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Die Backroads – Teil 4

Seelenernte

Warnung vor Creepypasta

ACHTUNG: VERSTÖRENDER INHALT

Bitte beachten Sie, dass es sich bei dem folgenden Text um eine Creepypasta handelt, die verstörende Themen beinhalten kann, wie zum Beispiel Gewalt, Sexualisierung, Drogenkonsum, etc. Creepypastas sind fiktive Geschichten, die oft dazu gedacht sind, Angst oder Unbehagen zu erzeugen. Wir empfehlen Ihnen, diesen Text nicht zu lesen, wenn Sie sich davon traumatisiert oder belästigt fühlen könnten.

JESSE:

(erschöpft) Hallo noch mal, Leute. Ihr fragt euch wahrscheinlich alle, ob wir es zurück zu den gepflasterten Straßen geschafft haben oder was vor sich geht, also lasst mich einfach da weitermachen, wo wir beim letzten Mal aufgehört haben; ansonsten schweife ich ab und ihr seid am Ende nur noch verwirrter … Ich habe einen Haufen technischer Dinge gelernt, über die sich einige von euch sicher auch schon gewundert haben.

Erstens: Ihr erinnert euch vielleicht, dass ich das letzte Update von einer Bibliothek aus gesendet habe. Auf dem Weg nach draußen fiel mir ein Schild mit der Aufschrift “Okkult” auf, und ich schnappte mir einen Stapel mit den Büchern.

Vor allem ein Titel – Seelenernte – traf genau auf unsere Situation zu, und ich ertappte mich dabei, dass ich das Buch las, nachdem Paula eingeschlafen war. Seitdem wollte ich ihr schon so oft davon erzählen, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich jemals den Mut dazu finden werde. Sie hasst mich ohnehin schon so sehr, aber vor den Kindern hat sie kürzlich begonnen, sich zu beruhigen, und ich möchte diesen Fortschritt nicht zunichtemachen …

(verbittert) Um kurz zusammenzufassen, sie und ich haben beide unsere Seelen verkauft. Versteht ihr, was das bedeutet? Ich habe meine Wochen – vielleicht Monate – vor ihr verkauft, aber es schien sich nichts großartig geändert zu haben. Ich dachte, dass ich eines Tages in die Hölle kommen würde, aber es spielte keine Rolle; welche “Hölle” könnte schlimmer sein als die Tunnel?

(entmutigtes Seufzen) Leute, mal im Ernst, ich hab’ keine Ahnung, was ich vor diesem ganzen Theater geglaubt habe, und ich erwarte nicht, dass ihr euer ganzes Weltbild wegen der Worte eines wildfremden – möglicherweise durchgeknallten – Menschen ändert. Aber ich hab’ echt zu viel durchgemacht, um das hier einfach als Zufall oder Aberglauben abzutun.

Gemäß dem Buch gibt es die Hölle gar nicht – zumindest nicht im herkömmlichen Sinne … Es existieren zwar vergleichbare Orte, aber das Prinzip funktioniert nicht so, wie man es erwarten würde. Nach dem Tod können verschiedene Dinge geschehen, aber die Reinkarnation ist die häufigste.

Ich werde nicht versuchen, die anderen Aspekte zu erklären, aber wenn man seine Seele verkauft, wird sie nicht sofort als Ganzes genommen, sondern nur ein Teil davon…. Andernfalls würdest du sofort tot umfallen, und jegliche Vereinbarung wäre null und nichtig.

Auf diese Weise sucht deine Seele, wenn du stirbst, selbstständig nach ihrem fehlenden Gegenpart.

Sobald der Erwerber deine ganze Seele besitzt, kann er damit machen, was er will: Er kann dunklere Magie damit ausüben oder deine Seele in ein anderes Gefäß stecken – eines, das er dann wie eine Marionette kontrollieren kann.

Dieses Gefäß kann ein lebloser Körper, ein ungeborenes Kind, ein Tier oder sogar ein Golem sein … Ich weiß nicht, was ein Golem ist, aber ich möchte auf keinen Fall einer sein.

Natürlich behält der Käufer immer ein kleines bisschen von dir für sich selbst – der Vorgang kann also unbegrenzt wiederholt werden!

Falls es eine Möglichkeit gibt, den Teufelskreis zu durchbrechen, habe ich sie bisher nicht gefunden. Im Buch wird nicht erwähnt, ob wir uns daran erinnern, dass wir unsere Seelen verkauft haben, aber ich habe das beklemmende Gefühl, dass die Antwort nein lautet. Wenn ich in diesem Leben keine Lösung finde, bin ich wahrscheinlich für den Rest der Ewigkeit erledigt….

(paranoid) Ich habe lebhafte Albträume, in denen ich ein ganz normales Leben als jemand anderes führe und dann willkürlich einen terroristischen Akt begehe…. Das bringt mich zum Nachdenken über all die Massenmörder und Serienmörder…. Wie viele von ihnen haben das wirklich aus freien Stücken getan? Wie viele haben tatsächlich die Dämonen gesehen, über die sie gepredigt haben! Ist das meine Zukunft?!

Ich könnte für immer in diesem schrecklichen Kreislauf gefangen sein, und ich weiß, dass Paula genauso denken würde … Ich sehe keinen Sinn darin, es ihr zu sagen, bevor wir nicht etwas dagegen unternehmen können.

Vielleicht gibt es Hoffnung für sie; Delphi schien keine böse Hexe zu sein…. Zumindest glaube ich nicht, dass sie Paula benutzen würde, um unschuldigen Menschen zu schaden…. Ich glaube, ich würde lieber als Kraftquelle benutzt werden – es wäre besser, überhaupt nicht zu existieren…. Wer weiß, was dieser Dämon mit mir vorhat.

Ich war die ganze Nacht damit beschäftigt, das Buch von vorn bis hinten durchzulesen – glaube ich zumindest … die Übertragungen sind die einzige Möglichkeit, die Zeit zu bestimmen, und die Zeit variiert in jedem Raum, also hab Geduld mit mir. Dieser Ort ist im Grunde ein Schrottplatz aus der Hölle – es liegt nur eine Menge Gerümpel herum und Überbleibsel aus der Vergangenheit.

Die Vorstellung, mich in eine Tankstelle zu schleichen, war schon erschreckend genug, aber ich musste es auch noch mit meiner Familie tun.

Ich musste ruhig bleiben, als ich meine Kinder dabei beobachtete, wie sie mit den Reinigungskräften agierten. Der Gedanke, sie in diesen winzigen weißen Uniformen zu sehen, war zu viel. Wir beschlossen auch, den Lauf zum Knotenpunkt auszulassen. Es war keine wirkliche Option, die Tankstelle nicht zu betreten, und Paula war sich sicher, dass ich den Versuch nicht überleben würde. Sie hat das ganz sachlich gesehen.

PAULA:

(kalt/berechnend) Wenn du zu diesem Knotenpunkt gehst, wirst du sterben; dann muss ich entscheiden, wie lange wir warten, bevor wir ohne dich gehen. Auch wenn wir irgendwie überleben würden, würden die Kinder immer meine Motive infrage stellen. Außerdem brauchen wir die Vorräte nicht; Versagen ist keine Option.

JESSE:

Es war schwer, ihrer Logik zu widersprechen, und wenn ich ehrlich bin, hatte sie größtenteils recht.

(verbittert/abweisend)

Nur ist es wahrscheinlicher, dass ich so schwer verletzt worden wäre, dass ich sie hindern könnte.

Manchmal weiß Paula Dinge, bevor sie passieren; ich dachte immer, dass sie durch Magie in die Zukunft sehen kann, aber das ist es überhaupt nicht. Ich habe länger gebraucht, um es herauszufinden, aber jetzt verstehe ich…. Es ist der gesunde Menschenverstand … der gute alte gesunde Menschenverstand. Wenn du etwas lange genug tust, fängst du an, die Muster zu erkennen. Geschichte wiederholt sich; mach dir das zu eigen – es wird Wunder für dein Leben bewirken.

Wie auch immer, zurück zum Geschehen – an diesem Tag haben wir Notfallpläne für die Kinder geprobt. Sie sind so viel reifer geworden, seit sie hier angekommen sind, aber sie sind immer noch so jung. Wenn Paula und mir etwas zustößt…. Nun, wir haben sie so gut wie möglich auf diese Eventualität vorbereitet; es wäre blauäugig, das nicht zu tun.

Die Durchsage am Sonntagabend war unser Startschuss. Egal, in welchem Raum du bist, Olivia O’Neal wird dich fragen, ob du bereit bist, wieder zum Knotenpunkt zu gelangen – auch wenn das bedeutet, dass ein Bildschirm von der Decke fällt.

Ihr menschliches Aussehen hat den Kindern ein Gefühl von Normalität vermittelt, aber jetzt haben sie ihr “böses Gesicht” gesehen. Chloe weinte zwei Tage lang – diese bodenlosen, schwarzen Augen verfolgen sie in ihren Albträumen. Milo hingegen war überhaupt nicht beeindruckt…. Vielleicht hätten wir Chloe mehr Resident Evil und weniger Mario Kart spielen lassen sollen.

Wir dachten immer, Olivia würde allgemeine Nachrichten an bestimmte Abschnitte der Nebenstraßen übermitteln; es schien eine Art “lokales Nachrichtenbulletin” zu sein, und die meisten klangen voraufgezeichnet.

Dann, nach einer Weile – ich weiß nicht einmal, wie lange – war diese Nachricht plötzlich ganz anders. Ich wusste, dass etwas nicht stimmte, als die böse Olivia erschien, aber ihre Botschaft erschütterte uns regelrecht.

BÖSE OLIVIA:

(fröhlich, wie in einem Werbespot) Seid gegrüßt, ihr Tunnelgänger! Macht euch das Leben im Labyrinth zu schaffen? Vermisst ihr die verlässliche Sicherheit der Asphaltstraßen? Hat euch eine böse Hexe gesagt, dass es einen Ausweg gibt? Habt ihr die Bedingungen vergessen, unter denen die Tankstellen verschwinden? Habt ihr euch eingebildet, dass es Hoffnung gibt? Na dann herzlichen Glückwunsch, denn …
(fröhlich/bedrohlich) Sirus beobachtet euch.

JESSE:

Als die Übertragung endete, starrten wir alle schockiert auf den leeren Bildschirm. Die Ankündigung war eindeutig an uns gerichtet – das war nicht zu leugnen. Ein Teil von mir registrierte Chloes Weinen – es klang einfach so unnahbar, und ich reagierte nicht darauf, genau wie Paula. Jede andere Übertragung endete mit “Sirus sei mit euch …”. Ich habe mich immer gefragt, wer das wohl sein sollte, aber auf eine Hoffnung hin, dass ich das niemals erleben werde.

Natürlich hatte ich nicht viel Zeit, darüber nachzudenken. Ich spiele immer den Dummen. Ich dachte, mein großes Problem wäre, an einer Tankstelle ohne Mitfahrgelegenheit gestrandet zu sein, aber das war nicht einmal das eigentliche Hindernis. Die wirkliche Hürde ist, dass der Bahnhof die Halle nicht verlässt, bis jemandem das Benzin ausgeht.

Dann ist da noch die Frage, wen wir auf der anderen Seite treffen würden. Ich konnte sehen, wie die gleichen Gedanken in Paulas Kopf kreisten; währenddessen versuchte Milo, seine untröstliche Schwester zu besänftigen.

Unsere Stimmung war anfangs getrübt, aber je mehr wir darüber nachdachten, desto besser schienen unsere Chancen zu sein … wir hatten nie zuvor Tankstellen auffinden können, bevor wir die Karte erhielten, weil sich die Türen nach dem Verlassen der Reinigungskräfte verschlossen. Es gibt nicht einmal eine Art Schnittstelle; wir waren ununterbrochen direkt an ihnen vorbeigegangen. Wenn wir es schaffen könnten, hineinzukommen, bevor sich die Türen verschlossen, wären wir theoretisch sicher, bis die Tankstelle verschwindet oder der nächste Sonntag eintrifft.

Was die Frage betrifft, wer auf der anderen Seite warten würde – wir würden sie sehen, bevor sie uns sahen. Der Fahrer müsste parken, und sie würden wahrscheinlich zuerst die Zapfsäule benutzen. Das gab uns genügend Zeit, sie zu überprüfen, bevor wir uns zeigen würden. Wir dachten, dass die potenziellen Belohnungen die Risiken überwiegen würden. Die eigentliche Schwierigkeit bestand darin, an den Reinigungskräften vorbeizukommen.

Wir campierten in einem Konzertsaal einer Mittelschule aus den 60ern; sie war die erste Tür, wenn man dem Reinigungspersonalweg zur Tankstelle folgte, und wir hofften, uns gerade hereinzuschleichen, wenn der Letzte ging. Das Geräusch ihrer Stiefel, das gegen den Steinboden hallte, war nervenaufreibend; auch wenn ich wusste, wohin sie gingen, fühlte es sich immer noch so an, als würden sie uns folgen … schließlich beobachtet Sirius uns, aber natürlich taten sie das nicht. Einer nach dem anderen betrat den Hangar, und das bedrückende Geräusch ihrer Schritte verklang in der Ferne; damit begann das eigentliche Warten.

Wir wussten nicht, ob sie nur für eine Stunde oder den halben Tag da sein würden, und wir durften unsere Chance nicht versäumen. Paula und ich standen abwechselnd an der aufgebrochenen Tür und lauschten. Wie lange wir tatsächlich dort waren, lässt sich nicht sagen, aber wir mussten eine letzte Runde von der Bösen Olivia ertragen, bevor wir endlich aufbrachen.

BÖSE OLIVIA:

(provozierend/schwungvoll) Seid gegrüßt, Tunnelwanderer! Habt ihr euren Sonntagsknotenpunktausflug erledigt? Es ist noch genug Zeit, um eure Fluchtpläne zu verwirklichen, aber ihr solltet euch beeilen, denn die Uhr tickt, Familie Palmer … Und vergesst nicht …

(drohend) Sirus beobachtet euch …

JESSE:

Man muss schon sagen, dass Paula und ich uns zu Beginn der Übertragung wissend angeschaut haben – eine stille Übereinstimmung, die besagt, dass ihre Worte uns nicht beeinflussen können … Aber dann sagte sie unsere Namen … Ja, es war bereits klar, dass wir persönliche Durchsagen erhalten würden – es ist nur … ich weiß nicht – es ist einfach anders, mit Namen aufgerufen zu werden.

Unsere Entschlossenheit wurde gründlich erschüttert, aber nicht genug, um unsere Entscheidung zu ändern … außerdem hat Olivia versucht, uns zu manipulieren. Es dauerte nur zehn Minuten, bis wir endlich hörten, wie die Reinigungskräfte die Tankstelle verließen – es war eindeutig zu spät für einen Knotenpunkt-Lauf …

Wir wussten nicht, wie lange die Hangartore offen bleiben würden, also mussten wir uns direkt an ihre Fersen heften … Ich streckte meinen Kopf heraus und sah, wie ein Dutzend Reinigungskräfte die Station verließen – alle blickten geradeaus wie gute kleine Soldaten. Milo stellte sich direkt hinter mich, und Paula trug Chloe auf dem Rücken; wenn irgendetwas schiefgehen sollte, würden sie sich aus dem Staub machen, während ich so viel Zeit wie möglich gewinnen würde.

In den Tunneln sind Waffen normalerweise eher ein Todesurteil als ein Lebensretter. Das Geräusch eines Schusses bringt alle Dämonen in der Nähe direkt zu dir … wenn du aber nur Zeit gewinnen willst, damit die anderen fliehen können – dann ist es gut, wenn du sie für Notfälle zur Hand hast. Wir liefen gerade in die Hangartore, als sich diese schlossen; eine Sekunde später, und ich wäre zerquetscht worden.

Tankstellenaufenthalt

 

JESSE:

Jegliche Angst wurde augenblicklich durch die Sicherheit zunichtegemacht, die sich beim Schließen der schweren Metalltüren einstellte; wir hatten es geschafft … wir waren vom Rest des Tunnels abgeschottet; es gab keine Dämonen oder Reinigungskräfte – nur uns und eine Tankstelle voller Vorräte … Ich hatte fast Angst, mich umzudrehen, um zu sehen, was für eine es war. Ich wäre dankbar gewesen, wenn ich eine Tankstelle auf den gepflasterten Straße gehabt hätte, denn das war es, was ich wirklich wollte … Sicher, ich habe noch nie in meinem Leben so verzweifelt nach einem Drink gelechzt, aber das war mir den Preis nicht wert. Ich wollte nicht, dass meine Familie in die Nähe dieser unbefestigten Straßen kommt – oder noch schlimmer …

Kannst du dir vorstellen, dass ein Teil von mir – so vernünftig ich bisher auch klang – wirklich glaubte, wir wären in Sicherheit? Ich dachte, wir würden zu einer kleinen, heruntergekommenen Tankstelle gelangen und dankbar sein, dass es dort Wasser und Suppe gab; wir würden dankbar sein, überhaupt an einem Ort zu übernachten … dann würden wir uns schließlich wieder auf den gepflasterten Straßen wiederfinden, wo ich jeden umbringen wollte, der dort hineingegangen war.

Erspart mir euer Urteil; du weißt, was Verzweiflung mit dem Gehirn anstellt … Stell dir den verzweifeltsten Moment deines Lebens vor, wenngleich du im Krieg warst, ich wette, deine Kinder waren nicht an deiner Seite. Ich wette, dein Partner wurde nicht gegen seinen Willen dorthin geschleppt und du wurdest mit ziemlicher Sicherheit nicht gezwungen, mit deiner buchstäblichen Seele Handel zu treiben, stimmt’s? Wenn ja, würde ich mich gerne mit dir unterhalten … Aber das ist kein Wettbewerb … Trauma ist Trauma und wir alle reagieren unterschiedlich darauf.

Wenn ihr eines über mich wisst, dann, dass ich immer im Irrtum bin. Wir hatten uns in einer Graspfad-Tankstelle eingefunden und ich verbrachte jeden Tag mit der Angst, dass wir uns plötzlich wieder in dieser höllischen Gegend wiederfinden würden – oder der berüchtigte Sirus plötzlich auftaucht. Aber im Vergleich zu dem, was wir gewohnt waren, hatten wir eine tolle Woche. Natürlich mussten wir immer noch Olivias Sonderdurchsagen ertragen.

Dreimal am Tag gab es sie, und zwar jeden Tag. So war es auch bei meinem letzten Aufenthalt in einer Tankstelle, aber in den Tunneln war es immer so willkürlich – wegen der Zeitumstellung. Als wir es das erste Mal hörten, hatten wir große Angst. Olivia wies uns darauf hin, dass die Hangartore uns nicht vor Sirus schützen würden – aber niemand kam jemals. Schließlich lernten wir, die Drohungen gänzlich zu ignorieren. Man kann sich nur so oft sagen lassen, dass der Boogeyman kommt, um einen zu holen, bis man aufhört, es zu glauben. Doug meinte, dass der Dämon, der diesen Ort beherrschte, zu einem anderen Spiel übergegangen sei; ich dachte schon, Olivia hätte sich gelangweilt und vermisse ihren Meister… Ja, so war es nicht.

Sorry, jedenfalls haben wir es bis zum fünften Versuch nicht zu den Backroads geschafft. Jeden Samstagabend zogen wir uns nackt aus, legten unser Hab und Gut auf einen Haufen und ließen uns von den Reinigungskräften durchsuchen, bevor wir schnell in den Tunneln verschwanden… Paula konnte die Karte verstecken. Mach dir keine Gedanken darüber, wie, aber damit fielen wir wieder in unsere alte Routine zurück, bis wir es erneut versuchen konnten.

Beim zweiten und dritten Versuch landeten wir an einer Schotterstraßen-Tankstelle, und beim vierten Versuch landeten wir endlich in einer Tankstelle mit gepflasterten Straßen; Wasser und Suppe waren noch nie so köstlich. In der ganzen Zeit wurden wir kein einziges Mal auf die Backroads gebracht; wir waren am Boden zerstört… So zerstört, dass wir fast ein tödliches Risiko eingingen. Wir wollten noch eine Woche bleiben.

Die Reinigungskräfte kamen wie immer, aber derjenige, der sich mir näherte, hielt beide Hände nach oben… Es war einer dieser Imitatoren, von denen Doug mir erzählt hatte. Während er mich mit seinem Geigerzähler abtastete, fiel ihm ein kleines, zerknittertes Stück Papier aus der Hand, das ich schnell mit dem Fuß festhielt und mich erst bückte, als er sich abwandte.

Ich wusste, dass wir sicher waren, solange wir mitspielten, aber es wird nie einfacher. Das Gleiche lässt sich auch mit den Tunneln sagen, obwohl wir ursprünglich gehofft hatten, dass das nicht mehr nötig sein würde. Jetzt, wo wir einen Ausgang zu den gepflasterten Straßen gefunden hatten, wollten wir ihn nicht aus den Augen verlieren, aber diese Notiz änderte alles…

Ich las sie in dem Moment, als wir die Halle verließen; darauf stand in Großbuchstaben “GEFAHR”, gefolgt von “ein Dämon kommt”. Ganz unten stand ein Wegweiser zu einem Raum weiter unten im Tunnel und eine Anleitung, wie man eine Tür findet und öffnet… Außerdem stand dort: “Freunde warten”.

Neue Freunde

JESSE:

Ich erinnerte mich daran, dass Doug im Wesentlichen für die unechten Reinigungskräfte bürgte, aber meine Vertrauensprobleme haben sich seit meinem ersten Tag in den Tunneln noch vervielfacht. Trotzdem hatte ich das Gefühl, dass er uns nur helfen wollte, weil er nicht wissen konnte, dass wir nicht neu in diesem Spiel waren. Er hätte angenommen, dass wir gerade erst von den Straßen gekommen waren und wahrscheinlich noch unter Schock standen. “Ein Dämon kommt” war ein guter Ansatz, um eine schnelle Reaktion mit minimalen Fragen sicherzustellen, besonders für jemanden, der die Gestrandeten gesehen hat.

Ich sah nur keinen Grund, mich mit ihm zu treffen, wenn wir schon einen guten Plan hatten. Wir wollten uns hinter der nächsten Ecke verstecken und uns wie an jedem anderen Sonntag wieder hineinschleichen, aber Paula hatte eines ihrer “Gefühle”. Sie sagte, dass es zu einfach wäre, gleich wieder hereinzukommen, und das es in den Tunneln nicht “einfach” ist. Sie hatte wieder einmal recht … Ich hätte es auch kommen sehen müssen; so oder so, wir sind einer Kugel ausgewichen.

Wir waren uns einig, den Mann anzuhören, aber wir behielten den Fluchtplan für uns. Egal, wie gut er es meint, wir kannten ihn nicht und konnten nicht riskieren, uns an einen Fremden zu binden. Als wir den Tunnel hinuntergingen, zählten wir sechs Türen auf der linken Seite und betraten die Siebte. Eine kleine, rundliche Frau mit grauen Haaren erschrak über unser Erscheinen, aber sie ließ uns ohne zu zögern hinein, mit einem Ausdruck des Mitleids im Gesicht, als sie die Kinder bemerkte.

Wir bekamen neue Kleidung und durften uns umziehen, bevor wir uns zu der Gruppe gesellten. In einer heruntergekommenen Diskothek saßen noch fünf weitere Personen, vier Männer und eine Frau, die alle den gleichen traurigen Blick aufsetzten. Ein kleiner, haariger Mann stellte sich direkt hinter die alte Dame. Aufgrund ihrer Ähnlichkeit hätten sie Geschwister sein können, aber die Art, wie sie sich ansahen, sagte uns, dass es mehr war. Später erfuhren wir, dass sie Mike und Marian hießen, aber es blieb keine Zeit zum Plaudern, bis wir zu ihrem Ersatztreffpunkt gebracht wurden, dem Wohnzimmer einer verlassenen Crack-Höhle, so wie es aussah und roch.

Dort angekommen, erklärte Mike uns die Regeln des Tunnels, während wir auf den Rest der Gruppe warteten. Ich hatte nicht erwartet, dass ich etwas Neues lernen würde; ich ärgerte mich nur über die Zeitverschwendung, aber hinter den Geigerzählerstäben steckt mehr, als wir dachten. Sie suchen nach organischem Material, und wenn sie es gefunden haben, werden die anorganischen Materialien (wie Kleidung) getrennt. Die Maschinen übermitteln die Ergebnisse in Echtzeit an das Hauptbüro. Das bedeutet, dass alle Dämonen, die sich noch in der Gegend herumtreiben, auf unsere Anwesenheit aufmerksam gemacht worden wären. Paula hat sich nichts anmerken lassen; niemand hatte den Verdacht, dass es nicht unser erstes Mal war.

PAULA:

(verängstigt/verwirrt) Dämonen?! Ihr meint diese kranken, ausgehungerten Menschen, die wir im Wald gesehen haben? Sie haben uns in der ersten Nacht, in der wir uns verlaufen haben, angegriffen, aber sie sind geflohen, sobald wir uns gewehrt haben… Was wollen die von uns?!

MIKE:

(ruhig/mitfühlend) Das waren die Gestrandeten; mach dir keine Sorgen um sie – hier unten wirst du keine sehen. Ich meine echte Dämonen, wie man sie in Horrorfilmen sieht… Wir haben keine Zeit, euch die komplette Story zu erzählen, aber höchstwahrscheinlich ist gerade einer auf der Suche nach euch. Macht nichts, sie werden euch jetzt nicht finden und ihr werdet euch schnell zurechtfinden, sobald es ernst wird. Wir haben ein idiotensicheres System entwickelt – wir haben seit über einem Jahr keinen einzigen Mann verloren!

PAULA:

(verängstigt/verwirrt) Aber was wollen sie? Was passiert, wenn sie uns erwischen? Was meinst du mit “System”?

MIKE:

(ruhig/mitfühlend) Es ist am besten, wenn wir die Feinheiten nicht vor den Kleinen besprechen. Ich weiß, es ist viel zu verkraften, aber es gibt Regeln für das Leben hier unten – ein System – und wenn ihr euch an die Regeln haltet, werdet ihr am Leben gelassen. Wir wechseln uns bei den Knotenpunktläufen ab und jeder packt bei den Aufgaben mit an. Es gibt auch noch andere Kinder in unserer Gruppe. Ihr werdet sie kennenlernen, wenn wir wieder in der Basis sind. Ich bin mir sicher, dass unsere Jungs jede Minute hier sein werden… Wenn nicht, müssen wir ohne sie gehen…

PAULA:

(ängstlich/vorsichtig) Das klingt nach einem schönen Leben – und wir danken euch für die Einweisung – aber wir wollen einfach nur nach Hause. Vielleicht, wenn…

(die gedämpften Schreie mehrerer Männer und ihre rasenden Schritte sind in den Tunneln zu hören – sie werden lauter, je näher sie kommen; dann verstummen alle Geräusche abrupt durch das nasse Geräusch eines heftigen Aufpralls, bei dem Fleisch zerrissen und Knochen gebrochen werden)

JESSE:

Alle erstarrten bei den schrecklichen Geräuschen, die aus den Tunneln kamen, aber in dem Moment, in dem alles still wurde, passierte es so plötzlich. Mikes Gruppe bewegte sich auf den Hinterausgang zu, als er Chloe in die Arme nahm und die Führung ergriff, während die anderen sich um ihn schlossen und uns von unserer Tochter abhielten. Auf unsere Proteste hin bestanden sie darauf, dass wir ihnen folgen… Sie zögerten nicht, den Rest ihrer Gruppe im Stich zu lassen … das erweckte nicht gerade Vertrauen in ihr “perfektes System”.

Wir folgten ihnen durch ein halbes Dutzend Tunnel und Räume, bevor Paula sich umdrehte und mir einen Blick zuwarf, der zum Handeln aufforderte. Sie dachte das Gleiche wie ich: Wenn sie uns zu ihrer “Basis” zurückbrachten, war nicht abzusehen, wie lange wir benötigen würden, um zu entkommen … wenn wir überhaupt lange genug lebten, um es zu versuchen. Meine eigene Menschlichkeit ist ferner, als ich dachte … Ich zögerte nicht; jetzt, da der Schock über den Tod der Männer verblasst war, war ich frei, die ganze Wut dessen zu spüren, was diese Leute vorhatten.

(aufgebracht) Sie wussten, dass wir nicht mit ihnen gehen wollten… Aber das konnten sie nicht akzeptieren, also haben sie uns das Kind weggenommen… Alles, was von da an passierte, war ihre Schuld, nicht meine! Ihr versteht doch, dass ich keine Wahl hatte, oder?! Es tut mir leid… Ich weiß, dass ihr es versteht. Ihr wart von Anfang an bei mir… Ihr seid die Einzigen, auf die ich mich jetzt noch verlassen kann. Es ist nur… Wenn man lange genug über etwas nachdenkt, geht es einem irgendwann unter die Haut, oder?

(distanziert/ungläubig) Die jüngere Frau folgte dem Ende des Trupps, und ehe ich mich versah, hielt ich das arme Mädchen an den Haaren fest und zerrte sie nach hinten. Ihr Schrei hallte durch den Korridor und übertönte Paulas überraschtes Keuchen, als ich mich in Position brachte, um der Frau mit einer einfachen Drehung das Genick zu brechen, wenn sie Chloe nicht loslassen würden. Die Verzweiflung in Mikes Stimme… Ich habe sie in meiner eigenen gehört. Ich frage mich, wie jung sie wirklich war.

MIKE:

(verzweifelt darum bemüht, ruhig zu sprechen) Warte! Du verstehst nicht, was hier passiert; ich schwöre, wir wollen nur helfen. Du kannst unmöglich verstehen, in welcher Gefahr wir uns befinden. Wir sind noch nicht weit genug gekommen… Das ganze Geschrei – es weiß genau, wo wir jetzt sind!

(riecht etwas Schreckliches/senkt die Stimme) Oh, nein … riechst du das? Es ist fast hier. Möchtest du deine Familie umbringen? Wie du willst!

(Mike lässt Chloe fallen, und sie rennt zu ihrer Mutter; im selben Moment platzt eine Tür zwischen den beiden Fraktionen auf)

 

JESSE:

(entfremdet/ungläubig) Die Erleichterung, die ich beim Anblick von Chloe empfand, die sicher in Paulas Arme zurücklief, wurde jäh unterbrochen, bevor ich meine Geisel loslassen konnte. Eine Tür direkt zwischen der Gruppe von Mike und uns öffnete sich und mein schlimmster Albtraum trat in das schummrige Tunnellicht.

Meine Handlungen liefen vollkommen automatisch ab; es war, als ob jemand anderes meinen Körper kontrollierte und ich das Geschehen nur als Dritter beobachtete… So viele Dinge geschahen auf einmal… Ich war mir des Geschreis hinter dem Dämon nur halb bewusst. Bei all der Aufregung sollte man meinen, dass er seine Aufmerksamkeit in ihre Richtung lenken würde, aber er schien nur Augen für uns zu haben.

Er war in der Lage, Menschen besser zu imitieren als die gestörten, verwilderten Gestalten, die man normalerweise in den Tunneln antrifft – wie der, der meine Seele gekauft hat. Nur… ich weiß nicht… ich will nicht sagen, dass ich seine Aura spüren konnte – eher, dass dieser Dämon so böse war, dass sie in Form von Hitzewellen aus seinem Körper sickerte; man konnte sie regelrecht sehen.

Die schwache Beleuchtung verdeckte Teile seines Gesichts im Schatten, aber was ich sehen konnte, schien keine Haut zu besitzen. Er war ganz rot und verkohlt, als wäre die ganze Haut weggebrannt worden. Er besaß kein einziges Haar, seine Augen waren glühende Kohlen und seine aufgeschürzten Lippen zeigten dünne, nadelspitze Reißzähne… Von den Schultern abwärts war er mit einem braunen, zerfetzten Gewand bedeckt.

Ein Blick in diese Augen gab mir das Gefühl, spontan in Flammen aufzugehen; ich war schweißgebadet, als der grausame und unerbittliche menschliche Instinkt die volle Kontrolle über meinen Körper übernahm. Und ich stieß das arme Mädchen direkt in das Monster, bevor ich mich umdrehte, um meiner bereits fliehenden Familie durch die nächste Tür zu folgen. Die Symphonie der Schreie, die hinter uns widerhallte, erreichte neue, unvorstellbare Ausmaße. Ich wagte es nicht, mich umzudrehen, aber das Geräusch, das mich verfolgte, ähnelte dem eines zerschmetterten Schädels.

Wenn ich träume, sehe ich die Hände dieses Dings auf beiden Seiten des Kopfes des Mädchens, ich erinnere mich nicht einmal an ihren Namen. Ich höre nur, wie ihre Schreie abrupt verstummen, als diese riesigen Hände anfangen, zuzudrücken, gefolgt von diesem grässlichen Knacken. Dann folgten die Geräusche ihrer Familie. Schreie des Schreckens, der Angst, die Schüsse.

Paula führte uns weg; sie benutzte die Karte nicht, wir hatten an diesem Tag keine Chance, in eine Tankstelle zu gelangen. Wir wollten einfach nur so viel Abstand wie möglich gewinnen, also hielten wir erst mehrere Stunden später an. Es war wieder ein Planet Fitness. Habe ich euch schon gesagt, wie viele davon wir finden? Es ist der Wahnsinn!

Jedenfalls war das wahrscheinlich die härteste Woche, die wir je in den Tunneln hatten. Wir hatten keine Knotenpunktvorräte, nur die Kleidung auf unseren Schultern und das, was wir sonst noch gefunden haben. Ich habe mehr als nur eine Honigfalle in Kauf genommen, um uns auf Trab zu halten; sie hatten normalerweise Snacks und Wasser … Aber es hat sich gelohnt, denn am Ende dieser Woche fanden wir den Weg in den fünften und letzten Hangar der Tankstelle!

 

Paradies der gepflasterten Straße

 

JESSE:

 

Wir verbrachten vier Nächte im Hangar, bevor wir plötzlich vom Sonnenlicht geblendet wurden, das durch die Fenster hereinströmte. Wir befanden uns oben und weinten alle stille Freudentränen, aber zum Feiern war es noch zu früh. Paula wusste, was als Nächstes kommen musste, und ging mit den Kindern hinter den Tresen, während ich mich zum Eingang schlich. Ein Blick nach draußen und ich wusste, dass all unsere Pläne umsonst waren.

An der Zapfsäule parkte ein alter, blauer Lieferwagen mit Behindertenkennzeichen, dessen hintere Türen weit geöffnet waren, während eine Frau mittleren Alters in lila Kitteln einem älteren Mann im Rollstuhl half. Ich konnte Olivias Stimme aus den Lautsprechern hören, aber keiner der beiden Neuankömmlinge schien sie zu beachten.

Ich rief Paula zu mir, als die Hebebühne des Transporters den Mann auf den Boden absetzte, und sie erkannte das Problem sofort. Wir konnten sie doch nicht einfach umbringen und ihren Van mitnehmen, oder? War es wirklich so anders, als wenn es eine andere Familie oder ein anderer Rob gewesen wäre?! Und? Ich meine es ernst… Ich kann nicht mehr zwischen richtig und falsch unterscheiden. Wenn man bedenkt, dass ich keine Seele habe, spielt das ohnehin keine Rolle mehr. Was nützt es, wenn ich nur das Eigentum eines Dämons bin? Wenigstens weiß Paula, zu wem sie gehört…

(erschöpft) Ich muss aufhören, darüber nachzudenken…

Schließlich beschlossen wir, uns mit den Neuankömmlingen zu arrangieren. Mr. Sanders war 83 Jahre alt, kaum noch bei Verstand und hatte nur noch sechs Monate zu leben, während seine Pflegerin Jenny eine alleinerziehende Mutter mit drei Kindern war. Es erforderte einiges an Überredungskunst, um sie von diesem Ort zu beeindrucken. Sie war gerade dabei, Mr. Sanders zu einer Einrichtung für die Sterbebegleitung zu bringen, als sie “einen kleinen Umweg” fuhren, wie sie es ausdrückte. Sie war bisher nicht lange genug auf Reisen, um zu ahnen, dass etwas nicht stimmte, und sie hielt uns definitiv für verrückt. Aber als sie weder die Polizei noch ihr Büro oder ihre Kinder anrufen konnte, wurde sie etwas empfänglicher für unsere Geschichte.

Am Ende mussten wir den alten Mann trotzdem als Geisel nehmen, um sie an einem Ort zu halten… Das erinnerte mich daran, wie Mike mit Chloe abgehauen war… Die Kinder halfen, Jenny zu beruhigen, aber ob ihr es glaubt oder nicht, es war Olivias Ankündigung, die sie schließlich überzeugte, dass sie nicht mehr in Kansas war. Es führten keine Kabel zu den alten Lautsprechern, sie hätten nicht funktionieren dürfen, und Olivia hätte unsere Namen nicht kennen dürfen.

NETTE OLIVIA:

(beeindruckt/fröhlich) Nochmals hallo, liebe Tankstellenbesetzer! Wir möchten einen besonderen Applaus für die Familie Palmer aussprechen – die ersten, die jemals aus den Wartungstunneln zurückgekehrt sind! Natürlich war noch nie jemand bereit, so viele Opfer zu bringen wie sie. Stellt euch vor, Mike und seine kleinen Kreuzritter haben fast ein Jahrzehnt lang unsere Reinigungskräfte bestohlen, aber jetzt nicht mehr! Du hast die Tochter des Anführers in die Arme unseres Meisters geworfen, und jetzt ist unter den anderen ein Bürgerkrieg ausgebrochen!

Sirus kann es kaum erwarten, euch wiederzusehen…

JESSE:

Wir starrten alle schockiert auf die Lautsprecher und nahmen diese Worte in uns auf. Wir werden nie sicher sein, ob Mike und Marian wirklich gute Menschen waren oder ob Olivias Botschaft nur ein weiteres Psychospielchen war, aber ein Gefühl in der Magengrube verrät mir, dass sie das nicht vortäuschen musste. Es ist die Art und Weise, wie er Chloe so schnell fallen ließ, als ob es wirklich nur zu unserem eigenen Vorteil gewesen wäre. Sobald es seine eigenen Leute in Gefahr brachte, war es ihm egal, was wir taten. Das ist das Problem mit dem Leben in den Tunneln… Man kann sich nicht den Luxus erlauben, zuerst Fragen zu stellen… Die müssen später kommen.

Ich hoffe, dass wir aus Angst, diesen Fehler zu wiederholen, nicht noch einen größeren gemacht haben, indem wir den alten Mann und seine Pflegerin am Leben gelassen haben, aber – im schlimmsten Fall – werden sie nicht gerade eine Herausforderung sein… Vor allem, wenn wir uns zuerst um die Frau kümmern. So müssen wir jetzt einfach denken.

Nun, ich schätze, das reicht für ein Update… Jetzt, wo Jenny uns glaubt, war sie so freundlich, mir ihr Telefon zu leihen; ich muss davon ausgehen, dass diese Nachricht euch genauso erreichen wird wie die anderen… Ich wünschte, ich würde mit etwas mehr Hoffnung nach Hause zurückkehren, aber das Wichtigste ist, dass wir aus diesen gottverdammten Tunneln raus sind! Egal, was passiert, wir werden nie wieder dorthin zurückkehren! Lieber sterbe ich, als noch einen weiteren Knotenpunkt-Lauf zu überstehen. Außerdem gibt es immer noch die Möglichkeit, Hilfe von außen zu bekommen… Oder?

Hey, ich möchte nicht, dass einer von euch auch nur daran denkt, hierherzukommen, aber wenn ihr zufällig Verbindungen zur Polizei oder zum Militär habt… Vielleicht können die doch etwas arrangieren, wisst ihr? Vielleicht könnten sie ein paar Panzer und Drohnen hierher bringen, ein paar Raketenwerfer für die Monster auf den Graspfaden… Man weiß nie, was passiert, wenn man lange genug durchhält, und das Überleben auf den gepflasterten Straßen ist ein Kinderspiel, wenn man die Wartungstunnel überstanden hat.

Ich werde versuchen, euch nicht so lange auf die nächste Nachricht warten zu lassen. Bis dahin wünscht uns bitte viel Glück!

 


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