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Der Tod ist ein wirklich netter Kerl

Wenn es Zeit ist, zu gehen

“Also gut, pack deine Sachen, es ist Zeit zu gehen”.

Eine tiefe, schroffe, aber dennoch sanfte Stimme ertönte hinter mir. Ich erschrak, da ich glaubte, allein zu Hause zu sein, abgesehen von dem alten englischen Schäferhund, der sich am anderen Ende des Zimmers zusammengerollt hatte. Ich wusste, dass die Stimme direkt von hinten kam, vielleicht nur einen oder zwei Meter von meinem Ohr entfernt. Abrupt drehte ich mich um, nicht ganz sicher, was mich nun erwartete. Doch was ich vorfand, nachdem ich den Kopf gedreht hatte, war definitiv nicht das, was ich erwartete.

Hinter mir stand etwas, das man nur als den Sensenmann bezeichnen konnte, und blickte mich direkt an. Sein langes, schwarzes, wallendes Gewand hing von seinem Körper herab und schwebte in der Luft. Zwei Skelettfüße ragten unter dem Gewand hervor, das sich so bewegte, dass es eher aussah, als würde es im Wasser treiben. Das helle Weiß seiner Knochen stand in direktem Kontrast zum tiefen Schwarz des Stoffes, in den er gehüllt war.

Ich erkannte auch, dass er in einer Hand sein Markenzeichen, die Sense, hielt, die er mit langen, knochigen Fingern umklammerte, wie Ranken, die sich verzweifelt an einen Pfahl schmiegen.

Was mir jedoch auffiel und mich sicherlich erschreckte, war sein Gesicht. Nun, ich sage Gesicht, aber was ich wirklich meine, ist, dass es sein fehlendes Gesicht war, das mich wahrhaftig beunruhigte. Der Schädel, der mich direkt ansah, war mit einer Kapuze bedeckt.

Keinerlei Haut oder Muskeln waren an dem Schädel befestigt, stattdessen gab es nur Knochen. Ich wusste sofort, dass er mich anstarrte. Er hatte keine Augen, nur leere Augenhöhlen, aber irgendwie war mir klar, dass er zu mir blickte.

Ich benötigte eine Sekunde, um zu begreifen, worauf ich gerade schaue, und auch der Tod muss bemerkt haben, dass ich erschrocken dreinschaue, da er es in seinem nächsten Satz bestätigte.

“Du siehst aus wie ein Reh im Scheinwerferlicht eines Lastwagens, der Wildfleisch anliefert”, sagte er mit einem Hauch von jovialem Trost in seiner Stimme.

“Ja, du bist einfach nicht der, den ich erwartet habe”, antwortete ich darauf.

“Dann weißt du, wer ich bin? ?”, fragte mich der Tod in einer Art und Weise, die anzudeuten schien, dass ich nicht wissen sollte, wer er war, obwohl alles darauf hinwies, dass er der Sensenmann war.

“Natürlich”, erwiderte ich, “Du bist der Tod. Ich kann es nicht glauben, dass wir dich wirklich richtig dargestellt haben, du siehst genauso aus, wie ich es mir vorgestellt habe.

“Nun, ich würde nicht sagen, dass ihr mich richtig dargestellt habt. Ich zeige mich nur in dieser seltsamen Aufmachung, damit ihr mich erkennt, nicht weil ich wirklich so aussehe”.

Ich erwog diesen Gedanken einen Moment lang und kam zu dem Schluss, dass es durchaus einen Sinn machte. Es wäre eine wirklich bemerkenswerte Vermutung gewesen, den Tod genau darzustellen, denn normalerweise überlebt niemand, der ihn sieht, lange genug, um ihn zu zeichnen.

“Ich schätze, du kannst dir denken, warum ich hier bin?”, fragte mich der Tod. Er schien nahezu betrübt zu sein, hier zu sein und mit mir zu sprechen, aber gleichzeitig äußerte er sich mit einer besonnenen Gewissenhaftigkeit, die darauf hindeutete, dass er schon einmal in dieser Situation gewesen war.

“Ich meine, ich kann mir denken, warum du hier bist”, beantwortete ich, “aber warum ich? Und warum gerade jetzt? Ich bin noch nicht bereit zu gehen!”.

“Das sind nicht viele, aber es würde mir die Arbeit wirklich erleichtern, wenn du mir einfach folgen würdest, ohne viel Aufhebens zu machen. Menschen, die einen Aufstand machen, finden oft ein viel … unangenehmeres Ende”.

Der Tod beendete seinen Satz und warf mir dann einen Blick zu, der mich aufzufordern schien, ruhig mitzukommen, da er heute keine Mühe mit einem “chaotischen” Ableben haben würde. Ich kann nicht genau sagen, wie er mir diesen Blick zugeworfen hat, schließlich ist er ein Skelett und so weiter, aber irgendwie hat er diesen Blick nur mit seinem Knochenbau vermittelt.

“Ich werde leise kommen”, versprach ich dem Tod, “aber zuerst habe ich ein oder zwei Fragen”.

Der Tod seufzte. “Natürlich hast du das”.

“Was passiert, wenn ich mich weigere mitzukommen?”, fragte ich und hoffte insgeheim, dass es einen Weg geben würde, mich aus meiner misslichen Lage zu befreien.

“Ich habe es dir gesagt”, antwortete der Tod und erklang leicht verstimmt. “Das wird ein ziemlicher Sauhaufen. Du könntest eventuell sogar in einer dieser Kriminalsendungen für ungelöste Todesfälle auftauchen, und das willst du sicher nicht”.

Er hatte recht, das wollte ich nicht. Ich wünschte mir einen friedlichen Tod, bei dem sich meine wunderbare Frau und meine beiden Kinder nicht fragen mussten, was mit mir passiert war.

“Wie werde ich denn sterben, wenn ich mit Ihnen komme?”, fragte ich, verängstigt über die Antwort, die er geben würde.

“Gasleck”, antwortete der Tod ziemlich lässig.

“Ach, so friedlich also?”.

“Natürlich, ich weiß, dass du ein anständiger Mensch bist. Ich will nicht, dass es für dich ein schreckliches Ende nimmt”.

“Also, was passiert, wenn ich mit dir komme? Ich meine, was kommt nach dem hier?” fragte ich den Tod, in der Hoffnung, dass er mir eine Antwort geben könnte, und weil ich mir versprach, dass die Antwort mir etwas Trost spenden würde.

“Das musst du schon selbst herausfinden, nicht wahr? Ich möchte dir nichts vorenthalten. Ich weiß, wie sehr die Menschen Spoiler hassen.”

“Warum muss ich gehen, kann ich nicht einfach in dieser Welt bleiben, und sei es als Geist, oder so?”

“Nun, da gibt es ein kleines Problem in dieser Hinsicht. Die Geisterwelt steht vor einem ähnlichen Problem wie deine Welt. Überbevölkerung. Die Geisterwelt ist voll. Im viktorianischen Zeitalter haben wir es mit den Geistern ein wenig übertrieben, und jetzt gibt es keinen Platz mehr. Die alten Bastarde weigern sich auch, weiterzuziehen, also bleibt euch leider nichts anderes übrig, als in die nächste Existenzebene zu ziehen”, äußerte der Tod in einer Art und Weise, als hätte er es satt, diese Frage gestellt zu bekommen.

“Ich verstehe. Das war’s dann also? Das Ende der Fahnenstange für mich? Ich werde einfach aufhören zu existieren?” fragte ich den Tod, wohl wissend, dass genau das der Fall war.

“Ja, wir müssen jetzt wirklich los. Ich komme sonst zu spät zu meinem nächsten Termin.”

“Termin? Also, ist der Tod nicht zufällig. Ist er schon fest eingeplant?”, erkundige ich mich.

Bisher hatte ich immer gedacht, der Tod sei ein willkürliches Geschehen und nicht etwas, das im Vorfeld ausgearbeitet wurde, aber es schien, dass der Tod nach einem Zeitplan abläuft.

“Er wird an dem Tag bestimmt, an dem du geboren wurdest. An jenem Tag erscheint dein Name in meinem Verzeichnis und dieses Datum steht unverrückbar fest. Er kann nicht mehr geändert werden. Dieser Tag ist der Tag, an dem du stirbst, ohne Wenn und Aber.”

“Es war also schon immer vorgesehen, dass ich heute sterbe?”

“Es sieht so aus, ja. Ich weiß, es ist schade, aber du wirst dich daran gewöhnen.”

Ich konnte nicht glauben, dass es mir bestimmt war, an diesem Tag von dieser Welt zu gehen. Mir war es schon immer bestimmt gewesen, genau in diesem Moment zu sterben. Hätte mir doch jemand diese ziemlich wichtige Information mitgeteilt. Vielleicht eine Art Erinnerung auf meinem Handy oder so. Einfach etwas, das sagt: “Oh, hey, du wirst in einer Woche sterben”. Aber nein, es schleicht sich an, und ehe man sich versieht, ist der Tag gekommen, und man ist nicht bereit zu gehen. Ich hatte weder gepackt noch sonst etwas.

“Darf ich noch eine Frage stellen?”, fragte ich den Tod, in der sehnlichen Hoffnung, dass er mir diese eine letzte Frage gestatten würde.

Ich sah, wie er einen Arm hob, seinen Ärmel leicht zurückzog und eine kleine Armbanduhr an seinem rechten Handgelenk zum Vorschein brachte. Schnell überprüfte er die Zeit auf seiner Uhr, machte eine rasche geistige Kalkulation und antwortete dann.

“Na los, aber mach lieber schnell”, sagte der Tod mit einem Hauch von Verärgerung in seiner Stimme.

“Meine Frau und meine Kinder. Wann werden sie sterben? Leben sie noch eine Weile weiter?”

“Du stellst meine Geduld auf die Probe, aber gut, ich werde für dich nachsehen.”

Der Tod griff mit einer skelettartigen Hand in das Innere seines schwarzen, zerfledderten Gewandes und zog eines der dicksten Bücher heraus, die ich je gesehen hatte. Die Seiten schienen endlos zu sein, und auf dem vorderen Einband sah ich das Wort “Journal”.

Der Tod blätterte durch die Seiten, überprüfte rasch jede einzelne, bevor er sich der nächsten widmete. Es dauerte vielleicht eine Minute, bis er sich auf einer Seite niederließ. Mit einem knochigen Finger fuhr er flink über das, wonach er suchte. Schon bald hatte er es gefunden, und sein Finger verharrte. Er deutete auf einen Namen.

“Schauen wir mal. Deine Frau. Sie lebt bis 93. Hier steht: ‘Sie stirbt im Kreise ihrer beiden Kinder und ihrer Enkelkinder’.”

Als das Wort ‘Enkelkinder’ dem Tod aus dem Mund fiel, spürte ich einen inneren Kampf zwischen Betrübnis und Freude. Bedauern führte das Argument an, dass ich nicht mehr leben würde, um meine eigenen Enkel zu sehen. Die Freude widerlegte dieses Argument, indem sie behauptete, ich solle froh sein, dass ich Enkelkinder habe und dass meine Frau sich an ihnen erfreuen kann. Am Ende gewann die Freude die Debatte, und ich spürte, wie ein Lächeln über mein Gesicht huschte.

“Es tut mir leid, dass ich derjenige bin, der das tun muss, aber es ist jetzt Zeit zu gehen.” Das Schweigen, das auf die Erwähnung meiner Enkelkinder folgte, wurde vom Tod durchbrochen.

Ich war noch nicht bereit zu gehen, ganz und gar nicht, aber ich wusste, dass es Zeit war. Ich hatte nur noch eine Sache, die ich vorher erledigen wollte.

Ich wies auf meinen Hund, der diese ganze Angelegenheit irgendwie verschlafen hatte. Der Tod nickte mir leicht zu, was ich als Erlaubnis verstand, mich von ihm zu verabschieden.

Ich schritt hinüber zu dem großen Fellknäuel, das ich meinen Hund nenne. Dann beugte ich mich zu ihr hinunter und gab ihr einen leichten Kopfstreich. Sie wurde wach, als ich meine Hand auf sie legte. Sie schaute mir in die Augen, und in diesem Moment wusste ich, dass es das letzte Paar Augen sein würde, das ich je sehen würde. Ich sah zu ihr hinunter und begann zu ihr zu sprechen.

“Du warst ein gutes Mädchen. Jetzt ist es Zeit für mich, weiterzuziehen. Du kümmerst dich jetzt um die Familie. Sie werden dich brauchen. Sieh zu, dass du für sie da bist. Sei einfach weiterhin ein gutes Mädchen und alles wird gut. Auf Wiedersehen”.

Ich weiß, dass sie mich nicht verstehen konnte, schließlich ist sie ein Hund, aber es tat gut, sich von jemandem zu verabschieden. Ich tätschelte ihr ein letztes Mal den Kopf und kratzte sie dann leicht unter dem Kinn. Das hat sie schon immer gemocht. Dann erhob ich mich und kehrte zum Tod zurück, der sich leicht auf seine Sense stützte. Ich sagte ihm, dass ich bereit sei zu gehen, bat ihn aber um einen letzten Gefallen.

“Kann ich meiner Frau eine Notiz hinterlassen? Darf ich ihn bei dir deponieren, und du überbringst ihn ihr, wenn du sie besuchst?”

“Oh, bitte, nur zu. Ich bin ohnehin schon spät dran, also können ein oder zwei Minuten mehr auch nicht schaden. Ich schätze, Herr Struth wird ein paar Minuten länger leben können.”

Der Tod griff noch einmal in seinen Mantel und holte diesmal ein kleines Stück Papier und einen Stift hervor. Ich nahm es ihm ab und begann zu notieren.

Als ich mit dem Schreiben fertig war, gab ich dem Tod den Stift und den Zettel zurück, der ihn schnell wieder in seine Robe steckte.

Er reichte mir eine Hand und deutete mit dem Kopf an, dass ich sie ergreifen sollte. Ich streckte meine Hand aus und griff nach ihr. Sie war hart, aber wegen des Knochens auch irgendwie zerklüftet. Ich drückte seine Hand fest an mich. Und er drückte meine leicht. Die Stärke seines Griffs und die Robustheit seiner Knochen waren deutlich zu spüren. Ich konnte sehen, dass er jemand war, der seine Milch genoss.

Ich sah zum Tod auf, der den Blick nach vorne gerichtet hatte. Es war Zeit zu gehen.

Vor mir sah ich ein kleines Licht. Gemeinsam machten der Tod und ich einen Schritt darauf zu. Dann noch einen. Mit jedem Schritt wurde das Licht größer und verdeckte mehr von meinem Blickfeld. Bald konnte ich nur noch dieses helle Licht sehen, und das Einzige, was ich jetzt noch tun konnte, war, weiter in das Licht hineinzuschreiten. Ich wollte es nicht betreten, aber ich fühlte mich von ihm angezogen, gezwungen wie eine Motte. Es machte mir Angst, aber ich hatte keine andere Wahl.

Der letzte Gedanke, der mir durch den Kopf ging, bevor ich in das Licht trat, war der Brief, den ich meiner Frau hinterlassen wollte. Ich las den ganzen Brief in meinem Kopf, noch bevor ich den letzten Schritt vollzog.

“Es ist schon eine Weile her. Ich hoffe, du hattest ein langes und erfülltes Leben, voller Lachen, Freude und schöner Erinnerungen. Enkelkinder, was? Wie toll ist das denn? Ich wette, sie sind süß und lieben ihre Oma. Ich wünsche mir, dich wiederzusehen, und wenn du diese Nachricht liest, werde ich dich wohl bald wiedersehen. Fürchte dich nicht. Der Tod ist ein netter Kerl, er wird dir helfen, dich zu mir zu führen. Ich liebe dich und glaube mir, dass ich dich nicht im Stich lassen wollte.

PS. Richte dem Tod einen Gruß von mir aus.”

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