen, dass das keine Falle ist?”

Ich nahm den Zettel zurück und steckte ihn in meinen Rucksack. “Warum sollten sie mich in eine Falle locken, wenn ich bereits gefangen war? Dizzy hätte mich einfach Ronald oder Nina übergeben oder mich selbst töten können. Stattdessen hat er mich gehen lassen. Die Notiz bezieht sich offensichtlich auf etwas Unterirdisches. Vielleicht unter dem Park, wie ein Fahrgeschäft, das dich unter die Erde bringt?”

Jose dachte wieder nach. “Könnte es ein Hinweis auf die Katakomben sein? Die ursprünglichen Erbauer von Cheesy’s wollten wirklich ihr Bestes geben, um anderen Parks nachzueifern. Die Legende besagt, dass sie sogar ein eigenes unterirdisches System für die Arbeiter gebaut haben. Vielleicht ist es das, worauf es anspielt?”

Chloe verschränkte nachdenklich die Arme, bevor sie sich an Mark wandte: “Mark, du hast dort gearbeitet, richtig? Weißt du etwas über Katakomben?”

“Ja. Aber soweit ich weiß, wurden sie nur während der Blütezeit des Parks genutzt. In der heutigen Zeit mussten sie viel Personal einsparen, deshalb wurden die Mitarbeitertunnel nicht wirklich genutzt. Das einzig Legitime, was ich über sie gehört habe, ist, dass die Instandhaltung sie als Vorratslager nutzte.”

“Okay, das ist zumindest ein Anfang.” Ich blickte auf den Zettel auf dem Tisch. “Das ergibt doch am meisten Sinn, oder? Aber was ist mit 33?”

Daraufhin waren sowohl Mark als auch Jose ratlos. 33′ hatte für keinen von ihnen eine Bedeutung, egal, was ich versuchte, damit in Verbindung zu bringen. Nachdem wir eine halbe Stunde lang mit dem Kopf gegen die Wand geschlagen hatten, mussten wir zu den Katakomben zurückkehren.

“Okay, also in der Theorie. Wie käme ich da runter?”, fragte ich Jose.

“Wir”, sagte Chloe. “Wenn du gehst, kommen Mark und ich mit dir mit.”

“Moment, Mark geht mit wem wohin?”, meinte Mark leise. “Darüber können wir doch reden, oder?”

Chloe warf Mark einen Blick zu, der Medusa in Stein verwandeln könnte, woraufhin er seine Aussage schnell zurückzog.

“Chloe, ich werde nicht mit dir streiten. Ihr könnt mir nur bis zu einem bestimmten Punkt helfen.”

“Ich werde auch nicht darüber streiten!”, schoss sie zurück. “Du wärst letztes Mal fast gestorben, lass uns dir helfen und …”

“Leute!” schaltete sich Jose ein. “Bevor ihr entscheidet, wer wohin geht, solltet ihr euch überlegen, wohin ihr überhaupt wollt.

“Genau”, sagte ich und schaute erwartungsvoll in die Runde. “Also, wie kommen wir rein?”

Jose meldete sich. “Oh! Ganz einfach! Es gab ein Gerücht, dass man über die Wildwasserbahn Black Beard Adventure hineingelangen kann. Wenn du an der Stelle aussteigst, an der Black Beard in seinem Stuhl sitzt, umgeben von seinem Schatz, gibt es angeblich eine Geheimtür hinter ihm.”

“Dafür müssen die Schlüssel sein!”, erwiderte Mark begeistert. “Wenn du das Fahrgeschäft starten kannst, solltest du auch dorthin gelangen können.”

“Klingt, als hätten wir einen Plan! Jose, kannst du uns helfen, zu den Katakomben zu gelangen?”, fragte ich ihm.

Er lachte. “Auf keinen Fall. Ich werde weiterhin Gruselgeschichten im Internet lesen. Aber ihr könnt ruhig euer schönstes Leben leben! Na ja. Zumindest, solange ihr noch am Leben seid.”

Chloe rollte mit den Augen. “Wie auch immer. Ein Problem besteht weiterhin. Unsere fröhlichen, flauschigen Freunde. Sie würden wahrscheinlich überall herumkriechen, und wer weiß, was in diesen Fahrgeschäften alles rumhängt?”

Da hatte sie recht. Wenn ich es nicht bis zum Sicherheitsbüro schaffte, wie groß waren dann die Chancen, dass ich es bis zum Black Beard Fahrgeschäft und in die Katakomben schaffte? Und wenn ich es doch schaffte, wer konnte dann sagen, dass sie dort nicht auf mich warten würden? Jose sagte uns, dass er lernen müsse, aber er wünschte uns Glück, und damit beendeten wir unser Treffen. Wir hatten Fortschritte gemacht, aber ich wusste, dass ich mit Ms. Turner sprechen musste.

Mark setzte mich zu Hause ab, und ich ging sofort auf mein Zimmer, um sie anzurufen.

“Hallo?” Die vertraute Stimme meldete sich am anderen Ende der Leitung.

“Hey, Ms. Turner. Ich bin’s wieder, Brandon. Ich war wieder im Park und habe etwas gesehen, von dem ich denke, dass Sie es wissen sollten.” Ich erzählte ihr von den Ereignissen in dieser Nacht und vor allem davon, wie ich ihren Sohn gefunden habe. Oder was auch immer von ihm übrig geblieben ist.

“Es tut mir wirklich leid, Ms. Turner. Ich …”

“Nein, das muss es nicht. Du hast ihn gefunden. Ich danke dir.”

“Auch wenn ich ihn so gefunden habe?”

“Was auch immer bleibt, ist das, was bleibt. Aber das ist meine Reise, mit der ich fertig werden muss. Was du mir erzählt hast, bestärkt mich nur in meinen Gefühlen. Dieser Ort ist das pure Böse. Nichts von ihm kann bleiben.”

“Und das bedeutet was genau?”, fragte ich.

“Das ist noch nicht wichtig. Hast du sonst noch etwas gefunden?”

“Als Dizzy oder … Daniel mich gepackt hat, steckte er etwas in meine Tasche. Es war ein Zettel mit der Aufschrift ‘Unterer Ort’ und zwei Schlüsseln, die zum Bedienfeld des Fahrgeschäfts führen. Wir glauben, dass er will, dass ich in die Katakomben gehe, aber ich bin mir nicht sicher, was ich dort finden werde.”

“Wann gehst du zurück?”

“Ich weiß es nicht. Meine Eltern sind nicht gerade begeistert, dass ich mich rausgeschlichen habe, also weiß ich nicht, wann ich das Haus wieder gefahrlos verlassen kann.”

“Brandon!” Die Art, wie sie ihre Stimme erhob, überraschte mich für einen Moment. “Es geht um viel mehr, als nur darum, dass deine Eltern dir Hausarrest geben! Dein Bruder und unzählige andere Kinder stehen auf dem Spiel.”

Sie hatte recht. Auch wenn ich Angst davor hatte, was meine Eltern mit mir machen würden, so fürchtete ich mich doch vor dem, was der Park mit Amari machen würde. Die Wahrheit war, dass ich nicht wusste, ob ich ihn retten konnte. Aber ich musste alles tun, was ich konnte, um ihn zurückzubekommen.

Ich fragte sie, ob wir uns in einem Restaurant in der Nähe treffen könnten, um persönlich darüber zu sprechen, und sie stimmte zu. Ich informierte Mark und Chloe über meine Pläne und beschloss, sie mitkommen zu lassen.

Am nächsten Tag fuhren wir nach dem Unterricht zu dem vereinbarten Ort und erwischten sie, als sie auf dem Parkplatz vor ihrem Auto eine Zigarette rauchte. Als sie uns sah, drückte sie diese sofort aus und äußerte sich darüber, wie komisch es sich anfühle, mit Teenagern zusammen zu reden. Um ehrlich zu sein, beruhte das Gefühl auf Gegenseitigkeit, aber wir wussten beide, dass wir ein Ziel hatten, das wir nur gemeinsam erreichen konnten.

Nach der etwas unbeholfenen Begrüßung kam sie auf den eigentlichen Grund unseres Treffens zu sprechen. “Wann fährst du zurück?”

Die Antwort war klar, egal, wie ich darüber dachte oder wie sehr ich mich fürchtete. “Ich muss.”

“Gut”, sagte Ms. Turner ohne jede Gefühlsregung. “Und deine Freunde?”

Chloe antwortete ohne zu zögern: “Ja, wir gehen mit ihm.”

“Okay, Auszeit”, warf Mark ein. “Können wir darüber reden? Über all das hier? Ist das nicht eher eine Aufgabe für die Polizei? Und woher wissen wir, dass diese Leute wirklich Monster waren, oder wie auch immer du sie nennen willst? Was ist, wenn der Park die Leute nur verarscht?”

Ich verdrehte die Augen. “Mark, welcher Polizist wird mir glauben, dass ich das gesehen habe, was dort passiert ist? Und du glaubst, die machen das alles nur, um die Leute zu verarschen, falls mal jemand einbricht? Ich war in dem Kostüm, Mann. Da war wirklich niemand drin, der mich verarschen wollte.”

“Ich weiß nicht, Mann! Echt, ich weiß nicht. Was wäre, wenn wir den Bullen sagen würden, dass etwas im Park passiert ist? Sie kommen und ermitteln, und alles ist in Ordnung?”

Ms. Turner schaltete sich ein. “Ich bezweifle, dass diese Dinger irgendeinen Polizisten zu ihnen lassen werden. Und selbst wenn, würden sie wahrscheinlich nur denken, dass es Angestellte sind. Das würde keine Ermittlungen nach sich ziehen.”

“Okay, wie wäre es dann damit”, begann Mark zu erwidern. “Woher soll ich wissen, dass das nicht alles nur verrückter Quatsch ist? Leute, wir reden hier von einem Einbruch. Brandon, du bist mein Bro, und ich möchte dir glauben. Aber das kommt mir alles so verrückt vor. Woher soll ich wissen, dass das nicht nur eine Geschichte ist, um sich an dem Park zu rächen, der Amari entführt haben soll?”

Er hatte recht, ich hatte keine Beweise für das, was ich gesehen hatte. Und es gab definitiv ein Motiv für mich, um mit allen Mitteln Schaden anzurichten.

Ich trat einen Schritt vor. “Man weiß es nicht. Ihr könnt es nicht, bis ihr es selbst gesehen habt, und offen gesagt, möchte ich nicht, dass ihr seht, was ich gesehen habe. Also, so läuft es ab. Ihr habt beide einen Ausweg. Ich will nicht, dass ihr mit mir dort seid, und wenn einer von euch lieber nicht dabei sein will, dann braucht ihr nicht zu kommen. So einfach ist das. Ich wäre mehr als froh, wenn ihr in Sicherheit wärt.”

Wie erwartet, brauchten sie einige Zeit, um die schweren Folgen ihrer Entscheidungen abzuwägen. Aber nach ein paar Momenten des Schweigens sahen sie sich an und nickten.

“Wir sind für dich da, Mann, und zwar in jeder Hinsicht”, erklärte Mark.

“Also, wie sieht der Plan aus?”, fragte Chloe.

Kaum hatte sie diese Frage gestellt, entdeckte Ms. Turner eine Ratte, die ihren Fuß umkreiste. Sie schrie überrascht auf und forderte uns sofort auf, nach Hause zu gehen und den Plan später zu besprechen. Wir sahen ihr verwirrt zu, wie sie zu ihrem Auto eilte und ohne ein Wort des Abschieds davonfuhr.

“Sie ist eine seltsame Frau”, meinte Chloe.

“Sie erweckt definitiv kein Vertrauen für das, was wir vorhaben”, fügte Mark hinzu.

Ich stimmte zu. Aber sie verfügte auch über die besten Kenntnisse des Parks. Sie konnte uns möglicherweise Zugang zu Ressourcen verschaffen, die wir allein nicht bekommen hätten. Sie war schon viel länger dabei als jeder von uns, und es wäre nicht richtig, ihr ihren persönlichen Anteil wegzunehmen.

Später in der Nacht erhielt ich eine Textnachricht von Ms. Turner, in der stand, dass wir uns alle am Samstagabend treffen sollten. Der Plan war, sich gegen zwei Uhr morgens in einem Park in der Nähe meines Hauses zu versammeln. Von dort aus würden wir die Rollen aller besprechen und wie wir vorgehen würden. Ich drängte sie, mir etwas zur Vorbereitung zu geben, aber sie sagte immer wieder, dass es nur sicher sei, diese Dinge persönlich zu besprechen, wo es keine Ratten gäbe.

Aus reiner Neugierde fragte ich sie, was es mit ihrer Abneigung gegen Ratten auf sich hat. Sie erklärte mir, dass es sich dabei nur um eine persönliche Paranoia handele und dass immer dann, wenn sie etwas bespreche und eine Ratte oder eine Maus dabei sei, etwas Schlimmes passiere.

Seltsamerweise waren die Tage vor dem Freitag völlig normal. Ich glaube, unbewusst wollten Mark, Chloe und ich, dass es so bleibt. Wir alle wussten, wie drastisch sich unser Leben am Samstag verändern könnte, und wir versuchten, alles so unbeschwert wie möglich zu halten. Es war fast so etwas wie eine unausgesprochene Regel, dass der letzte Tag vor dem großen Knall in Ruhe verbracht werden sollte.

Als unerwartete Überraschung kam Chloe am Freitagabend sogar völlig unangemeldet zu uns. Sie überzeugte meine Eltern, dass sie Hilfe bei einem Projekt in einem Kurs brauchte, in dem ich eigentlich gut war. Obwohl ich dachte, Chloe würde die Nacht nutzen, um zu feiern und Stress abzubauen, akzeptierte ich ihren Besuch ohne zu zögern.

Sobald wir in meinem Zimmer waren, erwähnte sie, dass es eigentlich kein Projekt gab. So lustig die Party auch klang, sie wollte vor dem Samstag noch etwas Zeit mit mir verbringen. Wir unterhielten uns an diesem Abend über alles Mögliche. Nicht nur über den Park, sondern über das Leben, das Erwachsenwerden, die Welt und schließlich auch über unsere Gefühle füreinander.

Diese Nacht hat mir gezeigt, wie wichtig sie mir ist. Meine Gefühle für meine Freunde mögen für das Gesamtbild irrelevant sein. Trotzdem glaube ich, dass ihr Besuch der einzige Grund war, warum ich mit dem Wissen, dass sie bei mir sein würde, in den nächsten Tag gehen konnte.

Und als es dann soweit war, war ich bestens vorbereitet. Ich war immer noch völlig verängstigt. Aber ich wollte immer noch da hereingehen und alles tun, um meinen Bruder zurückzubekommen.

Ich zog die gleiche schwarze Kleidung wie beim letzten Mal an und steckte die Schlüssel und den Zettel ein. Auf dem Weg nach draußen stopfte ich meine Bettlaken aus, für den Fall, dass jemand hereinschaut, und schloss die Tür als zusätzliche Sicherheitsmaßnahme. Meine Eltern schliefen beide noch tief und fest und ich schaffte es, mich um halb zwei Uhr morgens aus dem Haus zu schleichen.

Als ich den Park erreichte, sah ich, dass Chloe und Mark bereits auf mich warteten und beide ebenfalls ganz in Schwarz gekleidet waren. Chloe lief auf mich zu, um mich zu umarmen, und Mark nickte mir einfach zu. Ich spürte, dass er nervös war, was unter den gegebenen Umständen auch völlig verständlich war.

“Seid ihr bereit?”, fragte ich.

Mark schüttelte den Kopf: “Definitiv nicht. Aber ich bin trotzdem hier, denn das ist es, was Freunde tun.”

“Lasst uns einfach höllisch vorsichtig sein”, fügte Chloe hinzu.

Bevor wir etwas erwidern konnten, sahen wir Ms. Turner in ihrem schrottreifen Minivan ankommen. Sie stieg prompt aus und forderte uns auf, zu ihr zu kommen.

“Nur so aus Neugierde: Wie groß ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie tatsächlich die Böse ist und uns ermordet?”, flüsterte Mark. Daraufhin verpasste Chloe ihm einen Ellbogenstoß in den Magen, während sie ihm sagte, er solle aufhören, sich lächerlich zu machen.

Aber als wir zu ihrem Auto gingen und die Vorräte sahen, die sie darin hatte, schien Marks Vorschlag gar nicht so abwegig zu sein. Vor uns lagen ein Bolzenschneider, ein Taschenmesser und Handschuhe. Aber das Schwerwiegendste in Ms. Turners Arsenal war die Handfeuerwaffe, die sie im Halfter trug.

“Mein Gott!”, rief Mark. “Das ist eine verdammte Waffe! Was zur Hölle machen Sie denn damit?”

Sie blickte ihn starr an. “Zum Schutz. Wenn so ein Ding auf uns zukommt, dann …”

“Dann nichts! Wir werden niemanden erschießen! Es ist mir egal, ob Sie glauben, dass diese Dinger in ihren Kostümen keine Menschen sind. Wenn sie es sind, dann werden wir wegen Mordes angeklagt. Brandon, Chloe, bitte sagt mir, dass ihr nicht mit dieser verrückten Tussi zusammen seid?”

Chloe stimmte zu: “Mark hat recht. Diesen Ort zu erkunden ist in Ordnung, aber ich bin nicht einverstanden mit etwas, das mit einer Waffe zu tun hat.”

Sie rollte mit den Augen und öffnete die Beifahrertür, um die Waffe im Handschuhfach zu verstauen. “Gut. Sie ist weg. Kein Problem. Aber können wir jetzt endlich loslegen?”

Wir drei waren einverstanden und stiegen in ihr Auto, wobei ich den Beifahrersitz neben ihr einnahm. Das Auto roch deutlich nach Benzin und Zigaretten. Der Innenraum hatte schon bessere Tage gesehen, und ich bin mir ziemlich sicher, dass leere Bierdosen zu meinen Füßen klapperten.

Ein Teil von mir empfand Mitleid mit Ms. Turner. Sie verließ sich darauf, dass Kinder ihr helfen würden, das Trauma zu heilen, mit dem sie seit Jahren zu kämpfen hatte. Bis heute kann ich mir nicht vorstellen, wie verzweifelt sie sich gefühlt haben muss, wenn man bedenkt, dass sie bereit war, all das durchzumachen.

Die Fahrt dorthin verlief still. Ich wusste nicht, ob es an den Nerven oder an der Konzentration lag. Wahrscheinlich eine Mischung aus beidem. Ich konnte nur für mich selbst sprechen, aber während der Fahrt gab es einige Momente, in denen ich Ms. Turner bitten wollte, anzuhalten und uns zurückzubringen. Je näher wir dem Ziel gekommen sind, desto größer wurde meine Angst, als mir die lebhaften Bilder dieser Dinge durch den Kopf schossen.

Als wir schließlich auf dem leeren Parkplatz ankamen, schlug mir das Herz fast aus der Brust. Jetzt gab es kein Zurück mehr. Chloe und Ms. Turner waren die Ersten, die aus dem Auto stiegen. Ich saß schweigend da, starrte auf das Eingangstor und durchlebte jeden schrecklichen Moment, den ich dort verbracht hatte. Mark fragte mich, ob es mir gut ginge, und ich sagte ihm, ich bräuchte einen Moment. Er nickte verständnisvoll und schnappte sich den Bolzenschneider und die Sprühfarbe, als er ausstieg.

Ich war jetzt allein mit meinen Gedanken. Das war mein Moment. Ich hatte die Chance, meinen Bruder zurückzuholen und diesen schrecklichen Ort nie wiederzusehen. Und doch saß ich im Auto und tat nichts. Im Grunde genommen halte ich mich nicht für einen tapferen Menschen. Ich habe keine besondere Entschlossenheit oder einen heldenhaften Charakter.

Am Ende des Tages war ich verzweifelt. Aber diese Verzweiflung war das Einzige, was Amari zurückbringen konnte. Bevor ich aus dem Auto stieg, warf ich einen Blick auf das Handschuhfach. Es war dumm. Ich wusste, dass ich noch nie in meinem Leben mit einer Waffe geschossen hatte, aber wenn ich Amari zurückbekommen wollte, war es vielleicht gar nicht so schlecht, sie zu besitzen. Hastig öffnete ich das Fach, steckte den Lauf in meinen Hosenbund und versteckte den Griff unter meinem Kapuzenpullover.

Mit einem kräftigen Atemzug stieß ich die Luft aus und sprang aus dem Auto in die eiskalte Welt. Das Stechen der Kälte ließ mich fast aus meinen Gefühlen auftauchen.

Ms. Turner sah mich von oben bis unten an. “Bist du bereit?”

Ich nickte. “Also, was ist der Plan?”

“Mark und ich werden versuchen, die Aufmerksamkeit von diesen Dingen auf uns zu lenken. Du und Chloe müsst zum Black Beard-Fahrgeschäft gehen. Sie kann das Fahrgeschäft bedienen, während du dich in einer der Röhren versteckst und wartest, bis du herausspringen musst.”

“Warte, warum geht Mark nicht mit mir?”, fragte ich. “Er hat doch Erfahrung mit den Fahrgeschäften, also weiß er, wie man sie bedient, oder?

“Das tue ich.” stimmte Mark zu. “Aber wenn der Plan darauf beruht, dass wir durch die Gegend gejagt werden, wird meine Kondition viel länger halten als die von Chloe. Außerdem ist es ganz einfach, das Fahrgeschäft einzuschalten, ich habe es ihr erklärt, als du im Auto gesessen hast.”

“Gut.” lenkte ich ein. “Aber sobald die Fahrt losgeht, seid ihr weg. Du und Mark.”

“Was ist, wenn ich mit dir mitkommen will?”, fragte Chloe.

“Nein. Ihr werdet schon genug getan haben. Clo, sobald die Fahrt anfängt, verschwindet ihr. Mark, ich schicke dir eine Nachricht, dann ist die Sache erledigt.”

“Also, wo sollen Clo und ich hin?”

“Der beste Ort ist außerhalb des Geländes. Werden Sie mit ihnen gehen, Ms. Turner?”

Sie schüttelte den Kopf. “Nein, ich lasse die Schlüssel bei Chloe. Sobald Mark das Auto erreicht hat, fahrt ihr damit weg vom Gelände. Ich treffe euch später.”

“Und was machst du, wenn sie weg sind?”, fragte ich. “Willst du nicht mit ihnen gehen?”

“Wir haben alle unsere Ziele, Brandon. Kümmert ihr euch nur um eure Sicherheit.”

So neugierig ich auch war, was sie vorhatte, ich hatte nicht viel Zeit, darüber nachzudenken, und das war mir auch recht. Ich wollte nur Amari zurückholen.

Wir gingen zum Eingangstor und verbrachten ein paar Minuten damit, die Vorhängeschlösser zu zerschneiden. Als es zerbrach und mit einem dumpfen Geräusch zu Boden fiel, wussten wir, dass es kein Zurück mehr gab. Langsam schoben wir das Tor auf und auf der anderen Seite erwartete uns eine stille Höllenlandschaft, die sich als Vergnügungspark tarnte.

Mark zeigte uns den Weg zur Black Beard Attraktion. Wir bewegten uns methodisch durch den Park und taten unser Bestes, um keinen Lärm zu machen. Zuerst schien es zu funktionieren. Ich hatte sogar ein wenig Hoffnung, dass wir es schaffen würden, ohne eine der Figuren zu Gesicht zu bekommen.

Aber gerade als ich anfing, unvorsichtig zu werden, entdeckten wir Nina, die oben auf der drehenden Limo-Tasse wartete. Chloe, Mark und Ms. Turner sahen entsetzt zu, als sie die spinnenförmige Abscheulichkeit sahen, die auf dem Dach des Fahrgeschäfts saß und auf uns herabblickte. Und als sie erkannte, wer wir waren, bewegte sie sich rasend schnell auf uns zu.

Wir trennten uns wie geplant in zwei Gruppen, aber Nina war das völlig egal. Sie rannte hinter Chloe und mir her, bis Mark einen Stein in der Nähe aufhob und ihn in ihre Richtung schleuderte. Er landete direkt vor ihr, und ohne zu zögern drehte sich Nina um und jagte Mark hinterher. Er lief bereits in die entgegengesetzte Richtung und schrie dabei.

Chloe rief ihm nach, aber ich packte sie am Handgelenk und forderte sie auf zu laufen. Wir rannten in die Richtung der Black Beard Anlage und sahen keine der Figuren mehr. Wir hatten uns vorher die Karten des Parks angesehen und wussten, dass es geradeaus nach unten und dann scharf rechts ging. Wenn wir uns beeilen würden, könnten wir es leicht schaffen.

Wir machten uns auf den Weg zu unserem Ziel, aber kurz bevor wir rechts abbiegen mussten, entdeckten wir Ronald in der Mitte des Weges stehen. Chloe zog mich schnell hinter eine Reihe von Mülltonnen und wir sahen zu, wie Ronald langsam umherschlenderte und die Gegend absuchte.

Schweiß rann mir von der Stirn, als ich um die Mülltonne herum spähte und sah, wie die seelenlose Hülle ihren Körper vorwärts schleifte. Sie bewegte sich lautlos den Weg hinunter, und obwohl ihre Augen nach vorn gerichtet waren, hatte sie das Gefühl, dass sie jede noch so kleine Bewegung um sich herum wahrnahm.

Doch gerade als es an uns vorbeikommen wollte, blieb es stehen. Mein Herz rutschte mir in die Hose, und ich zog schnell meinen Kopf ein und machte mich so klein wie möglich, damit kein Teil von mir zu sehen war. Ich drückte meine Augen fest zu und betete, dass es verschwinden würde. Ich hatte das düstere Gefühl, dass es wusste, dass wir dort waren und dass wir nirgendwo hinlaufen konnten. Alles, was wir jetzt noch hätten unternehmen können, war zu schweigen und zu hoffen, dass es sich abwendet.

Eine seltsame Kälte überkam mich, und gerade als ich mir vorstellte, wie er über die völlig bedeutungslose Barriere griff, hinter der wir saßen, hörte ich eine Stimme aus der Ferne schreien.

Mark war auf der anderen Seite des Weges und schrie, um Ronalds Aufmerksamkeit zu erregen. Ohne zu zögern, bewegte er sich auf Mark zu. Chloe und ich nutzten die Gelegenheit, um zu verschwinden. Wir spürten, dass uns mehrere Augenpaare beobachteten und einige Schatten sich unserer Position näherten. Wir waren ungeschützt und wir wussten es. Unsere beste Chance war es, zum Black Beard Fahrgeschäft zu gelangen und das zu beenden, weswegen wir hergekommen waren. Sobald wir es in Sichtweite hatten, schoss das Adrenalin in die Höhe und wir tauchten in das leere Gebäude ein, in dem sich das Fahrgeschäft befand.

Eine schlanke Gestalt schlängelte sich auf uns zu und erhob sich langsam auf dünnen Beinen aus der Dunkelheit. Die Figur, die einer großen, verwesenden Puppe mit geschmolzenen Gesichtszügen und stechend roten Augen ähnelte, starrte uns direkt an. Trotzdem wagte sie es nicht, das Fahrgeschäft zu betreten. Ich spürte, wie mir die Tränen über das Gesicht liefen, als es durch den Eingang schritt und nicht eine Sekunde lang wegschaute.

Wir sahen ihm ganz still zu, wie es uns anstarrte, und aus einem völlig unerklärlichen Grund zog es dann weiter. Chloe und ich benötigten beide einen Moment der Ruhe. In der nahen Dunkelheit konnte ich nur das sich bewegende Wasser und ihr leises Schluchzen hören.

“Clo”, flüsterte ich. “Geht es dir gut? Sieh mal …” Ich griff nach den Schlüsseln in meiner Tasche und versuchte, in der Dunkelheit ihre Hand zu finden, um sie weiterzureichen. “Sobald du diese Fahrt startest, rennst du zurück zum Auto, und du musst diesen Ort nie wieder sehen.”

Als ich sie gefunden hatte, drückte ich ihr die Schlüssel in die Hand und half ihr auf die Beine. Unverhofft zog sie mich in eine feste Umarmung und sagte mir, wenn sie mich in den Katakomben zurücklassen müsse, solle ich ihr versprechen, dass ich auf jeden Fall heil wiederkommen würde.

“Ich verspreche es, Clo.”

Mit dem Licht ihres Handys als Wegweiser zum Bedienfeld machte sie sich daran, die Wasserbahn in Gang zu setzen. Es gab sechs kleine Boote, die in einer Reihe aufgereiht waren. Da ich nicht wusste, was mich in der animatronischen Welt von Black Beard erwartete, nahm ich das letzte Boot und versuchte, mich so flach wie möglich unter den Sitz zu legen.

Ich wartete, bis ich den eindeutigen Signalton hörte, der anzeigte, dass die Fahrt begonnen hatte, dann fuhr ich los. Die Bahn ruckelte vorwärts und die Welt von Black Beard erwachte zum Leben. Von meinem Platz aus konnte ich nur einen kurzen Blick auf die Animatronics werfen, die zu kitschiger Piratenmusik und schlechten Stimmen tanzten und sangen.

Während ich wartete, hatte ich tatsächlich vergessen, wie lange die Fahrt dauerte. Doch als es zu einem Abschnitt kam, in dem Kanonenfeuer zwischen gegnerischen Schiffen simuliert wurde, wusste ich, dass die Fahrt zur Hälfte vorbei war. Alles, was ich tun musste, war, bis dahin durchzuhalten.

Zwischen dem dröhnenden Kanonenfeuer ertönte ein durchdringender Schrei, der sich anhörte, als hätte er jahrelange Schmerzen und Qualen hinter sich. Eine große, dunkle Gestalt erhob sich hinter dem Rauch, und meine Augen weiteten sich, als ich die brüllenden Rufe der nun sichtbaren Animatronic hörte, die sich mir näherte.

Der animatronische Pirat besaß große, leere weiße Augen und eine riesige Hakennase, die an einen Schnabel erinnerte. Seine riesigen Hände hatten jeweils zwei lange menschliche Finger in Form von Klauen und er war von Löchern durchsetzt, die seinen mit Korallen bedeckten Körper freilegten.

Ich hoffte, dass er mich nicht sehen würde, aber meine Hoffnung wurde zunichtegemacht, als er meinen Namen schrie und in das erste Boot sprang.

“Brandon!”, dröhnte seine Stimme. Der roboterhafte Charakter seiner Stimme wurde dadurch erkennbar, dass seine Sätze immer wieder abbrachen. “Wo sind meine VERDA-TEN Schätze? DU KLEINER SCHEI- ICH W-RDE DICH VERDA-T NOCHMAL UMBR-GEN.”

Ich konnte sehen, wie er das erste Boot durchsuchte, aber vergeblich. Er brüllte vor Frust. Ohne Vorwarnung sprang er in das zweite Boot und warf mit seinen grotesk langen Fingern das erste Boot aus dem Wasser, was einen lauten Knall verursachte.

“Ich werde jedes VERD-MTE Boot umwerfen, Matrose.” KNALL. Vier waren noch übrig. Aber wir hatten es fast geschafft.

“Ich breche Dir dein SCH-SS Genick, sobald ich Dich finde.” KNALL. Noch drei. Ich wusste, dass ich gleich um die Ecke war.

“Du kleines ST-CK SCHE-SSE. Wo ist mein GOTTV-MMTER Schatz, Junge?” KNALL. Nur noch zwei. Ich konnte sehen, dass ich mich langsam der Schatzkammer von Black Beard näherte.

“Du wirst heute sterben.” KNALL. Er war auf meinem Boot.

Die Schatzkammer war direkt vor uns, also ging ich das Risiko ein und sprang aus dem Boot. Mit einem großen Sprung landete ich auf der Bühne von Black Beard. Der Animatronic brüllte mir hinterher und ich konnte sehen, wie er sich auf mich zubewegte. Schnell kletterte ich um den Schatz herum und entdeckte eine Luke. Ich riss sie auf und begann, die Leiter in die Katakomben hinunterzuklettern. Ich hörte einen lauten Aufprall, als sich die Luke über mir schloss, weil sie von etwas zu Boden gestoßen wurde.

Sobald meine Füße den Boden betraten, rannte ich ein Stück nach vorn und spähte über meine Schulter, um zu sehen, ob Black Beard mir nach unten gefolgt war, aber er war nicht da. Ich war ganz allein.

Ich atmete tief und erleichtert aus. “Ich wusste schon immer, dass diese Fahrt bescheuert ist.”

Das, was ich vor mir sah, war im Wesentlichen ein Servicetunnel aus Beton. Ich bemerkte, dass meine Schritte widerhallten, während ich ging, und ich vernahm keine anderen Stimmen oder Tritte vor oder hinter mir. Zum ersten Mal seit Langem war ich mir sicher, dass ich allein war.

Ich überprüfte schnell mein Handy, um zu sehen, ob ich Empfang hatte, und er war schwach, aber da. Ich wollte Mark eine Nachricht schicken, bemerkte aber, dass er mir bereits eine ganze Reihe von Textnachrichten geschickt hatte. Meine Augen wuchsen, als ich sie las.

Mark: Kumpel. Wtf?? Ich glaube, diese Frau hat etwas vor.

Mark: Sie ist verschwunden, als wir uns getrennt haben. Später habe ich sie gesehen, wie sie Benzin vergossen hat!

Mark: ALTER, SIE WIRD DIESEN ORT ABBRENNEN, BEWEG DEINEN ARSCH UND KOMM DA RAUS!

Ms. Turner wollte diesen Ort in Brand stecken. Wenn ich Amari nicht holen und verschwinden würde, wäre das alles umsonst gewesen. Ich schrieb Mark, er solle zum Auto zurücklaufen, wenn er es nicht schon getan hätte, und dass ich ihn und Chloe bald treffen würde.

Zum ersten Mal dachte ich, ich könnte durchatmen, aber mein Gefühl der Dringlichkeit meldete sich mit aller Macht zurück. Ich joggte vorwärts durch den düsteren Tunnel und beobachtete die Ratten, die an mir vorbeihuschten. Sie schienen die einzige Form von Leben an einem Ort zu sein, der sich weiß Gott wie lange hinzog.

Schließlich verlangsamte sich das Laufen zu einem schnellen Gang, als mir die Puste ausging. Erst als ich anfing, etwas herunterzukommen, wurde mir klar, wie kalt es hier war. Obwohl ich warme Kleidung trug, fühlte es sich an, als würde ich in einer verdammten Gefriertruhe laufen.

Ich erinnere mich nicht, wie lange ich gelaufen bin oder wann ich am Ende des Tunnels angelangt war. Fast wie aus dem Nichts tauchte vor mir eine Tür auf, die aussah, als gehöre sie zu einem Hausmeisterschrank. Aber als meine Augen sich auf die deutliche “33” konzentrierten, die oben eingraviert war, wusste ich, dass ich es endlich geschafft hatte.

Alles lief auf diesen Moment hinaus. Jeder Augenblick des Schreckens, jede vergossene Träne, all der Schmerz, alles sollte hier seinen Höhepunkt finden. Ich griff nach dem Knauf und öffnete vorsichtig die knarrende Tür, um den jämmerlichen Anblick zu enthüllen, der sich mir am anderen Ende bot.

Ein krankhaft fettleibiger Mann saß auf einem verrottenden Holzthron am Ende eines kleinen Betonraums. Er trug eine durchweichte, modellierte Cheesy-Maske, deren typisches breites Lächeln sich zu einem Stirnrunzeln verzogen hatte. Sein Körper war größtenteils mit etwas bedeckt, das wie zusammengenähte Kleidung aussah. Trotz seiner übergroßen Statur waren seine Finger lang und knochig und klammerten sich verzweifelt an den Thron.

Zu seinen Füßen lagen kleine, mumifizierte Leichen. Hunderte von Ratten liefen durch kleine Tunnel, die im Raum verstreut waren. Der Geruch von Fäulnis und Zigaretten wehte durch die Luft, und meine Augen brannten, sobald ich ihn wahrnahm.

“Herrgott noch mal”, flüsterte ich.

“Du hast das Reich des Rattenkönigs betreten, Brandon. Wir haben dich erwartet. Du solltest etwas Respekt zeigen.” Seine Stimme war streng und doch gelassen, mit einem Hauch von Verspieltheit, und er zischte, als er sprach.

“Ihr wusstet, dass ich kommen würde?”

“Wir haben dich von Anfang an genau beobachtet. Wir haben von deinen Plänen gehört, uns einen kleinen Besuch abzustatten. Der König wies seine Diener draußen an, auf der Hut zu sein. Doch zu seiner Enttäuschung hat einer von ihnen seinem König nicht gehorcht. Aber zu gegebener Zeit wird er wieder gerichtet. Ja. Alles wird wieder in Ordnung gebracht.”

“Und wer ist ‘wir’?”

Er gluckste. “Wir sind ein Königreich, Kleiner. Wir sind diejenigen, die den Park und alle Aktivitäten darin leiten.”

“Ihr Bastarde seid also diejenigen, die meinen kleinen Bruder entführt haben?”, spuckte ich.

“Glücklichsein ist hier garantiert. Es ist nicht erlaubt, hier unglücklich zu sein. Das erlaubt der Park nicht. Aber noch wichtiger ist, dass der Rattenkönig es nicht zulässt. Dennoch, dein Bruder war unglücklich. Das musste in Ordnung gebracht werden. Und der einzige Weg, das zu beheben, ist, sich dafür einzusetzen, andere glücklich zu machen. Nur so kannst du die Gunst des Rattenkönigs erlangen.”

Wut machte sich in mir breit. “Warum tut ihr das alles? Wir hätten den Park einfach verlassen können, ich verstehe nicht, warum ihr so viel Schmerz verursachen müsst!”

“Natürlich würdest du das nicht verstehen, Junge. Niemand kann die gleiche Stufe der Erleuchtung erreichen wie der Rattenkönig. Du sagst, dass er Schmerz bringt. Aber stattdessen bringt er seinem Volk Freude. Er ist gütig. Und die Gegenleistung? Er bekommt Nahrung in jeder Form, die er sich wünscht. Das ist ein fairer Handel, finde ich.”

“Dein Schwachkopf kann glauben, was immer er will, gib mir nur meinen Bruder zurück oder …”

“Oder was, Junge? Du bedrohst den Rattenkönig nicht. Keiner bedroht den Rattenkönig. Selbst der Mann, der mein Königreich finanziert, kann ihn nicht einschüchtern. Genauso wenig wie die Polizei. Oder die Medien. Und weißt du auch, warum, Junge? Weil der König alles mitbekommt. Er weiß alles. Geheimnisse sind wertvoll. Und der Rattenkönig ist reich an Geheimnissen.”

Ich hatte genug von diesem Park. Genug von den Figuren. Und ich war fertig mit diesem wahnhaften Mann, der sich in einem Vergnügungspark nicht unter Kontrolle hatte. Ich zückte die Pistole und richtete sie auf ihn, wobei Frustration und Wut meine Gefühle leiteten. “Wo ist mein Bruder?”

Ein weiteres Lachen kam hinter der Maske hervor. “Brandon. Du wirst mich nicht erschießen. Du bist nur ein Kind. Eines, das noch nie eine Waffe abgefeuert hat. Und jetzt willst du den Rattenkönig erschießen? Du bist kein Held, Kleiner. Akzeptiere, dass er alles für das Wohl des Parks getan hat. Leg die Waffe weg. Du bist ohnehin nicht in der Lage, sie zu benutzen.”

“Für Amari würde ich alles tun.”

“Wie kannst du das sagen, Junge? Du hast noch nie getötet. Und das wirst du auch heute nicht.”

Einen Moment lang schwankte ich. Ich hatte all das für Amari durchgemacht. All der Schmerz und das Leid. Jetzt hatte ich die perfekte Gelegenheit, und das Einzige, was zwischen meinem Bruder und mir stand, war dieser widerwärtige Schweinehund.

Und doch konnte ich nicht abdrücken. Er hatte recht. Ich war nur ein Kind, das weit über seine Verhältnisse lebte. Sich hier einzuschleichen ist eine Sache, aber zu töten? Ich war kein Killer, egal, was auf dem Spiel stand. Ich hatte es einfach nicht in mir.

Aber in diesem Moment musste ich das auch nicht unbedingt. “Du sagst, dieser Ort ist dein Reich, richtig? Wenn du meinen Bruder nicht zurückgibst, wird es niedergebrannt.”

“Was?” Ich hörte das Unbehagen in seiner Stimme. Schnell krabbelten drei Ratten an seinem Körper hoch und in ein Loch in der Maske.

“Wenn du mir Amari nicht zurückgibst, sage ich meiner Kollegin da oben, dass sie alles verbrennen soll. Du kannst deine Freunde rufen, damit sie kommen, um mich zu töten, aber ich garantiere dir, dass eine einzige Textnachricht sie eher erreicht, als dein Gefolge mich erreicht.”

“Wie kannst du es wagen, Junge? Wie kannst du es wagen?”

Dieses Mal konnte ich echte Frustration wahrnehmen. Das kühle und ruhige Verhalten des Rattenkönigs hatte sich drastisch verändert, und dieses Mal hatte ich das Bedürfnis, die Waffe zur Selbstverteidigung einzusetzen, anstatt ihn zu bedrohen.

“Verlass meinen Park, Junge. Ich befehle es dir. Zuerst dachte ich, der junge Amari könnte den Kindern Glück bringen. Aber jetzt sehe ich, dass es in der Familie liegt, verdorben zu sein. Vielleicht ist er nichts weiter als Rattenfutter.”

Wie konnte er es wagen? Wie konnte er es wagen, mir Amari wegzunehmen und dann meinen Bruder zu verdammtem Rattenfutter zu machen? Dieser schreckliche Mann hat versucht, unser Leben zu ruinieren, und er wagte es, mir das zu sagen? Alles, was bis zu diesem Moment geschah, ging mir durch den Kopf. Alles, woran ich denken konnte, war, dass diese ekelhafte Kreatur, die mir mein Glück gestohlen hatte, es nicht verdient hatte, ein weiteres Wort zu verlieren. Bevor ich überhaupt wusste, was geschah, ertönte ein lauter Knall. Dann noch einer. Und noch einer. Dann war es still.

Ich stand schweigend da und war völlig schockiert über das, was ich getan hatte. Doch noch bevor ich darüber nachdenken konnte, strömte eine Horde Ratten aus den Einschusslöchern wie Wasser aus einem Wasserhahn und stürzte auf mich zu. Ohne nachzudenken, feuerte ich die Waffe schnell auf das ab, was ich für eine Leiche hielt, aber es kam nur eine weitere Welle der schrecklichen Nagetiere auf mich zu.

Ich wirbelte schnell herum und flüchtete aus der Tür. Der Adrenalinschub ließ mich in einem Bruchteil der Zeit, die ich zum Gehen brauchte, den Tunnel entlang sprinten, aber in meiner Eile ließ ich die Waffe fallen. Diese Horde wollte Blut, und das unaufhörliche Zischen, das von jedem einzelnen von ihnen ausging, erinnerte mich unaufhörlich daran, dass sie mir die Knochen aus dem Leib reißen würden, wenn ich stehen bliebe.

Schlagartig machte sich Erleichterung breit, als ich die Leiter im Visier behielt. Als ich noch 1,50 Meter von der Leiter entfernt war, entschied ich mich, auf die Sprossen zu springen und schnell aus der Luke zu krabbeln.

Als ich nach unten blickte, konnte ich sehen, dass der Tunnel voller Ratten war. Als ich aus der Luke stieg, sah ich, wie die Ratten aus allen Löchern des Fahrgeschäfts quollen. Ich rannte durch den Ausgang des Fahrgeschäfts und stoppte nicht, bis ich die Tore des Parks sah.

Mit Leichtigkeit überwand ich das Drehkreuz und ließ die Attraktion hinter mir, ohne einen Blick zurückzuwerfen. Ich sprintete weiter, bis ich die Pforten zum Parkplatz erblickte. Der einzige Moment des Trostes war, als ich endlich das Auto in der Ferne bemerkte. Sobald Mark mich entdeckte, riss er die Tür auf und ließ mich auf den Rücksitz springen.

Gerade als er das getan hatte, sahen wir, wie der Park in Flammen aufging. Wir warteten darauf, dass Ms. Turner auftauchte, aber sie erschien nicht. Wir versuchten, ihr zu schreiben und sie anzurufen, aber bei ihr ging jedes Mal nur die Mailbox ran. Schließlich wussten wir, dass wir von dort verschwinden mussten, und fuhren mit dem Auto nach Hause.

Ich erinnere mich nicht mehr daran, um wie viel Uhr wir zum Park zurückkehrten. Wir hatten noch ein wenig Zeit, bevor die Sonne wieder aufging, doch wir drei haben die gesamte Zeit über geweint. Diese Nacht hat uns alle zutiefst getroffen. Sie hat Narben hinterlassen, die bis heute andauern. Erst um sechs oder sieben Uhr morgens fühlten wir uns alle wohl genug, um wieder nach Hause zu wollen.

Wir ließen das Auto schließlich im Park stehen und gingen einfach zu unseren Häusern, ohne ein Wort zu sagen. Wir waren einfach alle so müde. Wir waren geistig und körperlich so weit über unsere Grenzen gegangen, dass wir nichts mehr zu vergeben hatten. Ich kann nur für mich sprechen, aber mich hat es besonders hart getroffen. Nach all dem habe ich wieder versagt.

Was war also der Grund dafür? Warum ließ ich alle buchstäblich durch die Hölle gehen, nur um meinen Bruder nicht zurückzubekommen? Ich dachte, wenn Chloe und Mark mich für den Rest meines Lebens hassen würden, wäre das gerechtfertigt.

Ich schaffte es, mich zurück in mein Haus und in mein Zimmer zu schleichen. Keiner hatte meine Abwesenheit bemerkt. Ich hielt es für seltsam, dass meine Eltern friedlich schliefen, während ich einen regelrechten Albtraum durchlebt hatte. Ich versuchte, etwas zu schlafen, aber durch die Tränen und das Adrenalin war es unmöglich. Schließlich entschied ich mich, einfach wach zu bleiben, bis mein Körper kapitulierte.

Es klopfte erst gegen 13 Uhr an der Tür. Ich machte mir nicht die Mühe, nachzusehen, wer es war. Aber als meine Mutter antwortete, hörte ich einen lauten Schrei, der mich veranlasste, nach unten zu eilen. Ein Polizeibeamter stand mit Amari in der Hand in unserer Tür. Er sah völlig unverändert aus, seit dem Tag, an dem er verschwunden war.

Meine Augen wurden groß und ich fing an zu weinen, als ich auf ihn zu lief und ihn so fest, wie nur möglich, umarmte. Ich sagte ihm, dass ich ihn liebe und dass ich ihn nie wieder aus den Augen lassen würde. Das würde ihn zwar ärgern, wenn er älter ist, aber das war mir egal. Endlich hatte ich meinen Bruder zurück.

Der Beamte erzählte uns, dass Amari behauptete, dass Dizzy ihm in einen geheimen Raum unter der Konzerthalle geholfen hatte, während Ms. Turner das Feuer legte. Dort fand ihn die Polizei bei der Durchsuchung der Schuttmassen. Es dauerte Jahre der Therapie, bis Amari wieder so weit war, dass er über vieles reden konnte. Auch heute noch erinnert er sich an viele Dinge, die er verdrängt hat. Aber eines hat er immer beteuert: Er weiß nicht, wie er verschwunden ist. Alles, woran er sich erinnern konnte, war, dass er an einen “geheimen Ort” geführt wurde. Ich wünschte, ich wüsste mehr, aber er hat sich noch nicht dazu geäußert.

Trotzdem war es wunderbar, unsere Familie endlich wieder zusammenzuhaben. Von da an behandelten wir ihn wie das Wertvollste auf der Welt. Rückblickend ist es seltsam, wie erstaunlich die Normalität sein kann, wenn man sie so lange vermisst hat. Ich bin mir nicht sicher, ob Amari jemals den Schmerz verstanden hat, den wir empfanden, während er vermisst wurde, aber er erkannte auf jeden Fall die Liebe, die wir empfanden, als er zurückkehrte.

Dass wir das Auto dummerweise im Park stehen ließen, wurde infrage gestellt, als Ms. Turner als vermisst gemeldet wurde. Aber angesichts der Benzinspuren in ihrem Auto, ihrer Alkoholvergangenheit, der früheren Spannungen mit Cheesy’s und ihrer verkohlten Leiche, die sich an ein Dizzy-Kostüm klammerte, stellte die Polizei schließlich fest, dass es sich um einen Vandalismus-Selbstmordversuch handelte und dass jemand das Auto anschließend einfach weggeschafft hatte. Ich werde nie erfahren, was sie in dieser Nacht gefühlt hat, aber dieser letzte Teil beschäftigt mich immer noch.

Soweit ich weiß, war der Parkbesitzer mehr als begeistert, von der finanziellen Last des Cheesy’s befreit zu sein. In den folgenden Jahren hat er entweder verkauft, was er konnte, an andere Parks oder an Schrottplätze. Ich glaube, das jetzt leere Gelände wird für etwas umgenutzt. Er hat auch eine Art Kampagne gestartet, um seinen Namen reinzuwaschen, indem er Nachrichtenseiten dafür bezahlte, alle Berichte über den Park zu löschen.

Das Leben ist jetzt gut für mich. Chloe und ich leben zusammen, und Mark bleibt in der Nähe. Wenn wir unsere Wohnung verlassen, sehen wir manchmal Ratten, die sich vor unserer Haustür versammeln. Das ist merkwürdig, weil wir sie sonst nirgendwo im Wohnkomplex sehen. Für mich ist das jedes Mal mit einem quälenden Gedanken verbunden.

Was ist, wenn der Rattenkönig immer noch da draußen ist und uns beobachtet? Ich habe ihn eigentlich nie sterben sehen. Ist es möglich, dass er ein anderes tiefes, dunkles Loch gefunden hat, in das er kriechen kann? Tut er weiterhin die schrecklichen Dinge, die er zuvor getan hat? Ich bin mir nicht sicher.

Aber wenn das so ist, habe ich das Gefühl, dass er sein neues Reich mit eiserner Faust regiert. Und dass kein Kind jemals vor seiner Herrschaft sicher sein wird.

 

 

Original: Bryan A Young

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